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Cncer de orofaringe y de cavidad

oral
Qu es el cncer?
El cuerpo est compuesto por billones de clulas vivas. Las clulas normales del cuerpo
crecen, se dividen formando nuevas clulas y mueren de manera ordenada. Durante los
primeros aos de vida de una persona, las clulas normales se dividen ms rpidamente
para permitir el crecimiento. Una vez que se llega a la edad adulta, la mayora de las
clulas slo se dividen para remplazar las clulas desgastadas o las que estn muriendo y
para reparar lesiones.
El cncer se origina cuando las clulas en alguna parte del cuerpo comienzan a crecer de
manera descontrolada. Existen muchos tipos de cncer, pero todos comienzan debido al
crecimiento sin control de clulas anormales.
El crecimiento de las clulas cancerosas es diferente al crecimiento de las clulas
normales. En lugar de morir, las clulas cancerosas continan creciendo y forman nuevas
clulas anormales. Las clulas cancerosas pueden tambin invadir o propagarse a otros
tejidos, algo que las clulas normales no pueden hacer. El hecho de que crezcan sin
control e invadan otros tejidos es lo que hace que una clula sea cancerosa.
Las clulas se transforman en clulas cancerosas debido a una alteracin en el ADN. El
ADN se encuentra en cada clula y dirige todas sus actividades. En una clula normal,
cuando se altera el ADN, la clula repara el dao o muere. Por el contrario, en las clulas
cancerosas el ADN daado no se repara, y la clula no muere como debera. En lugar de
esto, esta clula persiste en producir ms clulas que el cuerpo no necesita. Todas estas
clulas nuevas tendrn el mismo ADN daado que tuvo la primera clula.
Las personas pueden heredar un ADN daado, pero la mayora de las alteraciones del
ADN son causadas por errores que ocurren durante la reproduccin de una clula normal
o por algn otro factor del ambiente. Algunas veces, la causa del dao al ADN es algo
obvio, como el fumar cigarrillos. No obstante, es frecuente que no se encuentre una causa
clara.
En la mayora de los casos, las clulas cancerosas forman un tumor. Algunos tipos de
cncer, como la leucemia, rara vez forman tumores. En su lugar, estas clulas cancerosas
afectan la sangre, as como los rganos productores de sangre y circulan a travs de otros
tejidos en los cuales crecen.
Las clulas cancerosas a menudo se trasladan a otras partes del organismo donde
comienzan a crecer y a formar nuevos tumores que remplazan al tejido normal. A este
proceso se le conoce como metstasis. Ocurre cuando las clulas cancerosas entran al
torrente sanguneo o a los vasos linfticos de nuestro organismo.
Independientemente del lugar hacia el cual se propague el cncer, siempre se le da el
nombre del lugar donde se origin. Por ejemplo, el cncer de seno que se propag al
hgado sigue siendo cncer de seno y no cncer de hgado. Asimismo, al cncer de
prstata que se propag a los huesos se le llama cncer de prstata metastsico y no
cncer de huesos.
Los diferentes tipos de cncer se pueden comportar de manera muy distinta. Por ejemplo,
el cncer de pulmn y el cncer de seno son dos enfermedades muy diferentes. Crecen a
velocidades distintas y responden a distintos tratamientos. Por esta razn, las personas
con cncer necesitan un tratamiento que sea especfico a la clase particular del cncer que
les afecta.
No todos los tumores son cancerosos. A los tumores que no son cancerosos se les llama
tumores benignos. Los tumores benignos pueden causar problemas, ya que pueden crecer
mucho y ocasionar presin en los tejidos y rganos sanos. Sin embargo, estos tumores no
pueden crecer (invadir) hacia otros tejidos. Debido a que no pueden invadir otros tejidos,
tampoco se pueden propagar a otras partes del cuerpo (hacer metstasis). Estos tumores
casi nunca ponen en riesgo la vida de una persona.
En qu consisten los tipos de cncer de
orofaringe y de cavidad oral?
