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EL SIGNIFICADO DE SEATTLE

Entrevista de David Barsamian a Noam Chomsky


Noam Chomsky es un veterano activista poltico, escritor y catedrtico de Lingstica en el
Massachussets Institute of Technology M!I!T!" #ntre sus numerosos li$ros se encuentran El Nuevo
Orden Mundial (Y el Viejo), Lucha de Clases: Conversaciones con David Barsamian y Powers and
Prosec!s! %us &ltimos ttulos pu$licados son "he Common #ood y "he New Mili!ar$ %umanism!
'a$lemos de lo ocurrido en %eattle a finales de noviem$re y principios de diciem$re pasados a
prop(sito de la cum$re ministerial de la )rgani*aci(n Mundial del Comercio )!M!C!" +,u-
significado e.trae de lo acontecido/
0ienso 1ue fue un acontecimiento muy significativo! 2efle3( un sentimiento general 1ue ha ido
desarrollndose y creciendo en intensidad en $uena parte del mundo! Lo interesante de %eattle
fue, ante todo, 1ue los eventos pusieron de relieve programas muy ela$orados de educaci(n y
organi*aci(n y mostraron lo 1ue puede lograrse con ellos! %egundo, la participaci(n tuvo un
carcter e.tremadamente amplio y variado! 4ll se dieron cita comunidades 1ue raramente
ha$an cola$orado en el pasado, tanto en el m$ito internacional 5 representantes del tercer
mundo, de los indgenas, campesinos y sindicatos, etc!5, como a1u en los ##!66! 5 ecologistas,
una amplia participaci(n sindical, y otros grupos con intereses heterog-neos pero 1ue
mostra$an un entendimiento com&n! %e trata del mismo tipo de coalici(n de fuer*as 1ue un a7o
antes $lo1ueara el 4cuerdo Multilateral so$re Inversiones M!4!I!" y 1ue se ha$a opuesto
tena*mente a 8acuerdos8 como el Tratado de Li$re Comercio de 4m-rica del Norte T!L!C!4!N! 5
N!4!9!T!4!" o los de la )!M!C!, 1ue no son acuerdos, al menos si la po$laci(n cuenta para algo!
La mayora de la po$laci(n se ha opuesto a ellos! %e ha llegado a un punto de confrontaci(n
e.cepcional! 0revisi$lemente, -sta tam$i-n continuar y creo 1ue puede llegar a tomar formas
muy constructivas!
+4lguna lecci(n 1ue e.traer de %eattle/
6na lecci(n sera 1ue la educaci(n y la organi*aci(n, cuando son llevadas a ca$o con el de$ido
cuidado, a largo pla*o compensan! )tra, 1ue la postura de un sector importante de la po$laci(n
mundial y de los ##!66!, me atrevera a decir 1ue pro$a$lemente de la mayora de 1uienes han
refle.ionado so$re estos temas, oscila entre la preocupaci(n por los procesos contemporneos
y la firme oposici(n a ellos, so$re todo por el ata1ue frontal 1ue suponen contra los derechos
democrticos y la li$ertad de tomar tus propias decisiones, por la su$ordinaci(n general de
todas las cuestiones a la ma.imi*aci(n de los $eneficios, y por la dominaci(n e3ercida por un
reducido 5 muy reducido 5 sector de la po$laci(n mundial! La desigualdad glo$al ha llegado a
unos niveles sin precedentes!
