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Dans un bel article consacr lhistoire du mouvement

phnomnologique, Rudolf Schmitz-Perrin a rappel que, dans les


annes 1920, cest lUniversit de Strasbourg que sest initie la
toute premire rception de la phnomnologie dEdmund Husserl en
France, sous la houlette gnreuse de Jean Hring (1890-1966) et
dEmile Baudin (1875-1966), tous deux professeurs de philosophie et
de thologie protestante et catholique de luniversit bien avant,
donc, le long article dune cinquantaine de pages de Lon Chestov,
crit et publi en Russie en 1917, paru Berlin en 1923, et traduit en
franais en 1926 sous le titre de "Memento Mori"
1
. La proximit
gographique aidant une cinquantaine de kilomtres sparent en effet Fribourg-en-Brisgau, o
Husserl a enseign de 1916 1928, de Strasbourg , la nouveaut radicale de la phnomnologie
husserlienne na pas tard se rpandre de lautre ct du Rhin, l o a su ly conduire pour la faire
rayonner cet ancien tudiant de Husserl que fut Jean Hring
2
.
Cest sur la recommandation de ce dernier quEmmanuel Lvinas, tudiant lituanien Strasbourg
depuis 1923, se prsentera Husserl au cours du semestre dhiver 1928-1929
3
. Avec Gabrielle Peiffer
autre tudiante strasbourgeoise ils traduiront ensemble plus tard les Mditations cartsiennes, dont
Husserl demandera un exemplaire Alfred Schtz, dans une lettre de 1932, "pour Strasbourg,
particulirement pour labb Baudin qui est un phnomnologue qui surprend par sa comprhension
profonde". Cest encore Strasbourg quil viendra prononcer lune de ses dernires confrences, le 28
mars 1937, sur la phnomnologie du temps, "avec un succs exceptionnel". Comme Husserl le
confiera trois jours plus tard dans une lettre Ludwig Landgrebe : "Strasbourg se considre elle-mme
comme la banlieue de la phnomnologie (Vorort der Phnomenologie)"
4
.
Il nest pas rare que lon puisse associer des noms de villes celui dune philosophie ou dun courant
philosophique, comme ce fut le cas de Fribourg-en-Brisgau vritable capitale de la phnomnologie
dans le premier tiers du XXe sicle et de Strasbourg. Ce qui est plus rare, en revanche, cest quil
puisse exister une relation entre un centre identifiable et une priphrie susceptible dtre circonscrite.
Soit le centre fait dfaut, soit la priphrie demeure introuvable. Si Vienne par exemple fut la capitale
de lempirisme logique et de la psychanalyse au sicle prcdent du vivant de Schlick, Waismann,
Carnap et Freud, quelles en furent les banlieues ? En inversant le sens de la clbre proposition de
Pascal, lon pourrait dire que, dans le domaine de la pense, la plupart du temps, la priphrie est
partout et le centre nulle part.
Il nous semble que cette situation est celle qui caractrise le mieux lactuelle pense cologique, quil
ny aurait gure de sens qualifier du nom de "courant philosophique", non seulement parce que la
philosophie proprement dite nen est quune composante parmi dautres (aux cts de la sociologie, de
lhistoire, de la gographie, de lconomie, des sciences physiques, cologiques, biologiques,
climatologiques, etc.), mais aussi parce que la diversit des approches et des problmatiques y est si
grande quelle interdit de confrer artificiellement ce "courant" une quelconque homognit. A la
rflexion, il apparat que mme le problme des origines de la pense cologique ne se laisse pas
aisment rsoudre, le curseur pouvant tre indfiniment recul jusquaux origines de la pense
Lausanne, banlieue de la pense cologique
[lundi 17 fvrier 2014 - 09:00]
876 pages / 30 sur
PHILOSOPHIE
LA PENSE
COLOGIQUE. UNE
ANTHOLOGIE
diteur : PRESSES
UNIVERSITAIRES DE
FRANCE (PUF)
Hicham-Stphane AFEISSA
Rsum : Une formidable anthologie de la pense cologique
runissant des textes de plus de quatre-vingts auteurs
diffrents, dont l'ampleur est sans quivalent ce jour.