El cncer de la cavidad oral, o simplemente cncer oral, empieza en la boca (tambin
llamada la cavidad oral). El cncer orofarngeo se origina en la orofaringe, la parte de la
garganta justo detrs de la boca. Para entender estos cnceres, resulta til conocer las
partes de la boca y la garganta.
La cavidad oral (boca) y la orofaringe (garganta)
La cavidad oral incluye los labios, el revestimiento interior de los labios y las mejillas
(mucosa bucal), los dientes, las encas, las dos terceras partes anteriores de la lengua, el
piso de la boca bajo de la lengua y el techo seo de la boca (el paladar duro). El rea
detrs de las muelas del juicio (llamada trgono retromolar) puede ser incluida como
parte de la cavidad oral, aunque con frecuencia se le considera como parte de la
orofaringe.
La orofaringe es la parte de la garganta justo detrs de la boca que comienza donde
termina la cavidad oral. La orofaringe incluye la base de la lengua (el tercio posterior de
la lengua), el paladar blando (la parte posterior del techo de la boca), las amgdalas, as
como las paredes laterales y posteriores de la garganta.

La cavidad oral y la orofaringe le ayudan a respirar, hablar, comer, masticar y tragar. Las
glndulas salivales menores ubicadas en la cavidad oral y en la orofaringe producen la
saliva que mantiene la boca hmeda y ayuda a digerir los alimentos.
Las diferentes partes de la cavidad oral y la orofaringe estn compuestas por varios tipos
de clulas. Los distintos tipos de cncer pueden generarse a partir de cada tipo de clula.
Las diferencias son importantes, ya que pueden influenciar las opciones de tratamiento y
el pronstico (prognosis) de una persona.
Los cnceres tambin se pueden originar en otras partes de la garganta, pero estos
cnceres no se discuten en este documento:
El cncer de nasofaringe (parte de la garganta detrs de la nariz y encima de la
orofaringe) se abordar en el documento de la Sociedad Americana Contra El Cncer,
Nasopharyngeal Cancer.
Los tipos de cncer que empiezan en la laringe (rgano fonador) o en la hipofaringe
(parte de la garganta detrs de la orofaringe) se abordan en el documento de la
Sociedad Americana Contra El Cncer, Cncer de laringe e hipofaringe.
Tumores y crecimientos en la cavidad oral y la orofaringe
Muchas clases de tumores (crecimientos anormales de las clulas) pueden producirse en
la cavidad oral y en la orofaringe. Estas entran en tres categoras generales:
Algunos de ellos son benignos, o no cancerosos, lo que significa que no invaden otros
tejidos ni se propagan a otras partes del cuerpo.
Algunos crecimientos empiezan como algo inofensivo, pero despus pueden
convertirse en cncer. Estos casos se conocen como afecciones precancerosas.
Otros tumores son cancerosos. Los tumores cancerosos pueden expandirse hacia
tejidos circundantes y propagarse a otras partes del cuerpo.
Tumores benignos (no cancerosos)
Muchos tipos de tumores benignos y afecciones semejantes a un tumor pueden empezar
en la boca o la garganta:
Granuloma eosinoflico.
Fibroma.
Tumor de clulas granulares.
Queratoacantoma.
Leiomioma.
Osteocondroma.
Lipoma.
Schwannoma.
Neurofibroma.
Papiloma.
Condiloma acuminata.
Xantoma verruciforme.
Granuloma biognico.
Rabdomioma.
Tumores odontognicos (tumores que empiezan en el tejido formador de los dientes).
Estos tumores no cancerosos se originan de diferentes clases de clulas y tienen una
variedad de causas. Algunos de ellos pueden causar problemas, pero por lo general no
ponen la vida en peligro. El tratamiento usual consiste en removerlos quirrgicamente ya
que es poco probable que recurran (regresen).
Leucoplasia y eritroplasia (posibles afecciones
precancerosas)
Leucoplasia y eritroplasia son trminos que se usan para describir ciertos tipos de tejido
anormal que se pueden observar en la boca o la garganta:
La leucoplasia es un rea blanca o gris.