La reuni(n de la Conferencia de las Naciones 6nidas so$re Comercio y :esarrollo
6!N!C!T!4!:!" se cele$r( recientemente en ;angkok! 4ndre< %imms escri$a en el #uardian
&ee'l$ a mediados de fe$rero 1ue 8la 6!N!C!T!4!:!, investida con el de$ido poder y recursos,
podra ayudar a superar ciertos defectos del sistema internacional8 y 1ue disfruta de 8la entera
confian*a de los pases en vas de desarrollo!8
#so es un tanto e.agerado! La 6!N!C!T!4!:! es $sicamente una organi*aci(n para la
investigaci(n! Carece de poder vinculante! 2efle3a hasta cierto punto los intereses de los as
llamados pases en vas de desarrollo, los pases ms po$res! #sa es la ra*(n por la 1ue se
encuentra tan marginada! 0or e3emplo, hu$o muy poca informaci(n so$re la conferencia de la
6!N!C!T!4!:! en los ##!66! aparte de algunos reta*os en la prensa econ(mica! La
6!N!C!T!4!:! tiene en cuenta al tercer mundo, al %ur, pero, por regla general, se la ignora
cuando se hace eco de las preocupaciones de la gran mayora de la po$laci(n mundial! 6n
e3emplo con importantes repercusiones en la actualidad es la iniciativa 1ue present( hace =>
a7os la 6!N!C!T!4!:! para esta$ili*ar los precios de $ienes de consumo con el simple o$3eto de
1ue los campesinos po$res pudieran so$revivir! La industria agropecuaria puede hacer frente a
un colapso en los precios durante un a7o? los campesinos po$res no pueden decir a sus hi3os
1ue esperen hasta el a7o pr(.imo para comer! Las propuestas eran seme3antes a polticas
adoptadas rutinariamente en los pases ricos, pero fue $lo1ueada por -stos siguiendo el
conse3o de 8sensatos economistas li$erales8 5 como dice la especialista en economa poltica
%usan %trange 5, conse3o 1ue ha$itualmente se sigue si incrementa los $eneficios y el poder, y
si no, se ignora! 6na consecuencia ha sido el a$andono de la producci(n de 8cultivos legtimos8
caf-, etc!" en favor de la coca, la marihuana y el opio, los cuales no estn su3etos a ruinosas
fluctuaciones en los precios! La reacci(n desde los ##!66! es imponer castigos a&n ms
severos a los po$res, fuera y dentro del pas, 1ue se vern intensificados el pr(.imo a7o si las
propuestas actuales son implementadas!
No se trata del &nico caso! La 6!N!#!%!C!)! fue de$ilitada por ra*ones $astante similares! 0ero
ha$lar de la 8entera confian*a de los pases en vas de desarrollo8 es una e.ageraci(n! No hace
falta sino echar un vista*o a las pu$licaciones editadas en el tercer mundo, por e3emplo, por la
"hird &orld Ne!wor' de Malasia! 6na de sus ms importantes pu$licaciones es la "hird &orld
Economics! #n un n&mero reciente aparecan varios informes muy crticos con la conferencia de
la 6!N!C!T!4!:! por su sumisi(n a la agenda de los poderosos! #s cierto 1ue la 6!N!C!T!4!:! es
ms independiente y 1ue refle3a en una mayor medida los intereses de los pases en vas de
desarrollo 1ue, digamos, la )!M!C!, la cual est dominada por los pases industriali*ados! Luego
s, es diferente! 0ero no hay 1ue e.agerar!
#l tema de la desigualdad es ciertamente difcil de ignorar! Incluso el (inancial "imes
comenta$a recientemente 1ue 8a principios del siglo @I@ la proporci(n de ingresos reales per
cpita entre los pases ms ricos y los ms po$res del planeta era de tres a uno! #n AB>>, era
de die* a uno! 0ara el a7o C>>> ha$a alcan*ado la cifra de sesenta a uno!8
#so es enga7oso en e.tremo! Infravalora enormemente lo 1ue est ocurriendo! La diferencia
ms acusada no es la 1ue se da entre pases, sino entre la po$laci(n glo$al en con3unto, 1ue es
una clculo diferente! :entro de los pases, las divisiones se han acentuado $ruscamente! Creo
1ue en estos momentos se ha pasado de algo as como un D> a A a un AC> a A, en los &ltimos
A> a7os apro.imadamente! #sas s son cifras alarmantes! #l A por ciento ms rico de la
po$laci(n mundial actualmente tiene alrededor de los ingresos del E> por ciento ms po$re! #s
decir, el e1uivalente a casi tres mil millones de personas!
#n un artculo pu$licado en el New Yor' "imes, Thomas 9riedman llama$a a los manifestantes
de %eattle 8una delegaci(n de defensores de 1ue la tierra es plana!8
:esde su punto de vista, eso sea pro$a$lemente correcto! :esde el punto de vista de los amos
de esclavos, la gente 1ue se opona a la esclavitud seguramente parecan lo mismo! %i lo 1ue
1uieres son cifras, un n&mero reciente del e.celente Le)! Business O*server de :oug 'en<ood
revela los hechos glo$ales! Fsta es una estimaci(n reciente llevada a ca$o por un economista
del ;anco Mundial! %(lo se remonta hasta ABB=! #n ABB=, el A por ciento ms rico de la
po$laci(n posea tanta ri1ue*a como el GH por ciento ms po$re! #so son C!G>> millones de
personas! La relaci(n entre los ingresos medios del G por ciento ms rico y el del G por ciento
ms po$re se ha incrementado de un HD a A en ABDD a un AAI a A en ABB=, y pro$a$lemente
mucho ms desde entonces! #l ndice de la desigualdad, el ndice Jini, como se ha venido en
llamar, ha alcan*ado los niveles ms altos de los 1ue se tiene noticia, en t-rminos de po$laci(n
glo$al! 'ay 1uien dira 1ue todo esto no tiene mayor importancia si todos ganan, aun1ue sea
desigualmente! #se es un argumento terri$le, pero no hemos de prestarle odos por1ue la
premisa es incorrecta!
