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Georg Lukcs

Sur lesthtique
de Schiller





1935




Traduction de Jean-Pierre Morbois
2


GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
3
Ce texte est la traduction de lessai de Georg Lukcs : Zur
sthetik Schillers.
Il occupe les pages 11 96 du recueil : Georg Lukcs,
Beitrge zur Geschichte der sthetik, [Contributions
lhistoire de lesthtique] Aufbau Verlag, Berlin, 1956. Cette
dition se caractrise par une absence complte de notes et de
rfrences des passages cits. Toutes les notes sont donc du
traducteur. Les citations sont, autant que possible, donnes et
rfrences selon les ditions franaises existantes. Nous
avons par ailleurs ajout diffrentes indications destines
faciliter la comprhension du texte, relatives notamment aux
noms propres cits.
Cet essai tait jusqu prsent indit en franais.
4



Johann Christoph Friedrich Schiller (1759-1805)
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
5
I
Lducation esthtique.
Du phnomne du rle dcisif de lesthtique dans la priode
de la philosophie et de la littrature classiques allemandes,
Franz Mehring donne une explication trs simple et au
premier abord trs clairante. Il dit de lAllemagne qu sa
bourgeoisie en plein essor et elle seule souvrait la voie vers
les beaux-arts , et que cest partir de cet tat de fait quil
faut expliquer limportance cruciale de lesthtique.
Certes, cette explication est directement clairante, et elle
nest pas totalement fausse, mais elle simplifie par trop les
particularits de la place de lesthtique dans la philosophie
classique allemande. Premirement, il nest en effet pas
totalement exact que le champ de bataille idologique, mme
en Allemagne, ait t exclusivement cantonn la thorie et
la pratique de lart. Dans le traitement thorique des sciences
naturelles, de la thorie de la connaissance, de la thorie du
droit et de ltat, de lhistoire et de la thorie de lhistoire, et
mme en thologie, le champ de bataille idologique tait
galement ouvert aux Lumires allemandes, mme si ctait
plus ou moins avec des restrictions, et bien videmment,
laction sur le terrain de la thorie et de la pratique de lart
ntait pas non plus totalement libre. Il suffit de penser aux
thories astronomiques de Kant, aux tudes de Goethe sur la
thorie de lvolution dans le monde organique, au combat de
Reimarus
1
et de Lessing sur la question de la gense du
christianisme, la philosophie du droit du jeune Fichte, etc.
pour voir que laffirmation de Mehring est pour le moins
unilatrale.

1
Hermann Samuel Reimarus (1694-1768), homme de lettres et philosophe
allemand, connu pour son disme profond, conforme aux exigences de la
pure rationalit.
6
Deuximement, laffirmation de Mehring prend en compte de
manire insuffisante les diffrentes tapes du rle de la
thorie de lart dans la lutte de classe de la bourgeoisie
allemande. La Dramaturgie de Hambourg
2
de Lessing, en
tant qucrit de combat pour la particularit, la libert, et
lunit de lAllemagne, dfinit une toute autre squence
dvolution, et prsente en consquence un contenu social
tout autre que ce tournant imprim par Schiller au problme
de lesthtique.
Troisimement, Mehring nglige le fait que, malgr toutes les
diffrences, faciles analyser, une volution analogue existait
dans les Lumires anglaises de la priode suivant la
glorieuse rvolution
3
. Les crits de Hutcheson, Home,
Shaftesbury
4
etc. donnent galement lesthtique une place
au cur de la science sociale. Et mme dune manire
largement analogue au tournant schillrien, puisquils voient
dans lesthtique un moyen dducation dcisif qui est dune
importance cruciale pour lmergence de ce type dhomme
auquel aspirent les Lumires de cette priode. Il sagit en
loccurrence en Angleterre de surmonter idologiquement la
priode primitive, asctique , de lvolution bourgeoise,
dont le puritanisme et la religiosit asctique de secte ont
constitu lapoge. Cette tendance mne un double combat,
dun ct contre lasctisme rvolutionnaire religieux dpass
par lvolution bourgeoise, dun autre ct contre la
dchance morale des sommets de la socit , de

2
Librairie acadmique Didier & Cie, Paris, 1869.
3
La Glorieuse Rvolution dAngleterre (1688-1689) eut pour consquence
de renverser le roi Jacques II au profit de sa fille Marie II et de lpoux de
celle-ci, Guillaume III, prince d'Orange
4
Francis Hutcheson, (1694-1746), philosophe, un des pres fondateurs des
Lumires cossaises. Henry Home, Lord Kames, (1696-1782), philosophe
cossais du sicle des Lumires ; un des chefs de file des Lumires
cossaises. Anthony Ashley-Cooper, comte de Shaftesbury, (1671-1713),
philosophe, crivain et homme politique anglais.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
7
laristocratie embourgeoise et du grand capitalisme qui
saristocratise. La ligne de Home, qui voit dans lesthtique
un moyen pour faire de la vertu une habilet, est la
conception du monde de la classe moyenne suprieure
anglaise, trs sre delle-mme, parvenant un bien-tre
toujours plus grand et qui, aprs la victoire finale de la
rvolution bourgeoise, sefforce dimprimer ses propres
exigences sociales lAngleterre du compromis de classe de
la glorieuse rvolution .
La problmatique de Schiller dcoule donc organiquement
des Lumires anglaises. Lequel des membres des Lumires
anglaises la particulirement influenc est en loccurrence
une question dune importance tout fait secondaire, tant il
est bien connu, on peut le dmontrer, que Schiller a tudi
trs tt tous ces crivains, que leur influence, tout
particulirement celle de Shaftesbury, a t, en Allemagne,
extrmement gnrale et grande, par lintermdiaire de la
critique et de la thorie de lart de la priode prcdant
Schiller (Herder). Certes, en mme temps que cette affinit
intrinsque de problmatique, il faut souligner lopposition
radicale. Dans leur thorie de lart comme prcurseur de la
moralit juste (bourgeoise), les Lumires anglaises ont
idologiquement tir les consquences de lessor
socioconomique de leur classe, et de la rvolution
bourgeoise victorieuse dans les faits. Cest pourquoi leur
esthtique et lthique qui lui est lie et qui en dcoule,
partent de lhomme rel, de lhomme bourgeois de leur
poque, elles sont dans tous les cas sensualistes et
empiriques, le plus souvent mme matrialistes ou tout au
moins demi-matrialistes. (Le compromis de classe, qui
clture la priode rvolutionnaire anglaise, et la cause
dterminante de ce que le mouvement matrialiste na pas t
8
prolong, mais sest au contraire enlis dans un empirisme
sensualiste.)
Schiller pose le problme de la relation de lthique et de
lesthtique sur le terrain dune classe sociale qui est encore
beaucoup trop faible pour prendre en charge le combat
rvolutionnaire, ne serait-ce que srieusement, sans mme
parler de le mener jusqu une issue victorieuse. Cest
pourquoi pour Schiller, la liaison de lthique et de
lesthtique, dans sa priode de jeunesse rvolutionnaire, (cf.
les essais Du thtre en Allemagne aujourdhui, et Le Thtre
considr comme une institution morale) est encore un
moyen de lutte rvolutionnaire contre labsolutisme fodal,
tout fait au sens de Lessing et des crivains franais davant
la rvolution. Ce nest que dans la priode de crise de son
idalisme rvolutionnaire stocien encore avant la
Rvolution franaise quapparat chez lui la rfrence aux
Lumires anglaises. Mais ce qui chez ces derniers avait t
une thorie psychologique sensualiste de lhomme empirique
et de ses besoins devient chez Schiller la base dune
philosophie idaliste de lhistoire. Son problme ntait pas
en effet de tirer idologiquement les consquences dune
rvolution bourgeoise acheve dans les faits, mais plutt, au
contraire, de construire une philosophie de lhistoire qui
puisse montrer la voie pour obtenir les rsultats culturels
conomiques de la rvolution bourgeoise tout en dmontrant
que, pour les obtenir, la rvolution elle-mme serait superflue
et mme dommageable.
Ds le grand pome de la priode pr-kantienne Les artistes,
cette philosophie de lhistoire est formule potiquement, en
faisant apparatre lart comme lartisan de la civilisation
humaine, comme cette force qui, de lhomme primitif demi
animal, a fait lhomme vritable de notre civilisation.
Assurment, laccent dans le pome est encore davantage mis
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
9
sur le fait que lart, le beau, reprsente le chemin que doit
parcourir lhumanit pour connatre la vrit. (Une ide qui a
jou un grand rle dans les Lumires allemandes, certes au
plan gnosologique et pas au plan de la philosophie de
lhistoire.) Ce nest quaprs sa frquentation de Kant que le
rle de lesthtique comme prparation la perfection morale
apparat dune manire tout fait claire. Schiller crit dans les
lettres sur lducation esthtique : Grce la disposition
esthtique de lme, lautonomie de la raison commence donc
dj dans le domaine de la sensibilit ; la puissance de la
sensation est brise lintrieur de ses propres limites dj et
lhomme physique est assez ennobli pour que lhomme
spirituel nait plus dsormais qu natre de lui et se
dvelopper selon des lois de libert. Le passage de ltat
esthtique ltat logique et moral (de la beaut la vrit et
au devoir) est par suite infiniment plus facile que celui de
ltat physique ltat esthtique (de la vie seulement aveugle
la forme).
5
Et de manire analogue, et mme encore plus
expressive, il dit dans lessai ultrieur sur lutilit morale des
crits esthtiques : Le got donne donc lme un ton
conforme la fin de la vertu, parce quil loigne les
inclinations qui la gnent et veille celles qui lui sont
favorables.
6

Malgr la gnosologie et lthique kantiennes qui en forment
la base, tout cela prsente une tonalit trs analogue aux
noncs des Lumires anglaises. La diffrence profonde entre
la psychologie sensualiste des Lumires anglaises et la
philosophie idaliste de lhistoire de Schiller napparat en
pleine lumire que l o Schiller formule son problme de
philosophie de lhistoire comme problme de la solution des

5
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. (1795) traduction
Robert Leroux, Aubier, bilingue, 1992. Lettre 23 ; page 299.
6
Schiller, Sur lutilit morale des murs esthtiques, in Textes esthtiques,
traduction Nicolas Briand, Vrin, 1998, page 96.
10
questions sociales de lpoque de la rvolution. Dans ses
lettres esthtiques, Schiller caractrise la situation du jour de
la manire suivante : Lopinion a, il est vrai, perdu son
crdit ; larbitraire est dmasqu ; bien quil soit encore
puissant, il nobtient plus artificieusement un renom de
dignit ; lhumanit sest rveille de son long tat
dindolence et dillusion, et, une imprieuse majorit, elle
exige dtre rtablie dans ses droits imprescriptibles. Mais
elle ne lexige pas seulement ; des deux cts des frontires
elle se lve pour semparer par la violence de ce quelle
estime lui tre injustement refus. Ldifice de ltat de la
nature (Labsolutisme fodal, G.L.) chancelle, ses fondements
vermoulus cdent et une possibilit physique semble donne
de mettre la loi sur le trne, dhonorer enfin lhomme comme
une fin et de faire de la vraie libert la base de lassociation
politique. Vaine esprance ! Il manque la possibilit morale
et la gnrosit de lheure trouve une gnration qui nest pas
prte laccueillir.
7

Ce caractre tragique de la Rvolution franaise nest
cependant aux yeux de Schiller que la manifestation de
lantinomie insoluble de la rvolution bourgeoise en gnral.
Ce nest pas seulement dans linstant prsent que, selon la
conception de Schiller, labsolutisme fodal, ltat de nature
a t atteint par la pourriture et quil est destin la ruine, il
contredit ds le dbut les lois de la morale, car son
organisation primitive est luvre de forces et non de
lois
8
Il est en loccurrence intressant de constater avec
quelle vidence nave Schiller identifie la morale en gnral
la morale bourgeoise, et ne voit aussi dans la vieille socit
quune force brute comme lment fondateur et fdrateur.

7
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op.cit. Lettre 5,
pages 111-113.
8
Ibidem Lettre 3, page 95.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
11
Cette conception, il la conserve de sa priode de jeunesse
rvolutionnaire, mais lpoque, il tirait de cette image quil
stait faite de la vieille socit la consquence
rvolutionnaire la plus radicale, mme il elle tait encore peu
claire : Quae medicamenta non sanant, ferrum sanat, quae
ferrum non sanat, ignis sanat.
9
(Ce que les mdicaments ne
soignent pas, le fer le soigne, ce que le fer ne soigne pas, le
feu le soigne), dit la phrase en exergue la prface des
Brigands.
Maintenant sur la base de la philosophie kantienne il tire
de la mme constatation la consquence quil y a l une
antinomie insoluble. Cette antinomie dcoule de ce que, selon
la conception fondamentale de la philosophie kantienne, la
vraie nature de ltre humain, le Je de la raison pratique, nest
rien de rel, mais un postulat, ce nest pas un tre, mais un
devoir. Schiller formule de la manire suivante lantinomie
qui en dcoule pour toute rvolution : Mais lhomme
physique est une ralit, tandis que lhomme moral na
quune existence problmatique. Si donc la Raison, voulant
substituer son tat celui de la nature, abolit, ainsi quelle
doit ncessairement le faire, ce dernier, elle court le risque de
sacrifier lhomme physique, rel, lhomme moral,
problmatique ; elle court le risque de sacrifier lexistence de
la socit un idal de socit simplement possible (bien que
moralement ncessaire) Ce qui donc mrite longue
rflexion, cest que la socit physique ne peut pas un seul
instant cesser dexister tandis que la socit morale est, dans
lordre de lIde, en train de se constituer ; on na pas le droit
de mettre, par amour de la dignit humaine, lexistence de la
socit en pril.
10
Nous trouvons ici, sous une formulation

9
Aphorisme dHippocrate.
10
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op.cit. Lettre 3,
pages 95-97.
12
exacerbe issue de la philosophie de lhistoire, les
consquences ultimes de cette autocritique que Schiller a
exerce lgard des hros de sa priode de jeunesse
rvolutionnaire stocien. Car ce quil reprochait en son temps
son Karl Moor et au Marquis de Posa
11
, ctait justement
quils aient, dans leur intention de ralisation immdiate de
lide, nglig et ignor lexistant dans lhomme, les lois de
lhumanit vivante.
Mais si ce dilemme est pos de manire aussi aigu, savoir
que dun ct, labolition de l tat naturel est moralement
ncessaire, et que de lautre ct, son abolition effective est
moralement impossible, o est donc lissue pour Schiller ? La
ligne fondamentale de la solution est sans nul doute pour
Schiller : lducation des hommes une hauteur morale qui
rende possible, sans danger, une telle transition. Il pense
mme certains moments que lide mme dducation au
sein de la rvolution nest pas totalement sans espoir. Aprs
lclatement de la Rvolution franaise, il crit Krner :
Sans doute connais-tu lcrit de Mirabeau Sur lducation.
Cela recommandait dj grandement lauteur et le livre mes
yeux que, pour ainsi dire encore dans le tumulte de
lenfantement de la Constitution franaise, il ait dj pens
lui donner le germe de la dure ternelle par une organisation
approprie de lducation. Lide trahit dj un esprit solide,
et lexpos de son ide, dans la mesure o je lai lue dans le
livre, fait honneur sa tte de philosophe.
12
Par qui ou par
quoi cette ducation doit-elle tre accomplie en Allemagne ?
Peut-on attendre que cette uvre soit accomplie par ltat ?
Ce nest pas possible, car ltat tel quil est actuellement
organis a caus le mal, et quant ltat tel que la Raison le

11
Karl Moor, bandit dhonneur, personnage des Brigands, Marquis de Posa,
personnage de Don Carlos.
12
Lettre Gottfried Krner du 15 octobre 1792.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
13
conoit idalement, loin de pouvoir fonder cette humanit
meilleure, il devrait bien plutt tre fond sur elle.
13

Luvre ducative soit donc aussi mene, tant avant la
rvolution, avant le bouleversement de la socit
conformment aux exigences de la Raison,
quindpendamment de ltat existant et des puissances
sociales relles. La voie pour raliser les exigences de la
Raison, le contenu social de la rvolution bourgeoise sans
rvolution, de rendre donc la rvolution superflue, est selon
Schiller lducation esthtique de lhumanit, la
transformation des postulats irrels de la morale, inspirs par
le devoir, en une ralit, en une pratique quotidienne et
psychologie quotidienne des hommes.
Se tourner vers lesthtique comme question cruciale de la
philosophie, et tout particulirement de la philosophie de la
socit et de lhistoire, est une approche extrmement
contradictoire. Comme nous lavons vu, cest en premier lieu
se dtourner de la rvolution, saccommoder pratiquement de
la situation actuelle politique et sociale svrement juge ;
cest, comme Engels la dit de manire acre et percutante,
fuir la misre banale pour la misre enthousiaste
14
. En se
plaant sur le terrain de la philosophie kantienne, Schiller
succombe compltement aux tendances apologtiques que
Marx a critiques si svrement chez la plus haute des
philosophies de cette priode, la philosophie hglienne.
Chez lui aussi, apparat ce positivisme non-critique
15
que
Marx critique chez Hegel en ce sens qu ainsi, il ne peut
mme plus tre question de concessions faites par Hegel la

13
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op.cit. Lettre 7,
page 137.
14
Friedrich Engels, Deutscher Sozialismus in Versen und Prosa, Deutsche-
Brsseler-Zeitung, n 73 du 12. Septembre 1847.
15
Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962,
3
me
manuscrit, [XVIII], page 131
14
religion, ltat, etc., car ce mensonge est le mensonge de
son principe mme
16
.
Schiller met galement en avant, toujours sur un ton laudatif,
cet aspect de la philosophie de Kant. En dpit de ses rserves
lencontre de lidalisation de la religion chrtienne, il crit
Krner la chose suivante au sujet de la thorie
philosophique de la religion
17
: Il me semble en
loccurrence tre conduit par un prcepte, que toi, tu aimes
beaucoup, savoir : ne pas rejeter lexistant, tant que lon
peut en attendre encore une ralit, mais plutt lennoblir. Je
respecte beaucoup ce prcepte, et tu verras que Kant lui a fait
honneur.
18
Dans lcrit que nous avons dj cit, Sur
lutilit morale des murs esthtiques, il loue le got aussi
parce qu il est hautement propice la lgalit de notre
comportement Si nous refusions de prendre la moindre
disposition en vue de la lgalit de notre comportement parce
quil est sans valeur morale, lordre du monde pourrait cette
occasion se dissoudre et tous les liens de la socit seraient
dchirs avant que nous ne soyons prts avec nos principes,
de mme nous avons pour devoir de nous lier par la
religion et des lois esthtiques afin que notre passion, dans les
priodes de sa domination, noffense pas lordre
physique
19
. Cette mme tendance apologtique de
lducation esthtique, qui appelle supporter toutes les
horreurs du systme existant, se manifeste plus crment
encore dans le dernier grand trait de Schiller De la posie
nave et sentimentale : Aussi, trve de complaintes sur la
difficult de la vie, sur lingalit des conditions, sur le poids

16
Ibidem, 3
me
manuscrit, [XXVIII], page 141
17
Emmanuel Kant, Leons sur la thorie philosophique de la religion,
traduction William Fink, Le livre de Poche, 1993
18
Lettre Gottfried Krner du 28 fvrier 1793.
19
Schiller, Sur lutilit morale des murs esthtiques, in Textes esthtiques,
op. cit., pages 96-97.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
15
des circonstances, sur lincertitude qui menace les biens, sur
lingratitude, sur loppression, sur la perscution ; tous les
maux de la civilisation, tu dois ty soumettre avec une libre
rsignation (soulign par moi, G.L.), tu dois les respecter
comme les conditions naturelles de lunique bien. En eux tu
ne dois te plaindre que de ce qui est moralement mauvais,
mais non pas seulement avec les larmes du lche. Veille
plutt agir proprement dans cette fltrissure, librement dans
ce servage (soulign par moi, G.L.), rgulirement dans ces
caprices, lgalement dans cette anarchie. Ne crains pas les
dsordres hors de toi, mais les dsordres en toi
20
Cest la
fuite dans la misre enthousiaste .
Mais quand Schiller donne cette place centrale lesthtique,
cela prsente aussi un autre aspect indissociablement
entreml cette apologtique, qui est devenu au sens positif
extrmement lourd de consquences pour lvolution de la
philosophie classique allemande. Dun ct, Schiller est un
kantien qui na jamais soumis la moindre critique les
grandes lignes de la gnosologie kantienne,
linconnaissabilit de la chose en soi. Mais il est dun autre
ct comme Hegel la maintes fois soulign le premier
avoir emprunt la voie vers lidalisme objectif. Que
lesthtique ait t ce chemin vers lidalisme objectif, on le
sait assez bien par lhistoire de la philosophie allemande, par
le rle de lesthtique dans ldification de lidalisme
objectif de Schelling dans sa priode dIna. Il est galement
connu que le point de dpart de cette volution a t la
Critique de la facult de juger
21
de Kant. Comme nous le
verrons plus tard, Schiller, en tirant les consquences ultimes
des ides de la Critique de la facult de juger, et bien quil

20
Friedrich von Schiller, De la posie nave et sentimentale, traduction
Sylvain Fort, LArche 2002, page 25.
21
Kant, Critique de la facult de juger, traduction Alain Renaut,
GF Flammarion, Paris, 2009.
16
pense, consciemment, ne faire quappliquer la philosophie
kantienne fait clater le cadre de ces demi-mesures et de ces
compromis laide desquels Kant avait donn son
esthtique lapparence dun systme achev et sans
contradiction. Mais ce nest pas ce caractre de systme clos
en apparence, mais le fondement contradictoire de
lesthtique kantienne, qui a t fcond pour lvolution
ultrieure, savoir le caractre polysmique changeant de ses
problmatiques et de ses tentatives de solution. Car les
contradictions relles de la vie y trouvent une expression
mouvante qui, mme si elle est dforme, approche
cependant les contradictions relles. Nous verrons que la
solution de Schiller, elle-aussi, est pleine dhsitations, de
demi-mesures et de compromis, dj philosophiquement,
parce que sur des nombreux points trs importants, il est all
au-del de la philosophie kantienne, tout en se rclamant en
mme temps de ses prmisses gnosologiques, en dpit de sa
contradiction avec les consquences quil en tirait. La
contradiction entre le caractre formel achev apparent du
systme et les consquences partant dans tous les sens, qui
refltent les contradictions non-rsolues, existe videmment
chez Schiller aussi. Mais dun ct, chez lui, le systme
apparent est beaucoup moins strict que chez Kant, ne serait-ce
quen raison de la forme dessai de ses crits esthtiques,
dune autre ct, les contradictions sont chez lui encore plus
fcondes que chez Kant, du fait que, en dpit de son
attachement la gnosologie de Kant, il a fait dans son
esthtique pratique un pas important au-del de Kant.
Il sagit l du rapport entre thique et esthtique, plus
concrtement du dpassement de lidalisme purement formel
de lthique kantienne. Un mouvement qui est li au fait que
les leaders idologiques de la bourgeoisie allemande et les
sommets de la bourgeoisie eux-mmes taient en voie
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
17
dabandonner cette priode asctique de leur volution,
dont la traduction idologique a t justement lthique
kantienne. (Goethe a ds le dbut reprsent idologiquement
cette couche de la bourgeoisie allemande qui allait au-del de
lthique kantienne.) Marx trouve chez Kant la forme
caractristique qua prise en Allemagne le libralisme
franais, qui, lui, tait tabli sur la base dintrts de classe
rels . En raison des conditions spcifiques de lAllemagne,
dit Marx, Kant isola cette expression thorique des intrts
quelle exprimait. La volont des bourgeois franais et ses
dterminations qui taient motives par la situation
matrielle, il en fit de pures autodterminations de la "volont
libre" de la volont en soi et pour soi, de la volont humaine,
les transformant ainsi en dterminations conceptuelles
purement idologiques et en postulats moraux
22
. Cette
sparation des dterminations thiques de leurs bases sociales
relles a galement t conserve par Schiller. Et justement
parce que les bases sociales de lthique kantienne quil
acceptait lui restaient totalement inconscientes, le
dveloppement socialement conditionn au-del de Kant sest
produit chez lui de manire totalement inconsciente ; il
pensait continuer se tenir sur le terrain kantien, alors que
dans la ralit, il mettait de ct des bases essentielles de la
philosophie kantienne mme si ctait inconsquent et
grandement fluctuant.
Lidalisme asctique de lthique kantienne, qui a t chez
lui encore une expression presque pure de lhonntet et la
conscience professionnelle allemande (Marx)
23
, se
dveloppe chez Fichte en philosophie dun jacobinisme
rvolutionnaire asctique qui assurment se ralise

22
Karl Marx Friedrich Engels, Lidologie allemande, ditions Sociales,
Paris, 1971, Le concile de Leipzig, III. Saint Max, page 222.
23
Ibidem page 221.
18
uniquement en pense. Nous savons combien Schiller sest
vhmentement lev contre une telle philosophie. Nous
savons en mme temps quil avait mis en place le plan,
justement laide de lducation esthtique, de transformer
vraiment les hommes rels, comme programme pour viter la
rvolution. Ainsi, lhomme esthtique, la culture esthtique
devaient nanmoins devenir une sphre de la ralit, pour
laquelle il ny avait aucune place dans le cadre de la
philosophie kantienne, qui navait reconnu que la ralit
(phnomnale) du monde sensible et les postulats
raisonnables de la raison pratique. La matrialisation des
postulats thiques chez Kant se situe, ncessairement, cela
dcoule de manire consquente de ses prmisses, en dehors
de la ralit du monde sensible. Sil fallait cependant que la
conception de Schiller dune ducation esthtique revte un
sens, ne serait-ce quen philosophie de lhistoire, il tait
obligatoire que son domaine de ralisation se situe dans la
ralit de la vie quotidienne sensible ; son objectif en effet
tait prcisment la transformation de lhomme sensible en
un tre correspondant aux exigences de la raison, ou tout au
moins ne les contredisant point ; une conception qui tait
totalement inconciliable avec lthique de Kant. Il fallait donc
pour lesthtique de Schiller que soit abolie linamovible
antinomie de la raison et de la sensibilit. Il lui fallait montrer
comme hommes rels un type dhommes qui soient en
mesure de matrialiser les contenus de lthique kantienne
qui certes taient des contenus de classe communs de la
bourgeoisie sans le devoir kantien. Pensons au passage
extrait du trait De la grce et de la dignit, o Schiller rend
un hommage enthousiaste Kant pour avoir en thique
surmont le matrialisme. Il ly appelle le Dracon
24
de son
poque. Il ajoute cependant cette louange la restriction

24
Dracon : lgislateur athnien du VII sicle av. J.-C., auteur des premires
lois crites de la cit.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
19
suivante : Mais en quoi les enfants de la maison avaient-ils
mrit quil ne soccupe que des domestiques ? (Il est
extrmement caractristique que le kantien fidle Schiller
voie dans la structure de lthique de Kant, quen principe il
ne critique pas, quelque chose de servile. G.L.) Parce que de
trs impures inclinations usurpent bien souvent le nom de la
vertu, fallait-il aussi suspecter pour autant laffect
dsintress dans la plus noble poitrine ? Parce quun homme
moralement faible prte volontiers la loi de la raison un
laxisme qui fait de cette loi un jouet sa guise, fallait-il lui
confrer une rigidit qui transforme la plus puissante de la
libert morale en une sorte de servitude seulement plus
glorieuse ? Fallait-il par la forme imprative de la loi
morale, accuser et rabaisser lhumanit, et faire du plus
sublime document de sa grandeur en mme temps celui de sa
faillibilit ? tait-il vraiment possible dviter qutant
donne cette forme imprative, un prcepte que lhomme, en
tant qutre de raison, se donne lui-mme, qui nest pour lui
en vigueur que par cette seule donation et conciliable avec le
sentiment de sa libert que par elle-seule, ne prenne
lapparence dune loi trangre et positive apparence qui,
par la tendance radicale de lhomme agir contre la loi
(comme on laccuse), devrait difficilement se dissiper.
25

Dans cette polmique contre Kant, Schiller se rapproche trs
fortement du point de vue de Goethe. Et dans une lettre
Goethe, il exprime son point de vue avec une nettet comme
il ne lavait jamais fait pas ailleurs dans ses crits thoriques
publis : La saine et belle nature n'a que faire, ainsi que
vous le dites vous-mme, de la morale, du droit naturel, de la
mtaphysique politique, et vous auriez pu ajouter avec non
moins de vrit : elle n'a besoin ni d'une divinit, ni d'une

25
Schiller, Sur la grce et la dignit, in Textes esthtiques, op. cit., pages 40-
41.
20
immortalit auxquelles il lui faille s'appuyer et se tenir.
26

Dans cette formulation rsolue, on voit combien Schiller et
avant lui de manire encore plus rsolue Goethe se
rattachait la philosophie des Lumires anglaises : la belle
me
27
qui est ici pose comme idal, par Schiller ainsi par
ailleurs que par Goethe, est la mise jour pour lAllemagne
du vieux moral sense . La base sociale de ce moral sense
chez les Lumires anglaises tait le dogmatisme naf trs
simple dune classe bourgeoise victorieuse et consolide, tant
politiquement quconomiquement. Ctait lassurance
navement dogmatique de la conviction que les ncessits de
classe de lpanouissement conomique et culturel de la
bourgeoisie taient des particularits psychologiques
naturellement innes aux hommes. (Des observateurs sereins
et sceptiques de cette priode, comme par exemple
Mandeville
28
, jugeaient cette conception avec beaucoup de
ddain.) Pour les crivains et les penseurs de la priode
classique en Allemagne, un tel dogmatisme naf tait
socialement impossible. Non seulement larriration
conomique et sociale de lAllemagne devait toujours
ncessairement donner une telle conception un caractre
plus ou moins utopique et idaliste, mais les problmes
sociaux de lAllemagne et en rapport avec eux le haut niveau
de dveloppement de la pense philosophique, rendaient
impossible un tel dogmatisme naf. Il fallait que la belle
me se confronte dune manire ou dune autre
labsolutisme fodal existant. Et cette confrontation se