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occidentale, dans lAthnes de Platon et dAristote, comme nont pas manqu de le faire certains
historiens qui se sont employs montrer que la question des rapports de lhomme son
environnement naturel et, plus gnralement, de la place de lhumanit au sein de la nature, y tait
dj clairement pose. Mais sil est pour le moins dlicat dassigner un quelconque point de dpart
historique de la pense cologique, disoler une quelconque figure fondatrice, un chef de file, un corpus
ayant valeur de rfrence, un ensemble de disciples se rclamant dune problmatique commune, et si,
comme nous avons eu loccasion de le dire ailleurs, lidentit mme de la pense cologique nous parat
tre aujourdhui encore et sans doute pour longtemps ouverte aux tentatives de dfinition les plus
diffrentes, il ne nous semble pas abusif de considrer que cette pense en construction dispose dj,
si ce nest dune capitale, du moins dune banlieue privilgie, qui a pour nom : Lausanne.
Cest Lausanne quun enseignement spcifiquement consacr la relation de lhomme
lenvironnement sest ouvert en 2003 sous les auspices de la Facult des gosciences et de
lenvironnement, o des chercheurs dhorizon trs diffrents, allant des sciences naturelles (physique,
chimie, gologie, etc.) aux sciences humaines (gographie, philosophie, etc.), travaillent conjointement
analyser et comprendre les diffrents aspects de cette relation, en quantifier les interactions, pour
finalement tre en mesure de proposer des stratgies daction
5
. Cest Lausanne que se tiennent
rgulirement depuis plus de dix ans colloques, sminaires et journes dtude sur le thme de
lenvironnement, dont les actes font parfois lobjet de publication
6
.
Cest Lausanne que se construit et se dveloppe depuis 2006 (date de sa nomination au titre de
Professeur) lune des rflexions les plus stimulantes dans le domaine de la philosophie de
lenvironnement, commence ds le dbut des annes 1990, sous la plume de celui que lon peut bien
tenir ce titre pour lun des pionniers de la pense cologique franaise, savoir Dominique Bourg.
Cest de Lausanne que nous est venu tout rcemment le remarquable ouvrage crit par Grald Hess
consacr aux Ethiques de la nature
7
, dans lequel lauteur, Matre denseignement et de recherche en
thique et philosophie environnementale la Facult des gosciences et de lenvironnement, a livr au
public ce qui constitue ce jour assurment le meilleur ouvrage dintroduction la diversit de la
pense cologique anglo-amricaine, en accompagnant ce travail de prsentation dune rflexion
personnelle prenant fait et cause pour le pluralisme moral
8
. Cest de Lausanne que nous parvient enfin
aujourdhui limpressionnante anthologie de la pense cologique dirige par Dominique Bourg et
Augustin Fragnire (assistant doctorant la Facult des gosciences et de lenvironnement), comptant
presque neuf cent pages, runissant des textes de plus de quatre-vingts auteurs diffrents, traduits
pour certains dentre eux, pour la premire fois de langlais, de lallemand et du japonais, et couvrant
plus de deux sicles et demi dobservation, de rflexion et de spculation, de la seconde moiti du
XVIIIe sicle nos jours. Lampleur de cette entreprise est telle quelle ne souffre pas vraiment la
comparaison avec celles qui ont donn lieu, ces dernires annes, des recueils certes toujours utiles,
mais singulirement plus limits dans leurs perspectives
9
.