+%e podra decir 1ue las acciones en las calles de %eattle son un soplo de democracia entre
nu$es de gas lacrim(geno/
Ko dira 1ue s! %e supone 1ue una democracia saluda$le no es algo 1ue tenga 1ue verificarse
en las calles! %e verifica en el proceso de toma de decisiones! 0or tanto, esto es un refle3o del
de$ilitamiento de la democracia y la reacci(n popular contra ello, 1ue no es la primera ve* 1ue
se da! %e ha mantenido una larga lucha a lo largo de siglos por e.tender el alcance de las
li$ertades democrticas, y se han logrado numerosas victorias! Muchas de ellas han sido
alcan*adas de ese modo, no gracias a limosnas sino a la confrontaci(n y a la lucha! #n este
caso, si la reacci(n popular toma una forma constructiva y organi*ada, puede socavar y revertir
la tendencia altamente antidemocrtica de los acuerdos econ(micos internacionales en los 1ue
se est enredando al mundo entero 1ue, como digo, son ciertamente antidemocrticos!
Naturalmente, uno tiende a pensar so$re la amena*a 1ue representan contra la so$erana
nacional, pero en la mayor parte del mundo a&n es mucho peor! Ms de la mitad de la
po$laci(n mundial no tienen, literalmente, ni si1uiera en teora, control so$re sus propias
polticas econ(micas nacionales! %on meros receptores! %us polticas econ(micas son
dise7adas por $ur(cratas en Lashington gracias a la as llamada 8crisis de la deuda e.terna8,
1ue es una construcci(n ideol(gica, no econ(mica! #sto es, ms de la mitad de la po$laci(n
mundial carece de la ms mnima so$erana!
+0or 1u- dice 1ue la deuda e.terna es una construcci(n ideol(gica/
#.iste una deuda, pero a 1ui-n pertenece y 1ui-n es responsa$le de ella es una cuesti(n
ideol(gica, no econ(mica! 0or e3emplo, e.iste un principio capitalista, al 1ue nadie 1uiere
prestar atenci(n, por el cual, pongamos, si yo te tomo prestado dinero, yo soy el prestatario,
siendo mi responsa$ilidad devolverte el dinero, y t& eres el prestamista y t& corres el riesgo de
1ue no te lo devuelva! #se es el principio capitalista! #l prestatario tiene la responsa$ilidad y el
prestamista corre el riesgo! %upongamos 1ue sigui-ramos ese principio! Tomemos, por
e3emplo, el caso de Indonesia! 'oy por hoy, su economa est hundida por1ue su deuda
asciende a cerca del AI> por ciento del producto interior $ruto! %i rastreas los orgenes de esa
deuda resulta 1ue los prestatarios son un grupo de A>> a C>> personas implicadas en la
dictadura militar y sus secuaces, 1ue nosotros apoyamos en su da! Los prestamistas eran
$ancos internacionales!
Jran parte de la deuda ha sido sociali*ada a trav-s del 9!M!I!, lo cual significa 1ue los
contri$uyentes del norte se hacen responsa$les de ella! +,u- ocurri( con el dinero/ 6nos
pocos se hicieron ricos, hu$o cierta e.portaci(n de capital y cierto desarrollo! 0ero a la gente
1ue tom( prestado el dinero no se les hace responsa$les, sino 1ue es la gente de Indonesia los
1ue lo tienen 1ue devolver! #llo significa vivir $a3o programas de e.trema austeridad, po$re*a y
sufrimiento! :e hecho, es una tarea imposi$le devolver una deuda 1ue ellos no contra3eron! +K
1u- fue de los prestamistas/ Los prestamistas estn protegidos de todo riesgo! #sa es una de
las principales funciones del 9!M!I!M proveer gratuitamente de seguros a todo riesgo a la gente
1ue presta e invierte en cr-ditos arriesgados! 0or eso es por lo 1ue se reci$en tan altos
dividendos, por1ue e.iste un alto riesgo! #llos no tienen 1ue hacer frente al riesgo, por1ue est
sociali*ado! #s transferido a los contri$uyentes del norte a trav-s del 9!M!I! y otros mecanismos,
como los $onos ;rady! #s un sistema por el cual los prestatarios son e.imidos de toda
responsa$ilidad! Fsta es transferida a la masa empo$recida de sus propios pases!