26
Lettre de Schiller Goethe, 9 juillet 1796, in Correspondance entre Goethe
de Schiller, (1794-1805), trad. Lucien Herr, Plon, 1923, p. 266.
27
Goethe consacre aux confessions dune belle me le livre VI des Annes
dapprentissage de Wilhelm Meister. Folio Gallimard, Paris, 1999,
page 445.
28
Bernard Mandeville (1670-1733), crivain dorigine nerlandaise tabli en
Angleterre, auteur notamment de la Fable des abeilles, o il dveloppe la
thse de lutilit sociale de lgosme
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
21
droule, tant chez Goethe que chez Schiller, sur la ligne dun
dmantlement pacifique des reliquats fodaux subsistants, et
mme par la voie dune fusion des lites culturellement les
plus dveloppes de la noblesse, de la bourgeoisie, et de
lintelligentsia bourgeoise, sur la base dune renonciation
volontaire aux privilges fodaux. Cest dans les annes
dapprentissage de Wilhelm Meister de Goethe que cette
tendance est le plus clairement exprime. Le couronnement
du parcours ducatif de tous les hros du roman est une
grande tentative de promouvoir une agriculture capitaliste, o
le noble Lothario proclame un programme dtaill de
renonciation volontaire aux privilges de la noblesse comme
condition sine qua non de sa participation. Le roman se
termine en mme temps, cest tout un programme, par trois
mariages entre des nobles et des bourgeois. Schiller na pas
seulement salu ce roman avec enthousiasme, mais il a
galement matrialis ce mme programme dans sa pratique
littraire. Dans son Guillaume Tell, pice dans laquelle il a
reprsent une rvolution selon ses propres idaux, et dans
laquelle les paysans rvolts contre lAutriche dfendent
seulement leurs anciens droits et continuent de remplir
leurs obligations fodales tablies depuis longtemps, le noble
Rudenz renonce volontairement ces privilges, aprs tre
pass de la cour au ct des paysans. Et cest certainement
pens par Schiller comme un programme lorsque les paroles
de Rudenz forment la conclusion du drame : Et de tous mes
vassaux j'abolis le servage.
Combien tous les problmes de la philosophie et de la
littrature classique allemande ont t des problmes de la
lutte des classes et du changement de la structure de classes,
cest ce que montre de la faon la plus caractristique la
raction de Kant la critique que Schiller a exerce son
gard. On sait bien avec quelle duret inexorable Kant sest
22
loign de Fichte lorsque celui-ci entreprit de tirer de son
systme des revendications politiques, sociales et thiques
radicales. Ce faisant, Fichte, en ralit, a simplement
prolong les principes de Kant, et pas totalement renverss.
En revanche, dans la polmique que Schiller a dirige contre
les fondements de lthique kantienne, lopposition
insurmontable de la raison et de la sensibilit, les bases
gnosologiques de limpratif catgorique, Kant sest
comport avec une patience extraordinaire. Certes, il
maintient sa thse de la priorit inconditionnelle du devoir sur
toute esthtique, il rejette donc rsolument le noyau de la
conception schillrienne, mais il le fait dune manire qui
montre quil sefforce de ne pas couper le pont des
possibilits de comprhension entre lui et Schiller. Certes, il
permet au devoir l'accompagnement des grces, qui, tant
qu'il n'est question que du devoir, se tiennent une distance
respectueuse... C'est seulement aprs avoir dompt les
monstres qu'Hercule devient Musagte
29
, car les Muses, ces
bonnes surs, reculent d'effroi devant ce labeur
30
. Kant
considre donc la conception de Schiller comme pure utopie ;
mais il la considre comme une utopie innocente, et en aucun
cas hostile, tandis quil voyait tout de suite dans le
radicalisme de Fichte un principe hostile sa conception
librale.
Certes, puisquil ne critique pas les fondements de la
philosophie kantienne, Schiller ne peut pas tirer les
consquences ultimes de la ligne qui est la sienne. Car pour
aller consquemment jusquau bout de sa pense, elle aurait
d dboucher sur un rejet de limpratif catgorique, de
lthique du devoir, comme Goethe qui toujours, de fait, a

29
Musagte : conducteur des muses.
30
Kant, La religion dans les limites de la raison, traduction A. Tremesaygues
Ed. Flix Alcan, Paris, 1913, note, page 23.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
23
rejet cette thique, de mme que plus tard, lthique au sens
kantien a totalement disparu de lidalisme objectif de
Schelling, o lesthtique a pris logiquement la place centrale.
Schiller balance entre le rejet de lthique antinomique de
Kant et son acceptation totale, de sorte que, dans la plupart
des cas, il formule ses ides nouvelles sous la forme dun
complment lthique kantienne, dune nouvelle
infrastructure pour elle.
Cette hsitation pntre trs profondment la conception
esthtique et la culture esthtique de Schiller. La conception
kantienne a en effet pour consquence ncessaire que le
sublime, comme reflet esthtique le plus immdiat et le plus
adquat du principe moral dans le systme de lthique, doit
tre un concept suprieur au beau lui-mme. Dans de trs
nombreux passages de ses crits esthtiques, Schiller tire dans
les faits cette consquence de la philosophie kantienne, et
dtruit ainsi sa propre conception. Cest ainsi quil crit dans
son essai Sur le sublime : Le beau ne fait quuvrer pour
lhomme, le sublime uvre pour le dmon pur qui est en lui ;
et puisque nous sommes vous, quelles que soient les limites
imposes par nos sens, nous rgler sur la lgislation des
purs esprits, le sublime doit donc ncessairement sadjoindre
au beau pour faire de lducation esthtique un tout
cohrent
31
Ici, les principes de la philosophie
schillrienne de lhistoire de lesthtique sont totalement
abandonns : sa belle me nest quune tape de transition
vers la matrialisation de lthique de Kant.
De lautre ct, il formule abondamment le problme de telle
sorte que la beaut est prcisment le principe qui reprend en
lui-mme le sublime comme lment dpass. Et pour sa
philosophie de la culture, ce dernier doit fournir la ligne

31
Friedrich Schiller : Sur le sublime, in crits sur le thtre, Traduction de
Gilles Darras Les Belles Lettres, Paris, 2012, page 320.
24
fondamentale. Cest ainsi que, dans ce but prcisment, il
place dans son ducation esthtique la catgorie du noble. Il y
dit de lhomme : Cest ses inclinations dj quil doit
imposer la loi de sa volont ; il doit, si vous voulez me passer
lexpression, porter la guerre contre la matire dans les
frontires mmes de celle-ci, afin de navoir pas lutter
contre ce redoutable ennemi sur le terrain sacr de la libert ;
il doit apprendre dsirer plus noblement afin de ntre pas
mis dans la ncessit de vouloir avec sublimit. Cest quoi il
parviendra grce la culture esthtique : elle soumet des
lois de beaut tous les actes dans lesquels il ny a, pour lier
larbitraire humain, ni lois de la nature ni lois de la raison, et
elle nous introduit dj dans la vie intrieure par la forme
quelle donne la vie extrieure.
32

Cette utopie esthtique aux bases chaotiques et au
dveloppement chaotique repose, comme nous lavons vu, sur
un profond pessimisme lgard du monde contemporain.
Schiller caractrise son poque en disant que les hommes sont
soit des sauvages, soit des barbares. Or il y a deux faons
pour lhomme dtre en opposition avec lui-mme : il peut
ltre la manire dun sauvage si ses sentiments imposent
leur hgmonie ses principes ; la manire dun barbare si
ses principes ruinent ses sentiments. Le sauvage mprise lart
et honore la nature comme sa souveraine absolue. Le barbare
tourne en drision et dshonore la nature, mais, plus
mprisable que le sauvage, il continue assez souvent tre
lesclave de son esclave.
33
Cette critique de la culture
contemporaine est base sur la sparation kantienne de la
raison et de la sensibilit, mais aussitt, elle va au-del ; car
autant la conception du sauvage est une authentique

32
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme, op. cit., Lettre 23,
page 305.
33
Ibidem. Lettre 4, pages 107-109.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
25
conception kantienne, autant la formulation de la barbarie
soppose aux principes de lthique kantienne. Car selon cette
conception schillrienne, le barbare est diffrenci du sauvage
par le fait que les forces contraires la culture, destructrices
de la culture y sont des produits mmes de la culture, quen
eux sexprime un prcepte pernicieux hostile la culture, un
principe de raison exigeant le mal. Mais lacceptation de la
possibilit de prceptes bons et mauvais en contradiction
entre eux se trouve en opposition radicale lthique de Kant.
Les contradictions de la culture, qui prennent souvent chez
Kant une formulation trs profonde, ne sont pas des
contradictions de prceptes moraux entre eux. Kant voit
parfois trs clairement la dialectique entre lgalit et moralit,
et partir de l, il donne des aperus critiques intressants, y
compris sur la socit bourgeoise dveloppe. Une
dialectique interne de la moralit contredit cependant les
principes fondamentaux de sa pense.
Certes, Kant accepte la possibilit que le criminel non
seulement puisse solliciter pour son acte une exception au
prcepte moral gnralement valable mme si lui-mme
ladmet et donc dune certaine manire une dispense, mais
aussi que sa maxime soit diamtralement oppose
la loi, en contradiction avec elle (hostilement en quelque
sorte). Mais Kant ne voit l aucune contradiction vritable
que lthique aurait comprendre dialectiquement, mais bien
davantage un abme inexplicable pour la pense. Autant
quon puisse en juger, il est impossible lhomme de
commettre un tel crime, par expresse mchancet, (toute
gratuite), et cependant (ne fut-ce que comme simple Ide du
comble du mal, un systme de morale ne saurait
lomettre.
34
(Il nest pas inintressant de remarquer que ces

34
Kant, Mtaphysique des murs. Note in uvres philosophiques, tome III,
Pliade, Gallimard, page 588-589.
26
rflexions de Kant se rfrent aux excutions de Charles I
er
et
de Louis XVI.)
Il est clair que Schiller, dans cette conception, ne se contente
pas daller au-del du schma de base de lthique kantienne.
Il la dj fait dans sa pratique dramaturgique antrieure. Dj
dans le personnage de Franz Moor dans Les Brigands, il y a
la base leffet dune maxime pernicieuse, certes dune
manire qui nest pas soutenue jusquau bout par le jeune
Schiller ; car laction conduit ce que les prceptes
pernicieux seffondrent galement en lui et quil doive
reconnatre comme vainqueurs la religion et la morale. En
revanche, dans la reprsentation du roi Philippe dans Don
Carlos, Schiller aspire et parvient un personnage chez
lequel le principe pernicieux des actions ne dcoule pas de
sentiments personnels (dans la terminologie kantienne, de la
sensibilit ), mais de maximes (de la raison ). Posa et
Philippe ont beau agir en opposition radicale lun lautre,
les contenus de leurs actions ont beau tre diamtralement
opposs, ils agissent tous les deux formellement de la mme
manire : des prceptes dterminent les actions dans les deux
cas ; leur opposition nest donc pas celle des tempraments,
des penchants, etc. mais celle des prceptes. Schiller lui-
mme a clairement ressenti quil avait franchi l un pas
important. La lutte contre Philippe devait prcisment tre
dirige contre les principes quil reprsente : contre le
principe de labsolutisme, de la tyrannie, pas contre la
personne dun tyran individuellement mchant. Dans la
prface aux fragments Thalia de Don Carlos, Schiller crit :
on attend je ne sais quel genre de monstre ds lors quil est
question de Philippe II ma pice seffondre ds lors quon y
trouve ce monstre.
35
L aussi, Lessing a prcd Schiller

35
Friedrich Schiller : Don Carlos, Prface dans la Rheinische Thalia, in
crits sur le thtre, op. cit., page 118.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
27
(avec le Prince dans Emilia Galotti), mais la conception de
Philippe va plus loin que nest all Lessing. Alors que
Lessing montre simplement comment la bonhomie faible et
hsitante dans la fonction du monarque absolu peut mener de
crime en crime, le sujet de Schiller est de montrer le principe
criminel inhrent labsolutisme. Cest pourquoi Philippe va
tre dot de traits de grandeur et dhumanit, cest pourquoi
se tient derrire lui monumentalement dpeint au plan
artistique le grand inquisiteur, chez lequel dj il ny a
absolument plus aucun sentiment goste personnel vivant,
qui nexiste plus que dans le principe, pour le principe (pour
le principe du mal). Il faut montrer que les puissances de
lhistoire mondiale se mesurent ici dans leurs plus hauts
reprsentants. Schiller en vient ici avec une conscience plus
artistique quintellectuelle une amorce de dialectique
historique. On ne peut pas tudier ici dans quelle mesure
Schiller est devenu un fondateur dun nouveau type de
tragdie. Il est seulement important de constater que
premirement, lopposition mthodologique Kant, qui
certes est reste inconsciente en tant que telle, nest pas
fortuite, mais dcoule des principes les plus profonds de
lvolution de Schiller comme artiste et penseur, et
deuximement que Schiller, en allant au-del de Kant, a
effectu un pas important vers la dialectique, et plus
prcisment vers la dialectique des puissances et des
tendances historiques.
Aprs avoir de cette manire, avec les types de la sauvagerie
et de la barbarie, dpeint de grands types de lhistoire
contemporaine, Schiller franchit un pas de plus et prcise
alors ce jugement ambivalent sur les hommes qui lui sont
contemporains, en direction aussi de leur stratification en
classes sociales : Dans les classes infrieures qui sont les
plus nombreuses, on voit se manifester des instincts grossiers
28
et anarchiques qui, aprs que le lien de lordre social a t
dnou, se dchanent et se htent avec une indisciplinable
frnsie vers leur satisfaction animale Dun autre ct, les
classes polices nous donnent le spectacle plus repoussant
encore dun relchement et dune dpravation du caractre
qui indignent dautant plus quelles ont leur source dans la
civilisation elle-mme Les lumires de lEsprit que les
classes cultives se vantent non sans quelque raison de
possder, sont tout compte fait loin de manifester une
influence ennoblissante sur les sentiments ; elles consolident
bien plutt la perversion par leurs maximes Ainsi voit-on
lesprit du temps hsiter entre la perversion et la sauvagerie,
entre lloignement de la nature et la seule nature, entre la
superstition et lincrdulit morale, et seul lquilibre du mal
lui assigne quelquefois des limites.
36

La cause ultime de ces phnomnes, Schiller la voit dans la
division sociale du travail. Sur cette question aussi, Schiller
sappuie sur la philosophie des Lumires. De nombreux
reprsentants importants des Lumires ont clairement vu les
consquences nfastes de la division du travail pour le
dveloppement des hommes, en mme temps que la
reconnaissance consquente et juste que trouvait limportance
progressiste de la division du travail chez les conomistes.
Cette contradiction, clairement exprime et mene des deux
cts jusqu ses consquences ultimes, fait tout autant partie
de la grandeur du temps des Lumires que le fait que la
corrlation dialectique de cette contradiction nait pas t vue,
elle montre ses limites. Cest galement un hritage des
Lumires et pas un exploit intellectuel autonome de Schiller,
que le dchirement de lhomme dans et par la division
moderne du travail contraste avec la totalit de lhomme dans

36
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op. cit., Lettre 5,
pages 113-115.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
29
lhellnisme classique. Ferguson, le professeur dAdam
Smith, dnonce la division du travail (Marx) si
nergiquement quil dit, en comparant les rapports antiques et
modernes : Nous sommes des nations entires dIlotes et
navons point de citoyens libres. Il constate que la division
du travail est lie une extinction de lentendement des
travailleurs. Plusieurs arts mcaniques n'exigent aucune
capacit ; ils russissent parfaitement, lorsqu'ils sont
totalement destitus des secours de la raison et du sentiment ;
et l'ignorance est la mre de l'industrie, aussi-bien que de la
superstition Ainsi, on pourrait dire que la perfection,
l'gard des manufactures, consiste pouvoir se passer de
l'esprit, de manire que, sans effort de tte, l'atelier puisse tre
considr comme une machine dont les parties sont des
hommes.
37
Et il dveloppe cette ide dans tous les
domaines de la vie sociale (appareil dtat, arme, etc.).
Cette consquence ncessaire de la division capitaliste du
travail met en pleine lumire une contradiction fondamentale
de lhumanisme bourgeois : lexigence du dveloppement
libre et vari de la personnalit humaine est ds le dbut une
devise essentielle de lhumanisme bourgeois. Les grands
initiateurs et continuateurs de ce mouvement ont, ds le
dbut, eu le sentiment explicite que le dveloppement des
forces productives, lamlioration de la technique, lextension
et la facilitation des changes tait trs troitement lis la
ralisation de cet idal, quils taient absolument ncessaires
pour que lhumanit sextraie des tnbres, de ltroitesse et
de labsence de libert de la vie mdivale. Ce nest en
aucune faon un hasard, mais rsulte plutt de lessence de
lhumanisme, que de nombreuses figures de la renaissance

37
A. Ferguson : Essai sur lhistoire de la socit civile, trad. M. Bergier,
Desaint, Paris, 1783 part. IV, ch. II, tome 2, page 144, cit par Marx, Le
Capital, ditions Sociales, Paris, 1960, Livre Ier, tome II, page 44 n. et
part. IV, ch. I, pages 134-135, en partie cit par Marx, ibidem, page 51.
30
naient pas seulement t des chercheurs et des artistes, mais
aussi des dcouvreurs et des organisateurs. La diffrenciation
toujours plus grande de la division du travail, tant de la
division sociale gnrale que celle dans lentreprise, est en
mme temps la force motrice et la consquence de ce
dveloppement des forces productives.
Il apparat donc l une contradiction profonde et insoluble,
dont nous avons entendu linstant lanalyse par la bouche de
Ferguson. Cette contradiction se reflte dj dans le fait que
la premire priode de lhumanisme bourgeois, la plus
puissante, la plus riche en personnalits gantes et en uvres
ternelles, avait prcisment comme prsuppos le non-
dveloppement de la division du travail. Aprs avoir soulign
luniversalit de Lonard de Vinci, de Drer, de Machiavel et
de Luther, Engels caractrise cette corrlation entre la
grandeur des hommes de la renaissance et la division du
travail de la manire suivante : Les hros de ce temps
n'taient pas encore esclaves de la division du travail, dont
nous sentons si souvent chez leurs successeurs quelles limites
elle impose, quelle troitesse elle engendre.
38
La grandeur
de lhumanisme de la renaissance, les multiples facettes de
lactivit de ses grands hommes, lunivocit de leurs efforts,
ltendue de leurs perspectives ont donc pour fondement que
cette contradiction ntait pas encore apparue. Plus la
production capitaliste se dveloppe fortement, plus les
tendances qui jaillissent dune seule et mme conomie sont
divergentes. La lutte pour la multiplicit de lactivit humaine
et ainsi pour la richesse et la libert de la personnalit entre de
manire toujours plus forte et plus vidente en contradiction
avec sa propre base conomique. Il faut en loccurrence
souligner que la division du travail critique lpoque des

38
Friedrich Engels, Dialectique de la Nature, Trad. mile Bottigelli, ditions
Sociales, Paris, 1961, Introduction, pages 30-31.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
31
Lumires tait encore celle de la priode de la manufacture ;
celle de lindustrie mcanise, contre laquelle ultrieurement
les critiques romantiques de la division du travail se sont
surtout levs, nexistait alors pas encore.
Lidal grec des Lumires et de lpoque de la Rvolution
nest pas seulement lidal rpublicain de la libert citoyenne,
mais la Grce apparat aussi, toujours plus, comme le pays
perdu et reconqurir du dveloppement libre et riche de la
personnalit. Laccent sur la reconqute, lespoir de sa
possibilit, le raccordement intellectuel troit de la libert de
lactivit personnelle avec la libert citoyenne-rpublicaine,
empche que ces idaux, bien quils soient objectivement en
opposition au dveloppement de la division du travail,
prennent une orientation romantique ractionnaire. Leur
contradiction reste insoluble. Mais les humanistes bourgeois
combattent dun ct pour carter tous les obstacles sociaux
tatiques de lvolution conomique. Dun autre ct, cette
situation amne des exigences utopiques-hroques, une
critique sans mnagement de la division capitaliste du travail
du point de vue de lhumanisme bourgeois, mais pas une
nostalgie des conditions sociales fodales prcapitalistes qui
ne connaissaient pas encore cette division du travail. Ce nest
que quand le Moyen-ge, lartisanat mdival etc. deviennent
un idal dans le romantisme, quand laspiration une
abolition de la division capitaliste du travail et de son
morcellement de la personnalit humaine cesse dtre corrl
la lutte pour la libert politique, pour la destruction des
reliquats du Moyen-ge, quand cette aspiration devient un
souhait du retour dans ltroitesse, la sujtion, labsence de
libert, de perspective, etc. de lartisanat mdival, que la
lutte contre la division capitaliste du travail devient
ractionnaire romantique. La priode de la Rvolution
franaise, fait apparatre, en Allemagne aussi, le contraste de
32
lantiquit et du prsent, de la personnalit librement
dveloppe et de la division du travail asservissante, la
lumire des illusions utopiques hroques des Lumires et de
la Rvolution franaise.
Aprs tout ce que nous savons de lvolution et de la
problmatique de Schiller, il ne faut pas sattendre ce quil
possde la profondeur danalyse des rapports de la socit
bourgeoise de Ferguson. Son regard est troubl par la
mesquinerie, ltroitesse et larriration des conditions
allemandes, et il voit dans la division du travail, au moins de
faon prpondrante, une consquence des rapports tatiques.
Ce fut la civilisation elle-mme qui infligea cette blessure
lhumanit moderne Ce bouleversement le nouvel esprit
des gouvernements le rendit complet et universel Les tats
grecs, o, comme dans un organisme de lespce des polypes,
chaque individu jouissait dune vie indpendante mais tait
cependant capable, en cas de ncessit, de slever lIde de
la collectivit, firent place un ingnieux agencement
dhorloge dans lequel une vie mcanique est cre par un
assemblage de pices innombrables mais inertes. Une rupture
se produisit alors entre ltat et lglise, entre les lois et les
murs ; il y eut sparation entre la jouissance et le travail,
entre le moyen et la fin, entre leffort et la rcompense.
Lhomme qui nest plus li par son activit professionnelle
qu un petit fragment isol du Tout ne se donne quune
formation fragmentaire ; nayant ternellement dans loreille
que le bruit monotone de la roue quil fait tourner, il ne
dveloppe jamais lharmonie de son tre, et au lieu
dimprimer sa nature la marque de lhumanit, il nest plus
quun reflet de sa profession, de sa science. Mais mme la
mince participation fragmentaire par laquelle les membres
isols de ltat sont encore rattachs au Tout, ne dpend pas
de formes quils se donnent en toute indpendance ; elle
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
33
leur est prescrite avec une rigueur mticuleuse par un
rglement qui paralyse leur facult de libre discernement
Ainsi peu peu la vie concrte des individus est-elle abolie
afin de permettre la totalit abstraite de persvrer dans son
indigente existence, et ltat reste indfiniment tranger aux
citoyens qui le composent parce que leur sentiment ne le
trouve nulle part.
39
Mais mme chez Schiller de mme
que chez les Lumires auparavant ce tableau profondment
pessimiste de la division capitaliste du travail na pas pour
consquence une opposition romantique ce quil y a de
progressiste dans le dveloppement capitaliste. Schiller a
beau dcrire loquemment le morcellement du travail par la
division du travail, il sen tient fermement au fait que cette
mme division du travail fait certes de lindividu un fragment
dvaloris par rapport au citoyen grec, mais sert nanmoins le
progrs de lhumanit. Une activit unilatrale des forces
conduit certes immanquablement lindividu lerreur, mais
elle mne lespce la vrit.
40

Pour bien juger cette attitude de Schiller, il est ncessaire
encore une fois de remarquer que sa critique de la division du
travail concerne la priode de la manufacture. Marx dfinit
Adam Smith, prcisment en ce qui concerne la division du
travail, comme lconomiste qui caractrise le mieux la
priode manufacturire.
41
Marx rsume la particularit de
la division du travail spcifique cette priode de la faon
suivante : Le travailleur collectif possde maintenant toutes
les facults productives au mme degr de virtuosit et les
dpense le plus conomiquement possible, en n'employant ses
organes, individualiss dans des travailleurs ou des groupes

39
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op. cit., Lettre 6,
pages 121-123-125-127.
40
Ibidem page 131.
41
Karl Marx, Le Capital, ditions Sociales, Paris, 1960, Livre Ier, tome II,
page 39 n.
34
de travailleurs spciaux, qu' des fonctions appropries leur
qualit. En tant que membre du travailleur collectif, le
travailleur parcellaire devient mme d'autant plus parfait qu'il
est plus born et plus incomplet. (Dans lannotation, il
ajoute : Lorsque, par exemple, ses muscles sont plus
dvelopps dans un sens que dans l'autre, ses os dforms et
contourns d'une certaine faon, etc. )
42
Pourtant,
L'habilet de mtier reste la base de la manufacture,
tandis que son mcanisme collectif ne possde point un
squelette matriel indpendant des ouvriers eux-
mmes
43
La manufacture a beau donc former les bases
objectives, conomiques, ainsi que techniques, de lindustrie
mcanise, les diffrences qualitatives entre les deux
subsistent, justement sur le problme de la division du travail,
avec toutes ses consquences culturelles. La diffrence,
fondamentale pour nous, sexprime dans la formulation de
Marx : Dans la manufacture, la division du procs de travail
est purement subjective ; c'est une combinaison d'ouvriers
parcellaires. Dans le systme de machines, la grande industrie
cre un organisme de production compltement objectif ou
impersonnel, que l'ouvrier trouve l, dans l'atelier, comme la
condition matrielle toute prte de son travail.
44
Les
diffrentes positions dans les diffrentes priodes sur la
question de la division du travail ne peuvent tre apprcies
correctement au plan historique que si lon garde bien
lesprit quelle tape de dveloppement elles se rapportent.
Seul le degr objectif de dveloppement des contradictions
donne une chelle de mesure pour apprcier quelles illusions
sont historiquement ncessaires et justifies, quel degr de
contradiction un penseur honnte et important est tenu de
connatre et dadmettre et dans quelle limite. Cest pourquoi

42
Ibidem, pages 39-40.
43
Ibidem, page 56.
44
Ibidem, page 71.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
35
il est important daffirmer que les Lumires (et Schiller aussi,
videmment) ne peuvent parler que des contradictions de la
priode de la manufacture.
La contradiction entre lhumanisme bourgeois et la base
conomique de la bourgeoisie se situe donc l. Les penseurs
honntes lexpriment de manire plus ou moins juste, plus ou
moins profonde. Le caractre prrvolutionnaire de lpoque
avant la Rvolution franaise, avant la rvolution
industrielle, avant lintroduction des machines une chelle
historiquement dcisive dtermine le caractre de ces
illusions hroques conomiquement fcondes, qui
nentranent pas la transformation de lexpression sans
dtours des contradictions en un dsespoir romantique.
Cest dans ce contexte que la philosophie esthtique de
lhistoire de Schiller trouve son deuxime thme
fondamental : la culture esthtique a pour tche dabolir
nouveau le dchirement et le morcellement de lhomme par la
division du travail, de rtablir lintgrit et la totalit de
lhomme. Ce nest que lorsque cette totalit est tablie que le
bouleversement vritable de la socit peut tre ralis sans
danger : Il faut donc quun peuple possde un caractre
"total" pour quil soit capable et digne dchanger ltat de la
ncessit contre ltat de la libert
45

On le voit : Schiller pose le problme de la division du travail
de manire beaucoup plus abstraite et plus idaliste, beaucoup
plus loigne de la comprhension de la ralit
socioconomique que les Lumires. Oui, si nous considrons
les consquences ultimes de sa conception, le problme se
volatilise chez lui en une question purement gnosologique
de rapport entre la raison et la sensibilit. Lingalit de
dveloppement amne cependant dans ce cas la situation

45
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme, Op. cit., Lettre 4,
page 109.
36
remarquable que cest justement cette volatilisation et
dformation idaliste du problme conomique qui aplant
aussi la voie de la dcouverte du problme conomique lui-
mme dans ses complications dialectiques.
Car derrire cette volatilisation et dformation idaliste se
cachent les problmes rels de lvolution de la socit et de
sa comprhension par la pense. Indubitablement, en
ramenant le problme gnral de la division du travail, du
morcellement de lhomme, la raison et la sensibilit, on met
le problme la tte en bas. Mais malgr toute la dformation
qui se produit en loccurrence, il y a cependant l un lment
essentiel du problme qui est apprhend, mme sil est
retourn de manire idaliste. Pour lhomme qui vit dans la
socit de la division capitaliste du travail qui se dveloppe et
simpose victorieusement, le dchirement de son psychisme
en raison et sensibilit, son dualisme apparent est une donne
immdiate.
Il est facile de voir quainsi, tous les rapports sont mis la tte
en bas, que Schiller (de mme que ses autres contemporains
allemands importants) cherche dduire ltre de la
conscience, la base de la superstructure, les causes des
consquences, etc. Il est plus difficile de comprendre
comment, en dpit de cette mthodologie mise la tte en bas,
on sest engag l sur une voie vers la dcouverte de rapports
dialectiques justes dans la ralit.
lpoque o il surmonte enfin la dialectique hglienne,
Marx en vient parler dune manire trs intressante,
prcisment dans lanalyse des catgories conomiques du
problme de lalination de lhomme par rapport sa propre
ralit sensible, par rapport la sensibilit. En dialecticien
matrialiste, il rapporte toujours cette alination des
processus conomiques rels, il dcouvre les causes
socioconomiques relles, qui ont dtermin et dterminent la
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
37
gense de ces catgories et leur reflet intellectuellement
ressenti dans la tte de lhomme. Ce faisant, il part du travail
du proltaire. Le rapport de l'ouvrier au produit du travail
en tant qu'objet tranger et ayant barre sur lui. Ce rapport est
en mme temps le rapport au monde extrieur sensible, aux
objets de la nature, monde qui s'oppose lui d'une manire
trangre et hostile
46
Cette alination de lhomme par
rapport lui-mme est la caractristique gnrale du monde
capitaliste. la place de tous les sens physiques et
intellectuels est donc apparue dit Marx, la simple
alination de tous ces sens, le sens de l'avoir L'abolition de
la proprit prive est donc l'mancipation totale de tous les
sens et de toutes les qualits humaines L'homme
s'approprie son tre universel d'une manire universelle, donc
en tant qu'homme total.
47

Cette remise sur ses pieds de la philosophie hglienne, qui
ensuite va tre concrtise par une critique fondamentale et
profonde de ses catgories centrales a pour prhistoire le fait
que, dans la philosophie classique allemande, et tout
particulirement chez Hegel, ces rapports multiples comme
problmes centraux de la philosophie et de lvolution
historique, mme si cest dune manire o ils sont mis la tte
en bas, dune manire dforme et rtrcie, sont cependant
traits vritablement, certes sans que Hegel ait t en mesure
de pouvoir tablir un rapport dialectique entre les deux
aspects du processus unitaire. Dans ses Manuscrits de 1844,
Marx met clairement en avant le mrite de Hegel ce sujet :
La grandeur de la Phnomnologie de Hegel et de son
rsultat final la dialectique de la ngativit comme principe
moteur et crateur consiste donc, d'une part, en ceci, que

46
Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, premier
manuscrit, page 61.
47
Ibidem, troisime manuscrit, pages 91-92.
38
Hegel saisit la production de l'homme par lui-mme comme
un processus, l'objectivation comme dsobjectivation, comme
alination et suppression de cette alination ; en ceci donc
qu'il saisit l'essence du travail et conoit l'homme objectif,
vritable parce que rel, comme le rsultat de son propre
travail. Le rapport rel actif de l'homme lui-mme en tant
qu'tre gnrique ou la manifestation de soi comme tre
gnrique rel, c'est--dire comme tre humain, n'est possible
que parce que l'homme extriorise rellement par la cration
toutes ses forces gnriques ce qui ne peut son tour tre
que par le fait de l'action d'ensemble des hommes, comme
rsultat de l'histoire, qu'il se comporte vis--vis d'elles
comme vis--vis d'objets, ce qui son tour n'est d'abord
possible que sous la forme de l'alination.
48

La Phnomnologie de lEsprit comme point culminant de la
philosophie classique allemande a cependant une longue
prhistoire, dans laquelle justement les crits de Schiller que
nous avons tudis reprsentent un tournant important. La
sparation radicale de la raison et de la sensibilit, qui chez
Kant, dun point de vue philosophique, a t une consquence
ncessaire de sa position hsitante entre matrialisme et
idalisme subjectif agnostique, a pour consquence pour la
structure de sa thorie de la connaissance, quil lui faut difier
un appareillage extraordinairement complexe, virant la
mythologie conceptuelle, afin de mettre en rapport logique la
relation de l affection de la sensibilit par la chose en soi
avec le caractre apriorique des catgories de la raison. Dans
cette construction dj surgissent les premiers germes dune
histoire de la raison pure , puisque dans cet appareillage
mental, cette structure de la capacit humaine de
connaissance, est reprsent comme une sorte de
mouvement hors du temps : les catgories ne sont pas les