La eritroplasia es un rea roja plana o levemente elevada que, al ser raspada, suele
sangrar con facilidad.
La eritroleucoplasia es una mancha con reas rojas y blancas.
Es probable que su dentista o higienista dental sea la primera persona que descubra estas
reas rojas o blancas. Estas reas pueden ser cncer, una afeccin precancerosa llamada
displasia, o pudiera tratarse de una afeccin relativamente inofensiva.
La displasia se clasifica como leve, moderada o severa dependiendo de cun anormal se
vea el tejido en el microscopio. Conocer el grado de la displasia ayuda a pronosticar su
probabilidad de avanzar hasta convertirse en cncer o de desaparecer por s sola o
despus de un tratamiento. Por ejemplo, es ms probable que una displasia aguda se
convierta en cncer, mientras que es ms probable que la displasia leve desaparezca por
completo.
Las causas ms frecuentes de la leucoplasia y la eritroplasia son fumar y masticar tabaco.
Las dentaduras postizas mal adaptadas que rozan con la lengua o el interior de las
mejillas pueden causar estas afecciones. Sin embargo, en algunas veces puede que no
haya una causa obvia. Por lo general, la displasia desaparecer si se elimina la causa.
Una biopsia es la nica manera de saber con seguridad si un rea de leucoplasia o
eritroplasia contiene clulas displsicas (precancerosas) o clulas cancerosas. En una
biopsia, se extrae una muestra de tejido del rea anormal y luego se examina con un
microscopio. No obstante, se pueden emplear primero otras pruebas para determinar si se
trata de una lesin cancerosa (y por lo tanto se necesitar una biopsia) o para elegir la
mejor zona para extraer muestras para una biopsia. Estas pruebas se describen en la
seccin Se puede detectar a tiempo el cncer de orofaringe y de cavidad oral?.
La mayora de los casos de leucoplasia no se convierten en cncer. Sin embargo, tanto
como uno de cinco casos de leucoplasia es canceroso al momento de la deteccin o tiene
cambios precancerosos que finalmente avanzan hasta convertirse en cncer si no son
tratados adecuadamente.
La eritroplasia y la eritroleucoplasia son menos comunes, aunque usualmente son ms
graves. La mayora de estas lesiones rojas arrojan un diagnstico de cncer cuando se les
realiza la biopsia o se convierten posteriormente en cncer.
Sin embargo, resulta importante indicar que la mayora de los cnceres orales no se
originan de lesiones preexistentes (leucoplasia o eritroplasia).
Cnceres de orofaringe y de cavidad oral
Existen varios tipos de cncer que pueden comenzar en la boca o en la garganta.
Carcinomas de clulas escamosas
Ms de 9 de cada 10 casos de cncer orofarngeo y de la cavidad oral son carcinomas de
clulas escamosas, tambin llamado cncer de clulas escamosas. Estos cnceres
comienzan en formas tempranas de clulas escamosas, las cuales son planas, similares a
escamas que normalmente forman el revestimiento de la boca y de la garganta.
La forma ms incipiente del cncer de clulas escamosas se llama carcinoma in situ, lo
que significa que las clulas cancerosas estn presentes nicamente en la capa externa de
las clulas llamada epitelio. Este caso es diferente del carcinoma invasivo de clulas
escamosas, donde las clulas del cncer se han expandido hacia las capas ms profundas
de la cavidad oral y de la orofaringe.
Carcinoma verrugoso
El carcinoma verrugoso es un tipo de carcinoma de clulas escamosas que conforma
menos del 5% de todos los cnceres orales. Es un cncer de bajo grado (lento
crecimiento) que rara vez se disemina a otras partes del cuerpo; aunque puede crecer
profundamente en el tejido adyacente.