#stas no son cuestiones econ(micas, sino ideol(gicas! K a&n hay ms! #.iste un principio en
derecho internacional 1ue fue conce$ido por los ##!66! hace ms de A>> a7os cuando
8li$eraron8 Cu$a, es decir, cuando con1uistaron Cu$a para evitar 1ue -sta se li$erara de
#spa7a en ADBD! #ntonces, cuando los ##!66! asumieron el control de Cu$a, cancelaron la
deuda de Cu$a con #spa7a con el muy ra*ona$le argumento de 1ue la deuda era invlida ya
1ue ha$a sido impuesta al pue$lo cu$ano sin su consentimiento, por la fuer*a, $a3o una
relaci(n de poder! 41uel principio fue reconocido ms tarde en el derecho internacional, una ve*
ms por iniciativa de ##!66!, y se conoce por el nom$re de 8deuda odiosa8! 6na deuda no es
vlida si ha sido impuesta esencialmente por la fuer*a! La deuda e.terna del tercer mundo es
una 8deuda odiosa8! #sto ha sido reconocido incluso por la representante estadounidense ante
el 9!M!I! Naren Lissaker, e.perta en macro5economa, 1uien se7al( hace un par de a7os 1ue si
se aplicara tal principio la mayora de la deuda del tercer mundo desaparecera!
Oolviendo a %eattle y otro activismo reciente, Oivian %trom$erg de M+,+D+-+E+, la )NJ $asada
en Nueva Kork, dice 1ue hay mucho trasiego en el pas, pero no hay movimien!o!
No estoy de acuerdo! 0or e3emplo, lo 1ue ocurri( en %eattle ciertamente fue movimien!o! 'ace
apenas un par de das unos estudiantes fueron arrestados por protestar contra la incapacidad
de las universidades para adoptar las serias medidas contra las ma1uilas Pswea!shos o
8f$ricas del sudor8, en Centroam-rica han reci$ido el nom$re de 8ma1uilas8! N+ del "+Q 1ue
muchas organi*aciones estudiantiles estn proponiendo! #stn pasando muchas otras cosas
1ue a m me parecen movimien!o! %iguiendo con el tema de %eattle, en muchos aspectos lo
ocurrido recientemente en Montreal es a&n ms dramtico!
%e refiere a la reuni(n del 0rotocolo de ;io5seguridad!!!
%, en -l se lleg( a una especie de compromiso am$iguo, pero los $andos 1uedaron claramente
definidos! Los ##!66! se encontra$an virtualmente solos en las negociaciones 1ue $usca$an
un compromiso! 9ueron secundados por un par de pases ms 1ue tam$i-n esperan
$eneficiarse de las e.portaciones $iotecnol(gicas, pero fundamentalmente se trata$a de los
##!66! contra el resto del mundo en un asunto muy significativo, el llamado 8principio de
precauci(n8! #s decir, +e.iste el derecho de las personas a decir a un pas 8no 1uiero
convertirme en cone3illo de indias de alg&n e.perimento 1ue ests llevando a ca$o8/ 4 diferente
escala, no ca$e duda! 0or e3emplo, si alguien del :epartamento de ;iologa entra en tu oficina y
te dice 8Ooy a hacer un e.perimento contigo! Ooy a ponerte unos electrodos en el cere$ro y
hacer mediciones de esto y a1uello,8 a ti se te permite contestar 8Lo siento, pero no voy a
participar en tu e.perimento!8 K a -l no le est permitido volver y dictarte, 8#sts o$ligado a
hacerlo, e.cepto si puedes demostrar cientficamente 1ue te va a per3udicar!8 0ues los ##!66!
estn insistiendo precisamente en esto &ltimo a escala internacional! #n las negociaciones de
Montreal, los ##!66!, 1ue son el centro de las grandes industrias de $iotecnologa, ingeniera
gen-tica, etc!, demanda$an 1ue el asunto fuera regulado por las normas de la )!M!C!! :e
acuerdo a esas normas, los cone3illos de indias han de demostrar cientficamente 1ue el
e.perimento va a resultar per3udicial para ellos, o, de otro modo, los trascendentales derechos
corporativos prevalecen, y las empresas pueden hacer lo 1ue les pla*ca! #s lo 1ue #d 'erman
llama 8la so$erana del productor8! #uropa y la mayora del resto del mundo insistieron en el
principio de precauci(n, el derecho de las personas a decir 8No 1uiero ser un su3eto
e.perimental! No dispongo de prue$as cientficas de 1ue va a ser da7ino para m, pero no
1uiero tomar parte en el e.perimento!8
La cuesti(n de la seguridad en los alimentos, la irradiaci(n, y la ingeniera gen-tica parecen
tocar la fi$ra sensi$le de mucha gente, traspasando las tradicionales fronteras entre derecha e
i*1uierda, li$erales y conservadores! 0or e3emplo, los gran3eros franceses, 1ue son $astante
conservadores, estn furiosos con esto, como los gran3eros de la India!