Le premier problme que devaient rsoudre les matres duvre de cette anthologie de la pense
cologique tenait bien entendu la dtermination mme de la spcificit de cette pense. "La pense
cologique", crivent Dominique Bourg et Augustin Fragnire, "consiste en une interprtation
nouveaux frais de la place de lhumanit au sein de la nature, en termes de limites de la biosphre, de
finitude de lhomme, et de solidarits avec lensemble du vivant"
10
. Interprtation nouveaux frais, en
effet, car sil nest pas douteux, comme nous le disions, que les Anciens ne soient pas rests trangers
ce type de questionnement, la rflexion sur la place de lhumanit au sein de la nature ne stait
encore jamais "construite la faveur dune critique plutt radicale de la modernit occidentale", en se
dclinant au travers dune double affirmation : "premirement, la croissance matrielle (comme la
dmographie) connat ncessairement des limites, et nos techniques ne sauraient rpondre toutes les
difficults quelles rencontrent ou provoquent ; deuximement, lanthropocentrisme mrite dtre
critiqu car on ne peut comprendre lhumanit en dehors de son appartenance la nature"
11
.
De ce point de vue, lon pourrait dire que la distinction inaugurale quArne Naess a propose au dbut
des annes 1970 entre une cologie profonde et une cologie superficielle continue dtre proprement
structurante pour lensemble du domaine de rflexion cologique
12
: tandis que lcologie superficielle
se proccupe exclusivement des problmes de pollution et dpuisement des ressources non
renouvelables, et est fonde sur un optimisme technologique et une foi toute religieuse en lefficacit
des mcanismes du march, lcologie profonde sefforce de mettre au jour les causes sous-jacentes de
la crise environnementale, en laborant un questionnement portant sur les racines dune telle crise,
lequel ne peut se pas se contenter de remettre en question la socit librale en ses modes de gestion
conomique et politique mme sil peut aussi prendre cette forme , tout simplement parce que ce
qui est entr en crise est jug tre autrement plus profond et plus ancien que le seul mode de
production capitaliste ou que le consumrisme propre la manire de vivre des Occidentaux.
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Ainsi dfinie, la pense cologique ne saurait donc se rduire la seule prise en compte de
lenvironnement, linstar de lenvironnementalisme. Comme le notent les matres duvre de
lanthologie, "il lui appartient de suggrer des rformes quant lorganisation de la socit dans son
ensemble, avec des degrs de radicalit plus ou moins forts, et de susciter des changements quant
lorganisation du pensable, en remettant en cause une sparation absolue entre le domaine des
sciences de la nature et celui des sciences humaines, ou mme plus gnralement entre la Nature et
lHomme"
11
. Pour cette raison galement, lon aurait tort de croire que la pense cologique soit
rductible une "dmarche dextension des cadres de pense habituels au domaine de
lenvironnement", car elle propose en vrit un "dplacement et une reconfiguration des cadres de
pense eux-mmes", dans la mesure o lenvironnement napparat plus comme "un paramtre
supplmentaire" demandant tre pris en compte dans llaboration dune rflexion relevant de
lconomie, de lhistoire, de la politique, etc., mais comme "un lment constitutif du fonctionnement
des socits humaines"
14
, quelque niveau quon les considre.
Les textes retenus dans cette anthologie ont t rpartis en deux parties, elles-mmes divises en
plusieurs sections, chaque partie et chaque section tant prcdes dune courte introduction,
richement rfrence, chaque texte tant accompagn dune notule introductive permettant de situer
lauteur et de mettre en vidence lide centrale de son propos.
La premire partie, intitule "Chronologie", vise caractriser "la saga de la prise de conscience
progressive et volutive des problmes denvironnement"
15
, et sarticule autour de trois sections,
lesquelles, comme le titre de cette partie lindique, sordonnent les unes par rapport aux autres de
manire chronologique. La premire couvre la priode allant de la seconde moiti du XVIIIe sicle (en
partant de Rousseau) jusquau milieu du XIXe sicle (en sarrtant Thoreau), et est consacre la
conversion du regard occidental port sur la nature qui a ultimement rendu possible la pense
cologique. La seconde concerne lpoque de la premire prise de conscience des problmes
environnementaux et va du milieu du XIXe sicle la veille de la Seconde Guerre mondiale. La
troisime concerne la seconde poque de prise de conscience et commence dans limmdiat aprs-
guerre pour stendre jusqu aujourdhui.