48
Ibidem, troisime manuscrit, page 132.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
39
unes ct des autres, elles sont dveloppes les unes des
autres, elles se suivent les unes les autres en une suite logique
au sens de ce mouvement hors du temps. Oui, Kant
soulve dans le dernier chapitre de la Critique de la Raison
Pure le problme de lhistoire de la raison pure comme
problme pour dsigner une lacune qui reste dans le
systme, et qui devra tre remplie plus tard.
49
Limportance
du travail philosophique de Schiller consiste donc dans le fait
quil a fait le premier pas pour enlever cette volution le
caractre dun mouvement hors du temps au sein de la
thorie de la connaissance, et la concevoir comme un
mouvement vraiment historique, dans une histoire assurment
mystifie par lidalisme. Alors, quand Schiller rduit le
problme du dchirement et de la dpravation de lhomme
par la division du travail au dchirement de lhomme entre
raison et sensibilit, et voit dans ce dchirement la signature
historique du prsent, quand il pose comme la grande tche
du prsent le rtablissement par lesthtique de lintgrit et
de la totalit de lhomme sorti de ce dchirement, alors il
tempre dun ct de faon idaliste les thses concrtes des
Lumires anglaises, de lautre ct il prpare nanmoins
intellectuellement la problmatique de la phnomnologie de
lesprit.
Combien Schiller est ici un prcurseur de Hegel, cest ce qui
sexprime prcisment dans sa thorie de lactivit esthtique
dans la thorie du jeu . Le fait dj quil ne voie pas
comme question centrale de lesthtique la simple
intuition , mais aussi une pratique (certes, cela va de soi,
une pratique idaliste), quil veuille donner cette pratique
une place importante dans le systme de lunit des capacits
humaines, dans lunit de la raison et de la sensibilit, et ainsi
de dfinir une place dans le dveloppement historique de ces

49
Kant, Critique de la raison pure, Garnier-Flammarion, 1976, page 635.
40
capacits de lhomme demi-animal jusqu ltat actuel de
civilisation et au-del, contraint celui-ci emprunter le
chemin qui mne Hegel. Nous verrons dans la suite
combien sa mthodologie et ses rsultats, en loccurrence, ont
t contradictoires. Mais il est nanmoins parvenu au seuil de
cette problmatique de Hegel dans laquelle Marx, comme
nous lavons vu, voit la grandeur de la Phnomnologie de
lesprit : au seuil de la conception de lhomme comme
produit de son propre travail, de sa propre activit.
La conception de lactivit esthtique comme cette
autoproduction de lhomme est une ide privilgie de la
priode de transition de Schiller. Son grand pome
philosophique, Les artistes, tourne constamment autour de
cette question. Dans les Lettres sur lducation esthtique de
lhomme, cette fonction de lactivit esthtique est tout fait
clairement exprime : Il est donc non seulement permis
mtaphoriquement, mais encore philosophiquement exact
dappeler la beaut notre deuxime crateur.
50
(Le premier
selon Schiller est la nature.) Le fait que Schiller, en
dveloppant cette ide, tombe ensuite dune contradiction
dans une autre, ne rduit pas limportance de cette avance
vers la dialectique. Nous traiterons plus tard en dtail les
contradictions les plus importantes.
On ne doit certes pas attendre de Schiller une problmatique
historique relle consquente. La philosophie idaliste nen
est pas capable, et pas non plus chez Hegel. La grande
dcouverte de lidalisme classique, savoir que lvolution
historique se droule par tapes qui se succdent
ncessairement, auxquelles correspond le rapport dialectique
des catgories, doit ncessairement y apparatre la tte en bas.
Ce nest pas la succession intellectuelle des catgories qui est

50
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op. cit., Lettre 21,
page 279.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
41
limage reflte dans la pense de leur dveloppement
historique rel les unes des autres, mais au contraire, cest
lordre historique qui est conu comme limage idaliste
reflte de la succession logique.
Lide de cette histoire de la raison surgit chez Schiller ds sa
priode pr-kantienne. Dans la remarque prliminaire
ses Lettres philosophiques, Schiller tablit le programme
suivant : La raison a ses poques, ses destines, tout comme
le cur, mais son histoire est trs rarement traite. On semble
se contenter de dvelopper les passions dans leurs extrmits,
leurs errements et leurs consquences, sans prendre en
compte la faon prcise dont elles dpendent du systme
mental des individus.
51
. Certes, dans cette priode de son
volution, Schiller nest pas encore en mesure dexposer ce
programme ne serait-ce quun peu concrtement. son
introduction programmatique fait suite chez lui lattaque que
nous connaissons dj du matrialisme, de la philosophie
morale des Lumires. Mais l aussi, Schiller ralise, mme si
ce nest que partiellement dans des aphorismes dcousus,
partiellement dans de mystiques exaltations philosophiques
motionnelles, des avances en direction de cette dialectique
philosophique historique idaliste. Par quelques observations,
il sapproche ainsi de la dialectique historique hglienne de
la vrit et de lerreur. Nous ne parvenons que rarement la
vrit, autrement que par des extrmes nous devons
auparavant puiser lerreur et souvent labsurdit avant
que nos efforts nous hissent jusquaux beaux objectifs de la
sagesse tranquille . Et cet expos culmine dans la
thosophie de Julius , o Schiller rsume sa philosophie
mystique de lhistoire dans les vers suivants :

51
Philosophische Briefe, in Schillers smtliche Werke, Band IV,
J. G. Cotta'sche Buchhandlung, Stuttgart, 1879, page 159-180.
42
Arm in Arme, hher stets und hher,
Vom Barbaren bis zum griech'schen Seher,
Der sich an den letzten Seraph reiht,
Wallen wir einmth'gen Ringeltanzes,
Bis sich dort im Meer des ew'gen Glanzes
Sterbend untertauchen Ma und Zeit.
Freundlos war der groe Weltenmeister,
Fhlte Mangel, darum schuf er Geister,
Sel'ge Spiegel seiner Seligkeit.
Fand das hchste Wesen schon kein Gleiches,
Aus dem Kelch des ganzen Wesenreiches
Schumt ihm die Unendlichkeit.
52

Bras dessus bras dessous, plus haut toujours plus haut,
Du barbare au visionnaire grec
Qui se range au ct du dernier sraphin
Nous dansons tous frntiquement la ronde
Jusqu ce que la mesure et le temps
Plongent en mourant l-bas dans la mer lclat ternel.
Le grand-matre des mondes navait pas dami
Il en ressentait le manque, cest pourquoi il cra des esprits
Reflets spirituels de sa spiritualit.
Mais ltre suprme ne trouva pas son semblable ;
Du calice de tout le rgne naturel
Dborde pour lui lcume de linfini.
la fin de sa Phnomnologie de lesprit, Hegel rsume sa
double ide fondamentale, savoir que dun ct, les formes
dfinies de la conscience, issues de lvolution
phnomnologique, apparaissent dsormais dans le savoir
absolu comme des concepts dfinis, que de lautre ct, ce
processus est en mme temps un processus de lhistoire ; les
deux ensemble dit Hegel en conclusion lhistoire conue,
forment lintriorisation et le calvaire de lesprit absolu,

52
Philosophische Briefe, Schillers Smtliche Werke, vierter Band
[Lettres philosophiques, uvres compltes de Schiller, tome 4]
J. G. Cotta'sche Buchhandlung, Stuttgart, 1879, pages 159-180.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
43
leffectivit, vrit et certitude de son trne, sans lequel il
serait ce qui est solitaire dpourvu de vie, seulement
Aus dem Kelche dieses Geisterreiches
Schumt ihm seine Unendlichkeit
Du calice de ce rgne des esprits
Dborde pour lui lcume de son infinit.
53

La rfrence aux lettres philosophiques de Schiller est ici
vident ds le premier regard, et pas seulement dans les vers,
inexactement cits comme toujours chez Hegel.
Dans les crits esthtiques du Schiller de la priode
kantienne, la problmatique, comme nous le savons dj, est
nonce ainsi, que lhomme est mis en pices par lvolution
de la civilisation elle-mme, par la division du travail, et la
forme typique de manifestation, la forme fondamentale de
cette mise en pices est la dualit de la raison et de la
sensibilit, de la pense et du ressenti. Lesthtique a donc la
tche historique dabolir ce dchirement, de rtablir lunit de
la pense et du ressenti.
Cette problmatique a galement ses racines dans la
philosophie kantienne. Lesthtique de Kant, la Critique de la
facult de juger, a dans le systme kantien pour fonction
dtablir la liaison mthodologique entre raison et sensibilit,
entre le monde phnomnal et le monde noumnal, entre
lempirisme et les ides. Et la philosophie de lhistoire
esthtique prend partir de l son point de dpart sur toutes
les questions mthodologiques. Comme nous lavons dj vu
propos du traitement de la relation de lthique et de
lesthtique, Schiller ne va pas tre conscient de sa sparation
des fondements mthodologiques de la philosophie kantienne,
mme si en ralit, il les dpasse trs largement. On voit

53
Hegel, Phnomnologie de lEsprit, trad. Gwendoline Jarczyk et Pierre-
Jean Labarrire, Gallimard Folio, Paris, 2006, tome II, pages 932-933.
Hegel cite les deux derniers vers de Schiller en les modifiant lgrement.
44
ensuite ce manque de clart dans les rponses hsitantes et
contradictoires que Schiller a trouves sur la question du
rapport entre thique et esthtique. Il en est ainsi aussi dans ce
cas. La ligne fondamentale de la Critique de la facult de
juger est de trouver une ligne mdiane, un maillon
intermdiaire, une mdiation entre sensibilit et raison dans la
sphre esthtique. Schiller part galement de cette
problmatique. Mais dj l, il va au-del de Kant
assurment sans tre conscient de la porte de son pas. La
relation de la raison et de la sensibilit (pour le kantien
Schiller quivalente la relation de la forme et de la matire)
nest pas pour lui une subordination de la sensibilit la
raison comme chez Kant. Schiller dit : Il faut certes quil y
ait subordination, mais elle doit tre rciproque Les deux
principes sont donc la fois subordonns et coordonns lun
lautre : cest--dire quil y a entre eux un rapport de
rciprocit : sans forme pas de matire, sans matire pas de
forme.
54
Schiller qui a franchi ce pas au-del de Kant sous
linfluence appuye de Fichte, souponne quelque chose de la
contradiction avec les bases gnosologiques du systme
kantien. Mais de mme que Fichte il se console par le fait
que ce dveloppement qui est le sien correspond srement
lesprit, si ce nest la lettre, du systme de Kant. Linfluence
de la thorie de la connaissance de Fichte, subjectiviste et
solipsiste en consquence ultime, est sans aucun doute un
obstacle pour Schiller dans cette avance vers lidalisme
objectif. Cette influence ne va cependant pas assez loin pour
embarquer Schiller sur la voie de Fichte. Bien au contraire :
trs rapidement, leurs orientations philosophiques divergent
ouvertement, certes sans que Schiller se soit affranchi
pourtant de lide quil doive et puisse rester dans lesprit
fidle au kantisme.

54
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op.cit. Lettre 13,
page 193, n.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
45
Pourtant, simultanment, comme il voit dans lesthtique ce
principe du futur qui doit abolir la dichotomie actuelle entre
raison et sensibilit, il lui faut, dune manire qui contredit la
conception kantienne, voir dans lesthtique un principe qui
soit plus lev, plus synthtique que ces principes qui ont
entran la dichotomie actuelle. Alors, bien que Schiller
emploie lune et lautre des deux conceptions, sans choisir et
de manire contradictoire, bien quil sembrouille ainsi dans
des contradictions insolubles pour lui, il sest ainsi engag
dans une voie qui mne lidalisme esthtique objectif de
Schelling.
Nous avons dj dcrit la caractrisation pessimiste de
Schiller de son poque, la classification de ses contemporains
en sauvages et en barbares. Schiller dpeint toujours cette
barbarisation de son monde contemporain avec les couleurs
les plus vivantes et les plus criardes. Il souligne toujours et
encore que lpoque se place au niveau le plus lev quon
puisse imaginer de la science, du rationalisme, de la culture,
que mme la philosophie a indiqu la voie juste, la voie vers
la nature ; pourtant, demande Schiller Do vient donc que
nous soyons encore et toujours des barbares ? Et sa rponse
va trs rsolument dans le sens dun loignement lgard du
spiritualisme idaliste de Kant et de Fichte. Non seulement
donc cette lumire de lintelligence ne mrite lestime que
dans la mesure o elle se rflchit sur le caractre ; mais
encore elle part dans une certaine mesure du caractre, car le
chemin qui mne lesprit doit passer par le cur. La
formation du sentiment est donc le besoin extrmement
urgent de lpoque, non seulement parce quelle devient un
moyen de rendre efficace pour la vie une comprhension
meilleure de la vrit, mais mme parce quelle stimule
lintelligence amliorer ses vues.
55


55
Schiller, ibidem. Lettre 8, pages 145-147.
46
Aussi ce tournant est-il devenu typique de lvolution
ultrieure de la philosophie classique allemande vers
lidalisme objectif. Dans les prcisions quil formule
ultrieurement pour cette thse, Schiller mne une polmique,
aussi bien contre les esthticiens sensualistes que contre les
esthticiens idalistes logicistes. Mais il y dit que les premiers
qui attribuent au tmoignage des sens plus de poids quau
raisonnement, sont en fait beaucoup moins loin de la vrit
que leurs adversaires
56
. Cette sympathie feutre pour le
sensualisme et mme pour le matrialisme est trs
caractristique du stade de transition de lidalisme subjectif
lidalisme objectif dans la philosophie classique allemande.
Schelling et Hegel vont dans leur priode de Ina bien plus
loin dans cette direction que Schiller ne le fait ici, mais ils
vont dans la mme direction. Dans son tude sur le droit
naturel de lpoque dIna, Hegel prend position pour Hobbes
contre Kant et Fichte, et Schelling crit, en opposition au
spiritualisme des premiers romantiques, le pome matrialiste
Profession de foi picurienne de Heinz Widerporst.
57

Le problme de Schiller est donc la runification de lhomme,
primitivement unitaire, morcel par la civilisation. Ds la
recension des pomes de Brger, il crit
58
: Avec
lisolement et lefficience spare de nos forces spirituelles
que rend ncessaire le champ tendu du savoir et la

56
Schiller, ibidem. Lettre 18, page 251, n.
57
In Schelling, Introduction lesquisse dun systme de philosophie de la
nature, traduction Frank Fischbach et Emmanuel Renault, Le Livre de
Poche, Paris, 2001, pages 170-81.
58
Voir sur ce sujet louvrage de Victor Basch, la potique de Schiller, Flix
Alcan, 1911, page 111 : La posie lyrique, ainsi que toute manifestation
de la posie, a le devoir et le pouvoir d'unir ce qui, d'ordinaire, est spar en
nous, d'accorder galement et harmonieusement toutes les nergies,
d'habitude divergentes, de notre personnalit et de rtablir en nous
l'humanit complte, en faisant jouer de concert notre intelligence, notre
sensibilit, notre raison et notre imagination.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
47
spcialisation des disciplines, lart potique est quasiment le
seul qui puisse restaurer lunit des forces spares de lme,
qui mobilise en une union harmonieuse la tte et le cur, la
perspicacit et lesprit, la raison et la puissance
dimagination, qui rtablisse pareillement en nous lhomme
dans sa totalit.
59
Et dans lessai Sur la grce et la dignit,
il nonce trs clairement : La nature humaine est dans la
ralit un tout plus li quil nest permis au philosophe, qui ne
peut procder quen sparant, de le faire apparatre.
60

Avec cette problmatique, Schiller fraye la voie que le jeune
Hegel a emprunte plus tard dans sa priode dIna, dans la
priode de gestation de la Phnomnologie de lesprit.
Certes, il y a l une trs grande diffrence. Hegel a subverti
de fond en comble la philosophie kantienne, il admet que la
dcomposition mcaniste de la conscience humaine en
pouvoirs de lme
61
, qui sont de manire stricte et rigide
isols les uns des autres, et opposs les uns aux autres, rend
impossible toute solution dialectique. Il parle dj avec
mpris de lme-sac du sujet
62
chez Kant, tandis que
Schiller, en dpit de toutes ses tentatives daller au-del de
Kant, reprend encore, sans les rviser, les prmisses
kantiennes sur cette question dcisive. Cest pourquoi la
grande question du morcellement de lhomme dans la
division du travail son poque se rduit trs souvent chez lui
une question purement mthodologique au sein de la
science, qui peut tre surmonte par une dmarche purement
philosophique, et mme sur le terrain de la philosophie
kantienne. Cest ainsi quil dit de lhistoire universelle dans
son discours acadmique de rentre: Autant le savant de

59
ber Brgers Gedichte, in Schillers Smtliche Werke, 1836, op. cit.,
tome 12, page 398.
60
Schiller, Sur la grce et la dignit, in Textes esthtiques, op. cit., p 41.
61
Kant, Critique de la facult de juger, op.cit., introduction page 156.
62
Voir Lukcs, le jeune Hegel, Gallimard, 1981, Paris, tome 1, page 267.
48
profession s'tudie isoler sa science de toutes les autres,
autant le philosophe s'efforce d'tendre le domaine de la
sienne et de rtablir le lien qui l'unit aux autres sciences. Je
dis rtablir, car ce n'est que l'intelligence qui, par abstraction,
a trac ces limites et dtach les sciences les unes des
autres.
63
Et en harmonie avec ce rtrcissement et cet
affadissement du problme, et en contradiction avec les
grandes lignes de sa philosophie de lhistoire en gnral, il
expose ici la question comme si le tout non-morcel nexistait
que dans l'ide, et ntait donc que purement subjectif.
Pour Hegel aussi, cette dichotomie, ce dchirement est
quelque chose didel. Mais lidel nest jamais chez Hegel
purement subjectif. Pour Hegel, il sagit l, de manire
beaucoup plus consquente que chez Schiller, dun processus
historique qui produit aussi la philosophie, le besoin quon a
delle, ses problmes et ses solutions. Si le pouvoir
dunifier disparat de la vie humaine et si les oppositions
perdent leur relation vivante, leur interaction, et gagnent
lindpendance, la philosophie devient un besoin mesure
que la culture prospre et que se diversifie le dveloppement
des expressions de la vie o peut venir senlacer la division
en deux, celle-ci devient plus puissante, sa conscration
climatique saffermit et les efforts de la vie qui cherche
renatre delle-mme dans lharmonie se font plus trangers
la culture totale, plus insignifiants. Et il fixe comme
programme de la philosophie le programme de la dialectique.
Dpasser ces oppositions consolides, voil ce qui, seul,
intresse la Raison.
64
Il est clair que cette conception de
Hegel elle-aussi reste prise dans des limites idalistes. Il peut

63
Quest-ce que lhistoire universelle et pourquoi ltudie-t-on ? (discours
prononc en 1789, louverture de son cours d'histoire, l'universit
dIna) in Philosophie, n96, 2007/4, trad. Aye Yuva.
64
G.W.F. Hegel, La diffrence entre les systmes philosophiques de Fichte et
de Schelling, Trad. B. Gilson. Vrin, 1986, pages 110-111.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
49
seulement placer les phnomnes sociaux de la culture et ses
manifestations en parallle les uns avec les autres sur le
terrain de la philosophie et rsoudre les contradictions qui en
rsultent de manire purement intellectuelle, purement
philosophique. Le rapport rel des contradictions
philosophiques avec lvolution relle de la socit, il ne peut
que le souponner de manire gniale, mais jamais en donner
le concept de manire adquate. Seul le matrialisme
dialectique peut trouver aussi la solution adapte pour
laspect idologique, pour laspect mthodologique et
philosophique de cette question. Quand Marx, par exemple,
se proccupe du reproche adress lconomie politique
classique selon lequel les diffrents moments nauraient pas
t considrs dans leur unit , il rpond tout simplement :
comme si cette dissociation ntait pas passe de la ralit
dans les livres, mais au contraire des livres dans la ralit, et
comme il sagissait ici dune dialectique de concepts qui
deviennent quivalents et non de la conception de rapports
rels.
65

Dans la mesure o les tentatives de Schiller de dpasser la
philosophie kantienne restent bien en arrire de lidalisme
objectif de Hegel, il ne peut pas non plus tirer les
consquences ultimes de cette conception. Chez lui, la beaut
ne devient pas seulement une unit synthtique des
contradictions de la culture qui culminent dans lopposition
de la raison et de la sensibilit, mais en mme temps aussi, et
dune manire qui abolit nouveau cette synthse, un simple
lment intermdiaire entre sensibilit et raison, ce qui donne
alors pour tche lesthtique, tout fait dans lesprit
kantien, de prparer la prdominance de la raison, le rgne de
limpratif catgorique. Selon Schiller entre la matire et la

65
Karl Marx, Manuscrits de 1857-1858, dits Grundrisse, Les ditions
sociales, Paris, 2011, Introduction de 1857, M6, page 46.
50
forme, entre la passivit et lactivit il faut quil y ait un tat
moyen et cest la beaut [qui] nous met dans cet tat
moyen.
66
Et dans un autre passage : Lme passe donc de
la sensation la pense en traversant une disposition
intermdiaire, dans laquelle sensibilit et raison sont
simultanment actives, mais dans laquelle pour ce motif
mme elles abolissent mutuellement leur puissance de
dtermination et font dune opposition surgir une ngation.
Cette disposition intermdiaire o lme nest dtermine ni
physiquement ni moralement et o pourtant elle est active de
ces deux manires, mrite particulirement le nom de
disposition libre, et si lon appelle physique ltat de
dtermination sensible, et logique et moral ltat de
dtermination raisonnable, on donnera cet tat de
dterminabilit relle et active le nom dtat esthtique
67

En accord avec cette conception, Schiller bauche alors une
autre philosophie historique de lvolution humaine. la
premire priode, o lhomme en tant que simple tre naturel
est livr intrieurement et extrieurement aux forces de la
nature, fait suite comme couronnement, comme chez tout
philosophe idaliste de lhistoire, le pur royaume des esprits
de la libert. Le rgne de lesthtique, le royaume de la
beaut, se place entre les deux comme maillon intermdiaire.
Et il est trs intressant et caractristique que Schiller, dans
son volution, dune manire authentiquement kantienne, se
contentant de dtourner Kant en un philosophe de lhistoire,
mette surtout la premire et la troisime priode en opposition
lune lautre, et ninsre la beaut entre deux qu la
conclusion de ses dveloppements. Mais tandis que je
cherchais simplement sortir du monde matriel et trouver
un passage pour accder au monde spirituel, le libre cours de

66
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op.cit. Lettre 18,
page 245.
67
Ibidem. Lettre 20, page 271.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
51
mon imagination ma dj introduit en plein dans celui-ci. La
beaut, que nous recherchons, nous lavons laisse derrire
nous ; nous lavons dpasse en allant sans transition de la
simple vie la forme pure et lobjet pur. Un saut de cette
espce est contraire la nature humaine et, pour marcher du
mme pas quelle, il nous faudra revenir au monde des
sens.
68

Cette hsitation de Schiller est devenue trs significative de
lvolution de la philosophie classique allemande. Sa
premire conception de la philosophie lhistorique de lart est
prcurseur de lidalisme objectif de Schelling. La deuxime
conception, analyse maintenant, constitue le maillon entre la
conception kantienne tourne vers lhistoire, et la structure
historique ultrieure de lesthtique hglienne. Tout lecteur
des Lettres sur lducation esthtique doit tre frapp de ce
que la description de la premire priode chez Schiller est en
forte harmonie avec la priode du symbolisme dans
lesthtique de Hegel, et aussi de ce que la conception du pur
royaume des esprits est dj une bauche de la conception
hglienne selon laquelle lesprit du monde dans son
dveloppement doit aller au-del du stade de lesthtique. La
conception de Schiller de la beaut comme priode
intermdiaire a pour sa part la signification lourde de
consquences quavec elle se trouvent consignes les bases de
la conception idaliste-dialectique de lantiquit comme rgne
pass et sans retour de la beaut. Mais cette ide, qui va tre
prolonge de manire consquente par Hegel dans son
esthtique, reste chez Schiller, comme nous allons le voir
dans lanalyse de la relation de lantiquit la posie
moderne, la source de contradictions insolubles, mme si elle
est en mme temps la source dune bauche gniale de la
connaissance de lessence de la posie moderne.

68
Ibidem. Lettre 25, page 327.
52
Compte tenu des analyses menes jusquici des conceptions
de Schiller, nous ne pourrons pas tre surpris quil ne puisse
pas remplir son programme utopique de grande ampleur. Il
est parti dans lide de trouver dans lesthtique un moyen
qui soit propre fonder la socit bourgeoise de lintrieur
sans le danger de la rvolution. Mais il nest jamais en
mesure de mettre en place une utopie clairement dfinie
idellement. Aprs avoir la fin de ses Lettres sur
lducation esthtique de lhomme oppos ltat dynamique
des droits et ltat thique des devoirs ltat esthtique, il
en arrive enfin aux conclusions suivantes, trs rsignes :
Mais un tel tat de la belle apparence existe-t-il donc et o
le trouve-t-on ? Il existe titre de besoin dans toute me
dlicate ; titre de ralit sans doute ne le trouvera-t-on
comme la pure glise et la pure Rpublique que dans un petit
nombre de cnacles dlite o lhomme se propose dans sa
conduite non pas dimiter sans esprit des murs trangres,
mais dobir sa propre nature belle, o il avance travers
les situations les plus compliques avec une audacieuse
simplicit et une innocence tranquille, o enfin il na pas
besoin de lser la libert dautrui pour affirmer la sienne ni de
renier sa dignit pour manifester de la grce.
69

Ceci est la rponse typique de la littrature classique
allemande. Il suffit de penser la fin des Annes
dapprentissage de Wilhelm Meister pour voir clairement ce
quelle a de typique. La conception schillrienne dune
rforme de ma socit allemande par lexemple esthtique
c'est--dire dune ralisation des acquis sociaux de la
Rvolution franaise sans rvolution, prend chez Goethe une
forme potiquement labore. Assurment, il ne faut pas
ngliger ici les diffrences de tonalits toujours prsentes
entre eux. Schiller souligne avant tout la transformation

69
Ibidem. Lettre 27, page 371, 373.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
53
interne de la vie spirituelle humaine, tandis que Goethe ne
peut se la reprsenter que sous la forme dactions sociales
relles liquidation volontaire des privilges fodaux. Cest
pourquoi il y a chez Goethe des avances vers une utopie
sociale, cest pourquoi il peut, galement de manire
utopique attendre comme Hegel de Napolon, de la
Confdration du Rhin, lunification de lAllemagne, tandis
que chez Schiller, en dpit dune critique sociale par endroits
percutante, le rve de bouleversement reste quelque chose de
purement intrieur, dthique-esthtique. Ceci explique
lexploitation des faiblesses schillriennes par les
ractionnaires libraux et sociaux-dmocrates, surtout en ce
que le changement de lhomme serait une condition pralable
et pas une consquence de la rvolution sociale. Ainsi, le
rsultat de cette grande avance, profonde et fconde sur de
nombreuses problmatiques, nest cependant quune fuite
dans la misre enthousiaste .
54
II
Schiller et lesthtique de Kant.
Au cours de nos rflexions prcdentes, nous avons d dj,
maintes reprises, parler du rapport de Schiller la philosophie
kantienne. Nous avons vu que chez Schiller, le motif dcisif
de la rception et de lintgration de la philosophie kantienne
dans son propre systme a t la lutte contre le matrialisme
et contre lidologie rvolutionnaire de lpoque des
Lumires, lincitation laborer cette position particulire
lgard de ces problmes prserver leur contenu social en
rejetant leur forme rvolutionnaire que nous avons
linstant analyse en dtail. Il faut maintenant, en quelques
traits brefs, en nous limitant aux questions les plus
essentielles, aux questions cruciales de lesthtique, tracer
une esquisse de la relation de Schiller la Critique de la
facult de juger. La conception juste de cette relation dpend
naturellement de la mesure de lapprciation juste que lon
porte soi-mme limportance historique de la Critique de la
facult de juger, de la mesure dont on dfinit exactement sa
relation lesthtique des Lumires dune part, son
prolongement dans la philosophie classique allemande de
lautre.
De chacun de ces points de vue, il y a besoin dun
complment et dune rectification de la formulation de Franz
Mehring, devenue depuis longtemps dcisive dans le
marxisme allemand. Mehring formule la relation de Kant
ses prdcesseurs de la manire suivante : si lesthtique
jusqu prsent avait renvoy lart la plate imitation de la
nature, ou lavait confondu avec la morale, ou lavait
considr comme une forme dissimule de la philosophie,
Kant a mis en vidence quelle tait une capacit propre et
originelle de lhumanit, dans un systme profondment
pens, et justement de ce fait aussi artistiquement construit,
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
55
mais riche en libres et larges perspectives
70
Mehring a
totalement raison lorsquil souligne comme mrite particulier
de Kant davoir plac, plus que nimporte lequel de ses
prdcesseurs, au cur de lesthtique, cet lment actif,
autonome. Kant se place ainsi au dbut de cette volution
dans laquelle comme Marx la soulign dans les Thses sur
Feuerbach l'aspect actif fut dvelopp par l'idalisme, en
opposition au matrialisme.
71
Mais en mme temps,
Mehring oublie que Kant ne se situe quau dbut de cette
volution qui a son apoge chez Hegel, y compris dans le
domaine de lesthtique. En voyant dans lesthtique de Kant,
non point le dbut, mais le couronnement final de la thorie
esthtique de la priode de lidalisme classique, il se ferme
la voie dune juste description du rapport de Schiller
lesthtique kantienne. Car dans le domaine de lesthtique
aussi, limportance de Schiller rside dans le fait quil a pris
le chemin de lidalisme subjectif vers lidalisme objectif.
Hegel a vu trs clairement, et de manire plus juste que
Mehring, cette importance de Schiller : Cest Schiller que
revient le grand mrite davoir bris la subjectivit et
labstraction kantienne de la pense, davoir achemin la
tentative de se porter au-del, davoir conu de faon
conceptuelle lunit et la conciliation comme tant le vrai, et
de les avoir ralises dans la production artistique.
72

Cest un fait tabli depuis longtemps que la plupart des
principes esthtiques de Kant peuvent tre mis galement en
vidence dans lesthtique des Lumires. Certes, dans