#.iste una gran preocupaci(n ante el hecho de ser o$ligado a convertirse en un cone3illo de
indias por intervenciones en el sistema alimentario, tanto en producci(n como en consumo, de
consecuencias desconocidas! #l pasado oto7o esas preocupaciones se hicieron manifiestas
tam$i-n a1u, hasta el punto de 1ue algo muy poco usual ocurri(! Monsanto, la principal
compa7a 1ue est desarrollando la $iotecnologa y los cultivos producidos por ingeniera
gen-tica, empe*( a caer en $olsa! Tuvieron 1ue pedir disculpas p&$licamente y, al menos
te(ricamente, cancelar algunos de los proyectos ms radicales, como los 8genes
e.terminadores8, genes 1ue convertiran las semillas en inf-rtiles para 1ue, por e3emplo, los
campesinos po$res de la India tuvieran 1ue seguir comprando semillas y fertili*antes Monsanto
a un precio desor$itado! #so es muy poco usual, el 1ue una corporaci(n se vea arrastrada a
esa posici(n!
#n los ##!66! es, esencialmente, una cuesti(n de clases! #ntre los sectores ms ricos y
educados hay cierta tendencia a recha*ar el convertirse en cone3illos de indias, por e3emplo,
comprando comida orgnica, 1ue es ms cara!
+Cree 1ue a partir de la cuesti(n de la seguridad en los alimentos la i*1uierda podra hacer
llegar su mensa3e a ms gente/
No lo veo como una cuesti(n de i*1uierdas particularmente! :e hecho, las cuestiones de
i*1uierdas son simplemente las cuestiones populares! %i la i*1uierda significa algo, es la
preocupaci(n por las necesidades, $ienestar y derechos de la po$laci(n en general! 4s 1ue la
vasta mayora de la po$laci(n de$era formar la i*1uierda y, en cierta manera, creo 1ue as es!
#s en ese sentido 1ue una cuesti(n popular puede ser una cuesti(n de i*1uierdas! 'ay otros
asuntos tam$i-n relacionados 1ue es muy difcil mantener ocultos! #stn saliendo a la
superficie por todas partes, de manera dramtica, de nuevo, en los pases ms po$res, pero
tam$i-n a1u! Consideremos, por e3emplo, el precio de los frmacos! %on desor$itados! #n los
##!66! son muchsimo ms altos 1ue en el resto de los pases! Las medicinas en los ##!66!
son un CG por ciento ms caras 1ue en Canad y pro$a$lemente el do$le 1ue en Italia! #sto es
de$ido a las prcticas monopolsticas favorecidas por el go$ierno de los ##!66! incorporados
posteriormente a las normas de la )!M!C!", mecanismos altamente proteccionistas llamados
8derechos de la propiedad intelectual8 1ue, en esencia, garanti*an a las mega5corporaciones el
poder co$rar precios de monopolio durante un largo perodo de tiempo! #sto est encontrando
una fuerte oposici(n en Rfrica, Tailandia, y otros mucho sitios!
#n Rfrica la propagaci(n del %I:4 es e.tremadamente peligrosa! 41u, cuando Clinton o Jore
dan un discurso, ha$lan de la necesidad 1ue tienen los africanos de cam$iar su
comportamiento! Oale, de acuerdo, 1ui*s los africanos de$eran cam$iar su comportamiento!
0ero el elemento crucial es nuestro comportamiento, por el cual se garanti*a 1ue los
productores en su mayora, aun1ue no en su totalidad, estadounidenses" tienen el derecho a
co$rar precios tan altos 1ue nadie los puede pagar! %eg&n los &ltimos informes, alrededor de
E>>!>>> ni7os al a7o ad1uieren el %I:4 a trav-s de sus madres, lo 1ue significa 1ue
pro$a$lemente mueran de %I:4! #so es algo 1ue puede ser evitado con el uso de
medicamentos 1ue costaran un par de d(lares diarios! 0ero las farmac-uticas no permitirn
1ue -stos sean vendidos $a3o lo 1ue se llama una licencia o$ligatoria, por la cual los pases
pueden producir las medicinas ellos mismos a un precio mucho menor 1ue el co$rado por las
farmac-uticas $a3o condiciones de monopolio! 0ronto puede ha$er I> millones de hu-rfanos
s(lo a causa del %I:4 en Rfrica!