La quarantaine de textes recueillis dans les sections deux et trois de la premire partie slectionns
en fonction de linfluence quils ont exerce sur leurs contemporains, ou en fonction de limportance de
la dcouverte scientifique dont ils sont porteurs, ou encore en fonction de leur intrt propre ou de la
faon dont ils illustrent une nouvelle faon de penser sont pour certains, dj connus de ceux qui
sintressent aux questions cologiques (on retrouvera ainsi quelques pages dElise Reclus, de Vladimir
Vernadsky, de Claude Lvi-Strauss, de Jean Dorst, de Rachel Carson, de Rn Dumont, de Serge
Moscovici, etc.), mais il faut noter que certains, pourtant clbres, sont ici traduits pour la premire fois
(cest le cas notamment de George Perkins Marsh, de Ludwig Klages, de Fairfield Osborn, de William
Vogt, de Murray Bookchin et surtout de Garret Hardin, dont larticle sur "La tragdie des biens
communs" (1968) est lun des plus rgulirement cits en cologie). Comme le notent les matres
duvre de louvrage, certains textes auraient pu figurer dans le seconde partie ddie aux grands
enjeux en ce quils font beaucoup plus quannoncer une nouvelle manire de penser, mais constituent
en eux-mmes une contribution de grande valeur la conceptualisation des problmes
environnementaux. De mme que toute slection comporte une part irrductible darbitraire, de mme
toute dcoupe des textes isole fatalement des lments thmatiques et problmatiques qui
apparaissent indissociables.
La seconde partie, intitule "Les grands enjeux", entreprend de prsenter la pense cologique en
fonction des enjeux autour desquels elle sest progressivement forme, lesquels dterminent autant de
sections particulires au sein du volume. Six enjeux majeurs ont t retenus : conomiques,
techniques, religieux, thiques, juridiques et politiques.
Concernant lconomie, lapport de la pense cologique est considr en termes de critique de la
croissance et dlaboration du concept de durabilit (avec des textes de Nicolas Georgescu-Roegen,
dEdward Goldsmith, dIvan Illich, dAndr Gorz, etc.).
La critique de la croissance allant le plus souvent de pair avec celle du pouvoir des techniques, une
seconde section recueillent les principaux textes o ces deux types de critique convergent dans la
direction dune pense cologique (notamment ceux de Patrick Geddes, de Jacques Ellul, de Bertrand
de Jouvenel, de Hans Jonas et de Jean-Pierre Dupuy).
Conformment au programme fix par Naess dune cologie profonde appele chercher en profondeur
les racines historiques de la crise cologique, la section consacre aux enjeux religieux donne accs aux
textes ddis la longue controverse ( ce jour toujours vive) que larticle bien connu de Lynn White jr.
a dclench au sujet du rle jou par le christianisme mdival dans le dclenchement de la crise
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environnementale (avec, outre le texte de Lynn White jr., quelques pages traduites pour la premire
fois de John Passmore, dautres de J. Baird Callicott et de Philippe Descola).
La section ddie aux enjeux thiques rserve, comme il se doit, une assez large place au courant
dthique environnementale, sans toutefois pouvoir donner un aperu complet de la diversit des points
de vue adopts dans ce domaine de recherche (on lira ainsi avec intrt la traduction indite dun texte
de Paul Schweitzer sur le respect de la vie, quelques pages dAldo Leopold, de Paul Taylor, dArne Naess
et de Bryan Norton).
Les enjeux juridiques sont prsents en retraant le parcours qui va du surgissement de la question des
droits de la nature une forme darticulation entre les droits partiels de la nature et les devoirs de
lhomme (avec un texte, traduit ici pour la premire fois, de Christopher Stone, un autre de Marie-
Angle Hermitte, et un dernier de Franois Ost).