70
Franz Mehring, Deutsche Geschichte vom Ausgange des Mittelalters
[Histoire allemande depuis la fin du Moyen-ge] Dietz Verlag, Berlin,
1952, pages 96-97.
71
Karl Marx, Premire thse sur Feuerbach, in Lidologie allemande,
ditions Sociales, Paris, 1971, page 31.
72
Hegel, Esthtique, traduction Charles Bnard revue et corrige par Benot
Timmermans et Paolo Zaccaria, Le livre de Poche, Paris, 2013, tome 1,
pages 119-120.
56
lesthtique de Kant, o le rle actif du sujet esthtique est
plac nergiquement au centre, ils ont souvent une toute autre
signification que chez ses prdcesseurs dans lesthtique des
Lumires. Mais il serait en revanche faux ddifier une
muraille de Chine entre les Lumires et Kant, y compris du
point de vue de la question de lactivit. Il sagit bien
davantage dune accentuation de llment subjectif actif
place de telle sorte que cette quantit se transforme en
qualit et met au jour un nouveau type de systme esthtique.
Pourtant, comme toujours lors dun passage de la pense
mtaphysique de lancien matrialisme la dialectique
idaliste, il sagit dun dveloppement ingal, contradictoire,
dans lequel les moments de progrs sentrelacent
indissociablement aux moments de rechute en arrire de
positions dj acquises, mme si celles-ci sont trs souvent
formules de manire unilatralement biaise et mcaniste.
Cest le cas, aussi bien sur la question de la relation de
lesthtique la morale que sur la question de la conception
de lesthtique comme premier degr, comme enveloppe de la
vrit. Dans les deux cas, lavance de Kant a
considrablement contribu laborer clairement la
spcificit de lesthtique, et son esthtique reste de ce point
de vue, effectivement, un jalon dans le dveloppement des
problmes de lesthtique. Mais il ne faut pas ngliger que
derrire ces formulations le plus souvent insuffisantes, parce
que mcanistes, de lesthtique des Lumires se cache le
problme dcisif de la relation du contenu et de la forme.
Tant derrire lincapacit sparer la sphre esthtique de la
sphre morale, que derrire la conception selon laquelle lart
exprime sous une forme ressentie ou vcue la mme chose
que ce que la science et la philosophie saisissent dune
manire conceptuelle, se cache un sentiment juste, celui que
les problmes de forme de lart doivent dcouler des
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
57
problmes de contenu, que les problmes de forme sont
dtermins par les problmes de contenu.
Une apprciation juste du rapport de lesthtique de
lidalisme classique par rapport celle des Lumires nest
donc possible que si ni les conqutes, ni les problmes des
deux ne sont traits de manire vulgaire. Cest pourquoi il
faut dun ct garder lesprit que la thorie de la perfection,
la conception de la sphre esthtique comme connaissance
confuse etc. cachent en elles une tendance sen tenir
fermement la corrlation de la sphre esthtique toutes les
questions de la vie sociale, et partir de l dfinir le rapport
du contenu la forme, du rapport du caractre social du
contenu la validit universelle de la forme. Dun autre ct,
que laspect actif de la forme y tourne ncessairement court,
et mme quon ne peut souvent absolument pas comprendre
pourquoi la problmatique de Kant constitue un pas en avant
important. Mais un pas pour lever la problmatique un
niveau suprieur, pour une reproduction des mmes
difficults un chelon plus lev. Car non seulement chez
Kant et ses disciples, la forme se trouve souvent isole du
contenu, mais ils sont en mme temps contraints, par des
dtours, sous dautres formes (plus volues) de revenir aux
vieilles problmatiques des lumires. Le chemin de Kant
Hegel en passant par Schiller-Schelling est aussi une reprise
du problme de la perfection, de la relation interne de
lesthtique et de la connaissance etc. Cela contribue
produire cette grande synthse historique que reprsente
avant tout lesthtique de Hegel. Dans la tentative dlever
lopposition de la forme et du contenu, irrductible et
insoluble pour les Lumires et pour Kant, au niveau de la
contradiction dialectique et ainsi de la liaison dialectique, il
faut que soit luvre cette tendance au dpassement
dialectique de lesthtique des lumires. Lors de toute
58
critique, ncessaire, de lesthtique des Lumires, il ne faut
jamais ngliger lintention juste de leurs vises.
La pense mtaphysique ne permet cependant aucun
dveloppement thorique juste de ce sentiment juste. Il est
frappant comme Marx et Engels lont maintes fois
soulign que la pratique des matrialistes mcanistes est
trs souvent beaucoup plus juste, beaucoup plus dialectique,
que la mthode quils appliquent en conscience. Il en est tout
particulirement ainsi dans le domaine de lart et de
lesthtique. Les mmes auteurs qui thoriquement
reprsentent souvent un matrialisme tout en platitude,
mcaniste, (nous ferons connaissance plus tard des
conceptions de Diderot sur la thorie de limitation) crent
dans leur pratique littraire des chefs duvre de la
conception et de la reprsentation dialectique de la ralit.
Mais dans la formulation mtaphysique de ses problmes, la
particularit spcifique de la mise en forme artistique se perd
ncessairement le plus souvent, par manque de dialectique. Ils
ne sont pas mme de dcouvrir dans son exactitude concrte
la dialectique du mme contenu et des formes diffrentes, et
de sy tenir fermement ; dans laccent mis sur la teneur du
contenu, ce quil y a de spcifique, de particulier, dautonome
et dactif dans le travail artistique doit thoriquement plus ou
moins disparatre.
Cest le grand fait de Kant que davoir plac nettement et
intelligemment au cur de ses explications esthtiques
lautonomie et la dynamique propre du principe esthtique.
Mais la gnosologie idaliste lempche de poser le problme
de manire juste et de le rsoudre de manire juste. Le
principe de sa gnosologie consiste en ce que seule lactivit
de la raison humaine donne une forme des lments de la
perception sensible dnus de forme en eux-mmes (affection
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
59
par la chose en soi)
73
. Comme Kant rejette lapplication la
chose en soi de toutes les catgories qui constituent selon lui
lobjectivit des objets (causalit, substantialit, etc.), comme
par consquent chez lui, lobjectivit des objets nest pas
fonde sur les objets eux-mmes, mais sur la raison humaine,
il lui faut parvenir galement en esthtique une exagration
idaliste subjective du rle actif du principe subjectif, il lui
faut bannir du champ de lesthtique tous les lments
dterminants dans leur contenu, et construire son esthtique
de manire purement formelle.
On voit la grandeur de Kant comme penseur dans le domaine
de lesthtique dans le fait que dun ct, il pense
impitoyablement jusquau bout ce principe formaliste
subjectif, et quil fonde ainsi thoriquement lautonomie de
lesthtique par rapport la morale et la science, que dans
les cas concrets o labsurdit du principe subjectiviste
formaliste exagr entre en contradiction vidente par
rapports aux faits, il met de ct sa conception tout aussi
rsolument et impitoyablement, et cherche assurer le droit
du contenu, certes en abandonnant ses principes, certes dune
manire inconsquente. Comme le cadre de nos rflexions ne
nous permet pas de drouler dans toute son ampleur ce
caractre contradictoire de lesthtique de Kant, nous
naborderons quun seul problme, certes crucial, qui est
devenu dcisif dans ldification de lesthtique schillrienne,
savoir celui de la beaut libre et de la beaut simplement
adhrente. Kant dit : Il y a deux espces de beaut : la
beaut libre (pulchritudo vaga) ou la beaut simplement
adhrente (pulchritudo adhaerens). La premire ne suppose
nul concept de ce que doit tre lobjet; la seconde suppose un
tel concept, ainsi que la perfection de lobjet par rapport ce

73
Kant, Esthtique transcendantale, 1, in Critique de la raison pure,
traduction Jules Barni, Garnier-Flammarion 1976, page 81.
60
concept
74
Tirer les consquences ultimes de ce principe
signifierait que lobjet de la beaut pure naurait pu tre quun
art sans objet , purement dcoratif. Aussi Kant explicite-t-
il ses rflexions partiellement dans cette direction : Ainsi,
les dessins la grecque, les rinceaux pour des encadrements
ou sur des papiers peints, etc., ne signifient-ils rien en eux-
mmes : ils ne reprsentent rien, aucun objet sous un concept
dtermin, et ce sont des beauts libres. On peut aussi mettre
au nombre du mme genre de beauts ce quen musique on
nomme des fantaisies (sans thme), et mme toute la musique
sans texte.
75
Kant sent assurment que lon assigne ainsi
lart un domaine bien trop troit, mais il ne peut pas tendre
le domaine sans en arriver aux plus grandes inconsquences.
Cest ainsi quil dit entre autres : Des fleurs sont de libres
beauts de la nature. Ce que doit tre une fleur, le botaniste
est peu prs le seul le savoir et mme celui-ci, qui sait y
voir lorgane de la fcondation de la plante, ne tient aucun
compte de cette fin naturelle quand il porte sur elle un
jugement de got. Au principe de ce jugement, il ny a donc
nulle perfection daucune sorte, aucune finalit interne
laquelle se rapporterait la combinaison du divers
76
Il en va
de mme daprs Kant pour la beaut de nombreux oiseaux,
crustacs, etc. Cest seulement quand il sagit de la beaut
dun homme, dun cheval, dun difice, que surgit pour lui
une situation nouvelle. Tous ces objets supposent un
concept de la fin qui dtermine ce que la chose doit tre, par
consquent un concept de sa perfection, et correspondent
donc de la beaut simplement adhrente.
77
Si donc la
beaut adhrente, et avec elle tout le domaine proprement dit

74
Kant, Critique de la facult de juger, analytique du beau, 16, op. cit.,
page 208.
75
Ibidem, pages 208-209.
76
Ibidem, page 208.
77
Ibidem, page 209.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
61
de lesthtique ne doit pas tre abandonn, Kant doit alors
mettre en place tout un appareil conceptuel complexe, trs
contradictoire, mais ce faisant, il ne peut cependant pas
empcher que son idal de la beaut , qui, dans sa nature,
ne se rapporte qu la beaut adhrente, rende ncessairement
caduque sa tentative dabolir le mlange dthique et
desthtique chez les Lumires, et fasse nouveau apparatre
la beaut comme tant de caractre principalement thique.
Le beau , dit Kant est le symbole du bien moral.
78

Il est comprhensible que cette conception de lesthtique
nait pu trouver aucune approbation parmi les Lumires
allemandes. Dans son Kalligone
79
, Herder sest prement
moqu, souvent avec de faux arguments, des demi-mesures
de largumentation kantienne. Schiller lui-mme, ds quil
commena rflchir de manire autonome aux problmes
esthtiques, a tout de suite vu linsoutenabilit de cette
conception de Kant, en raison pour une part de son
formalisme rigide, pour une part de son inconsquence. Dans
lune de ses lettres Krner dites Kallias-Briefe, o il
esquisse grands traits la premire bauche de son esthtique,
il nous donne une excellente critique de la conception
kantienne et, en mme temps, une bauche de sa solution de
la question, qui va bien au-del de Kant. Dans ses
dveloppements ultrieurs, Schiller reste alors bien en de
de cette premire bauche. La problmatique kantienne, avec
tout ce quelle a dunilatral et dinconsquent, est en effet si
troitement lie toute sa gnosologie, que Schiller naurait
pu concrtiser ses justes objections et ses bauches allant au-
del de Kant que sil avait en mme temps t plus loin dans
une critique de la gnosologie kantienne, dans un

78
Kant, Critique de la facult de juger, dialectique de la facult de juger
esthtique, 59, op. cit., page 342.
79
Johann Gottfried Herder, Kalligone, Von Kunst und Kunstrichterei, Johann
Friedrich Hartknoch, 1800
62
dpassement gnosologique de lidalisme subjectif de Kant.
En raison de la trs grande importance de ces
dveloppements, il nous faut citer en totalit ce passage de la
lettre : Il est intressant de remarquer que ma thorie est une
quatrime forme possible dexpliquer le beau. On lexplique
ou bien objectivement, ou bien subjectivement ; et mme ou
bien dune manire subjective sensible, (comme Burke
80
et
dautres) ou bien dune manire rationnelle subjective
(comme Kant), ou bien de manire rationnelle objective
(comme Baumgarten,
81
Mendelssohn
82
et tout la troupe des
hommes de la perfection), ou finalement de manire objective
sensible : un terme auquel tu nauras pas beaucoup pens
jusquici, moins que tu ne compares entre elles les trois
autres formes. Chacune de ces thories prcdentes a pour
elle une partie de lexprience et contient visiblement une
part de la vrit, et il semble que lerreur soit seulement de
prendre pour la beaut elle-mme cette part de la beaut qui
leur correspond. Le partisan de Burke a totalement raison
contre celui de Wolff lorsquil affirme limmdiatet du beau,
son indpendance lgard des concepts ; mais il a tort contre
le partisan de Kant quand il la situe dans la simple
affectabilit de la sensibilit. Le fait que la plupart des
beauts que lon rencontre, qui leurs viennent lesprit, ne
soient pas des beauts totalement libres, mais des tres
logiques qui sont subordonns au concept dune finalit,
comme toutes les uvres dart et la plupart des beauts de la
nature, ce fait semble avoir induit en erreur tous ceux qui
situent la beaut dans une perfection vidente ; car on

80
Edmund Burke (1729-1797) homme politique et philosophe irlandais, du
parti whig. Il a soutenu les colonies d'Amrique du Nord lors de leur conflit
avec le roi George III, et sest oppos la Rvolution franaise. Il est
galement l'auteur d'ouvrages portant sur l'esthtique.
81
Alexander Gottlieb Baumgarten, (1714-1762) philosophe allemand,
disciple de Leibniz et de Christian Wolff.
82
Moses Mendelssohn, (1729-1786), philosophe allemand des Lumires.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
63
confondrait alors le bien logique avec le beau. Kant veut
trancher ce nud en admettant une pulchritudo vaga et une
fixa, une beaut libre et une intellectualise ; et il prtend
quelque chose dtrange, savoir que toute beaut qui serait
subordonne au concept dune finalit ne serait pas une
beaut pure : et donc quune arabesque et ce qui lui
ressemble, du point de vue de la beaut, serait plus pure que
la beaut la plus leve de lhomme. Je trouve que sa
remarque peut avoir la grande utilit de distinguer la sphre
logique de lesthtique, mais vrai dire, il me semble quelle
manque compltement le concept de beaut. Car on voit
prcisment la beaut dans son plus grand clat en ce quelle
surmonte la nature logique, et comment peut elle surmonter l
o il ny a pas de rsistance ? Comment peut-elle transmettre
sa forme un matriau totalement dnu de forme ? Je suis
tout au moins convaincu que la beaut nest la forme que
dune forme, et que ce que lon appelle son matriau doit tre
purement et simplement un matriau form. La perfection est
la forme dun matriau, la beaut en revanche est la forme de
cette perfection qui se comporte donc lgard de la beaut
comme le matriau lgard de la forme.
83

Nous devions citer ce long texte, car cest l le passage
dcisif o sexprime le plus clairement la critique de Schiller
lesthtique kantienne, son dpassement de celle-ci. Il est
tout fait caractristique que Schiller, en peu de mots, classe
ainsi Kant parmi les subjectivistes, tandis quil tablit comme
objectif son propre programme en esthtique. Cette critique
est dautant plus souligner que dans la classification des
systmes antrieurs, Schiller compte Kant parmi les
rationalistes, tandis quil dsigne sa propre conception,

83
Lettre Krner du 25 janvier 1793. Nous nous sommes rfrs au texte
allemand de cette lettre, et avons corrig en consquence les erreurs de
transcription de Lukcs.
64
pense objectivement, comme objective-sensible. (En
loccurrence, je dois renvoyer aux remarques prcdentes o
il a t question du tournant vers le sensualisme lors du
passage de lidalisme subjectif lidalisme objectif.)
partir de l, Schiller rejette donc le formalisme de Kant sur la
question de la beaut pure et de la beaut adhrente. L non-
plus, il nexamine pas les fondements gnosologiques de cette
thorie esthtique de Kant, et cest pourquoi il ne voit pas
qu partir de ces prmisses (qui sont aussi les siennes),
savoir le rejet de la connaissabilit de la chose en soi, les
consquences kantiennes sensuivent ncessairement. Cest
donc sur une base gnosologique chancelante, contradictoire,
quil esquisse la conception courageuse dune esthtique
idaliste objective. Pour lui, la beaut est dj la beaut de
lobjet rel, concret, elle napparat pas comme un ajout
extrieur lobjectivit de lobjet, comme chez Kant, mais
elle est une nouvelle conformation de lobjet dj existant
objectivement, et donc dj form ; elle ne plane pas
mystrieusement au dessus de lobjet, mais elle est une
nouvelle proprit de lobjet lui-mme, qui rsulte
dialectiquement de lui-mme, de la dialectique de la forme de
lobjectivit devenue dsormais matriau, et de la forme
nouvelle, la forme esthtique. Ainsi, Schiller a dun ct tir
lesthtique de limpasse formaliste dans laquelle Kant lavait
mene, et dun autre ct il a conduit au-del de Kant le
principe actif, effectif du faonnage esthtique. Le principe
esthtique nest en effet chez Kant lui-mme vritablement
actif que l o, dune certaine manire, il intgre la beaut
pure dans le vide, dans le nant, et lextrait dun matriau
dnu de formes. Tandis que chez Schiller, la beaut doit tre
extraite de la teneur, de lobjet lui-mme, et ce faisant, pour la
premire fois, il sengage rsolument sur ce chemin qui mne
lesthtique idaliste objective de Schelling et de Hegel.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
65
Certes, le fondement gnosologique inconsquent reste le
talon dAchille de toute la conception. Ce nest pas un lapsus
linguae mais lapplication consquente de la gnosologie
kantienne, lorsque Schiller appelle lobjectivit de lobjet une
objectivit logique. Il reprend en effet l, sans critique, la
conception kantienne du matriau, sans forme en lui-mme,
des perceptions par les sens, partir desquelles les catgories
aprioriques de la raison connaissante construisent des objets
qui reoivent alors seulement leur forme. Il entreprend donc
la tentative impossible, sur la base dune gnosologie
idaliste-subjective, de construire une conception idaliste-
subjective de lobjectivit des objets, une thorie objectiviste
du faonnage esthtique.
La base contradictoire de cette tentative rside en ce que
Schiller, dun ct comme homme naf , comme artiste, et
dun autre ct comme thoricien de la connaissance,
travaille avec deux conceptions de lobjectivit du monde
extrieur qui sexcluent lune lautre. Comme esthticien, il
se fixe la tche impossible de concilier idellement ces
deux conceptions entre elles. Dans la premire approche, il
considre navement le monde extrieur comme existant
indpendamment de la conscience, et non pas comme faonn
par la conscience. Dans ce cas, lartiste doit rechercher
lessence inhrente aux objets eux-mmes, extraire de leurs
formes propres les traits artistiquement importants, dpeindre
ainsi leurs traits essentiels laide de lactivit et de
lautonomie des formes artistiques, de sortent quils puissent
surpasser leur modle en signification. Dans la deuxime
approche, le monde extrieur sensible est en revanche pour
Schiller quelque chose de dnu de forme en lui-mme. Seule
la conscience leur confre somme toute des formes. Mais ces
formes ne peuvent tre selon les prmisses de Kant que
celles de la logique ou de lthique. Ce sont justement ces
66
formes de la prdominance desquelles Kant lui-mme voulait
librer lesthtique, prdominance ( perfection ) dans
laquelle Kant voyait lerreur de lesthtique des Lumires.
Comme nous lavons vu, Schiller a reconnu linsuffisance de
la tentative de Kant. Il le range parmi les subjectivistes et les
rationalistes, et veut fonder contrairement lui une esthtique
de lobjectivit sensible une esthtique qui corresponde la
pratique vritable de lartiste authentique. Mais il ne voit pas
que les problmes de lobjectivit sensible de lart ne peuvent
se rsoudre de manire consquente que sur la base du
matrialisme philosophique, sur la base de la reconnaissance
de lindpendance des objets par rapport la conscience
humaine. Malgr cette insolubilit du problme en raison de
ses prmisses gnosologiques, Schiller a cependant par l-
mme men lesthtique loin au-del des Lumires et de
Kant. La contradiction entre limitation mcaniste de quelque
chose de dj form et lactivit artistique, c'est--dire
lautonomie de lesthtique est prsente chez lui aussi, mais
un niveau fondamentalement suprieur celui des Lumires
et de chez Kant. Schiller est donc parvenu, avec la conception
de lobjectivit sensible, qui certes est chez lui trs
contradictoire, au seuil mme de la juste problmatique. Cest
pourquoi Schelling et Hegel dans le cadre des limites qui
sont fixes ici tout idalisme, mme objectif ont pu
accomplir leur tche de manire beaucoup plus consquente,
parce que pour eux, lobjectivit des objets tait quelque
chose dobjectif, parce quils ont rejet la sparation
kantienne de la chose en soi et du phnomne subjectif,
mme il est vrai si ctait sous une forme mystifie de faon
idaliste, puisque cette objectivit objective tait chez eux
une manifestation de lEsprit (Hegel). Cest pourquoi
devaient surgir chez eux, les mmes questions, insolubles en
raison de lidalisme, que chez Schiller, mme si ctait un
niveau suprieur.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
67
Cette contradiction dans les soubassements gnosologiques
de sa conception dune esthtique idaliste objective, allant
au-del du formalisme kantien, empche Schiller de mener
concrtement cette conception son terme. En concevant
prcisment la ralit sensible, dans un esprit kantien, comme
quelque chose de dnu de forme dans chaque cas concret o
il traite de la relation entre forme esthtique et ralit, il est
toujours et encore contraint de revenir aux conclusions
agnosticistes et formalistes kantiennes. Cest ainsi que, dans
un passage dcisif des Lettres sur lducation esthtique de
lhomme, o il analyse la relation entre la personne et le
monde, il dit la chose suivante : Tant quil (lhomme, G.L.)
se contente de sentir, de dsirer et dagir par simple dsir, il
nest encore que monde, si nous entendons par cette
dnomination le contenu informe du temps Pour ntre pas
simplement monde, il faut donc quil donne forme la
matire.
84
Et dans les Considrations parses sur divers
objets esthtiques, il dit : Le bien, peut-on dire, plat par sa
forme conforme la raison, le beau par sa forme analogue
la raison, lagrable par son absence complte de forme.
Par cette acceptation sans critique des prmisses
gnosologiques kantiennes, Schiller va tre pouss dans des
cas isols des formulations formalistes absurdes tout fait
analogues celles que nous avons dj rencontres chez
Kant. Dans lessai Sur la grce et la dignit, par exemple,
Schiller cherche comprendre le caractre purement
esthtique de la beaut humaine. Il en arrive aux mmes
difficults auxquelles Kant sest heurt sur la question de la
beaut libre et de la beaut adhrente, et que Schiller
auparavant, dans la lettre que nous avons cite, tait dj sur
le point de surmonter. Pour reprsenter la forme humaine
comme pure beaut, il en limine tout contenu, comme

84
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op. cit., Lettre 11,
page 179.
68
purement li au concept, la finalit, etc. Il dit : Bien que la
beaut architectonique de la conformation humaine soit
conditionne par le concept dont celle-ci relve et par les fins
que la nature poursuit en elle, le jugement esthtique lisole
totalement de ces fins et seul ce qui appartient
immdiatement et spcifiquement au phnomne est admis
dans la reprsentation de la beaut.
85
Linsistance
nergique sur le caractre de phnomne, sur limmdiatet
sensible de lart fait partie, ici aussi, des mrites de
lesthtique de Schiller dans la lutte pour la spcificit du
domaine esthtique, pour lactivit cratrice de la pratique
esthtique. La gnosologie kantienne contraint cependant
Schiller difier un mur opaque et infranchissable entre
sensibilit et raison, entre phnomne et essence. Et partir
de cette conception, il lui faut dgrader le pur phnomne de
la beaut en un formalisme grotesque, absurdement vid.
Schiller conclue en effet cette analyse par le paradoxe
suivant : Mais en admettant que lon puisse oublier tout
fait ce quexprime une belle forme humaine, que lon puisse
lui prter linstinct brutal dun tigre sans la modifier dans le
phnomne, le jugement des yeux resterait exactement le
mme et le sens dclarerait le tigre tre la plus belle uvre du
crateur.
86

Quon ne croie pas quil ne sagit ici que dune formulation
paradoxale absurde isole. Bien au contraire. Les prmisses
gnosologiques repris de Kant jouent partout dans ses crits
un rle perturbateur, entravant le mouvement en avant de la
thorie esthtique initi par Schiller. Ainsi par exemple, dans
son essai Sur le sublime, Schiller se trouve contraint de
concevoir toute lhistoire humaine de manire agnostique et
de faire prcisment de lagnosticisme la base gnosologique

85
Schiller, sur la grce et la dignit, in Textes esthtiques, op. cit., page 17.
86
Ibidem page 18.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
69
de la thorie du sublime. Pour peu que lon aborde lhistoire
avec de grandes espoirs de lumire et de connaissance
combien on se trouve du !... Combien de choses sont tout
fait diffrentes ds lors que lon renonce lexpliquer et
quon prend pour critre de jugement cette
incomprhensibilit mme qui la caractrise.
87

Nous voulons tudier les confusions rsultant de cette
dichotomie entre la vise de Schiller dune esthtique
idaliste objective et ses bases gnosologiques reprises de
Kant en prenant un exemple qui est dune importance
fondamentale pour sa thorie et sa pratique dramaturgique. Il
sagit de la question du conflit dramatique. Tant que Schiller
a lutt en rvolutionnaire idaliste stocien contre la socit
absolutiste fodale en Allemagne, il tait vident pour lui de
reprsenter lennemi comme quintessence de la corruption et
de la dpravation morale sociale. Mais dj, la crise de sa
crativit lpoque de Don Carlos est essentiellement lie
au fait que Schiller tait incit reprsenter au plan
dramatique les justifications subjectives des deux partis en
lutte (Le roi Philippe, le grand inquisiteur). Cette volution de
Schiller est naturellement dtermine par son loignement des
idaux rvolutionnaires de sa jeunesse. Mais il ne faut pas
ngliger que cette volution prsente aussi un autre aspect,
savoir quelle reprsente en mme temps un progrs
significatif. Schiller cherche ici une approche globale
synthtique et impartiale de la socit humaine dans sa
dynamique, dans laquelle les diffrentes forces en lutte sans
prjudice de la prise de position de lcrivain leur endroit
vont tre dpeintes dans leur ncessit historique, et de ce fait
dans leurs justifications subjectives. Il va donc thoriquement
dans cette direction qui atteint plus tard son apoge dans la

87
Friedrich Schiller : Sur le sublime, in crits sur le thtre, op.cit.,
pages 316-317.
70
thorie de Hegel du tragique, et qui sexprime au plan de la
pratique cratrice dans les crits des grands ralistes.
Cette conception du dramatique contredit pourtant les
prmisses gnosologiques de Kant, et la structure formaliste
de lthique qui en dcoule logiquement. Comme pour Kant,
le monde sensible informe, dnu de tout pour la raison, est
en opposition radicale la raison pratique et ses formes, il
nexiste chez Kant quun seul conflit : celui entre les
exigences de limpratif catgorique, et les penchants
sensuels en sens contraire de lhomme empirique. Une
collision dialectique entre les exigences de la raison pratique
elle-mme, un conflit des devoirs est de ce fait pour Kant
impossible dans son principe. Kant sexprime ce sujet avec
la clart brutale du penseur important : Un conflit de
devoirs serait entre eux un rapport tel que lun supprimerait
lautre (en totalit ou en partie). Or, comme le devoir et
lobligation en gnral sont des concepts qui expriment la
ncessit pratique objective de certaines actions et que deux
rgles opposes ne peuvent tre en mme temps ncessaires,
quau contraire, si cest un devoir dagir selon lune delles,
non-seulement ce nest pas un devoir dagir selon la rgle
oppose, mais cest mme contraire au devoir, une collision
des devoirs et des obligations nest aucunement pensable.
88

Schiller accepte cette base de lthique kantienne sans la
contredire, sans la critiquer. Il dit dans Sur la grce et la
dignit, tout fait dans lesprit Kantien : La lgislation de la
nature par la pulsion peut entrer en conflit avec celle de la
raison par des principes lorsque la pulsion exige pour sa
satisfaction une action qui va lencontre du principe moral
fondamental. Dans ce cas, cest un inflexible devoir pour la

88
Kant, Introduction la mtaphysique des murs, in uvres
philosophiques, Tome III, la Pliade, Gallimard, page 471.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
71
volont de placer lexigence de la nature aprs la sentence de
la raison .
89

Sa propre pratique dramaturgique et lanalyse des chefs
duvres de lart tragique qui y est lie poussent Schiller
dpasser ce point de vue formaliste troit. Dans son expos
Sur lart tragique, il analyse les diffrentes possibilits de
conflit tragique, et en arrive la conclusion que la plus haute
forme de tragique est trouver l o la cause du malheur
non seulement ne contredit pas la moralit mais nest de
surcrot rendue possible que par la moralit Cest la
situation que connaissent Chimne et Rodrigue dans Le Cid
de Pierre Corneille, chef-duvre incontestable du thtre
tragique pour ce qui est de lintrigue. Ce sont le sens de
lhonneur et le devoir filial qui arment la main de Rodrigue
contre le pre de sa bien-aime, cest la bravoure qui le fait
triompher de lui ; ce sont le sens de lhonneur et le devoir
filial qui lui suscitent en Chimne, fille de lhomme quil a
tu, une accusatrice et une perscutrice redoutables. Tous
deux agissent contre leur inclination, laquelle tremble devant
le malheur qui menace lobjet poursuivi avec un effroi
comparable au zle avec lequel le devoir moral leur fait
souhaiter ce malheur...
90
Il est clair que Schiller considre
prcisment le conflit des devoirs comme la plus haute
qualit tragique du Cid de Corneille. Et cest de faon tout
fait analogue que, dans son essai Sur la raison du plaisir que
nous procurent les sujets tragiques
91
, il analyse le conflit
dans le Coriolan de Shakespeare.
Il est vident que cette conception du tragique, et en mme
temps celle du conflit des devoirs est diamtralement oppose

89
Schiller, sur la grce et la dignit, chap. 3, Dignit, in Textes esthtiques,
Vrin, 1998, page 45
90
Schiller, Sur lart tragique, in crits sur le thtre, op. cit., page 212.
91
Schiller, Sur la raison du plaisir que nous procurent les sujets tragiques in
crits sur le thtre, op. cit., pages 181-200. Sur Coriolan, pages 191-195.
72
lthique de Kant. Et cette opposition traverse de part en
part la thorie et la pratique esthtique de Schiller. (Je me
contente de renvoyer, en relation trs troite avec lensemble
des problmes traits ici, la question de la reprsentation du
criminel dans la littrature, un problme qui a sans cesse
proccup Schiller ds sa prime jeunesse, et pour lequel il na
jamais pu trouver de solution satisfaisante.)
Cette tendance de Schiller apparat clairement dans toute
analyse de ses drames de jeunesse. Dans cette priode, il a
galement trait le problme du criminel dans un rcit plus
important (Le criminel par honneur perdu)
92
La question la
proccup toute sa vie, sans quil ait trouv une solution
satisfaisante, mme pour lui-mme. Ceci nest pas un hasard ;
ni la proccupation incessante sur cette question, ni
limpossibilit dy rpondre de manire juste. La question du
criminel est un effet un reflet important des contradictions
dialectiques de la socit bourgeoise. Premirement, la
ncessit pour le capitalisme de dchaner les pires instincts
des hommes pour orienter en mme temps ces instincts sur
une voie avantageuse pour le capitalisme (Ce sont Hobbes et
Mandeville qui ont exprim le plus ouvertement et le plus
clairement cette contradiction). Deuximement, il sagit de la
situation, indissolublement lie aux bases sociales du
capitalisme, qui fait que les lois et la morale interdisent
ncessairement des actions qui vont galement tre toujours
et encore reproduits par la capitalisme lui-mme. Marx a
svrement critiqu lhypocrisie qui est invitablement
incluse dans toute institution du capitalisme. Le bourgeois
se comporte envers les rglements de son rgime comme le
Juif envers la loi ; il les transgresse chaque fois que faire se
peut, dans chaque cas particulier, mais il veut que tous les

92
Romans de Schiller. [Vol.2] traduction de M. Pitre-Chevalier, Desessart,
Paris, 1838, pages 105-191.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
73
autres sy conforment.
93
Mais la contradiction qui en
rsulte ici ne prouve pas seulement cette hypocrisie, mais
aussi, en mme temps, la culpabilisation sans culpabilit, tant
chez les victimes passives du systme capitaliste que chez
ceux qui se rebellent instinctivement contre cette hypocrisie
inhrente au capitalisme. Le harpiste de Goethe dans Wilhelm
Meister confre au premier cas une expression potique
saisissante, quand il parle de la sorte des puissances du
ciel :
Ihr fhrt ins Leben uns hinein,
Ihr lat den Armen schuldig werden,
Dann berlat ihr ihn der Pein :
Denn alle Schuld rcht sich auf Erden.
Vous nous faites entrer dans la vie
Vous permettez que le malheureux se charge de fautes
Puis, vous labandonnez la souffrance
Car toute faute sexpie sur la terre.
94