4lgo parecido est ocurriendo en Tailandia, y est produciendo protestas! #n Tailandia y Rfrica
tienen sus propias industrias farmac-uticas intentando hacerse con el derecho a producir
medicamentos gen-ricos, 1ue resultaran mucho ms $aratos 1ue los vendidos por las
principales corporaciones farmac-uticas! Fsta es una crisis sanitaria de enormes proporciones!
:ecenas de millones de personas se encuentran implicadas en ella! K lo mismo est pasando
en otras reasM malaria, tu$erculosis!!! 'ay enfermedades 1ue pueden ser prevenidas pero 1ue
se estn co$rando un enorme n&mero de vidas por1ue los medios para hacerlo se mantienen
tan caros 1ue la gente no puede usarlos!
+0or 1u-, entonces, las corporaciones farmac-uticas tienen estos derechos al monopolio/
Fstas dicen 1ue son necesarios de$ido a los costes de investigaci(n y desarrollo! 0ero eso es
una falacia! 0arte su$stancial de los costes es pagado por el p&$lico! 'asta principios de los
noventa era un G> por ciento, ahora 1ui* sea un I> por ciento! #sas cifras su$estiman el coste
p&$lico real por1ue no tienen en cuenta la $iologa fundamental en la 1ue se sustenta todo, la
cual es financiada p&$licamente casi en su totalidad! :ean ;aker, un gran economista 1ue ha
estudiado el asunto en detalle, se hi*o la pregunta o$via! %e di3o, de acuerdo, supongamos 1ue
el p&$lico paga todos los costes, multipli1uemos por dos el coste p&$lico y entonces pongamos
la medicina a la venta, +1u- pasara/! ;aker estima 1ue a&n as se dara un ahorro colosal para
los ciudadanos! K no olvidemos 1ue estamos ha$lando de las vidas de decenas de millones de
personas en los pr(.imos a7os!
Oolviendo a los ##!66!, h$lenos del movimiento estudiantil contra las ma1uilas! +#s diferente
de anteriores movimientos 1ue usted ha conocido/
#s diferente, y es parecido! #n algunos aspectos es similar al movimiento antiapartheid, e.cepto
1ue en este caso se est criticando el propio n&cleo de relaciones de e.plotaci(n 1ue permite
alcan*ar las incre$les cifras de desigualdad de las 1ue ha$l$amos antes! #s algo muy serio! K
otro e3emplo de c(mo distintas comunidades tra$a3an unidas! Mucho de esto surgi( a partir del
esfuer*o de Charlie Nernaghan del Comit- Nacional de Tra$a3adores Na!ional La*or
Commi!!ee" de Nueva Kork y otros grupos dentro del movimiento sindical! 4hora se ha
convertido en un importante tema para los estudiantes en muchos aspectos! Muchos grupos de
estudiantes estn presionando fuerte, tanto 1ue, para contrarrestarlo, el go$ierno de los ##!66!
se vio o$ligado a imponer una especie de c(digo! Convocaron a lderes sindicales y
estudiantiles para formar una coalici(n respaldada por el go$ierno, a la cual muchos grupos de
estudiantes se oponen por1ue opinan 1ue no se va ni si1uiera a acercar al fondo de la cuesti(n!
#stos son asuntos 1ue ahora mismo estn siendo de$atidos acaloradamente!
+No estn los estudiantes pidiendo a los capitalistas 1ue simplemente 1ue sean menos malos/
Los estudiantes no estn e.igiendo el desmantelamiento del sistema de e.plotaci(n! ,ui*
de$eran hacerlo! Lo 1ue estn e.igiendo son los derechos la$orales 1ue te(ricamente estn
garanti*ados! #n los convenios de la )rgani*aci(n Internacional del Tra$a3o I!L!)! 5 )!I!T!", 1ue
es responsa$le de estos temas, se proh$en la mayora de las prcticas, posi$lemente todas
ellas, a los 1ue los estudiantes se oponen! Los ##!66! no su$scri$en estos convenios! La
&ltima ve* 1ue lo compro$-, los ##!66! no ha$an ratificado prcticamente ninguno de los
convenios de la )!I!T!! Creo 1ue es el peor historial del mundo despu-s de 1ui* Lituania o #l
%alvador! No es 1ue los dems pases est-n a la altura de los convenios, pero al menos los
firman! Los ##!66! no los aceptan por principio!
+,u- est ocurriendo en su universidad, el M!I!T!/ +#.iste alg&n movimiento alrededor del
tema de las ma1uilas/
%, y en muchas otras reas! 'ay unos grupos de estudiantes por la 3usticia social muy activos
haciendo cosas continuamente, mucho ms 1ue hace unos a7os!