Lultime section, ddie aux enjeux politiques, aborde le problme sous diffrents angles : tout dabord
en rappelant les tenants et les aboutissants de la controverse opposant les partisans de la conservation
de la nature ceux de la prservation (Gifford Pinchot versus John Muir) ; puis en prsentant les
controverses plus rcentes sur la justice climatique (avec des textes de Henry Shue, de Peter Singer, de
Simon Caney tous traduits pour la premire fois), et enfin celles concernant laptitude des
dmocraties faire face aux enjeux de long terme (notamment avec des textes de Pierre Rosanvallon,
de Dominique Bourg et Kerry Whiteside, de Hans Jonas et de Robin Eckersley).
En dpit de la grande diversit des auteurs cits et de lexceptionnelle richesse du volume - auquel il
est non seulement injuste, mais tout bonnement absurde de reprocher de livrer au public une slection
"trs personnelle", comme l'a fait rcemment un chroniqueur
16
-, il tait sans doute invitable que lon
constate, au terme de ce parcours trs instructif, quelques absences, que les riches bibliographies
parsemes dans la totalit du volume ne suffisent pas faire oublier. On stonnera ainsi de voir que le
nom de Bruno Latour ne fassse lobjet que dune mention dans la bibliographie situe la fin de
lintroduction de la section ddie aux enjeux politiques
17
, alors quil aurait pu sembler que certaines
pages des Politiques de la nature mritaient bien de figurer dans cette section. De la mme manire,
lon stonne de labsence de Michel Serres, de Peter Sloterdijk, de James Lovelock, dUlrich Beck, de
Holmes Rolston, de J. Baird Callicott (dont le texte cit est peu reprsentatif de sa thorie
cocentriste), etc. Labsence de certains courants de pense, dont larticulation avec la pense
cologique a jou un rle dterminant dans sa formation, laissera galement le lecteur insatisfait : ainsi
des courants desthtique environnementale, dthique animale, dcofminisme, etc., dont aucun texte
nest cit.
Mais au-del de la prsence ou de labsence de tels ou tels textes ou de tels ou tels auteurs dans
lanthologie, lesquelles sont invitables (car, aprs tout, aussi complte que puisse tre une anthologie,
elle sera toujours ncessairement lacunaire, et cest bien pourquoi il est indispensable que dautres
anthologies du mme type puissent la complter), il pourrait tre intressant de discuter lide
sous-jacente, qui prside manifestement l'laboration mme d'une anthologie de la pense
cologique, selon laquelle la pense cologique puiserait ses matriaux et ses schmes discursifs dans
une rflexion portant expressment sur lenvironnement et sur la place de lhomme dans la nature. Il
pourrait tre clairant de distinguer entre le motif de la pense cologique lequel a sans doute voir,
comme le disent Dominique Bourg et Augustin Fragnire, avec "une interprtation nouveaux frais de
la place de la place de lhumanit au sein de la nature, en termes de limites de la biosphre, de finitude
de lhomme, et de solidarits avec lensemble du vivant" et les analyses dont elle tirera parti, ainsi
que les schmes discursifs quelle mettra en uvre pour rendre son motif intelligible.