Nous pouvons voir le deuxime cas dans la nouvelle de
jeunesse de Schiller que nous avons mentionne ainsi que
dans Michael Kohlhaas
95
de Heinrich von Kleist.
Troisimement, le caractre contradictoire de la socit
capitaliste, et mme de la socit de classes en gnral, fait
apparatre comme mauvais, comme crime, ces tendances qui
poussent plus loin lvolution capitaliste dans une direction
progressiste. Engels voit comme un mrite de Hegel la
reconnaissance de ce rapport. Chez Hegel, le mal est la
forme sous laquelle se prsente la force motrice du
dveloppement historique
96
La grande priode de

93
Karl Marx, Friedrich Engels, LIdologie Allemande, ditions Sociales,
Paris, 1971, page 207.
94
Goethe, Les annes dapprentissages de Wilhelm Meister, Gallimard, Folio,
Paris, 1999, II, XIII, page 185
95
Heinrich von Kleist, Michael Kohlhaas, Garnier Flammarion, 1998.
96
Friedrich Engels, Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique
allemande, ditions Sociales, Paris, 1946, page 28.
74
bouleversement au tournant du 18
e
et 19
e
sicle a t
particulirement approprie pour imposer ces faits comme
thmes aux crivains et aux penseurs. Lexplication
philosophique ou la reprsentation littraire de ces
contradictions prsupposent assurment une certaine
comprhension leve de leur essence.
La contradiction chez Schiller se manifeste ici dans le fait que
dun ct, il est passionnment attir par cet ensemble de
problmes, et que de lautre ct, il ne russit pas lui trouver
de solutions satisfaisantes. Lempchement idologique
principal est l-aussi la philosophie kantienne. Comme nous
lavons vu, Kant nie la possibilit dun conflit thique et nie
par l mme celle dune dialectique idaliste dans le domaine
de la morale. Mme l o cette dialectique est tout fait
vidente, comme par exemple sur la question de savoir si le
dirigeant dune rvolution victorieuse (La Suisse, les Pays-
Bas, lAngleterre sont les exemples de Kant) peut encore tre
jug pour haute trahison, il reste fidle au principe de la
validit gnrale formaliste des principes thiques. Si ces
rvolutions avaient chou dit Kant on naurait vu dans
lexcution de leurs instigateurs que la punition mrite de
grands criminels dtat. Le fait quon les juge aujourdhui
diffremment naurait que des raisons simplement factuelles
empiriques, et pas thiques rationnelles. Car le rsultat final
sinsinue habituellement dans notre jugement sur les
fondements du droit, bien que ce rsultat ait t incertain et
que les fondements en revanche soient certains.
97
Certes,
Kant conteste ensuite il est consquent dans son
inconsquence formaliste comme moralement inadmissible

97
Kant : Sur le lieu commun : il se peut que ce soit juste en thorie, mais en
pratique, cela ne vaut rien (1793). II-Rapport de la thorie et de la pratique
dans le droit de ltat. Traduction Luc Ferry, uvres philosophiques, NRF
la Pliade, 1986, tome 3, page 284.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
75
la lgalit de la restauration dune forme dtat renverse (et
donc selon Kant, illgalement) par une rvolution.
Dans le systme de Kant, limpratif catgorique a surtout
pour fonction de rsoudre ces contradictions de la vie sociale.
La possibilit exige par Kant de pouvoir souhaiter comme
loi gnrale, comme prcepte pour toute action, le motif et le
but de laction individuelle dans lesquels Kant voit le critre
du caractre moral, veut justement exclure du rgne de la
morale toutes ces actions qui de ce point de vue reclent en
elles une contradiction. Mais ainsi, le rgne de la morale se
trouve born un lgalisme libral au cur sec. Et pour
autant que Schiller, tout comme Kant, en arrive au cours de
son volution un refus du bouleversement rvolutionnaire,
son image du monde ne se laisse cependant pas comprimer
dans ce cadre. Nous avons dj mentionn que Schiller sest
mme souvent prononc contre ltroitesse de lthique
kantienne, certes sans avoir vritablement bris ses limites de
principe. Le fait que Schiller, sur cette question aussi, montre
dans son attitude lgard de Kant la mme demi-mesure que
dans dautres domaines a ici pour consquence que certes, en
tant qucrivain, il reste attir par le thme du criminel (au
sens le plus large que nous venons de montrer), mais que le
dveloppement de ses thmes se trouve contrecarr par
ltroitesse, la rigidit non-dialectique, de lhyper-idalisme
de lthique kantienne. Il cre mme, trs en opposition
Kant des hros rvolutionnaires. Le hros de sa priode
ultrieure, Guillaume Tell, serait mme selon la conception
kantienne coupable de haute trahison, tout comme ces hros
et hrones de ses drames ultrieurs qui bouleversent un statu
quo lgal, ou visent le bouleverser (Wallenstein, la Pucelle
dOrlans, Dmtrius
98
etc.) Et malgr toutes les faiblesses

98
Dmtrius, drame inachev inspir de lhistoire du faux Dimitri, imposteur
qui se prtendait fils dIvan IV le terrible, et qui fut tsar en 1605-1606.
76
de ces drames, il faut souligner que Schiller cherche partout
dpasser la conception kantienne, que dans Guillaume Tell, il
fait mme vaincre le rebelle, et ne le fait pas sombrer dans le
conflit tragique. Mais l aussi, une vritable reprsentation
des contradictions relles reste interdite Schiller. Bien quil
soit partiellement affranchi de Kant, il construit pourtant ses
conflits sur une quivalence a priori de la culpabilit et de
lexpiation, sur une morale conue avec plus de gnrosit,
mais pour lessentiel apparente la morale kantienne.
Lissue aux contradictions de son point de vue que Schiller
veut en loccurrence trouver nest de ce fait quapparente :
lesthtisation du criminel , la glorification de cette force,
de ce courage, de cette dtermination qui sexpriment dans
ces actions qui, dans leur contenu, contredisent la morale. Il
remplace donc le formalisme thique par le formalisme
esthtique. Il faut assurment remarquer l que ce formalisme
esthtique nest pas moins mesquin que le formalisme thique
kantien, mme si dans la nature, il est moins formaliste. Par le
fait en effet quil se focalise sur la grande passion
indpendamment, pourrait-on dire de la motivation, de
lobjectif, et du contenu il dgage une voie plus libre pour
la reprsentation de ce jeu rciproque des passions partir
desquelles Hegel difie plus tard sa philosophie de lhistoire
laide de la catgorie de la ruse de la raison , et dont la
reprsentation profonde formera plus tard la base du grand
ralisme de Balzac et Stendhal. Mais laffranchissement des
limites du moralisme troit dpend en loccurrence du degr
de comprhension par laquelle contenu et objectif de ces
passions vont tre relis aux grandes questions de la socit et
de lhistoire. Plus cette comprhension est leve, plus la
valorisation esthtique des passions (indpendamment de leur
contenu moral) ne sera quun point de passage pour tenter de
matriser par la pense ou la composition littraire les
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
77
contradictions relles de la socit capitaliste ; mme si cette
matrise se produit avec une fausse conscience , et donc en
pense de manire incomplte, et mme souvent dforme.
Plus cette comprhension est restreinte, plus grand est le
danger de lautonomisation de la sphre esthtique : une
orientation qui, commenant pas la glorification romantique
de la passion en tant que telle, joue un grand rle, toujours
plus funeste ensuite dans lidologie du 19
e
sicle.
Laffranchissement des bornes de la morale petite-bourgeoise
mesquine se transforme en une glorification dcadente de la
barbarie, en une barbarisation du pass et du prsent
(conception de lantiquit et de la renaissance chez Nietzsche,
mais dj chez Jacob Burckhardt).
99

De ce point de vue, Schiller est un prcurseur aussi bien du
romantisme que de Hegel. Avec la conception esthtique de
la passion criminelle , il contribue jeter les bases de la
conception romantique. Mais ce principe esthtique nest
jamais chez Schiller aussi pur quil en a lapparence dans des
formulations isoles. Cela veut dire que Schiller tend, derrire
cette indpendance du contenu qutablit le formalisme
esthtique, dcouvrir un contenu nouveau, plus profond,
une relation plus profonde aux questions gnrales de
lhumanit. Dj, dans la prface aux Brigands, il crit sur la
criminalit de Franz Moor : Ces personnages immoraux
devaient briller par certains cts, devaient mme souvent
gagner du ct de lesprit ce quils perdent du ct du cur.
Je nai fait ici que recopier littralement la nature. Chaque
homme, mme le plus mchant, porte en quelque sorte la
marque de la ressemblance divine et peut-tre le grand
sclrat na-t-il pas un aussi long chemin que le petit pour
rejoindre le grand homme ; car la moralit progresse au mme

99
Jacob Burckhardt, (1818-1897), historien, historien de l'art, philosophe de
l'histoire et de la culture et historiographe suisse.
78
pas que les facults et plus laptitude est grande, plus son
garement est grand et monstrueux, plus sa dformation est
rprhensible
100
Cette conception trs peu claire, non
affranchie de la moralisation thologique, mais defforant
toutefois de dpasser les limites troites de la moralisation, se
trouve chez Schiller, tout au long de son volution, en liaison
toujours plus grande avec les grands problmes de la socit
et de lhistoire (Don Carlos, Wallenstein, etc.). Mais il nest
pas mme daller sur cette voie aussi loin que Hegel ou
Goethe. Il ne peut ni ne veut rompre totalement le lien
lthique de Kant. Il formalise donc, esthtiquement, les
passions criminelles afin, dans un esprit kantien largi par
lui , de reconstruire partir de l un pont vers lthique. Il se
dmarque assurment par l des consquences romantiques
du formalisme esthtique. Mais en mme temps, comme nous
le montrerons ensuite, il lui faut nouveau introduire dans ses
drames des restrictions morales laspect sociohistorique
concret.
Dans ses crits esthtiques, Schiller part de ce formalisme
esthtique en constatant dans la force esthtique du criminel,
par rapport ltre purement sensible de lhomme, une libert
suprieure des vertus prenant appui sur linclination . Il
voit donc dans la force du criminel une manifestation
nergique de libert et de volont.
101
Dans cette conception
qui, dans son contenu, sloigne normment de celle de Kant
sexprime cependant le kantisme de Schiller. Car au-del de
tous ces dtours contradictoires, il dfinit finalement
lessence du tragique tout fait dans lesprit de lthique
kantienne. Dans son essai Sur le pathtique, il dit : Le but
suprme de lart est la prsentation du suprasensible, et lart

100
Friedrich Schiller : Les Brigands, Prface, in crits sur le thtre, op. cit.,
page 12.
101
Friedrich Schiller : Sur le pathtique, in crits sur le thtre, op. cit.,
pages 298 et 297.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
79
tragique en particulier y parvient en nous figurant dune
manire sensible lindpendance morale lgard des lois
naturelles dans un tat affectif. Seule la rsistance que le
principe de libert oppose la violence des sentiments rvle
ce principe en nous ; mais la rsistance ne peut sapprcier
que par rapport lintensit de lassaut.
102
La base du
conflit tragique se rduit donc chez Schiller la formule de
Kant du conflit ternel de lhomo noumenon et de lhomo
phenomenon, du conflit de lhomme en son for intrieur
en tant qutre de raison avec lui-mme comme tre sensible.
Lexplication de cet abandon prcipit de ses propres
conceptions beaucoup plus grandioses pour un retour Kant,
cette rfrence lthique et la gnosologie kantienne qui
entravent son envole, tant thoriquement que potiquement,
rsulte l-encore de lattitude de Schiller lgard des
problmes de la Rvolution franaise. Schiller partage avec
ses grands contemporains en Allemagne lillusion dun
accomplissement des contenus sociaux, politiques, et
culturels de la rvolution bourgeoise sans la ncessit dun
bouleversement violent. Alors que Hegel na jamais ni la
ncessit de la Rvolution franaise au plan de lhistoire
mondiale et lintgre comme une partie constitutive dans sa
philosophie de lhistoire, mme sil la traite comme un
moment dpass pour lAllemagne, la rvolution elle-mme
est demeure pour Schiller, autrefois rvolutionnaire idaliste
stocien, dans toute sa priode ultrieure, un pouvantail
contre lequel il a toujours combattu avec les armes les plus
acres, avec lautocritique la plus acre de sa propre
jeunesse rvolutionnaire. De ce point de vue, il est toujours
rest enferm dans ltroitesse dun moralisme subjectiviste,
petit-bourgeois, et il na jamais pu se projeter aux sommets
objectifs impartiaux de la conception objectivement sociale et

102
Ibidem, page 265.
80
de lapproche historique de Hegel. Et comme laction
rvolutionnaire tait non seulement le problme crucial de
lhistoire de son poque, mais aussi le thme central de sa
propre volution de jeunesse, il ne pouvait pas admettre,
justement pour cet ensemble de problmes cruciaux, la
ncessit identique des deux orientations qui se combattaient
lune lautre. Cest justement l quil avait besoin du soutien
de la non-conflictualit de lthique kantienne, partiellement
pour transfrer les conflits rels hors de leur objectivit
historique dans une sphre thique subjective, et ainsi
mousser leur acuit objective, partiellement pour faire
descendre aussi bas que possible laction rvolutionnaire dans
la hirarchie des devoirs. Cest ainsi quil dit dans lessai Des
limites quil faut observer dans lemploi des belles formes :
Les devoirs dits imparfaits sont par excellence ceux que le
sentiment de la beaut protge et il nest pas rare quil les
affirme contre les devoirs parfaits. Comme ils laissent bien
davantage le soin de dcider au libre arbitre des sujets et
quils jettent en mme temps un reflet du mrite, ils se
recommandent incomparablement plus au got que les
devoirs parfaits, qui commandent inconditionnellement et
avec une contrainte rigoureuse Combien ny en a-t-il pas
qui ne reculent mme pas devant un crime lorsque par l, un
but louable se laisse atteindre, qui poursuivent un idal de
flicit politique travers toutes les atrocits de lanarchie,
foulent les lois dans la poussire pour faire place de
meilleures et nont aucun scrupules livrer la gnration
prsente la misre afin daffermir ainsi le bonheur des
gnrations suivantes. Le dsintressement apparent de
certaines vertus leur donne un vernis de puret qui les rend
assez impudents pour sopposer de front au devoir, et il en est
plus dun qui limagination joue ltrange supercherie de
vouloir tre encore plus haut que la moralit et encore plus
raisonnable que la raison. Lhomme au got raffin est sur ce
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
81
chapitre susceptible dune corruption morale contre laquelle
le fils sauvage de la nature, prcisment parce quil est
sauvage, est labri.
103

Sur lautre grand ensemble de questions, celui du passage de
lesthtique du matrialisme mcaniste lidalisme
dialectique, sur la thorie de limitation, Schiller adopte
galement une position intermdiaire entre Kant et Hegel, de
mme que sur la question traite jusquici du formalisme
subjectiviste et de lesthtique objectiviste de la teneur. Sauf
que Schiller, en raison de la profonde liaison de ses
orientations thoriques sa pratique littraire, est arriv plus
loin et sest emml dans des contradictions un niveau plus
lev que sur les problmes traits jusque l. Dans sa critique
du matrialisme mtaphysique, Lnine souligne que son
principal malheur est dtre incapable dappliquer la
dialectique la Bildertheorie [Thorie du reflet], au processus
et au dveloppement de la connaissance.
104
Cette incapacit
se manifeste sur le terrain esthtique dans la conception
mcaniste de la tche de lart comme reflet de la ralit
objective. Les esthticiens du matrialisme mcaniste partent
de lide juste que les impressions de nos sens dont des
images, des copies, des photographies des objets de la ralit
objective. Leur erreur rside en ce quils en restent l, et ne
voient pas que la mme connaissance de la nature doit
toujours aller au-del de cette immdiatet. Dans leur
pratique, ils vont trs souvent bien plus loin que dans leur
gnosologie, de la mme faon quils sont dans leur pratique
artistique trs souvent beaucoup plus dialecticiens que dans
leur esthtique. Mais l, ce qui est important, cest la thorie
de lesthtique. Lnine souligne cet aspect de la thorie de la

103
Schiller : Des limites quil faut observer dans lemploi des belles formes, in
Textes esthtiques, op. cit., page 89
104
Lnine, Sur la question de la dialectique, in uvres, tome 38, (Cahiers
philosophiques), ditions du Progrs, Moscou, 1971, pages 346-347
82
connaissance avec beaucoup de force et de clart : La
connaissance est le reflet de la nature par lhomme. Mais ce
reflet nest pas simple, pas immdiat, pas total ; cest un
processus fait dune srie dabstractions, de la mise en forme,
de la formation de concepts, de lois, etc., et ces concepts, lois,
etc embrassent relativement, approximativement les lois
universelles de la nature en mouvement et dveloppement
perptuels.
105
Et dans un autre passage : Labstraction de
la matire, celle de la loi naturelle, labstraction de la valeur
etc., en un mot toutes les abstractions scientifiques (justes,
srieuses, non creuses) refltent la nature plus profondment,
plus fidlement, plus compltement. De lintuition vivante
la pense abstraite, et delle la pratique, tel est le chemin
dialectique de la connaissance de la vrit, de la connaissance
de la ralit objective.
106

Lorsque le courant de fond de lesthtique des Lumires, en
accord avec la gnosologie gnrale du matrialisme
mtaphysique, rduit donc la tche de lart limitation
immdiate de la ralit sensible, dun ct il rtrcit le
domaine de lart, limine de la thorie de lart le moment
cratif artistique spcifique et de lautre ct, il semptre
dans dinnombrables contradictions, puisque la pratique de
lart de lpoque des Lumires, plus dveloppe, de plus haut
niveau, a d trouver un reflet thorique dans lesthtique et a
mis les acquis prcieux de la pratique en contradiction avec
les prmisses gnosologiques figes.
Lidalisme classique allemand se fixe l aussi la tche
dlaborer intellectuellement le moment cratif actif, le
principe artistique spcifique. Mais avec la thorie de
limitation, justement, le point de dpart idaliste reprsente

105
Lnine, Rsum de la Science de la Logique de Hegel, in uvres, tome 38,
op.cit., pages 171-172
106
Ibidem, pages 160-161.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
83
pour lui une limite infranchissable. Surmonter vritablement
en ide la thorie mcaniste de limitation nest possible
quen reconnaissant la justesse de son point de dpart, avec
une conception matrialiste de lobjectivit du monde
extrieur dans son mouvement dialectique plus profonde, plus
complte, plus consquente. Mais dans sa lutte contre le
matrialisme mcaniste, lidalisme classique allemand a
dirig son attaque principale prcisment contre le point de
dpart gnosologique de cette conception du monde, contre le
matrialisme lui-mme. En concevant toute objectivit
comme le produit du sujet connaissant, en dclarant
impossible la connaissabilit de la chose en soi (de lobjet
indpendant de la conscience) en ne voyant dans limpression
des sens (dans laffection du sujet par la chose en soi) quun
matriau informe, auquel seul les catgories a priori du sujet
connaissant impriment une forme, confrent une objectivit,
Kant doit implicitement carter toute la thorie de limitation
de son esthtique qui nat sur la base de cette gnosologie.
Nous avons dj brivement mentionn les contradictions
profondes qui en rsultent pour lesthtique kantienne lors du
traitement de la question de lobjectivit esthtique, propos
de la question de la beaut pure et de la beaut adhrente. Il
faut seulement souligner ici quen dpit de toutes ses
contradictions, cette conception de Kant formule pour la
premire fois dans un radicalisme vritable lautonomie du
principe artistique cratif. Kant dfinit le concept central de
son esthtique, lIde esthtique, comme cette
reprsentation de limagination qui donne beaucoup penser,
sans que toutefois aucune pense dtermine, cest--dire
aucun concept, ne puisse lui tre adquate, et que par
consquent aucun langage natteint compltement ni ne peut
rendre comprhensible. On voit aisment quelle est loppos
(le pendant) dune Ide de la raison qui, linverse, est un
concept auquel aucune intuition (reprsentation de
84
limagination) ne peut tre adquate. Limagination (en tant
que pouvoir de connatre productif) est, de fait, trs puissante
quand il sagit de crer pour ainsi dire une autre nature
partir de la matire que lui donne la nature effective.
107
Il
est trs facile de mettre en vidence le caractre artificiel, la
boursouflure enthousiaste idaliste de ce principe. Il nest pas
non plus difficile de montrer quen concevant dun ct la
ralit objective comme produit de la raison (concept), en
sparant de lautre ct lune de lautre raison et force
dimagination de manire rigide et mcaniste, Kant en arrive
obligatoirement des consquences creuses et absurdes. Mais
il est galement clair quen loccurrence, mme si cest sous
une forme exubrante et exagre, il prend le chemin dune
reconnaissance de lautonomie et de lactivit de
limagination artistique, et fait vritablement un pas en avant
au del de la thorie de limitation du matrialisme mcaniste.
Il sagit dans les faits dans lactivit cratrice de crer pour
ainsi dire une autre nature partir de la matire que lui donne
la nature effective , certes avec le complment dcisif que
cette autre nature, pour ainsi dire , doit tre un reflet
dialectique de la ralit objective.
Lide du reflet de la ralit objective est chez Kant dforme
de manire subjectiviste et mise la tte en bas de faon
idaliste. Malgr tout, cette conception qui est la sienne
implique que lon sapproche par la pense et par lart de
lessence de la ralit, avec un accent trs important plac sur
le rle actif du sujet dans le reflet, prcisment, de lessentiel.
Il y a mme l une intuition de la base objective de la
ncessit de ce rle actif du sujet, lorsque Kant souligne la
divergence entre la forme phnomnale de lessence et les
moyens du reflet par la conscience (pense, art).

107
Kant, Critique de la facult de juger, op.cit., analytique du sublime, 49,
page 300.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
85
videmment, ces conditions objectives sont galement
subjectivises dans la conception de Kant, et opposes entre
elles dans une exclusion rigide. la place de la ralit
objective unitaire, reflte seulement de diffrentes manires,
apparaissent les ides subjectives, radicalement spares
les unes des autres, sans passerelles entre elles. Cest
pourquoi dans cette conception se trouvent dforms, aussi
bien la base de lautonomie de lart, dont on avait une
intuition juste (opposition exclusive entre concept et vision),
que le dpassement de la thorie de limitation. Le modle
vritable, objectif de l autre nature, pour ainsi dire
svapore en une lucubration subjective.
Il est caractristique de toute lvolution de la philosophie et
de la littrature classique allemande que cette activit propre
et cette autonomie de limagination artistique y soient
toujours surestimes. Non seulement en raison de lidalisme
gnosologique qui en est la base cest l assurment que
rside la cause principale , mais aussi en raison de lpre
polmique contre la thorie de limitation du matrialisme
mcaniste. Dans cette laboration prement polmique de
lautonomie et de lactivit propre des principes artistiques,
mme des crivains qui se situaient loin de lidalisme
subjectif kantien ont d accentuer cette autonomie et cette
activit propre jusquau paradoxe, jusqu viser
unilatralement au dessus de la cible. Ainsi, Hegel traite dans
son Esthtique limitation de la nature comme une
habilet purement technique subordonne. Et il met
laccent sur la virtuosit technique de manire tellement
exagre que selon sa conception de limitation comme
principe, lobjet et le contenu du beau sont considrs
comme tout fait indiffrents.
108
Car dans ce cas, il ne
sagit plus de voir comment est fait ce qui doit tre imit,

108
Hegel, Esthtique, op.cit tome 1, page 100.
86
mais seulement sil est imit exactement.
109
Et Goethe en
arrive dans ses remarques polmiques sur lessai sur la
peinture de Diderot la formulation paradoxale de manire
avoue : Lartiste ne doit pas tant tre vrai, tre
consciencieux en ce qui concerne la nature, il doit tre
consciencieux en ce qui concerne lart. Limitation, mme la
plus fidle, de la nature ne suffit pas elle seule pour crer
une uvre dart ; linverse, dans une uvre dart presque
tout de qui est nature peut avoir disparu, sans quelle ne cesse
de mriter des louanges.
110

Assurment, ce quil y a dessentiel et de juste dans
lesthtique classique allemande ne rside pas dans ces
paradoxes exacerbs et idalistes, mais dans le fait que, au-
del de limitation immdiate, au-del de la ralit donne
immdiate, elle a vis une thorie de la reproduction
artistique de lessence et des lois des phnomnes. Quelle a
donc entrepris la tentative dopposer la thorie de
limitation mcaniste une thorie dialectique de la
reproduction artistique.
Cette tentative daller au-del du matrialisme mcaniste
montre les grandes conqutes et en mme temps les limites de
lidalisme objectif. (Le jugement svrement ngatif que
nous venons de citer sur la reproduction mcaniste de la
ralit donne immdiate nest en aucune faon une simple
formulation exagre par hasard.) Dun ct, lidalisme
objectif de la priode classique va au-del de Kant, justement
en ce quil dfinit comme quelque chose dobjectif cet
essentiel sur lequel portent aussi bien la connaissance que
lart, dont la reproduction par la conscience est la tche. De
lautre ct, il essaye de surmonter le matrialisme mcaniste

109
Ibidem.
110
Goethe, Lessai sur la peinture de Diderot, in crits sur lart, Traduction
Jean-Marie Schaeffer, Klincksieck, Paris, 1983, page 185.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
87
en dmontrant la diffrence profonde entre apparence et
essence. Goethe et Hegel tout particulirement ont beau
laborer le rapport dialectique entre apparence et essence, il y
a dans leur thorie de lart, en partie par suite de la
polmique contre le matrialisme mcaniste un accent plac
sur la diffrence et mme sur labme entre eux. Mais ce nest
quen partie par suite de cette polmique. Pour lidalisme
objectif en effet, cette essence conue comme objective est
quelque chose de spirituel, dimmatriel. La contradiction
insoluble sur cette question cruciale, lacceptation dune
essence spirituelle indpendante de la conscience, traverse
toutes les rflexions de lidalisme objectif et contraint ses
penseurs les plus importants, prcisment sur les questions
cruciales, hsiter de ci de l entre un matrialisme mis la
tte en bas d'une manire idaliste d'aprs sa mthode et son
contenu.
111
(Engels) dun ct, et une rechute dans
lidalisme subjectif, voire mme dans des constructions
conceptuelles thologiques de lautre. Cette contradiction sur
la question cruciale donne aussi des reflets changeants ces
formulations qui donnent la reproduction dialectique de la
ralit des dfinitions au sens profond, actuelles et de grande
porte pour lavenir : lexactitude des dfinitions
particulires, la profondeur de lattitude lgard de la ralit,
va toujours se trouver assombrie par linsoluble manque de
clart de l essence la fois situe dans et hors de la
conscience, vritable et pseudo-objective. Hegel crit ainsi :
Par consquent, lartiste ne prend pas, quant aux formes et
aux modes dexpression, tout ce quil trouve dans le monde
extrieur, et parce quil le trouve ainsi ; mais sil veut
produire de la vritable posie, il saisit seulement les traits
vrais, conformes au concept de la chose. Sil prend pour
modle la nature et ses produits, et en gnral tout ce qui

111
Friedrich Engels, Ludwig Feuerbach. op.cit., page 17.
88
existe par elle, ce nest pas parce quelle a fait ceci ou cela de
telle ou telle faon, mais parce quelle la bien fait ; or ce
"bien" est quelque chose de plus lev que lexistant lui-
mme.
112
En dpit des contradictions insolubles sur la
question cruciale, on voit combien la tendance lobjectivit
dialectique de lapparence et de lessence dgage un espace
beaucoup plus vaste pour lactivit cratrice que dans le
matrialisme mcaniste, et combien en mme temps cette
tendance dtermine la relation de lactivit cratrice du sujet
au monde extrieur de manire incomparablement plus
concrte et plus prcise que Kant ne pouvait tre mme de
le faire.
Le dernier aspect trouve chez Goethe une expression encore
plus nette. Goethe crit ainsi dans le mme expos polmique
contre Diderot : Lart ne se propose pas de rivaliser avec la
nature dans son ampleur et sa profondeur, il se maintient la
surface des phnomnes naturels. Mais il possde sa propre
profondeur, sa propre puissance. Il fixe les moments les plus
levs de ces phnomnes de surface, en reconnaissant ce qui
en eux correspond aux lois, en reconnaissant la perfection de
la proportion fonctionnelle, le sommet de la beaut, la dignit
de la signification, llvation de la passion.
113

Pour la philosophie de lidalisme classique allemand dans
son combat contre la thorie mcaniste de limitation, pour
llaboration dune thorie dialectique de la reprsentation de
la ralit par lart certes sur une base idaliste objective , il
est devenu dcisif de rgler ses comptes au plan
gnosologique avec linconnaissabilit de la chose en soi. Ce
nest en effet qu partir de la chose en soi connaissable et
connue que peuvent tre fixs ces critres qui dune part

112
Hegel, Esthtique, op.cit tome 1, page 238.
113
Goethe, Lessai sur la peinture de Diderot, Chapitre I, Ides sur le dessin,
in crits sur lart, op.cit., pages 172-173.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
89
rejettent comme infrieure et mcaniste, comme antiartistique
la plate imitation de la ralit immdiate, et dautre part
nabandonnent pas l autre nature cre par lartiste
larbitraire subjectif de lartiste ni laune formaliste dune
beaut pure et sans objet, comme Kant devait le faire. Le
cadre de cet expos ne permet pas de dcrire cette volution
dans toute son ampleur, dans ses diffrentes tapes. On peut
simplement mentionner brivement que la collaboration
Ina de Schelling et Hegel a conduit ce rsultat, tant au plan
gnosologique questhtique. La Philosophie de lart de
Schelling porte pour la premire fois cette formulation son
haut degr de puret : La vraie construction de lart est la
prsentation de ses formes comme formes des choses telles
quelles sont en elles-mmes ou telles quelles sont dans
labsolu.
114
En apparence se trouve ainsi
philosophiquement fonde la thorie dune reprsentation
dialectique de la ralit par lart. Mais il suffit de lire les
dveloppements ultrieurs de Schelling pour voir que certes,
dun ct, on a surmont lagnosticisme subjectiviste de la
ngation kantienne de la connaissabilit de la chose en soi,
mais que de lautre, le rsultat en est une mystique idaliste
objective. Schelling continue en effet comme suit : Car
daprs la thse 21, lunivers est form en Dieu comme
beaut ternelle et comme uvres dart absolue ; toutes les
choses telles quelles sont en elles-mmes ou en Dieu, sont
tout aussi belles quelles sont absolument vraies. Les formes
de lart, puisquelles sont les formes des choses belles, sont
donc galement formes des choses telles quelles sont en
Dieu ou telles quelles sont en elles-mmes, et puisque toute
construction est prsentation des choses dans labsolu, la
construction de lart en particulier est alors prsentation de
ses formes comme formes des choses telles quelles sont dans

114
Friedrich von Schelling, Philosophie de lart, trad. par Caroline Sulzer et
Alain Pernet, J. Millon, Grenoble, 1999, page 77.
90
labsolu Lart apparat tre, en effet, prsentation rale des
formes des choses telles quelles sont en elles-mmes donc
des formes des archtypes.
115

Au premier abord, toute cette thorie semble tre un dcalque
de la thorie platonicienne des ides. Mais il y a une
diffrence importante, savoir que chez Platon (dans la
Rpublique) les objets de la ralit taient des reprsentations
des images originelles transcendantes, de sorte que lart chez
Platon est critiqu comme tant une imitation de la
reprsentation au lieu de limage originelle, comme tant une
copie de la copie. Schelling en revanche fixe comme tche
lart de reprsenter les choses en soi, les images originelles.
Les images originelles de Schelling sont donc des
mystifications idalistes de leffort de connatre vritablement
la ralit objective, la chose en soi, de faire de ce quil y a
dessentiel en elle, de ses lois, lobjet de lart et de la
connaissance, et de concevoir ce processus contrairement
Kant comme une perce vers lessence relle des choses.
Cest donc dans ce sens que Marx parle mme de la pense
sincre de Schelling dans sa jeunesse.
116
La frquentation
de la philosophie platonicienne, la tentative dutiliser la
thorie platonicienne des ides comme moyen pour surmonter
lobjectivit immdiate mcaniste du vieux matrialisme et en
mme temps pour surmonter les consquences agnosticistes
de lidalisme subjectif, ne sont en aucune faon une
spcialit particulire de Schelling. Depuis la renaissance, la
thorie platonicienne des ides joue aussi un tel rle dans
lhistoire de la philosophie ; je renverrai seulement aux
lments platoniciens dans lesthtique du matrialiste diste
Shaftesbury.