+4 1u- es de$ido/
#s de$ido a la realidad o$3etiva! %on los mismos sentimientos, ra*onamientos y percepciones
1ue llevaron a la gente a las calles de %eattle! Los ##!66! no estn sufriendo como el tercer
mundo! #n Latinoam-rica, tras C> a7os de llamadas reformas, todo sigue igual! #l presidente
del ;anco Mundial aca$a de revelar 1ue se encuentran donde esta$an hace C> a7os! Incluso
en t-rminos de crecimiento econ(mico! #sto es inaudito! Los pases en vas de desarrollo 5 no
me gusta el t-rmino, pero es el usado para referirse al %ur 5 estn saliendo de los noventa con
una tasa de crecimiento menor 1ue en los setenta! Las diferencias en ri1ue*a estn
acrecentndose! 0ara el crecimiento econ(mico, seg&n todos los ndices macro5econ(micos
crecimiento econ(mico, productividad, inversi(n de capital", los &ltimos CG a7os han sido un
perodo relativamente lento comparado con los CG a7os 1ue le precedieron! Muchos
economistas la llaman una 8-poca de plomo8 al compararla con la precedente 8-poca dorada8!
0ero ha ha$ido crecimiento, a pesar de ser ms lento 1ue antes! 0ara la mayora de los
tra$a3adores 1ue no ostentan puestos de direcci(n, 1ue representan la mayora de la po$laci(n
activa, los salarios son 1ui*s un A> por ciento ms $a3os 1ue hace CG a7os! #so, en t-rminos
a$solutos! #n t-rminos relativos, muchsimo menos! 'a e.istido un crecimiento en la
productividad y un crecimiento econ(mico durante ese perodo, pero no ha repercutido en la
po$laci(n en general! %i se calcula la mediana, los ingresos estn volviendo ahora poco a poco
a lo 1ue fueron hace die* a7os, muy por de$a3o de lo 1ue fueron los die* y 1uince a7os previos!
#l perodo de los &ltimos dos o tres a7os es uno de moderado crecimiento econ(mico! Lo
califican de e.traordinario, pero los dos o tres &ltimos a7os han sido ms o menos como fueron
los cincuenta o los sesenta, lo cual es alto dentro de los estndares hist(ricos! 0ero todava se
de3a al margen a la mayora de la po$laci(n!
Los acuerdos econ(micos internacionales, los llamados 8acuerdos de li$re comercio,8 estn
fundamentalmente dise7ados para mantener este estado de cosas! 6na de sus implicaciones
es lo 1ue se ha venido en llamar la 8fle.i$ilidad del mercado la$oral,8 1ue 1uiere decir 1ue la
gente no tiene seguridad la$oral! #s la inseguridad 1ue 4lan Jreenspan di3o una ve* 1ue era
uno de los principales factores de una economa de ensue7o! %i la gente tiene miedo, si no
tiene seguridad la$oral, no va a e.igir unas me3ores condiciones! %i tienen miedo a un
realo3amiento de los puestos de tra$a3o 1ue es una de las consecuencias de los mal llamados
acuerdos de li$re comercio" y se encuentran dentro de un mercado la$oral fle.i$le 1ue implica
1ue no tienen seguridad alguna, la gente no va a e.igir me3ores condiciones y mayores
$eneficios!
#l ;anco Mundial ha sido muy claro so$re el tema! 2econocen, y cito literalmente, 1ue la
fle.i$ilidad del mercado la$oral, 1ue consideran esencial para todas las regiones del planeta, ha
ad1uirido una mala reputaci(n como un eufemismo 1ue alude a la reducci(n de los salarios y el
despido de los tra$a3adores! 'a ad1uirido una mala reputaci(n merecidamenteM #so es lo 1ue la
8fle.i$ilidad del mercado la$oral8 significa! :icen 1ue es esencial para todas las regiones del
planeta, la reforma ms importante, y sigo citando un informe so$re desarrollo del ;anco
Mundial! 4h se demanda 1ue se eliminen las $arreras a la movilidad la$oral y la fle.i$ilidad
salarial! +,u- 1uiere decir todo esto/ No 1uiere decir 1ue los tra$a3adores puedan ser li$res de
ir all donde deseen, por e3emplo 1ue los tra$a3adores me.icanos vengan a Nueva Kork! Lo 1ue
1uiere decir es 1ue puedan ser despedidos li$remente de sus tra$a3os! ,uieren eliminar las
$arreras para echar a la gente de sus tra$a3os y para conseguir una fle.i$ilidad salarial 1ue
significa fle.i$ilidad hacia a$a3o, no hacia arri$a! La gente, hasta cierto punto, se ha dado
cuenta de esto! %e pueden esconder muchas cosas tras la glorificaci(n del consumismo y la
enorme deuda e.terna, pero es muy difcil ocultar el hecho de 1ue la gente est tra$a3ando
muchas ms horas semanales 1ue hace CG a7os para reci$ir a cam$io unos sueldos 1ue se
han visto congelados o reducidos!
