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Karl Marx explicava a origem das desigualdades sociais pela existncia em todas as

etapas da histria de uma classe de exploradores e uma classe de explorados, sendo,


aps a revoluo industrial e a ascenso social da burguesia, os exploradores a classe
capitalista, detentora da propriedade dos meios de produo, e a classe explorada a
dos trabalhadores proletrios, que vendendo a sua fora de trabalho viam os
benefcios desse trabalho expropriados. Esta uma teoria que assenta numa viso
materialista da sociedade em que as relaes econmicas so o motor da histria, que
postula que o desenvolvimento do modo de produo capitalista levar
necessariamente ao esgotamento das suas capacidades e necessidade de abandonar
a economia capitalista. O que Max Weber critica em Marx fundamentalmente a viso
da sociedade como polarizada em dois grupos fundamentais, capitalistas e proletrios,
o critrio econmico como nico fator explicativo das desigualdades sociais, e o papel
da luta de classes como nico decisivo da mudana social. Weber considera que
existem estratos intermdios de posio social que so determinados no apenas pelo
bem-estar econmico ou situao face aos meios de produo, mas tambm pela
posse de status (respeito e reconhecimento pelos outros, demarcao face aos
indivduos de posio inferior) e poder. Assim o estilo de vida e os padres de
consumo so fatores que contribuem para a formao de estratos mais diferenciados
da estrutura social, da sua unidade e diferenciao face a outros estratos. luta de
classes com interesses antagnicos Weber contrape a existncia de oportunidades
proporcionadas pelo mercado de trabalho e pelas qualificaes obtidas.
A abordagem de Weber no tanto uma refutao da abordagem marxista quanto
uma sua completao. Em muitos aspetos a abordagem tradicional marxista perdeu a
sua atualidade com o passar do tempo: o conflito entre operariado e patronato perdeu
a sua centralidade com a terciarizao do mercado laboral, as classes mais
desfavorecidas perderam a sua unidade pela fragmentao e flexibilizao do mercado
laboral, a trajetria histrica demonstrou que a escatologia marxista era tudo menos
cientfica. nesse contexto que Erik Wright incorpora, numa abordagem neomarxista,
elementos weberianos tais como a aceitao de classes intermdias, de mediao da
posio de classe por fatores extra classe, e a procura de no encarar a questo das
classes de uma perspetiva demasiado macro, abstrata e polarizada. teoria da
trajetria histrica que prev a evoluo necessria da sociedade atravs de uma srie
de estdios, Wright contrape uma perspetiva no determinista de que certas
condies histricas propiciam ou dificultam a possibilidade de determinados cenrios,
enquanto o objetivo emancipatrio da eliminao das diferenas de classe
substitudo pelo objetivo mais realista de procura diminuir estas diferenas e reduzir o
impacto do fator classe. Ao mesmo tempo que faz esta renovao do marxismo
tradicional, Wright alarga-o aceitando que nas sociedades modernizadas atuais a
diviso em classes e consequente opresso de um grupo de indivduos sobre outros
no se d somente no mbito das relaes de produo, mas tambm devido ao
controlo dos dispositivos burocrticos ou organizacionais, ou pela posse de credenciais
ou qualificaes. A quantidade de recursos organizacionais ou de qualificaes obtidas
permite ao indivduo ter maiores oportunidades nos mercados de consumo e de
trabalho, o que lhe permite explorar as classes que no dispem de tais recursos.
Deste modo considero que, tal como Wright aponta, necessria uma flexibilizao do
quadro terico do marxismo para este poder continuar a aplicar-se anlise das
sociedades contemporneas. A relevncia da anlise marxista mantm-se devido
importncia do antagonismo de classes e dos seus interesses e da importncia do
trabalho como fator de determinao da posio social dos indivduos, mas esta
abordagem tem a ganhar com a incluso de elementos weberianos ou de outra
provenincia que a tornem mais abrangente. Aspetos do marxismo como a procura da
transformao do mundo e da emancipao social so tambm fundamentais para um
quadro terico que busque facilitar a diminuio das desigualdades sociais e reduzir os
excessos do capitalismo ou mesmo opor-se a ele. Todavia o marxismo sofre hoje de
um esgotamento da eficcia do seu vocabulrio, que suscita desconfiana nos grupos
sociais mais interessados em proteger regalias adquiridas e a professada meritocracia.
Falta ao marxismo um dispositivo retrico que permita a perceo das suas melhores
intenes como plausveis e desejveis pelos sectores mais dspares da sociedade,
permitindo ultrapassar o sectarismo (ainda que democrtico) de que tacitamente
acusado em funo da insistncia no antagonismo e conflitualidade das classes.