115
Ibidem.
116
Lettre Feuerbach du 3 octobre 1843. Correspondance Marx Engels,
ditions Sociales, Paris, 1971, tome 1 page 302.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
91
Assurment, la thorie platonicienne des ides ne peut jamais
remplir cette mission. Non seulement parce que, comme nous
le savons, toute essentialit intellectuelle pose comme
objective ne peut invitablement avoir quune objectivit
apparente, mais aussi en raison du caractre statique
invitable de la conception platonicienne du monde des ides.
Si les choses et leurs relations rgies par des lois sont penses
comme des copies dimages originelles ternelles de ce genre,
laccs lessence (aux ides, aux images originelles) prend
obligatoirement, toujours et encore, le caractre dune
reproduction purement mcanique sans rle actif du sujet. Ce
nest pas un hasard si Platon lui-mme conoit la fonction du
sujet dans le processus de connaissance comme une
remmoration de quelque chose de dj conscient ; avec cette
formulation, il dfinit de manire trs expressive ce quil y a
de statique, de reproduction mcanique et de rptition,
prcisment dans la connaissance portant sur lessence. Le
sujet nest actif que de manire ngative lorsque, par del
limmdiatet du monde des phnomnes, il accde
lessence, aux ides. La situation qui en rsulte pour
lesthtique, cest que ce quil y a dessentiel est dj
compltement conform, de sorte que la reprsentation
artistique, le faonnage artistique, deviennent une sorte de
tautologie. Cest pourquoi Platon est plus fidle sa thorie
des ides, plus consquent que ses disciples lorsquil rejette
lart comme quelque chose de superflu, comme une
tautologie. Dun autre ct, cest partir de l quon
comprend encore mieux pourquoi les matrialistes mcanistes
ont pu chercher se raccrocher en esthtique la thorie
platonicienne des ides : la reproduction artistique du monde
des ides nest en effet que le parallle idaliste boursoufl de
la thorie matrialiste mcaniste de la reproduction de la
ralit objective elle-mme. La fuite vers la thorie
platonicienne des ides rpte sous une forme idaliste les
92
mmes difficults que le matrialisme mcaniste en tant que
matrialisme ne pouvait pas rsoudre. Seul le dpassement de
limmdiatet reprsente un progrs, car on y cherche
lessence au-del de lapparence. Mais la destination du
chemin et la nature du but se perdent obligatoirement dans
des brumes mystiques. Mais cest prcisment cette
insuffisance aux chatoyances mystiques de la thorie
platonicienne des ides pour la rsolution des difficults
thoriques du matrialisme mcaniste qui est un lment de
son impact et de sa force dattraction.
La rfrence la thorie platonicienne des ides se produit
partout o les penseurs ne sont pas encore parvenus, bien
quils admettent la connaissabilit de la chose en soi,
accder la dialectique de lapparence et de lessence. Dans
la philosophie classique allemande, seul Hegel franchit ce pas
en avant. Cest pourquoi la chose en soi connue, chez
Schelling, doit tre mystifie en quelque chose de divin au-
del du degr de mystification ncessaire tout idalisme.
Percer cependant jour de la faon la plus claire cette
mystification comme base de la mthode de Schelling et du
caractre artificiel et arbitraire de sa mthode de
construction ne supprime cependant pas le fait que lon a
fait l un pas dcisif vers une thorie de la reprsentation
artistique de la ralit qui ne soit pas une imitation
photographique naturaliste de la ralit immdiate.
Sur cette question aussi comme Hegel le souligne Schiller
est le maillon entre Kant et Schelling. La dichotomie dans la
thorie de Schiller repose sur le fait quil ne se dbarrasse
jamais gnosologiquement de la ngation kantienne de la
connaissabilit de la chose en soi, mais que par sa pratique
artistique, il est contraint, prcisment sur la question de la
reprsentation artistique de la nature, daller au-del de Kant.
Il est trs intressant de voir combien surgit tt chez Schiller
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
93
lexigence dune reprsentation de la ralit qui nen reste pas
servilement limmdiatet donne. Dans son essai de
jeunesse Du thtre en Allemagne aujourdhui, il fixe lart
la tche suivante : Lon serait nanmoins en droit de penser
quun miroir ouvert de la vie humaine, reflet vivant et color
des plus secrets replis du cur, o toutes les circonvolutions
de la vertu et du vice, toutes les plus obscures intrigues de la
fortune, o la structure singulire de la Providence suprme,
dont les longues chanes stendent souvent perte de vue
dans la vie relle, o, dis-je, toutes ces choses, comprises
dans des surfaces et des formes rduites, peuvent tre
embrasses par le regard le moins pntrant ; un temple o
lApollon vritable et naturel, comme jadis Dodone et
Delphes, sadresse au cur par des oracles dor
117
. Et il
fixe au pote cette tche : Il doit nous prparer par
lharmonie des petites choses lharmonie des grandes ; par
la symtrie de la partie, la symtrie du tout et nous faire
admirer la dernire dans la premire. Une erreur sur ce point
est une injustice envers ltre ternel qui veut tre jug sur
linfini dessin du monde, et non sur des fragments isols. La
plus fidle copie de la nature, aussi loin que nos yeux puissent
la suivre, ne fera pas justice la Providence qui, peut-tre, ne
scellera louvrage entam dans ce sicle quau sicle
prochain.
118
Malgr toute la confusion et mme la partialit
religieuse de ces dclarations, il est frappant que le jeune
Schiller sen tienne lide dune reprsentation de la nature
il emploie mme le mot de copie mais quen mme temps,
il recherche, certes en vain, un critre intellectuel qui seul,
dans la masse confuse de limmdiatet, rende possible la
slection de ce qui est essentiel et rpond des lois.

117
Friedrich Schiller, crits sur le thtre, op.cit., pages 45-46.
118
Ibidem pages 50-51.
94
Dans la priode de discussion avec la philosophie kantienne,
Schiller cherche dsesprment une possibilit de rester dans
le cadre de cette philosophie, den prserver les acquis en ce
qui concerne lactivit propre et lautonomie du processus de
cration artistique, et pourtant de trouver un critre de
lobjectivit de la forme artistique, daffirmer quelque chose
selon laquelle on pourrait mesurer la cohrence interne de
luvre dart. Il cherche donc, dans le cadre du systme
kantien, une place o il pourrait philosophiquement caser le
principe indispensable son propre art, lharmonie de la
forme artistique avec lessence, avec les lois du monde
extrieur. Sa solution est si extrmement subtile et artificielle
quil la laisse compltement tomber dans ses travaux
thoriques ultrieurs. En authentique kantien, il ne reconnait
en effet que deux formes de dtermination des objets. La
dtermination des reprsentations par la raison thorique, et la
dfinition des actions par la raison pratique. Lobjet de
lesthtique nappartient aucun de ces deux concepts, mais
il lui faut cependant parvenir la concordance avec leurs
formes. (Schiller se tourmente ici avec limpossible tentative
dintgrer de force dans la terminologie kantienne sa position
spontane selon laquelle les objets de la cration artistique
doivent correspondre la ralit.) Il serait donc selon Schiller
trs difficile, pour cette forme dharmonie, de trouver la
formulation juste. De ce fait, on sexprime de manire plus
juste quand on appelle ces reprsentations qui ne viennent pas
de la raison pratique, mais correspondent sa forme, des
imitations de concepts, quand on appelle ces actions, qui ne
viennent pas de la raison pratique, mais correspondent sa
forme, des imitations de libres actions, bref, quand on appelle
les deux sortes des imitations (analogies) de la raison.
119

On le voit, la solution schillrienne, quil formule ici de faon

119
Schiller, lettre Gottfried Korner du 8 fvrier 1793.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
95
trs artificielle et complexe, nest rien dautre quune thorie
platonisante des ides inavoue, une thorie de lart comme
reflet par rapport aux ides de la raison, thorie que Schiller,
intgre ici pour ainsi dire en fraude la philosophie
kantienne. Schiller est donc beaucoup plus inconsquent que
Schelling dans la rception de la doctrine platonicienne du
reflet, car il sen tient fermement linconnaissabilit de la
chose en soi, par laquelle toute la reprsentation des ides
devient contradictoire, mme au sein de ses propres
prmisses, mais en mme temps, ce mme agnosticisme le
prserve assurment de remanier son monde des ides en un
mythe thologique la Schelling (les choses en soi sont des
choses en Dieu).
Dans ses crits thoriques ultrieurs, Schelling vite de
revenir expressment sur cette question. Mais cest pour cela
quil traite sans faon la question de la reproduction, de
limitation selon les besoins de la formulation thorique de sa
pratique. Cela veut dire quil parle sans cesse de limitation,
et pense imitation des traits essentiels des objets du monde
extrieur, sans soulever une seule fois la question
gnosologique de savoir ce qui va tre imit dans la ralit.
Cest son essai de lart tragique qui est pour cela le plus
caractristique, o il utilise le concept aristotlicien de
limitation, de limitation dune action, de limitation dune
srie dvnements, de limitation de laction complte, etc.
sans aborder ne serait-ce que dun mot la question de savoir si
ce qui est imit est quelque chose dempirique ou une ide.
Ce nest que beaucoup plus tard, dans lintroduction son
drame La fiance de Messine, quil reprend cette question au
niveau des principes. Il y pose vrit et ralit en une
opposition radicale. Il combattait deux conceptions et
pratiques opposs de lart. Lune est limitation de la nature.
Celui qui suit cette thorie saura peindre fidlement le rel
96
et saisir les manifestations contingentes mais jamais lesprit
de la nature. Il ne nous restituera que la matire du monde,
mais ce ne sera point notre ouvrage, justement, le libre
produit de notre esprit formateur Lautre extrme
naura gure le souci de la vrit ; il se contentera au
contraire de jouer avec la matire du monde, ne cherchera
qu surprendre au moyen de combinaisons fantasques et
bizarres et ce quil produit ne sera que faux-
semblants .
120
Lart vritable ne succombe aucun de ces
extrmes. Quant savoir nanmoins comment lart doit et
peut tre tout la fois parfaitement idel et profondment
rel, comment il doit et peut quitter totalement le rel sans
cesser dtre en parfait accord avec la nature, cest l une
chose que peu de gens conoivent, qui trouble notre vision
des uvres potiques et plastiques, car les deux exigences
semblent bel et bien sannuler dans le jugement
commun
121
Ces deux exigences, loin de se contredire,
sont bien plutt une seule et mme exigence ; savoir que
lart nest vrai qu la condition de quitter totalement le rel
et de devenir purement idel. La nature est elle-mme une
simple ide de lesprit qui ne touche jamais les sens. Elle se
montre sous lapparence des phnomnes mais napparat
jamais elle-mme. Seul lart de lidal a le pouvoir, il en a
mme le devoir, de saisir cet esprit du Tout et de le fixer dans
une forme corporelle. Lui non plus, certes, ne parviendra
jamais le prsenter aux sens, mais il pourra nanmoins le
prsenter limagination grce son pouvoir crateur, ce qui
rendra cet art plus vrai que toute ralit et plus rel que toute
exprience. II va donc de soi que lartiste ne saurait utiliser tel
quel aucun lment de la ralit, que son uvre doit tre

120
Friedrich Schiller, De lusage du chur dans la tragdie, in crits sur le
thtre, op.cit., page 348.
121
Ibidem pages 347-348.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
97
idelle dans toutes ses parties afin dtre relle dans sa totalit
et dtre en accord avec la nature.
122

Du point de vue gnosologique, ces dclarations sont aussi
errones quil est possible. Schiller conserve ici la
gnosologie subjective kantienne (la nature nest quune ide
de lesprit), mais il ne se proccupe aucun moment dans ses
dclarations concrtes de la contradiction entre ses propres
prmisses gnosologiques, et il parle de la vrit en un sens
concret, comme sil se plaait dj sur la base de la
dialectique hglienne. partir de ce point de vue, il formule
alors toute une srie de remarques profondes et pertinentes.
Sa position gnosologique rtrograde par rapport ses
propres dclarations se manifeste (assurment) sur les
questions dialectiques dcisives, tout particulirement dans le
rapport entre apparence et essence. Comme Schiller, en
partant des prmisses kantiennes, spare les deux de manire
radicale et exclusive, il ne peut construire leur liaison
concrte dont il a ncessairement besoin comme thoricien de
la pratique artistique quau prix dun saut prilleux mystique.
Lart devient comme plus tard chez Schelling un moyen
de connaissance de la vrit, de lIde qui sinon est hors de
porte de la connaissance humaine normale, ordinaire.
Ce tournant aussi a certes en un certain sens dj t prpar
par la Critique de la facult de juger : savoir les
paragraphes clbres de la Critique de la facult de juger
dans lesquels Kant construit une hypothtique facult de
juger intuitive , qui serait la particularit dune autre
intelligence que lintelligence humaine, dune intelligence qui
surmonte par l entendement intuitif les antinomies de la
pense humaine (de luniversel et du particulier) et qui joue
pour cette conception de Schiller un rle tout aussi dcisif
quil a t dcisif pour Goethe, Schelling, et dautres. Chez

122
Ibidem page 349.
98
Kant, il sagit dune synthse hypothtique mystificatrice de
ces contradictions qui, selon sa conception, sont
indpassables pour lentendement humain. Schelling en fait
un organe mystique de la synthse dialectique. Schiller se
situe, l aussi, entre les deux : il applique pratiquement cette
anticipation mystique de la dialectique, sans lancrer dans une
gnosologie quelconque.
En dpit de ces fondements gnosologiques plus que
branlants, il est vident que Schiller sest ici avanc trs loin
vers la thorie dun ralisme non-photographique. Sa
formulation de labandon de la ralit, de la non-concordance
du dtail avec la ralit, du caractre idel de lensemble, de
la concordance avec la nature vise justement par l, est
davantage un paradoxe dans le style que dans le contenu.
Dans le contenu, il exprime des principes de reprsentation
tout fait essentiels du grand ralisme, du ralisme de
Goethe, Balzac ou Stendhal. Le paradoxe stylistique est
assurment plus quune exagration de la formulation. Quand
Schiller ne veut reprendre aucun lment de la ralit
123
,
quand il exige de lart de quitter totalement le rel , ce
nest pas seulement son idalisme gnosologique qui prvaut
comme obstacle son avance vers le grand ralisme, mais
aussi lopposition kantienne rigide de lapparence et de
lessence. Goethe et Hegel veulent galement que la totalit
de luvre dart soit idelle ; et mme Balzac dit que le
monde de sa Comdie humaine constitue un monde
propre . Mais Goethe, Hegel et Balzac savent que ce monde
idel , propre de luvre dart slve assurment bien
au dessus de la contingence et de la complexit de la ralit
immdiate, et que pourtant, en dcoule, est nourri de son
sang, est le cur de son cur : lessence, la loi interne de la
fuite apparente de ses phnomnes devenue forme

123
Ibidem.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
99
autonome. Schiller dchire intellectuellement ce lien entre
apparence et essence. Cest pourquoi son avance gniale
vers le grand ralisme reste obligatoirement englue dans
lidalisme subjectif.
100
III
Les problmes de la dialectique objective
et les limites de lidalisme.
Dans la partie historique de son esthtique, Hegel dfinit les
mrites de Schiller concernant la constitution de la mthode
dialectique dans cette science de la manire suivante : Le
beau est donc dfini comme la formation mutuelle du
rationnel et du sensible, et cette formation est identifie la
vraie ralit Cette unit de luniversel et du particulier, de
la libert, du spirituel et du naturel, que Schiller a conue
scientifiquement comme principe et essence de lart et na pas
cess de tenter de rappeler la vie effective travers lart et
lducation esthtique, est devenue par la suite, comme lide
mme, le principe de la connaissance et de lexistence, et
lide a t reconnue comme ce qui, seul, est vrai et rel.
Cest donc avec Schelling que la science sest leve son
stade absolu.
124
Cette apprciation du rle et de
limportance de Schiller comme thoricien ne peut pas nous
surprendre, aprs les analyses de ses conceptions menes
jusqu prsent, mme si lon constate que Hegel, dans
lloge immdiat de son important prcurseur en matire
dlaboration du principe dialectique en esthtique, met
exclusivement laccent sur les mrites positifs de Schiller, et
ne formule aucune critique de ses demi-mesures et de ses
hsitations. Mais cela semble tre davantage un problme de
mode dexposition que de fond en soi. Hegel critique en effet
Kant dans toutes ses uvres, et Schelling dans lintroduction
la Phnomnologie de lesprit
125
, avec une telle pret quil
parait impossible que la position intermdiaire de Schiller
hsitante entre Kant et Schelling ait pu lui chapper.

124
Hegel, Esthtique, op.cit tome 1, pages 121-122.
125
Hegel, Phnomnologie de lEsprit, op.cit, tome 1, pages 32-33
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
101
Il est impossible de retracer ici et mme desquisser une
histoire de llaboration des principes dialectiques dans la
philosophie classique allemande. Nous ne pouvons aborder et
traiter brivement ici que quelques unes des questions les plus
importantes pour nos problmes, mais il est en loccurrence
indispensable dvoquer brivement le cours gnral de cette
volution, tout au moins dans ses traits les plus gnraux.
linverse de lexpos typique de cette volution par les
historiens bourgeois de la philosophie, o il semble que, de la
philosophie de Kant, en prolongement de ses ides
gnosologiques, en passant par Fichte et Schelling, il y ait un
chemin direct qui mne Hegel, cette volution se droule en
ralit de faon extrmement ingale, par bonds, et la
dialectique ne surgit vraiment comme thorie de la
connaissance qu la fin de cette volution, chez Hegel. Ceci
nest pas fortuit. Comme nous lavons en effet montr dans
nos remarques introductives, la reprise de la thorie de la
contradiction dans la philosophie, et avec elle le dpassement
de la logique formelle, nest pas un problme qui serait n sur
le terrain de la philosophie mme, comme les historiens
bourgeois le croient et veulent le faire croire. Bien au
contraire. Aprs que le caractre contradictoire de tous les
phnomnes de la nature et de lhistoire est depuis longtemps
devenu vident, la philosophie refuse violemment de
reconnatre philosophiquement cette structure de la ralit
objective et de crer une logique et une thorie de la
connaissance adapte la ralit. Lvolution de la
philosophie classique allemande se droule donc dans le
domaine gnosologique de manire telle que certes, dun
ct, les contradictions se manifestent de plus nettement et
vont tre travailles, mais que dun autre ct, les philosophes
continuent de sen tenir fermement, en logique, au point de
vue pr-dialectique de la thse de lidentit, que soit ils
tiennent lunit des contradictions comme impossible
102
(inconcevable pour lentendement humain), soit ils
construisent une sphre mystique dans laquelle les
contradictions vont tre supprimes et portes lunit, sous
une forme cependant ou tout ce quil y a de contradictoire en
elles steint, et o lon proclame une identit parfaite des
contradictions au-del de tout caractre contradictoire. Seul
Hegel formule lunit des contradictions sous la forme de
lidentit de lidentit et de la non identit , c'est--dire
que pour lui seul, la relation de lidentit et de la
contradiction se prsente de manire telle que, alors que sil
pouvait ici tre question de hirarchie et sil fallait persister
maintenir ces deux dterminations isoles lune de lautre,
cest plutt la contradiction qui serait la dtermination la plus
profonde et la plus essentielle. Cest que lidentit est,
comparativement elle, dtermination du simple immdiat,
de ltre mort ; mais elle, la contradiction, est la racine de
tout mouvement et de toute manifestation vitale ; cest
seulement dans la mesure o elle renferme une contradiction
quune chose est capable de mouvement, dactivit, de
manifester des tendances ou impulsions. Et toute
conception, poursuit Hegel, qui ne reconnait pas ce caractre
dterminant et objectif de la contradiction tombe
obligatoirement dans le subjectivisme. Car alors, cette
contradiction, on la refoule dans la rflexion subjective, en
disant que cest elle qui pose la contradiction, force de
rapports et de comparaisons.
126

Saccrocher la thse mtaphysique de lidentit a pour
consquence que lidalisme classique avant Hegel dans son
ensemble (Schelling y compris) na pas pu surmonter ce
subjectivisme. Ce subjectivisme sest manifest, en gros, sous
la forme de deux courants, qui videmment ne peuvent pas

126
Hegel, Science de la Logique, Traduction S. Janklvitch, Aubier, 1971,
Tome 3, Logique de lessence, 1
re
sect., Chap. II, C, note III, page 67.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
103
tre dans la ralit radicalement spars entre eux, mais
prsentent au contraire de trs nombreux mlanges et
passerelles. Lun de ces courants, dont le premier grand
reprsentant thorique est Kant, considre la ralit des
contradictions dans le monde des phnomnes comme
ncessaire et indpassable pour notre conscience. Il fait donc
de lunit dynamique des contradictions une confrontation
fige dlments antinomiques. Ce faisant, il en arrive
ncessairement en ce qui concerne les contradictions des
conclusions purement agnosticistes, c'est--dire quil montre
que nous devons ncessairement penser chacune des
catgories qui se contredisent, sans pouvoir jamais dcider
laquelle est exacte de laffirmation ou de la rfutation de cette
dfinition (par exemple libert et ncessit). La dialectique
transcendantale de Kant dans la Critique de la raison pure est
la formulation la plus significative et historiquement la plus
importante de cette conception.
Lautre courant admet galement dans ses prmisses
lopposition polaire des contradictions, il nie galement la
possibilit pour lentendement humain normal de rsoudre
ces contradictions. Il postule cependant un pouvoir de
connaissance surhumain, surnaturel, mystique, pour lequel
ces contradictions se rvlent alors comme apparentes. Cest
Schelling qui au sein de la philosophie classique allemande
reprsente cette orientation de la manire la plus expressive.
Dun ct, il affirme inbranlablement que la synthse
dialectique est la production dune identit absolue,
lextinction de toute contradiction, de lautre ct il situe cette
synthse hors du domaine de lentendement humain normal.
Il faut selon lui une capacit extraordinaire, un gnie
particulier, pour slever au point de vue de la philosophie
proprement dite, au point de vue de l intuition
intellectuelle . Celui qui ne la pas dit Schelling, ne
104
comprend pas non plus de que lon en dit Chez le
philosophe, elle doit devenir un caractre, un organe
immuable, une habilet ne voir toute chose que telle quelle
se prsente dans lIde.
127

Comme nous lavons dit, il existe entre les deux courants de
nombreuses passerelles. Au plan de lhistoire de la
philosophie, il faut tout particulirement citer limpact de la
Critique de la facult de juger, dans laquelle cet
entendement intuitif se trouve formul, certes comme une
simple hypothse agnosticiste. Ils ont galement en commun
quils ne peuvent pas comprendre la corrlation entre
apparence et essence, dcisive pour le dveloppement de la
dialectique objective, que pour les deux subsiste, de manire
non-dialectique, entre apparence et essence, le vieil abme
intellectuel. Aussi la sparation dcisive ne sest elle pas
produite sur le terrain de la philosophie pure. Elle provient
bien davantage de la ralit objective, des contradictions
sociales que chacune de ces philosophies cherche sa
manire matriser intellectuellement. Dans nos
dveloppements jusquici, nous avons maintes reprises
indiqu linfluence qua exerce sur lvolution de la
dialectique idaliste en Allemagne lapparition toujours plus
nette des contradictions de la production capitaliste, de la
socit bourgeoise. La manire dont les contradictions,
(luniversel et le particulier, lespce et lindividu, la libert et
la ncessit, etc.) sont formules en philosophie, et la
direction dans quelle on cherche philosophiquement la
solution des contradictions, sont largement le reflet de
lapparition des contradictions objectives de la socit
capitaliste. Si donc les contradictions sont conues sous la

127
Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling : Vorlesungen ber die Methode
des akademischen Studiums. Vierte Vorlesung :ber das Studium der
reinen Vernunftwissenschaften, der Mathematik und der Philosophie im
allgemeinen.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
105
forme dune antinomie rigide qui forme le cadre ternel,
insurmontable de notre pense (c'est--dire, du point de
vue de la philosophie idaliste : de lexistence humaine), il y
a alors la base dune telle conception une position librale
dans son orientation fondamentale, savoir la conception
dun progrs infini , dune volution infinie au sein des
limites ternelles de ce monde qui est le seul possible pour les
hommes (pour les bourgeois). Si en revanche la rsolution
des contradictions est situe dans une transcendance
mystique, alors cela fait natre une philosophie qui est
approprie pour formuler intellectuellement, pour conforter
philosophiquement, la protestation romantique contre le
capitalisme en plein essor.
En ce qui concerne donc le point de vue de Schiller sur les
problmes les plus importants de la dialectique objective,
nous avons dj pu voir jusquici quil sen tient au point de
vue kantien sur la question de la connaissabilit de la chose
en soi. Ceci a pour consquence que lui non plus, prcisment
sur la question importante fondamentale pour lesthtique, sur
la question de lobjectivit du phnomne, ne peut pas au
plan des principes dpasser un point de vue agnosticiste
subjectiviste.
Cest prcisment l, obligatoirement, que cette borne exerce
des effets encore plus perturbants que dans les autres
domaines de la thorie. Lobjectivit de lapparence a en effet
deux prmisses importantes en matire gnosologique :
premirement, lobjectivit du phnomne lui-mme, dans
son immdiatet sensible, et pas seulement celle de lessence
qui se cache derrire la forme phnomnale ; deuximement
laffirmation du fait que lautonomisation de la forme
phnomnale dans la reprsentation artistique par lactivit de
faonnage artistique nest justement quapparente, et
narrache pas la cration ainsi produite son rapport la
106
ralit objective, mais ne fait que la transposer dans un
rapport elle dun genre particulier. Luvre dart nest ni
une cration dont la forme et le contenu nont rien voir avec
la ralit objective, avec la vrit objective, (comme le
proclament de nombreuses thories modernes depuis le
romantisme), ni une simple copie, immdiate la simple
sensibilit, et de ce fait imparfaite (comme le pensaient de
nombreux hommes des Lumires). Hegel donne de cette
unit, de cette autonomie dialectique de lart lexpression
thorique la plus leve quelle puisse trouver du point de vue
idaliste : Le vrai, comme tel, existe galement. Si le vrai,
dans son existence extrieure, apparat immdiatement la
conscience, et si le concept demeure immdiatement unifi
avec son apparence extrieure, alors lide nest pas
seulement vraie, mais belle. Le beau se dtermine donc
comme lapparence sensible de lide.
128

Il existe chez Schiller, dans les deux orientations, un effort
nergique lobjectivit de lapparence comme base de
lobjectivit de la beaut, comme fondement de limportance
historique et sociale de lart. Mais les deux tendances ne
parviennent pas chez lui se retrouver dans une unit
dialectique. Cest pourquoi la grandeur de Schiller dans le
domaine de lesthtique consiste, non pas dans la dcouverte
de synthses dialectiques, mais dans le fait quil va
inexorablement au bout de sa pense sur les tendances isoles
quil suit dans sa tentative de parvenir lidalisme objectif,
sans se proccuper si, dans son esthtique et sa philosophie,
elles contredisent les autres tendances, puissamment
reprsentes elles-aussi.
Chez Schiller, llaboration de lobjectivit de lapparence
suit avant tout une ligne, celle de prserver lautonomie de
lart, son indpendance par rapport lthique et la logique.

128
Hegel, Esthtique, op.cit tome 1, page 177.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
107
En cela, Schiller poursuit la voie qua emprunte Kant avec la
conception du dsintressement du comportement
esthtique au contraire de toutes les autres actions humaines.
Le principe du dsintressement dcrit avant tout
lattitude de lhomme lgard de luvre dart
fondamentalement diffrente de lattitude lgard de la
ralit. Comme toujours chez Kant, on essaye donc de
dduire et de fonder la diffrence de caractristique objective
des objets de ce que lattitude subjective leur gard doit
ncessairement tre diffrente. La fausset de cette
mthodologie et le rapport de cette fausset la gnosologie
idaliste subjective de Kant est si vidente quelle ne
ncessite pas danalyse dtaille. Il est dautant plus
important de mettre en avant ces lments justes et importants
de ces thories qui se sont rvls extrmement fconds chez
Schiller et aprs lui chez Hegel.
Il faut avant tout constater que Kant en dpit de la fausset
de sa mthodologie a justement affirm un tat de fait
important. Quand plus de 50 ans plus tard, Feuerbach veut
sparer prcisment la religion de lart, il lui faut alors revenir
dans lessence de la chose la thorie kantienne du
dsintressement , sauf que, ce qui va de soi chez
Feuerbach, cest dj dans une formulation objective qui part
de lart et pas de la subjectivit artistique (ou rceptive par
rapport lart). Il dit : lart nexige pas quon reconnaisse
ses uvres comme ralit
129
. Cette juste reconnaissance de
lessence de lart chez Kant, Schiller la reprend donc et la
dveloppe. La ralit irrelle de lart a pour consquence
ncessaire que cette manifestation de vie saisie et travaille
par lart, dont lapparence est un matriau de construction

129
Ludwig Feuerbach, Leons sur lessence de la religion, in Smtliche Werke,
Band 8, Leipzig, 1851, page 233, cit par Lnine dans ses Cahiers
philosophiques, uvres, tome 38, op. cit., page 72.
108
formel de tout art, doit possder un type dobjectivit
particulier. La grande tche de lesthtique de la priode
classique en Allemagne consiste prcisment dans ce combat
intellectuel pour cette objectivit.
Mais cette question l ne peut pas trouver de solution
satisfaisante, ni sur le terrain du matrialisme mcaniste, ni
sur celui de lidalisme. Dans la priode pr-kantienne, les
deux tendances fondent lobjectivit de lart sur la thorie de
limitation. Sauf que le matrialisme mcaniste exige de lart
une imitation de la nature, tandis que les thories idalistes
voient comme base de lobjectivit artistique une imitation de
l essence , des ides , autonomise, affranchie du
monde des phnomnes. La difficult qui surgit ici dcoule
de lincapacit des deux tendances rsoudre de manire
dialectique la question du reflet spcifiquement artistique de
la ralit. Kant veut alors sortir de cette difficult en faisant
driver lobjectivit artistique, non pas de limitation de la
nature ou des ides, mais de la ncessit dune certaine
attitude subjective lgard de la nature et de lart.
Schiller reprend cette mthode idaliste subjective de Kant,
mais comme toujours, l-aussi, il la dpasse en direction de
lobjectivit. Cette orientation de Schiller rsulte dun ct de
la liaison de sa thorie esthtique sa pratique artistique dans
laquelle le problme du reflet de la ralit tait impossible
contourner, impossible pousser sur une voie gnosologique
formelle. Nous avons dj trait cet aspect de la thorie de
Schiller, clair son dpassement de Kant et les limites de ce
dpassement. Dun autre ct, Schiller va aussi au-del de
Kant en ce quil affirme beaucoup plus concrtement que
Kant la liaison du reflet esthtique au monde sensible des
phnomnes. Nous devons rappeler au lecteur notre analyse
des lettres dites de Callias de Schiller Krner. Il y
dfinit lesthtique de Kant comme rationnelle subjective ,
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
109
tandis quen opposition souligne Kant, il qualifie sa propre
thorie de sensible objective . Cela veut dire que Kant
cherchait lobjectivit de lart dans lobjectivit
gnosologique du jugement esthtique, du jugement sur
les objets de lattitude esthtique subjective par rapport la
nature et lart. Schiller tente de trouver et dcouvrir le
principe de lobjectivit esthtique dans les objets de
lesthtique elle-mme.
Cette tentative doit aller au-del de toutes les prmisses
gnosologiques du Kantisme. Chez Kant, en effet, et chez
tout kantien consquent, seule la raison peut injecter
lobjectivit, les catgories, la forme dans un monde sensible
informe en soi. La simple tentative de trouver dans le monde
sensible lui-mme une objectivit et des lois indpendantes
de la raison mme si ce nest que dans le monde esthtique
de la sensibilit pure en une apparence conduit
obligatoirement une rupture avec la construction kantienne
des forces humaines de connaissance et de leur relation au
monde extrieur. Schiller ressent dans les faits cette
opposition de son esthtique la gnosologie kantienne. Mais
il nest pas mme daccomplir rellement la rupture, il
cherche bien au contraire lestomper, en dfendant le point
de vue selon lequel ses conceptions ne correspondraient
certes pas dans la lettre la philosophie transcendantale
de Kant, mais bien son esprit .
Et ceci, bien que lopposition ait t tout fait nettement
formule par Schiller lui-mme. Comme nous le savons dj,
il dit que de la simple subordination de la sensibilit la
raison, il ne pourrait rsulter que 1uniformit, non
lharmonie
130
Ce qui signifie que la thorie kantienne de la
connaissance est inapproprie aider fonder lesthtique.