+,u- est pasando con las universidades p&$licas en Massachusetts/
#so es mucho peor en varios aspectos! #st afectando principalmente a los estudiantes de
origen po$re, de los su$ur$ios o de clase tra$a3adora, muchos inmigrantes, minoras -tnicas y
dems! :e todas maneras, creo 1ue la mayora de ellos pertenecen a la clase tra$a3adora
$lanca, los cuales tienen la oportunidad de salir adelante, en el sentido de convertirse en una
enfermera o un polica! La presi(n 1ue soportan es muy grande! No tienen el mismo margen de
manio$ra 1ue se tiene en un colegio elitista! 0ienso 1ue eso tiene un marcado efecto
disciplinario no s(lo en lo 1ue hacen, sino en lo 1ue piensan! Las universidades tam$i-n se
encuentran $a3o una gran presi(n!
+#n 1u- sentido/
Mi parecer es, y no puedo demostrarlo, 1ue e.iste la intenci(n por parte de las autoridades
estatales de, $sicamente, de$ilitar las universidades p&$licas 1ue ofrecen esas oportunidades
a la gente po$re y tra$a3adora! Lo 1ue est ocurriendo es 1ue estn su$iendo el nivel re1uerido
para la admisi(n en las universidades estatales, es decir, las universidades para po$res y
tra$a3adores! #stn su$iendo el nivel para las admisiones pero no estn haciendo nada por
me3orar las escuelas de primaria! #s fcil predecir lo 1ue va a ocurrir! %i se su$e el nivel
re1uerido para la admisi(n y no se me3ora el nivel de las escuelas, va a ha$er menos gente 1ue
se clasifi1ue, luego se reducen las admisiones! #sta reducci(n ha sido $astante acentuada en
los &ltimos dos a7os! %i se reducen las admisiones, la legislaci(n estatal y los hom$res de
negocios 1ue tienen el poder entran en 3uego de nuevo! Fstos proponen 1ue se redu*ca el
personal administrativo y docente, con lo cual las oportunidades se ven reducidas a&n ms! %e
introduce as la fle.i$ilidad del mercado la$oral en las universidades, donde sus tra$a3adores
tampoco go*arn de seguridad la$oral y mostrarn un menor compromiso hacia la universidad!
La tendencia a largo pla*o es reducir o posi$lemente suprimir el sistema de educaci(n p&$lica
1ue est orientado hacia la gente po$re y de clase tra$a3adora! La alternativa 1uedar entre o
$ien no ir a la universidad o $ien pagar =>!>>> d(lares al a7o en una de las universidades
privadas!
'a$lemos de Internet y de cuestiones de privacidad! Ciertas compa7as estn recopilando
datos y perfiles so$re las preferencias personales de la gente! +Cules son las implicaciones/
Las implicaciones pueden llegar a ser muy serias! 0ero $a3o mi punto de vista es algo
secundario a otro tema, 1ue es el del acceso a Internet! Las enormes fusiones entre medios de
comunicaci(n conllevan la amena*a de 1ue van a ser capaces de dirigir el acceso a sitios
favorecidos, es decir, de convertir Internet a&n ms en un servicio de compra a domicilio en ve*
de un medio de informaci(n e interacci(n! Norman %olomon, un estudioso de los medios de
comunicaci(n, ha se7alado 1ue a principios de los noventa, cuando el sistema esta$a todava
$a3o control del go$ierno, generalmente se haca referencia a Internet como una 8autopista de la
informaci(n!8 4 finales de los noventa, tras ha$erse regalado Internet a las corporaciones
privadas sin 1ue nadie se perci$iera de ello, se pas( al 8comercio electr(nico8, se aca$( la
8autopista de la informaci(n!8 Las mega5fusiones como la de 4)L5Time Larner ofrecen las
herramientas t-cnicas para asegurar 1ue en Internet sers conducido a lo 1ue ellos 1uieren 1ue
veas, no a lo 1ue t& 1uieres ver! Internet es una herramienta formida$le para la informaci(n, la
organi*aci(n y la comunicaci(n! No ca$e duda de 1ue el mundo de los negocios tiene la
intenci(n de convertirla en algo muy distinto!

:avid ;arsamian es fundador de 4lternative 2adio, ;oulder, Colorado! #s un frecuente cola$orador de S
y otras pu$licaciones!