Le motif de la pense cologique sest assurment form aux alentours du XVIIIe sicle, mais il est
remarquable quil a fait son profit danalyses antrieures dune toute autre provenance, en mobilisant
des schmes discursifs labors dans un tout autre contexte de rflexion (dtermin, au XXe sicle, par
la crainte de la bombe atomique, ou, bien avant, par la crainte de la destruction apocalyptique du
monde et de lhumanit). Il se pourrait que lenjeu dune cartographie de la pense cologique consiste
moins mettre au jour la lente construction d'un mme motif au principe de tous les efforts accomplis
par des penseurs trs diffrents depuis le XVIIIe sicle, qu rvler lhtrognit des matriaux dont
elle se sert pour son laboration, dont il conviendrait alors de faire la gnalogie afin de montrer que
les thormes que dveloppe la pense cologique ne se laissent pas dduire du motif qui lanime. A la
lumire dune telle gnalogie de la pense cologique, il pourrait bien apparatre que certaines
mtaphores (telles que celle du dluge et, dans son prolongement, celle du vaisseau-spatial Terre, pour
prendre un exemple), certaines fictions (telles que celle de la survie du dernier homme dans un monde
post-apocalyptique), et plus largement certains auteurs que lon hsite gnralement considrer
comme des penseurs de la crise cologique en raison de labsence quasi-totale chez eux du motif
cologique (tels que Karl Jaspers ou Gnther Anders), ont jou un rle en fait dterminant dans la
formation de cette pense.
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rdacteur : Hicham-Stphane AFEISSA, Critique nonfiction.fr
Illustration : http://www.tvrs.ca/blogue/lausanne-petite-ville-grande-realisation
Notes :
1 - Voir R. Schmitz-Perrin, "Strasbourg, banlieue de la phnomnologie", Revue des sciences
religieuses, 1995, n4, p. 481-496, et L. Chestov, "Memento Mori. A propos de la thorie de la
connaissance dEdmond (sic) Husserl", tr. fr. B. de Schoelzer, Revue philosophique, 1926, n1-2, repris
dans Le pouvoir des ides, Paris, 1928, p. 247-300.
2 - Voir J. Hring, "La phnomnologie dEdmund Husserl il y a trente ans. Souvenirs et rflexions dun
tudiant de 1909", Revue internationale de philosophie, 1939, n2, p. 366-373, et "Edmund Husserl.
Souvenirs et rflexions", dans Edmund Husserl 1859-1959. Recueil commmoratif publi loccasion
du centenaire de la naissance du philosophe, La Haye, 1959, p. 26-28.
3 - Voir E. Levinas, "Fribourg, Husserl et la phnomnologie ", Revue d'Allemagne, 1931, n43, p.
403-414.
4 - cit par R. Schmitz-Perrin, art. cit, p. 484-485.
5 - voir la prsentation du programme denseignement ladresse suivante : http://www.orientation.ch
/dyn/5350.aspx?id=4690&searchsubmit=true&id_uni=3045
6 - voir par exemple, en privilgiant lapproche par les sciences humaines, D. Bourg et P. Roch (dir.),
Crise cologique, crise des valeurs ? Dfis pour lanthropologie et la spiritualit, Genve, Labor et Fids,
2010, et des mmes Sobrit volontaire : en qute de nouveaux points de vue, Genve, Labor et Fids,
2012
7 - Paris, PUF, 2013
8 - Voir notre compte rendu ici mme, ainsi que celui de Corine Pelluchon publi dans La vie des ides.
9 - voir les volumes publis par Vrin sur lthique de lenvironnement et la philosophie animale, ainsi
quE. Hache, Ecologie politique. Cosmos, communauts, milieux, Paris, Amsterdam, 2012, et A.
Debourdeau, Les grands textes fondateurs de lcologie, Paris, Champs, 2013
10 - p. 4.
11 - ibid.
12 - voir A. Naess, "Le mouvement dcologie superficielle et le mouvement dcologie profonde de
longue porte. Une prsentation", dans ce volume, p. 627-635
13 - ibid.
14 - p. 5.
15 - p. 1.
16 - voir http://www.mouvements.info/La-pensee-ecologique-une.html. Par contraste, voir le trs bon
papier de Roger-Pol Droit dans Le monde des livres du vendredi 7 fvrier 2014.
17 - p. 827
Titre du livre : La pense cologique. Une anthologie
Auteur :
diteur : Presses universitaires de France (PUF)
Collection : L'cologie en questions
Date de publication : 07/02/14
N ISBN : 9782130584445
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