130
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op.cit. Lettre 13,
page 193.
110
Raison et sensibilit doivent se trouver en interaction
rciproque. La dichotomie de cette position de Schiller
dtermine toute sa thorie de lobjectivit du reflet. La
grandeur de cette thorie est quavec elle, Schiller cherche
donner une objectivit au caractre sensible du reflet
esthtique ; sa faiblesse est quil ne peut pas mener cette
intention son terme, parce quil lui est impossible, partie
de son point de vue, de trouver une version dialectique de la
thorie du reflet. Souvenons-nous de la sparation entre vrit
et ralit, dans la prface que nous avons dj tudie la
fiance de Messine. Et cette coupure et opposition radicale
correspond compltement le fait que Schiller en dpit de
tentatives dans le sens oppos spare encore raison et
sensibilit au sens de l me-sac kantienne, et ne cherche
intellectuellement quune unification a posteriori de ce qui a
antrieurement t radicalement spar, ce qui
ncessairement doit chouer. Cest pourquoi, chez lui aussi,
le reflet esthtique doit conserver un caractre platonicien
insensible, suprasensible . Lautonomie de lart,
difficilement conquise, dgnre ainsi partiellement en
sparation de la vie, partiellement en une subordination
renouvele lthique.
Autant cette dernire orientation de lesthtique de Schiller
nous ramne donc aux contradictions du systme kantien,
autant la voie quemprunte Schiller en loccurrence nous
montre le gnie et la fcondit de sa tentative de structurer
lesthtique. Il sagit l de sa clbre thorie du jeu comme
base de lesthtique. On voit surtout limportance de cette
thorie en ce que Schiller y cherche driver lactivit
esthtique de la nature elle-mme. Il dit de la disposition
esthtique de lme quelle ne peut pas avoir dorigine
morale (c'est--dire du point de vue kantien surnaturel,
transcendantal, apriorique). Il faut quelle soit un cadeau de
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
111
la nature ; seule la faveur des hasards peut dlier les chaines
de ltat physique et conduire lhomme la beaut.
131

Autant ce passage peut contenir de spiritualisme, il conoit
cependant la beaut comme produit de la nature, comme
interaction des dispositions naturelles de lhomme avec les
hasards de son volution sociale. Mthodologiquement,
cest l un pas norme au-del de lapriorisme abstrait de la
philosophie transcendantale. Dautant plus que Schiller veut
fonder ce rle de la beaut dans lvolution historique de
lhumanit sur des faits empiriques, rels. Et dans sa
dmonstration du caractre naturel de la recherche de la
beaut, Schiller poursuit ainsi : Et quel est le fait qui chez le
sauvage annonce quil accde lhumanit ? Aussi loin que
nous interrogions lhistoire, il est le mme chez toutes les
peuplades qui ont chapp la servitude de ltat
danimalit : cest la joie que lon prend lapparence, le
got de la toilette et du jeu.
132
Quand donc Schiller, dans ce
contexte, appelle la beaut notre deuxime crateur
133
,
quand il voit dans la beaut une origine de lhominisation de
lhomme par sa propre activit, il y a videmment luvre
en loccurrence une forte exagration idaliste du rle de lart
dans lvolution de lhumanit. Mais Schiller est en mme
temps un prcurseur de cette conception de la cration
dialectique de lhomme par lui-mme par son propre travail,
ide dans laquelle Marx voit une raison importante de la
grandeur et de la significativit de la Phnomnologie de
lesprit de Hegel.
Assurment, le lien avec le travail fait encore totalement
dfaut chez Schiller. Au contraire : son monde de la beaut
est diamtralement oppos au monde du quotidien bourgeois

131
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op.cit. Lettre 26,
pages 335-337.
132
Ibidem, pages 337-339.
133
Ibidem, Lettre 21, page 279.
112
(et Schiller ne pouvait pas en connatre dautre), avec ses
peines et ses soucis, avec ses luttes dintrts gostes, avec
sa barbarie et sa sauvagerie pniblement domptes. Il exprime
une ide profonde et juste quand il met en rapport linstinct
du jeu avec le surplus de force et le loisir. Dautant plus quil
essaye, l aussi, de revenir la disposition naturelle. Il dit :
Lanimal travaille quand une privation est le ressort de son
activit, et il joue quand ce ressort est une plthore de force,
quand une surabondance de vie se stimule elle-mme
lactivit.
134
Mais dj, la description, magnifique en soi et
pleine desprit humaniste authentique, que Schiller donne
dans ce conteste de lOlympe comme monde incarn de la
beaut, reprsente pour lui un contraste tout autre, exclusif, au
monde du travail. Il dit des grecs quils transfraient dans
lOlympe lidal qui devait tre ralis sur la terre. Guids par
la vrit de ce principe, ils effaaient du front des immortels
bienheureux lexpression de srieux et deffort qui ride les
joues des hommes et ils ne leur donnaient pas celle de plaisir
vide qui dans un visage insignifiant en supprime les plis ; ils
affranchissaient ceux qui vivent dans la batitude ternelle,
des chanes insparables de toutes les fins, de tous les devoirs
et de tous les soucis ; ils faisaient de loisivet et de
lindiffrence le sort de la condition divine que les mortels
envient ; celle-ci ntait quun nom tout humain pour dsigner
lexistence la plus libre et la plus sublime.
135
Seule cette
description donne le vritable commentaire, adapt aux
intentions de Schiller, de sa prcdente formulation acre de
limportance de linstinct de jeu : Car, pour trancher enfin
dun seul coup, lhomme ne joue que l o dans la pleine
acception de ce mot, il est homme, et il nest tout fait
homme que l o il joue.
136


134
Ibidem, Lettre 27, page 357.
135
Ibidem, Lettre 15, page 223.
136
Ibidem, page 221.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
113
La contradiction qui sexprime dans cette mise en opposition
ne fait pas partie des limites personnelles de Schiller : cest
lune des contradictions de fond de lhumanisme bourgeois.
Lorsque Schiller veut sauver l intgrit de lhomme par le
jeu esthtique, il exprime la mme vise que celle que
Feuerbach formule plus tard ainsi : Que notre idal soit
lhomme complet, rel, universel, parfait, cultiv
137
,
formulation dans laquelle Lnine reconnait lidal de la
dmocratie bourgeoise rvolutionnaire.
138
La limite
objective la ralisation de cette exigence est le capitalisme
lui-mme. Nous avons dj vu le rle combien important
que la critique de la division capitaliste du travail joue dans la
gense de lesthtique schillrienne. Schiller ne peut
videmment pas dgager et mettre nu les racines sociales
des contradictions qui apparaissent l. Des esprits beaucoup
plus clairs, des tapes plus avances de lvolution, nont pu
parvenir qu des intuitions, utopiques, de lharmonie des
capacits humaines succdant labolition de la division
capitaliste du travail et en rsultant. Mais lcart qui spare
les visions davenir de Fourier, mme les plus confuses, de
cette utopie esthtique schillrienne ne peut pas masquer le
fait que dans ces contradictions, lhumanisme bourgeois vise
au-del de ses propres bases sociales ; que ces contradictions
sont en mme temps lexpression intellectuelle de la grandeur
du principe progressiste de ces aspirations et de leur vanit.
Ce nest quavec lapproche marxiste des lois de lvolution
historique que la perspective de rsolution de ces
contradictions perd son caractre abstrait et utopique ; quelle
apparat comme une perspective concrte de lvolution
historique. Fourier dj noppose plus comme Schiller le

137
Ludwig Feuerbach, Leons sur lessence de la religion, op.cit., page 334,
cit par Lnine dans ses Cahiers philosophiques, uvres, tome 38, op. cit.,
page 74.
138
Lnine, Cahiers philosophiques, uvres, tome 38, op. cit., page 74.
114
travail et le jeu lun lautre, de manire exclusive. Chez
Fourier, il y a dj une reprsentation de ce que la division du
travail du socialisme utopique chez lui fait du travail lui-
mme le vecteur du dploiement des capacits multiples de
lhomme. Mais seul Marx est en mesure de poser
concrtement la question et de la rsoudre. Ce nest quaprs
avoir admis, avec Marx, non seulement la transition
rvolutionnaire du capitalisme au socialisme, mais aussi les
diffrentes phases de dveloppement du socialisme lui-mme
dans ses lois concrtes, que lon peut exprimer comme critre
de la deuxime phase, suprieure, de la socit communiste,
le fait qu aura disparu l'asservissante subordination des
individus la division du travail et, avec elle, l'opposition
entre le travail intellectuel et le travail manuel , que le
travail ne sera pas seulement un moyen de vivre, mais sera
devenu lui-mme le premier besoin vital
139
Ce que la
largeur de vue marxienne a affirm l thoriquement, cest ce
que le proltariat de lUnion Sovitique ralise maintenant
poursuivant luvre de Lnine et de Staline sous la
direction du PCUS. Il est clair en effet que la grandeur au
plan de lhistoire mondiale du mouvement stakhanoviste
rside trs essentiellement dans le fait que le rapport de
lhomme au travail sest fondamentalement modifi, que le
travail, au lieu dtre comme auparavant un obstacle au
dveloppement multiple des capacits humaines, commence
favoriser prcisment cette multilatralit, abattre entre
autres le mur entre travail physique et intellectuel, entre le
travail parcellaire ncessairement limit et la supervision
organisatrice de lensemble.
Cette ralisation proche, historiquement concrte, claire
seule de manire juste les rves utopiques des prcurseurs, les

139
Karl Marx, Critique du programme de Gotha, les ditions sociales, Paris
2008, pages 59-60.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
115
contradictions insolubles des grands humanistes bourgeois, et
parmi eux aussi de Schiller. Le jeune Marx aborde dans ses
premiers travaux conomiques les problmes de la division
capitaliste du travail. Et en traitant de labolition du
capitalisme, il claire de manire gniale les consquences de
cette abolition pour lpanouissement multidimensionnel de
lhomme vritable, sensible. L'abolition de la proprit
prive est donc l'mancipation totale de tous les sens et de
toutes les qualits humaines Les sens sont donc devenus
directement dans leur praxis des thoriciens. Ils se rapportent
la chose pour la chose, mais la chose elle-mme est un
rapport humain objectif elle-mme et l'homme et
inversement. Le besoin ou la jouissance ont perdu de ce fait
leur nature goste et la nature a perdu sa simple utilit, car
l'utilit est devenue l'utilit humaine.
140

Les sens sont donc devenus directement dans leur praxis
des thoriciens ; cette formule de Marx, que nous voyons
dj, dans lUnion Sovitique daujourdhui, prendre la
direction de sa ralisation pratique, constitue la cl de ce
quont vis les grands humanistes idalistes de la priode
classique en Allemagne avec leur dsintressement , avec
leur jeu lpoque en vain, assurment, en semmlant
dans des contradictions insolubles pour eux. Lopposition
radicale, exclusive, du jeu et du travail chez Schiller est une
protestation contre le travail lre du capitalisme, contre
cette forme de travail qui labaisse en lui faisant perdre tout
sens pour le travailleur, qui lui oppose le produit et les
moyens de son propre travail comme des puissances
trangres et hostiles. Peu importe si Schiller a peu ou prou
lucid justement cette question dans ses dterminations
objectives, il a, partir de lobservation dune situation
sociale existant vritablement, essay den tirer les

140
Karl Marx, Manuscrits de 1844, ditions Sociales, Paris, 1962, page 92.
116
consquences. De la situation o, comme dit Marx, ce
rapport [ savoir lalination du travailleur par rapport son
propre travail et au son produit dans le capitalisme G.L.] est
en mme temps le rapport au monde extrieur sensible, aux
objets de la nature, monde qui s'oppose lui d'une manire
trangre et hostile.
141
Assurment, Schiller tire ses
conclusions sur la base du degr de connaissance quil
pouvait avoir, compte tenu de sa position de classe et de sa
situation historique. Il le fait de ce fait dune manire
idaliste, qui dforme les rapports vritables, dune manire
qui devait conduire aux contradictions que nous venons
danalyser.
Mais ni les contradictions elles-mmes, ni lorientation de la
tentative pour les rsoudre ne sont dtermines que par les
limites personnelles de Schiller. Les contradictions rsultent,
au travers de mdiations multiples, de la contradiction de
fond de la socit capitaliste, de la contradiction entre la
production sociale et lappropriation prive. Lorientation des
tentatives de solution est nouveau, sur cette base,
dtermine par la faon dont les grands humanistes bourgeois
en restant ncessairement prisonniers de lhorizon de la
socit bourgeoise se posent la question de la division
capitaliste du travail. Nous avons dj, dans dautres
contextes, mis en vidence le fait que Schiller fait tout aussi
peu que Kant, de la division capitaliste du travail, une critique
romantique. Ceci les prserve tous les deux de prises de
position ractionnaires lgard des aspects progressistes de
la division capitaliste du travail. Comme ils ne sont cependant
pas devenus des apologtes de la civilisation capitaliste, cette
orientation qui est la leur ne peut quapprofondir les
contradictions de leur attitude. Tant dans la thorie du
dsintressement du plaisir artistique chez Kant que dans

141
Karl Marx, Manuscrits de 1844, op. cit., page 61.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
117
la thorie du jeu et du reflet esthtique chez Schiller qui va
au-del delle, il se cache, ct de laffirmation
indubitablement juste de faits fondamentaux de lart, une
forte tendance, lgitime, mais reclant des contradictions, qui
slve contre la civilisation capitaliste, contre la vie dans le
capitalisme.
Il y a dans cette tendance une intuition de cette ide que Marx
a plus tard exprime dans la formule du caractre hostile
lart du capitalisme. Mais Marx a pu, au moyen de la
dialectique matrialiste, sur la base de la dcouverte des
contradictions relles de lconomie capitaliste quelle a
rendu possible, dcouvrir l aussi la dialectique du caractre
progressiste du capitalisme comme tape ncessaire pralable
au socialisme, et du caractre hostile lart de ce mme
capitalisme dans le mouvement rel de cette contradiction.
Pour Kant et Schiller, il y a cependant une contradiction qui
apparat, celle que dun ct, ils conoivent lvolution de
lhumanit comme un progrs infini, ils ne contestent pas le
rle progressiste du capitalisme dans cette volution, et quen
mme temps, ils assignent lart un rle important dans ce
processus comme grand ducateur de lhumanit la culture.
(Ce dernier point se rapporte videmment davantage
Schiller qu Kant.) De lautre ct, leur conception de la
beaut, justement par la critique justifie et juste quelle
inclut, de linculture et de lhostilit lart du capitalisme,
mne ncessairement hors de la vie, elle prend un accent
hostile la vie, hostile la socit, du fait que tant Kant que
Schiller ne peuvent quidentifier la socit capitaliste la
socit en gnral. Et prcisment du fait que Schiller va au-
del de Kant, tant en ce qui concerne le fondement
philosophique de lobjectivit de lart quen ce qui concerne
ses fondations dans les conditions naturelles et la sensibilit,
ces contradictions sapprofondissent chez lui encore
118
davantage. Tous ces lments philosophiquement
progressistes de sa qute de lidalisme objectif ne peuvent en
effet pas laider sur cette question, sur la solution du dilemme
du caractre social de lart et son caractre tranger au
capitalisme. Bien au contraire : dans la mesure o ces
problmes prennent chez lui une forme plus objective et plus
concrte que chez Kant, il faut aussi que ses contradictions
apparaissent de manire plus concrte, plus aigu, et dans une
insolubilit plus vidente.
Ces contradictions sapprofondissent par le fait que la
tendance schillrienne assigner lart un rle important
dans le processus progressiste de dveloppement de
lhumanit conduit ncessairement ce que la concordance
de la teneur de lart avec lessence de la ralit objective
(laquelle, comme nous le savons dj, nest par pour Schiller
quivalente aux donnes immdiates de la vie) est souligne
de manire extrmement forte, ce qui renverse nergiquement
cette tendance au formalisme dnu de contenu tel quil
prvaut fortement dans lesthtique kantienne. Souvenons-
nous simplement de la reprise par Schiller de la thorie de
limitation. De lautre ct, la tendance de son esthtique
hostile au capitalisme et de ce fait dans la version
schillrienne ncessairement trangre la vie et la
socit pousse une mise en avant, allant l encore au-del
de Kant, du caractre clos et autonome, circulaire, de lart,
reposant sur lui-mme, et donc une suraccentuation de la
priorit de llment formel allant encore bien au-del de
Kant.
Un abme infranchissable spare selon cette conception lart
et la vie. Cest probablement dans son clbre pome Lidal
et la vie que Schiller formule de la faon la plus nette et la
plus expressive cet abme entre vie et art, entre apparence et
essence.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
119
Kein Erschaffner hat dies Ziel erflogen;
ber diesen grauenvollen Schlund
Trgt kein Nachen, keiner Brcke Bogen,
Und kein Anker findet Grund.
Nul tre cr na pu voler jusqu ce but.
Par-dessus ce terrible abme
ne nous porte nul canot, ni larche daucun pont ;
nulle ancre nen trouve le fond.
142

Lorsque Schiller revendique donc une objectivit pour le
reflet esthtique, cette objectivit ne peut partir de l tre
atteinte que par une sparation complte de toute ralit.
Aber dringt bis in der Schnheit Sphre,
Und im Stande bleibt die Schwere
Mit dem Stoff, den sie beherrscht, zurck.
Nicht der Masse qualvoll abgerungen,
Schlank und leicht, wie aus dem Nichts gesprungen,
Steht das Bild vor dem entzckten Blick.
Alle Zweifel, alle Kmpfe schweigen
In des Sieges hoher Sicherheit;
Ausgestoen hat es jeden Zeugen
Menschlicher Bedrftigkeit.
Mais pntrez dans la sphre du beau,
et la pesanteur, avec la matire quelle domine
reste en arrire dans la poudre.
Aux regards charms apparat la forme,
non plus dgage, par une lutte pnible,
de la masse inerte,
mais svelte et lgre, et comme jaillissant du nant.
Tous tes doutes, tous tes combats s'apaisent
dans la haute scurit de la victoire ;
l'idale beaut a exclu tout vestige
de l'humaine indigence
143


142
Friedrich von Schiller, uvres, traduction nouvelle, par Adolphe Rgnier,
1868-1873. Hachette, page 297-298.
143
Ibidem page 297.
120
Il est clair que Schiller formule ainsi ce principe qui, au cours
du 19
e
sicle a t appel lart pour lart. Mais abstraction
faite de ce que cette formule npuise en aucune faon
lesthtique de Schiller, il serait compltement anhistorique
de juger ce principe en fonction de ses derniers reprsentants,
misrables et parasitaires, de la priode imprialiste, de placer
Schiller au mme niveau que ces plumitifs, ou de voir en lui
leur prcurseur, au lieu dexaminer, sur cette question aussi,
les racines historiques concrtes de lvolution et de
considrer dun peu plus prs la transformation historique de
ce problme depuis sa formulation par Schiller. Nous avons
dj pris connaissance des racines sociohistoriques de cette
formulation, chez Schiller, de la nature de lart trangre la
vie, et mme au-del de la vie. Et nous pouvons observer ici
la contradiction spcifique, dans la manire dont cette
exagration pathtique de lautonomie de la forme artistique
en de lidalisme difi, laquelle exagration idaliste
senracine dans le pessimisme qui nous est dj connu de
Schiller sur le monde contemporain, prend dans les paroles de
Schiller laccent dune prophtie optimiste, dun hymne
enthousiaste. la base cette contradiction, qui est la source
de la beaut particulire, inimitable des pomes
philosophiques de Schiller de sa priode mdiane, de la
priode de son passage au kantisme, de la collaboration avec
Goethe, il y a lattitude ambigu de Schiller lgard de la
priode hroque du dveloppement de la bourgeoise et de
son issue. Le fait justement que Schiller soit le contemporain
de cette transition, quil dsespre de la rvolution bourgeoise
en Allemagne, seffraye des formes plbiennes qui
culminent dans la dictature jacobine, mais en mme temps
saccroche aux idaux de la rvolution elle-mme, et mme,
plus tard, continue partager une grande part de leurs auto-
dceptions et leurs autismes : cette contradiction socialement
ncessaire qui dtermine la pense des meilleurs
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
121
reprsentants et les plus avancs de cette priode de transition
fournit la base de lharmonie transcendantale utopique, de la
concrtude potique de cette posie, tire comme par
enchantement de lide pure.
Au cours de dveloppement ultrieur du capitalisme, les
illusions hroques de la priode rvolutionnaire disparaissent
toujours davantage. La critique de la civilisation capitaliste,
pour autant quelle reste sur le terrain bourgeois, prend un
caractre toujours plus romantique. Ltrangit de la beaut
lgard de la vie capitaliste se fige toujours plus en un
contraste abstrait, dont les bases sociales sont toujours plus
invisibles. La dification idaliste de ce contraste, dj
prsente chez Schiller, devient toujours plus prdominante, et
en liaison avec cela, la tristesse subjective au sujet de cette
trangit la vie, et mme de cette hostilit la vie de la
beaut, prvaut de plus en plus par rapport la reprsentation
objective des causes de ce contraste. Mme les pomes
philosophiques de Schiller sont, dans leur essence,
subjectivistes : des lgies pathtiques. Mais lemphase de
Schiller est si profondment enracine dans la situation
rvolutionnaire objective de son poque, la mythologie
grecque comme force vitale idologique socialement
ncessaire est encore pour lui dune efficacit immdiate si
vivante quen dpit de la tonalit lgiaque subjectiviste de
fond de ses pomes philosophiques, en dpit du matriau
idaliste quant leurs ides, le contraste du monde de la beaut
situ dans la transcendance peut cependant apparatre dans
des images dune sensibilit attrayante. Lachvement de la
priode hroque nanantit pas cette objectivit potique
toujours problmatique de la mythologie antique, et avec
elle la substance de la reprsentation, de lobjectivation. Les
potes ne peuvent plus reprsenter leur tristesse au sujet de ce
contraste de la vie et de la beaut que de manire ouvertement
122
subjective, que comme une pure lgie. Une gnration aprs
la mort de Schiller, le pote allemand rvolutionnaire-
bourgeois Platen chante dj ltrangit la vie de la
beaut de la manire suivante :
Wer die Schnheit angeschaut mit Augen,
Ist dem Tode schon anheimgegeben,
Wird fr keinen Dienst auf Erden taugen,
Und doch wird er vor dem Tode beben,
Wer die Schnheit angeschaut mit Augen!
Lhomme qui de ses yeux contempla la beaut
Il est dj sous la tutelle de la mort,
Il nest bon pour aucun service sur la terre,
La mort pourtant lemplira de terreur,
Lhomme qui de ses yeux contempla la beaut !
144

Aprs 1848, la socit capitaliste se trouve dans son tat de
laideur acheve, dans son hostilit clairement affiche
lgard de la beaut et de lart. Le contraste apprhend
philosophiquement et potiquement pour la premire fois par
Schiller ne peut susciter que les grincements de dents dune
indignation impuissante. Dautant plus que pendant la longue
priode, ractionnaire, dessor du capitalisme aprs 1848,
dont les tnbres nont t illumines que par le bref clair de
la Commune de Paris de 1871, tout espoir dun
bouleversement disparat, et devait disparatre pour des
crivains qui ne pouvaient pas abandonner le terrain de classe
du monde bourgeois. Indignation et dsespoir fournissent
alors le pathos de ce contraste. La beaut perd de plus en plus
compltement son caractre immanent, la terre appartient
labjection de la bourgeoisie, la laideur de la vie bourgeoise,
effrayante et dteste par le pote ; la beaut devient un
spectre, un vampire, un tre fabuleux lugubre dici-bas.

144
August von Platen.(1796-1835), Tristan, in Anthologie bilingue de la
posie allemande, traduction Jean-Pierre Lefebvre, Gallimard La Pliade,
Paris, 1993, page 643-645
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
123
Baudelaire, contemporain de Flaubert, du raliste franais le
plus important aprs 1848, dont luvre est ne de la haine
contre la ralit bourgeoise, dont les romans ont dpeint
labsence de but de la vie bourgeoise, le crpuscule des dieux
des idaux bourgeois (chez Flaubert : des idaux humaine),
lencyclopdie de la sottise bourgeoise, chante dj ainsi la
beaut drobe selon Schiller :
Je trne dans l'azur comme un sphinx incompris ;
J'unis un cur de neige la blancheur des cygnes ;
Je hais le mouvement qui dplace les lignes,
Et jamais je ne pleure et jamais je ne ris.
145

Ltrangit la vie, froide, rebutante, de cette conception de
la beaut, tire chez Baudelaire son emphase de lindignation
romantique au sujet de la laideur de la vie sous le capitalisme,
dissimule derrire une expression froide et lisse, moins
quelle ne soit ironique ou satirique. Naturellement, cette vie
va tre ici de plus en plus identifie la vie en gnral, et
devenir ainsi la source dune vision du monde, littraire, dun
profond pessimisme.
Ce nest quau cours de lextension et de la victoire des
tendances apologtiques chez les idologues de la bourgeoisie
que cette indignation dgnre de plus en plus en un
parasitisme content de lui-mme, en coquetterie avec la
tristesse proprement dite et lisolement : en un
accommodement des crivains bourgeois avec le fait quil ny
a pas de place dans la socit bourgeoise pour la beaut et sa
reprsentation, que les crivains eux-mmes constituent un
corps tranger dans la socit bourgeoise. Plus cette
conception prend la forme dune satisfaction bate concernant
les milieux ferms de l lite distingue , dune conception
de lart aristocratique parasitaire, et plus cette conception
devient le vecteur de la conception antiraliste, directement

145
Charles Baudelaire, La beaut, in Les Fleurs du mal.
124
ou indirectement apologtique de lessence de lart. Mais
cette conception purement ractionnaire de lart pour lart est
le rsultat dune longue volution. Chez Baudelaire et ses
contemporains importants, cest encore un combat certes
uniquement men dans les limites de lart pur contre la
laideur de la vie capitaliste. Un combat qui, paradoxalement,
par suite du dveloppement ingal, conduit prcisment une
dcouverte particulire, ironique satirique, des lments du
monde capitaliste esthtiquement susceptibles dtre
reprsents : la dcouverte des thmes artistiques dans la
spcificit des mtropoles capitalistes, etc. Le combat de
Baudelaire fait donc encore partie du ralisme europen du
19
e
sicle, mme sil comporte de fortes tendances du
ralisme dj dclinant, mme sil reprsente dj la priode
des combats darrire-garde du ralisme.
Cest ainsi que la tendance de lart pour lart devient une
composante de lart dcadent de la priode pr-imprialiste et
imprialiste. Mais la ncessit du combat idologique le plus
pre contre cette orientation dans notre esthtique ne nous
dispense pas du devoir, dune part de rechercher ses racines
dans la structure sociale, dautre part de montrer
paralllement cela que ces courants historiques qui ont
ncessairement men lart pour lart sont historiquement,
en fonction de la situation de classe, dj ancrs dans ltat
social de la bourgeoisie de la priode hroque, et ont t
indissolublement et contradictoirement lis aux tendances
progressistes de cette priode.
Certes, mme dans la priode hroque, cette tendance nest
absolument pas la seule dominante. Comme nous lavons vu,
elle ne lest pas non plus chez Schiller. Pour autant en effet
que le rle de lart comme ducateur de lhumanit est li
dans la philosophie de lhistoire de Schiller prcisment ses
qualits formelles, pur de la qute du thme goste,
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
125
cupide, (et de la pure qute de la forme unilatrale,
exagrment spiritualiste, dune scheresse de cur
puritaine), par le dsintressement du jeu, par lorientation du
jeu sur le reflet esthtique, Schiller na cependant jamais
construit exclusivement sur la forme cette fonction culturelle
de lart. Le problme de la teneur, la relation de lart la
vrit, reste un thme dcisif de la pense esthtique de
Schiller. Oui, dans le combat contre limitation simplement
mcaniste, photographique, de la ralit par lart, Schiller
sest toujours vu contraint dinsister nergiquement sur le fait
que lessence de lart consiste justement dpeindre par la
reprsentation cratrice l essence cache de la ralit,
faire ressortir par la reprsentation la vrit impossible
apprhender immdiatement. Quil sembrouille en
loccurrence, en raison de son idalisme philosophique, dans
toute une srie de contradictions nous est dj connu de par
nos analyses antrieures. Mais la constatation de ces
contradictions ne change rien au fait quil y a l luvre une
des tendances les plus importantes de lesthtique de Schiller.
De mme que Schiller, avec llaboration de lautonomie
totale de luvre dart, est devenu le prcurseur dun courant
trs important de toute lesthtique du 19
e
sicle, il est, avec
cet accent mis sur laccord ncessaire du beau et de la vrit,
un intermdiaire entre lesthtique des lumires et celle de
Hegel. Le caractre contradictoire de sa conception
nempche pas cette fonction intermdiaire, du fait que
laggravation des contradictions par rapport aux Lumires
dcoule pour la plus grande part de ce que Schiller sest
approch de bien plus prs que les Lumires du problme de
la dialectique de ces contradictions, mme si ces
contradictions demeurent chez lui sans solution, mme si sa
formulation de ces contradictions repose davantage sur une
intuition de leurs corrlations que sur leur vritable
connaissance.
126
Dans la contradiction entre ces deux tendances fondamentales
de son esthtique, Schiller nest pas en mesure de parvenir
une synthse. Bien au contraire : il rsout cette contradiction
en proclamant une fois lun des aspects, puis ensuite lautre
comme tant la seule vrit, exclusive, dans se proccuper
dans les grandes lignes de la manire dont les deux extrmes
peuvent se concilier. Dans son pome Les artistes, il exprime
cet autre aspect avec la mme nettet implacable. Il y dit sur
les hommes :
So fhrt ihn, in verborgnem Lauf,
Durch immer reinre Formen, reinre Tne,
Durch immer hhre Hhn und immer schnre Schne
Der Dichtung Blumenleiter still hinauf
Zuletzt, am reifen Ziel der Zeiten,
Noch eine glckliche Begeisterung,
Des jngsten Menschenalters Dichterschwung,
Und in der Wahrheit Arme wird er gleiten.
Conduisez-le doucement ainsi, dans sa course insensible, par
des formes toujours plus pures, des tons plus purs, par des
hauteurs toujours plus hautes et des beauts toujours plus belles,
jusquau sommet de lchelle de fleurs de la posie Enfin, au
but suprme des temps, lheure de la maturit, encore une
heureuse inspiration, potique essor du dernier ge de
lhumanit, et lhomme glissera dans les bras de la Vrit.
146

La rsolution de cette contradiction dans les ides de Schiller,
que lui-mme na pas un instant essay de rsoudre, rside
dans la contradiction de son tre mme. Son profond
pessimisme lgard de son monde contemporain, de la
ralisation rvolutionnaire de ses propres idaux, son regard
profondment pessimiste sur les consquences dpravantes de
la division capitaliste du travail, sont chez lui
intellectuellement dtaches, mais dans leur tre
ncessairement lies une croyance inbranlable en la

146
Friedrich Schiller, Les artistes, traduction Adolphe Rgnier.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
127
justesse et la ralisation finale de ces idaux-l. Il ne peut
donc pas intellectuellement runir lun lautre les deux
extrmes, mais il peut exprimer chaque extrme dune
manire extrmement abrupte, et cependant en loccurrence
rester subjectivement vrai, et objectivement exprimer une part
de la vrit sur son objet, dune manire assurment
unilatrale, enthousiaste, car les deux extrmes, dans leur
inconciliabilit, dcoulent de la mme faon de son tre,
ncessairement et organiquement. On voit le plus clairement
combien les deux extrmes jaillissent de la mme source, de
ltre social de Schiller, dans le fait quil tire de chacun deux
la mme consquence : croyance au futur, associe un
sauve-qui-peut rsign quant au prsent. Combien le
royaume des ombres de lart chez Schiller prend cette
tonalit rsigne ne mrite alors dsormais aucun
commentaire. Mais que lart aussi, comme vecteur de la
vrit, puisse avoir ce caractre de rsignation, on le voit dans
les dveloppements de Schiller dans lintroduction que nous
avons dj cite la Fiance de Messine, dans laquelle il
formule le plus clairement cet aspect de sa thorie. Il y dit des
attentes des hommes lgard de lart : Celui qui en attend
le moins veut tout de mme oublier ses affaires, sa vie
quotidienne, sa personne... il veut, sil est dun naturel plus
srieux, retrouver sur la scne de thtre ce gouvernement
universel de la morale dont il dplore labsence dans la vie
relle. Toutefois, il sait lui-mme fort bien quil se livre un
jeu illusoire, quil ne se repat que de rves proprement
parler, et lorsquil quitte la scne pour retourner dans le
monde rel, celui-ci lenserre nouveau de toute sa pesante
troitesse
147


147
Friedrich Schiller, De lusage du chur dans la tragdie, in crits sur le
thtre, op.cit., pages 346-347.
128
La tche que se fixe Schiller est insoluble partir de ses
prmisses : lart doit tre autonome et actif par lui-mme
(objectivit du reflet esthtique), et il doit en mme temps
tre une reprsentation non-servile des traits essentiels des
choses en soi (vrit contre ralit dans la thorie de lart de
Schiller). Mais tant la ralit objective du phnomne que
lapproche intellectuelle de la chose en soi sont contredites
par la gnosologie kantienne, sur le terrain de laquelle reste
Schiller. Il ny a donc pour Schiller pas dautre solution que
de formuler linsolubilit de son problme par des paradoxes
mystiques, tendance qui, comme nous lavons vu, soriente en
direction de lidalisme objectif de Schelling ; paradoxes qui
ont toujours la particularit de faire transparatre derrire
linexactitude des prmisses et labsurdit mystiques des
solutions, des problmes profonds de la philosophie de lart.
Dans lessai Sur le pathtique, Schiller dfinit les ides de
raison comme objet de la reprsentation pathtique : Celles-
ci doivent donc apparatre dans la reprsentation ou tre
suscites par elle pour donner lieu au pathos. Or, les ides ne
peuvent tre proprement et positivement reprsentes, car
elles nont rien qui puisse leur correspondre dans la sphre
visible. Mais elles peuvent tre toutefois reprsentes
ngativement et indirectement lorsque nous est donne voir
une chose dont nous recherchons vainement les conditions
dans la nature. Tout phnomne dont le principe ne peut
driver du monde sensible est une reprsentation indirecte du
suprasensible.
148
Aprs avoir donc, au sens kantien, spar
radicalement lun de lautre le monde sensible des
phnomnes et le monde suprasensible des ides, il demande
lart, qui ne doit tre que pure apparence, pur reflet et rien
dautre, de faire apparatre quelque chose qui na pas t

148
Friedrich Schiller, Sur le pathtique, in crits sur le thtre, op.cit.,
page 274.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
129
transform en objet par le monde des phnomnes. (La
causalit est pour Kant et Schiller la catgorie fondamentale
du monde des phnomnes, mais seulement du monde des
phnomnes.)
Mais cette contradiction montre en mme temps combien
Schiller sest loign dans sa pense esthtique des prmisses
de la gnosologie kantienne. Lexigence de la reprsentation
individuelle de lide de raison prsuppose en effet une
interaction concrte entre lide et le monde des phnomnes.
De telles contradictions surgissent parfois aussi chez Kant
lui-mme, l o ses conceptions en philosophie
sociohistorique entrent en opposition avec ltroitesse
subjectiviste de sa thorie de la connaissance. Mais elles
restent chez Kant des pisodes isols, sans consquences plus
profondes. Chez Schiller en revanche, cette contradiction fait
irruption au cur de sa conception de lesthtique. Car l
aussi, il sagit pour Schiller du fondement philosophique dun
style, qui doit tre vritablement raliste, c'est--dire qui
reprsente et dpeigne la vrit, l essence de la ralit, et
ne se satisfasse point de la simple restitution fidle de
lapparence superficielle. Et Schiller ressent de manire tout
fait juste que cette essence ne peut tre reprsente
quindirectement, que le juste choix et lordonnancement des
faits de vie reprsents ne la laissent cependant pas
directement transparatre. Mais cette juste orientation prend
obligatoirement chez lui en raison de la conservation de la
gnosologie kantienne, dont la conception de la ralit ne
permet pas une telle interaction la forme dun paradoxe
mystificateur. Ce nest pas un hasard, mais cest au contraire
la forme typique de rpercussion de Schiller dans lesthtique
librale allemande du 19
e
sicle, que la tentative de combattre
le ralisme vritable, de fonder thoriquement un ralisme
avorton, malingre, prenne sa source justement dans cette
130
formulation de la reprsentation indirecte de lide. Tandis
que Schiller lui-mme vise un grand ralisme avec cette
orientation (qui se trouve dforme par sa propre
formulation), les esthticiens libraux du 19
e
sicle, surtout
F. Th. Vischer, y cherchent la base thorique dun
affaiblissement du ralisme, de sa transformation en une
idalisation indirecte . Que Schiller reste coll la
gnosologie kantienne offre pour cela un point de rfrence
pratique.
Comme lart selon la conception de Schiller a pour vocation
de soigner la dchirure du monde par les contradictions, de
ramener lunit le morcellement de lhomme par la division
du travail, le problme de lunit des contradictions surgit
videmment chez lui dans la question cruciale de sa pense,
dans la dfinition de ce quest lart. Pour raliser cette
unification des contraires, il lui faut certes dans la direction
qua indique la Critique de la facult de juger dpasser le
type kantien de dialectique, dpasser la simple antinomie. En
loccurrence, il part gnosologiquement de cette formulation
de linteraction que Fichte a donne dans ses Principes de la
Doctrine de la science


149
. Ce faisant, il est, pour un temps, si
fortement sous linfluence de Fichte quil endosse sa
formulation de la tche de la philosophie, de rester fidle
lesprit de la philosophie kantienne mais en en rejetant la
lettre. Dans les faits, il va dans sa solution aussi au-del de
Fichte. Dans lesprit de Schiller, lart ne peut remplir la tche
qui lui est fixe que sil est vritablement lunification des
contradictions donnes dans la ralit, insolubles par ailleurs.
(Forme et matire, libert et ncessit etc.) Et linstinct de jeu
que Schiller place au cur de ses considrations esthtiques,

149
Johann Gottlieb Fichte (1762-1814), Les principes de la Doctrine de la
science, trad. A. Philonenko, in uvres choisies de philosophie premire,
Vrin, Paris, 1980, p. 11-180
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
131
qui a chez lui pour tche de surmonter lunilatralit et les
contradictions des autres pulsions, est fondamentalement,
selon lintention et la conception de lesthtique schillrienne,
lunit de toutes contradictions. Cependant, la problmatique
montre dj que Schiller pose le problme sous laspect
subjectif, quil ne peut rsoudre le dchirement de la
conscience humaine par Kant ( me-sac !) quen plaant
un troisime pouvoir de lme ct des deux pouvoirs
de lme affects par la contradiction. Il ne fait donc que
grossir l me-sac , sans pouvoir surmonter ses
contradictions fondamentales. Dans ses dveloppements
concrets, Schiller va souvent bien plus loin vers une
formulation objective de la dialectique. Mais son point de
dpart subjectiviste lui rend impossible la mise en vidence
les contradictions comme marques distinctives des objets
eux-mmes, comme Hegel le fait plus tard. Sa rsolution des
contradictions rside pour lessentiel dans le fait quil cherche
dmontrer quelles ne sont pas en ralit des
contradictions. Pour fonder sa thorie esthtique, Schiller a
besoin daffirmer quune contradiction est la base de
lexistence humaine. Ce faisant, il dfinit ce qui reste chez
lhomme comme sa personne, ce qui change comme son tat,
il affirme l une contradiction et cherche ensuite rsoudre
cette contradiction. Il le fait de la manire suivante : Il est
vrai que ces tendances se contredisent, mais il faut bien
remarquer que ce nest pas dans les mmes objets, et l o il
ny a pas rencontre, il ne peut pas y avoir heurt. Linstinct
sensible rclame certes du changement, mais il ne requiert pas
que celui-ci stende galement la personne et son
domaine, ni que les principes varient. Linstinct formel exige
lunit et la persistance, mais il ne demande pas quavec la
personne ltat aussi simmobilise ni que la sensation
demeure identique. La nature na donc pas voulu leur
antagonisme, et si cependant ils apparaissent en opposition,
132
cest quils sy sont mis parce quils ont librement transgress
la nature en se mprenant sur eux-mmes et en confondant
leurs sphres respectives. La tche de la culture est de veiller
sur ces dernires et dassurer chacun des deux instincts ses
frontires.
150
Schiller ne fait donc que montrer lapparence,
mais pas lunit des contraires.
Sur la question centrale de son esthtique, Schiller fait une
avance plus srieuse et plus radicale en direction du
dpassement des contradictions. Le beau, comme unit de la
matire et de la forme, de la passion et de lactivit, etc., lie
les deux tats opposs de la sensibilit et de la pense et
pourtant il nexiste absolument aucun intermdiaire entre
eux.
151
Llaboration de la mdiation dialectique entre les
deux va donc tre le point dlan de la dialectique de
lesthtique schillrienne. Schiller crot rsoudre la question
par le raisonnement suivant : Mais il y va de deux
oprations extrmement diffrentes qui, dans linvestigation
que nous entreprenons, doivent se fournir un mutuel appui.
La beaut, disons-nous, lie deux tats qui sont opposs lun
lautre et ne pourront jamais se fondre en un seul. Cest de
cette opposition quil nous faut partir ; nous devons la saisir
et la reconnaitre dans toute sa puret et toute sa rigueur afin
que les deux tats en question soient spars avec la plus
grande prcision ; sinon nous mlangeons, nous ne relions
pas. Nous disons en second lieu : ces deux tats opposs sont
unis par la beaut ; elle supprime donc lopposition. Mais
puisque ces deux tats restent jamais opposs, on ne peut
les unir quen les abolissant. Notre deuxime tche est donc
de rendre lunion parfaite, de la raliser si purement et
compltement que les deux tats disparaissent entirement

150
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op.cit. Lettre 13,
pages 193-195.
151
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op.cit. Lettre 18,
page 245.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
133
dans un troisime et que dans la totalit quils formeront
aucune trace de leur sparation ne subsiste ; sinon nous
dissocions, nous ne runissons pas.
152
Les deux oprations
que Schiller veut ici porter la synthse dialectique sont en
premier la sparation rigide et lopposition kantienne des
lments distincts de la contradiction, en second
lanticipation de lunit schellingienne des contraires, la totale
disparition de toute contradiction dans lunit des contraires.
Il est clairement impossible que cette juxtaposition, cette
utilisation simultane de deux mthodes opposes puisse
conduire une vritable solution de la question pose par
Schiller. Bien quon ne doive pas ngliger que le fait de leur
juxtaposition, comme lments cohrents dun procd pens,
en dernire instance, comme unitaire signifie une avance
assurment rate en direction de la conception hglienne
de lunit des contradictions.
La juxtaposition de mthodes ce point htrognes, le
changement sans mdiation dans les raisonnements entre la
marche avant vers lidalisme objectif et la marche arrire
vers lidalisme subjectif amne du flou dans cette esthtique.
Cest l-dessus que repose, aussi bien leffet de fascination de
cette esthtique sur les contemporains de Schiller, auprs
desquels les tendances progressistes ont agi sous ce voile
ambigu, que le flirt constant de Schiller avec le plat
libralisme du 19
e
sicle, dont les reprsentants ont tacitement
cart de Schiller tout ce quil y avait de contradictoirement
grand, et se sont enivrs de lemphase obscure devenue chez
eux verbeuse. Ce caractre flou, cette polysmie, ne fait
naturellement pas partout surface avec une nettet, relevant
presque du cas dcole, aussi claire que dans les passages que
nous venons de citer. Car toutes les expressions essentielles
de Schiller contiennent en soi ce trait de caractre

152
Ibidem page 247.
134
polysmique. Quand Schiller dit que la caractristique
dcisive du matre artiste consiste dtruire la matire
par la forme
153
, cette thse trs influente dans lesthtique
allemande ultrieure, qui se rpercute encore dans les
conceptions esthtiques de Franz Mehring, prsente des
significations trs contradictoires. Elle implique dun ct
lexigence de la matrise vritablement artistique du matriau
par la forme, limprgnation de chaque atome du matriau par
le faonnage artistique. Mais en mme temps, Schiller
imprime aussi la mme ide un virage dans lequel
labolition du matriau par la forme perd son double caractre
dialectique (labolition est en mme temps conservation) et
fait ainsi draper la thse dans le formalisme. Nous voyons ici
le mme caractre contradictoire de lesthtique de Schiller
que nous avons analyse en dtail dans la question de
l instinct de jeu . Nous y avons fait ressortir ces
dterminations sociohistoriques qui ont conduit Schiller une
unilatralit idaliste et une rigidit dans la conception de
llment formel de lart. Cette orientation est galement
luvre chez Schiller dans la formulation et tout
particulirement dans lexpression concrte du rapport forme-
contenu. Ceci a pour consquence que cette formulation
importante, parce quelle exprime un lment important du
rapport artistique, se fige en une unilatralit idaliste, parce
quil fait du principe de la forme, qui aurait sa pleine
justification comme lment du rapport global, sa juste
place dans le rapport global, le principe unique de
lesthtique. Dans la mesure o cette rigidit prvaut dans la
dfinition de la forme par Schiller, sa conception sombre dans
le formalisme, elle se fige dans une unilatralit idaliste au
lieu de pouvoir reprendre et prserver en elle,
dialectiquement, les multiples facettes des lments affects.

153
Schiller, Lettres sur lducation esthtique de lhomme. Op.cit. Lettre 22,
page 291.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
135
Il nous est impossible ici dnumrer et danalyser les
diffrentes avances, russies des degrs divers, de Schiller
en direction de la dialectique objective. Les passages analyss
jusquici, dcisifs pour ses vues esthtiques, nous donnent
quoi quil en soit un tableau suffisamment clair de jusquo il
est all, et o il a chou. La limite quil ne pouvait pas
dpasser, tout aussi peu que ses autres contemporains
allemands, tait la limite de lidalisme philosophique.
Lnine fait une critique fondamentale et profonde de
lidalisme philosophique, dont lapplication, justement, au
domaine de lesthtique est extrmement instructif :
Lidalisme philosophique nest que niaiserie du point de
vue du matrialisme grossier, simple, mtaphysique. Au
contraire, du point de vue du matrialisme dialectique,
lidalisme philosophique est le dveloppement (lenflement,
le gonflement) unilatral, exagr, berschwengliches
(Dietzgen) de lun des petits traits, de lun des aspects, de
lune des facettes de la connaissance en absolu dtach de la
matire, de la nature, divinis. La connaissance humaine
nest pas (respective ne dcrit pas) une ligne droite, mais une
ligne courbe qui se rapproche indfiniment dune srie de
cercles, dune spirale. Tout segment, tronon, morceau de
cette courbe peut tre chang (chang unilatralement) en une
ligne droite indpendante, entire, qui (si on ne voit pas la
fort derrire les arbres) conduit alors dans le marais, la
bondieuserie (o elle est fixe par lintrt de classe des
classes dominantes). Dmarche rectiligne et unilatralit,
raideur de bois et ossification, subjectivisme et ccit
subjective, voil les racines gnosologiques de
lidalisme.
154


154
Lnine, Sur la question de la dialectique, in uvres, tome 38, op. cit., page
347.
136
Dj, les dveloppements mens jusquici ont montr, sur
chaque point particulier, la justesse de ces remarques de
Lnine pour la critique de lesthtique schillrienne. Le grand
effort de Schiller pour apprhender par la pense lautonomie
et lactivit propre du processus artistique et de lart lui-
mme dans sa dynamique vivante choue toujours et encore
en ce que Schiller, en idaliste authentique, spare du
processus matriel global, de la matire, de la nature,
llment soulign par lui de lactivit et de lautonomie, qui,
en tant qulment du processus matriel global, a sa vrit et
sa justesse, quil a eu le grand mrite historique de dcouvrir
et de mettre en avant, et quil fait se figer et sossifier en un
absolu. Cette ossification lui fait obstacle partout o, puisant
dans la riche exprience de sa pratique artistique, il aborde les
grandes questions de lesthtique avec son don dialectique
pour la reproduction et la formulation, naturellement trs
grand, et intellectuellement trs cultiv, il les prend bras le
corps, il labore nergiquement llment, dcisif pour lui, de
la pratique. La dynamique dialectique quil saisit certains
moments de manire juste se fige, parce que Schiller ne peut
pas franchir les limites idalistes, et la pense de Schiller
continue de driver en direction du vide du formalisme
subjectif. Il en est ainsi sur la question du contenu et de la
forme, sur la question de la reprsentation artistique de la
ralit, sur la relation entre thique et esthtique, etc. etc.
Ces limites idalistes gnrales prennent cependant chez
Schiller des formes particulires, qui, partir de sa situation
de classe, dterminent les points particuliers sur lesquels
sengage concrtement, chaque fois, ce processus de
rigidification, cette abolition de la pense dialectique. Les
questions de la dialectique de luniversel et du particulier, de
lindividu et de lespce, ont t des questions dune norme
actualit politique et sociale pendant toute la priode o la
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
137
bourgeoisie se constituait en classe dominante, et en mme
temps des questions qui, compte tenu de cette situation de
classes, ntaient par principe pas solubles : elles se
concentrent dans la question de la relation du bourgeois au
citoyen ; un problme que la socit bourgeoise se pose sans
cesse et rsout pratiquement, mais toujours avec une fausse
conscience. De plus, Schiller vit encore dans la priode de
dveloppement de la classe bourgeoise, dans laquelle celle-ci
est sur le point de se dpouiller de lhrosme de ses dbuts.
Son combat idologique lpoque o il construit son
esthtique est plac sous le signe de la tentative dextirper de
soi toute trace de lidalisme citoyen de sa jeunesse, et de
mettre la place du pathos abstrait de la citoyennet le pathos
concret de la ralit accomplie de la socit bourgeoise
globale. Nous le savons : il la fait sur une base idaliste. Non
seulement en raison de son volution personnelle, de son
idalisme philosophique toujours maintenu, mais aussi parce
que ce reflet intellectuel grossier du cours de lhistoire
universelle, de lvolution internationale de la bourgeoisie, de
sa victoire internationale lchelle de lhistoire mondiale
dans la Rvolution franaise et travers elle, devait, vu
dAllemagne, ncessairement conduire un point de vue
idaliste. Mme les plus grands contemporains de Schiller,
les plus ralistes, les plus objectivistes, ont d dans cette
perspective devenir ou rester idalistes. Leur grandeur rside
prcisment dans le fait quils ont moins considr les
problmes de lhistoire mondiale partir de leur petite fentre
de lAllemagne arrire, et que cette grandeur ne disparat pas
davoir t affecte par la tare incurable dun idalisme
insurmontable insurmontable au plan de la socit et de
lhistoire.
La place de Schiller dans cette volution nest pas aussi
centrale au plan de lhistoire universelle que celle de Goethe
138
et de Hegel. La limite idaliste, la rigidit et lossification
idaliste se manifeste chez lui bien plus tt que chez ceux-ci,
elle dtruit ou inflchit ses problmatiques et ses solutions
beaucoup plus fondamentalement que celles de Goethe ou
Hegel. Lidalisme subjectif de Schiller garde toujours une
tonalit petite-bourgeoise. De ce fait, ses vues sont trs
souvent beaucoup moins libres, ouvertes, impartiales,
cyniques (au sens de Ricardo) que celles de Goethe et de
Hegel, mais en mme temps, il est prserv par son esprit
rvolutionnaire petit-bourgeois quil na jamais totalement
effac, en dpit de lautocritique vhmente quil a faite de
lidalisme citoyen de sa jeunesse, de ces capitulations petite-
bourgeoises mesquines devant labsolutisme des petits tats
allemands, dont tout particulirement la vie de Goethe a t si
riche. Cette aversion de Schiller, ressentie dune manire
subjectivement honnte, pour la capitulation idologique et
lapologtique (que lon pense au pome souvent cit de
Goethe sur le mcnat des princes) ne peut cependant pas le
prserver du destin commun de lidalisme, celui de virer
lapologie. Aussi est-il contraint, comme tout idaliste, de
mtamorphoser les chanes relles objectives, existant en
dehors de moi, en chanes purement idales, purement
subjectives, existant purement en moi, et par consquent
toutes les luttes extrieures et concrtes en simples luttes
dides.
155

La priode de gense de la mthode dialectique est en mme
temps celle de son application lhistoire. La limite
intellectuelle du matrialisme mtaphysique sest fait jour le
plus clairement comme Engels la montr de manire
convaincante dans son Feuerbach sur les problmes de
lhistoire ; le matrialisme mtaphysique sy transforme

155
Karl Marx, La Sainte Famille, Chapitre VI, traduction Erna Cogniot,
ditions Sociales, Paris, 1969, page 105.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
139
ncessairement en idalisme. La gense dune dialectique
historique sur une base idaliste est assurment un processus
trs ingal, trs contradictoire. Il commence avec la division
artificielle purement idaliste de lhistoire en grandes
priodes dont la succession chronologique et logique nest
que trs partiellement reprise de lhistoire elle-mme, mais
est plutt pour lessentiel dduite de constructions aprioriques
de lhistoire de la raison humaine. Nous nous sommes dj
occups de cette question avec le cheminement de lvolution
qui va de la Critique de la raison pure la Phnomnologie
de lesprit, et nous avons aussi cette occasion indiqu
brivement la place de Schiller dans cette volution. Ce quil
y a de contradictoire dans toute cette volution, qui
assurment, sans conduire philosophiquement la
dialectique, est un mouvement international (il suffit de
penser la conception de lhistoire de Condorcet), rside dans
le fait que la mise en avant nergique et laccent mis sur
lhistoire humaine comme processus permanent et continu a
certes t un grand progrs scientifique au-del du
matrialisme mcaniste, mais en mme temps une attnuation
de son combat rvolutionnaire contre les reliquats du
fodalisme, une perte progressive de la grandiloquence
rvolutionnaire du voltairien crasez linfme !
156
Cette
tendance rgressive vient sexprimer dans la philosophie
classique allemande de manire particulirement forte dans la
priode pr-hglienne. Car ce nest que dans la philosophie
de Hegel, dans la transformation rvolutionnaire de la
quantit en qualit, que lon atteint un point de vue qui
conoit la rvolution comme un moment ncessaire du
processus rvolutionnaire et reconnait ainsi le rle des
rvolutions dans le pass, sans assurment pouvoir
comprendre leur rle pour le prsent et lavenir.

156
Formule par laquelle Voltaire avait coutume, partir de 1762, de terminer
ses lettres ses amis les plus intimes, linfme dsignant la superstition.
140
En dpit de ces lments apologtiques qui ne sont
aucunement sans importance, la thorie de lhistoire de
Schiller prsente cependant un grand aspect de progressisme,
elle est lun des nombreux courants qui ont dbouch
ultrieurement sur la philosophie hglienne de lhistoire.
Schiller a une claire reprsentation de lactualit et du
caractre pratique du traitement des problmes historiques.
Dans son expos sur lhistoire universelle, il parle de cette
relation de lhistoire vivante la pratique daujourdhui :
Parmi tous ces vnements, lhistorien universel extraie
ceux qui ont eu sur la forme du monde daujourdhui et sur la
situation de la gnration vivant maintenant une influence
essentielle, incontestable et facile suivre. Le rapport dune
donne historique la constitution du monde daujourdhui
est donc ce quil faut regarder pour rassembler des matriaux
sur lhistoire universelle. Lhistoire universelle part donc
dun principe qui est justement contraire au dbut du monde.
La vritable suite des vnements descend donc de lorigine
des choses leur ordre le plus neuf ; lhistorien universel
monte de la situation mondiale la plus rcente la rencontre
de lorigine des choses.
157
Les dveloppements de Schiller
sur la rvolution bourgeoise aux Pays-Bas, sa philosophie
historique de la culture, et sa critique du prsent dans les
lettres esthtiques montrent quil a toujours pris ce
programme au srieux.
Cette liaison de la connaissance des problmes historiques
aux problmes pratiques du prsent dcoule cependant chez
Schiller de son vcu profond de la corrlation la totalit de
lhistoire. Il dit dans le mme expos, dans une forme
spirituellement trs affute, mais totalement juste dans les

157
Friedrich Schiller : Quappelle-t-on lhistoire universelle et pourquoi
ltudie-t-on ? Ina, 1789. Le passage cit par Lukcs a t coup dans la
traduction dAye Yuva publie dans Philosophie, n96, 2007/4.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
141
faits : Le fait mme que nous nous trouvions runis ici en
cet instant, que nous soyons runis, nous, avec ce niveau de
culture nationale, avec cette langue, ces coutumes, ces
avantages citoyens, ce niveau de libert de conscience, est
probablement le rsultat de tous les vnements mondiaux
passs : toute lhistoire mondiale serait pour le moins
ncessaire pour expliquer ce seul moment.
158
Et cette
totalit de lhistoire nest pas pour Schiller au moins dans
son intention et son orientation une totalit morte et fige,
mais une totalit dynamique. Et il cherche apprhender cette
dynamique dans ses ramifications, dans ses contradictions,
dans ses ingalits de dveloppement. Mme sil lui faut,
comme idaliste, voir dans les ides la force motrice de
lhistoire, il se proccupe beaucoup de comprendre les forces
historiques relles dans leur interaction avec les ides, et il
nest pas rare quil en arrive ainsi des constatations et
rsultats ralistes excellents : La religion opra tout dit-il
dune manire authentiquement idaliste au sujet de la guerre
de trente ans. Elle seule pouvait rendre possible ce qui
arriva cette poque, mais toutes les entreprises furent bien
loin d'tre faites pour elle et pour l'amour d'elle. Si l'intrt
particulier, si celui de l'tat ne se fussent hts de s'y runir,
jamais la voix des Thologiens et du peuple n'aurait trouv
des Princes aussi empresss, ni la nouvelle doctrine des
proslytes aussi nombreux, aussi braves et aussi
persvrants D'un autre ct, le charme de l'indpendance,
la proie intressante des fondations ecclsiastiques ne
pouvaient que mener les Souverains a convoiter un
changement de religion, et renforcer chez eux le poids de la
conviction intime ; mais la raison d'tat tait seule capable de
les y dterminer Sans la soif de domination qu'annoncrent
les Guises, jamais les Calvinistes de France n'auraient vu

158
Ibidem.
142
leur tte un Cond ou un Coligny. Sans l'impt du dixime et
du vingtime denier, le sige de Rome n'et jamais perdu les
Pays-Bas. Les Souverains combattirent pour leur dfense ou
leur agrandissement ; l'enthousiasme de la religion leur leva
des armes et leur ouvrit les trsors des peuples.
159
Dans de
tels dveloppements, Schiller arrive dans sa conception de la
causalit historique du rapport entre volont consciente et
conviction subjective par rapport au cours vritables des
vnements rels, parfois trs prs de cette conception
dialectique de lhistoire que Hegel a plus tard dsign de la
formule idaliste de ruse de la raison . Que cette
conception est t chez Schiller un problme central de sa
pense, nous pouvons le voir clairement si nous nous
souvenons quil conclut la description et la critique des
consquences dpravantes de la division capitaliste du travail
avec lobservation que de la dpravation de lindividu nat un
progrs de lespce humaine.
Avec ces problmatiques, Schiller se rvle un combattant
important de cette tendance en philosophie et littrature qui,
aprs la rvolution franaise, appuye sur ses expriences,
dfendit le progrs du genre humain par la mthode de
lhistorisme, et non plus seulement sur la base de lopposition
entre raison et draison, comme les Lumires. Le prsent
comme produit et perptuateur du mouvement historique est
naturellement, pour la conception de lart aussi, un thme du
bouleversement. Cette dialectique de labsolu et du relatif, du
progrs, de la production artistique et de la prservation des
valeurs esthtiques, est au cur des aspirations schillriennes
dune comprhension historiquement et esthtiquement juste
de lart de son poque. Malgr des prcurseurs extrmement
importants, connus de lui (comme Herder) ou inconnus

159
Friedrich Schiller, Histoire de la guerre de trente ans, Lenormant, Paris,
1803, pages 4-5.
GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
143
(comme Vico), Schiller est le premier avoir tent de trouver
une unit philosophique conceptuelle pour la dialectique
concrte des sphres historiques et esthtiques. Cest l que
rside limportance incontournable de son expos Sur la
posie nave et sentimentale, qui constitue le point culminant
de son activit comme esthticien. Comme nous avons dj
par ailleurs analys en dtail cet expos (la thorie de la
littrature moderne chez Schiller dans Goethe et son
poque
160
) nous pouvons nous contenter ici, en conclusion,
de cette indication.
[1935]

160
Georges Lukcs, Goethe et son poque, traduction L. Goldmann et Franck,
Nagel, Paris, 1972, pages 123 175.
144

GEORG LUKCS, SUR LESTHTIQUE DE SCHILLER.
145
Table des matires
I Lducation esthtique...................................................... 5
II Schiller et lesthtique de Kant. ...................................... 54
III Les problmes de la dialectique objective
et les limites de lidalisme. .......................................... 100