Si no se tratan, se pueden producir reas con cncer de clulas escamosas dentro de
algunos carcinomas verrugosos. Puede que algunos carcinomas verrugosos ya tengan
zonas con cncer de clulas escamosas que no son reconocidas en la muestra de la
biopsia. Las clulas de estas reas de carcinoma de clulas escamosas pueden entonces
propagarse a otras partes del organismo.
Debido a todas estas razones, los carcinomas verrugosos se deben extirpar de inmediato
junto con un amplio margen del tejido normal circundante.
Carcinomas de glndulas salivales menores
El cncer de las glndulas salivales menores se puede producir en las glndulas del
revestimiento de la boca y de la garganta. Existen varios tipos de cncer de las glndulas
salivales menores, incluyendo el carcinoma adenoide qustico, el carcinoma
mucoepidermoide y el adenocarcinoma polimorfo de bajo grado. Para obtener ms
informacin sobre estos tipos de cncer y de tumores benignos de glndulas salivales, vea
el documento de la Sociedad Americana Contra El Cncer titulado Salivary Gland
Cancer.
Linfomas
Las amgdalas y la base de la lengua tienen tejido (linfoide) del sistema inmunolgico,
donde se pueden originar los cnceres llamados linfomas. Para obtener ms informacin
sobre estos tipos de cncer, vea los documentos de la Sociedad Americana Contra El
Cncer, Linfoma no Hodgkin, Linfoma no Hodgkin en nios y Enfermedad de Hodgkin.
La informacin contenida en el resto de este documento sobre los tipos de cncer de
cavidad oral y de orofaringe se refiere nicamente al carcinoma de clulas
escamosas.
Cules son las estadsticas clave sobre
tipos de cncer de orofaringe y de cavidad
oral?
Para el ao 2014, los clculos de la Sociedad Americana Contra El Cncer para este
cncer en los Estados Unidos son:
Alrededor de 37,000 personas padecern cncer de orofaringe y de cavidad oral.
Alrededor de 7,300 personas morirn de estos cnceres.
Estos cnceres ocurren ms del doble en los hombres que en las mujeres. El nmero de
casos es similar en personas de raza negra como en las de raza blanca.
En aos recientes, la tasa general de casos nuevos de esta enfermedad se ha mantenido
estable entre los hombres, mientras que se ha reducido levemente entre las mujeres. Sin
embargo, se ha reportado un reciente aumento en los casos de cncer de orofaringe
asociado con infecciones a causa del virus del papiloma humano (VPH) entre hombres y
mujeres de raza blanca.
La tasa de mortalidad para estos tipos de cncer ha ido disminuyendo durante los ltimos
30 aos.
Los tipos de cncer orofarngeo y de cavidad oral ocurren con ms frecuencia en las
siguientes reas:
La lengua.
Las amgdalas y la orofaringe.
Las encas, el piso de la boca y otras partes de la boca.
El resto se presenta en los labios, las glndulas salivales menores (lo que a menudo
ocurre en el paladar) y otros lugares.
La edad promedio de la mayora de las personas que son diagnosticadas con estos tipos
de cncer es de 62 aos; no obstante, se pueden presentar en personas jvenes. Muy
pocas veces ocurren en nios, aunque un poco ms de un cuarto ocurre en pacientes
menores de 55 aos.
Los ndices de estos tipos de cncer varan de acuerdo con los pases. Por ejemplo, son
mucho ms comunes en Hungra y Francia que en Estados Unidos y mucho menos
comunes en Mxico y Japn.
Cuando se examina con detenimiento a los pacientes que han sido recientemente
diagnosticados con cncer de cavidad oral o de orofaringe, un pequeo nmero de los
casos tendr otro cncer en un rea cercana como la laringe (rgano fonador), el esfago
(el tubo que transporta los alimentos desde la garganta al estmago) o el pulmn.
Algunas personas que logran curarse del cncer orofarngeo o de cavidad oral
manifestarn posteriormente otro cncer en los pulmones, la boca, la garganta u otras
reas adyacentes. Por este motivo, los pacientes con cncer orofarngeo y de cavidad oral
necesitarn hacerse exmenes de seguimiento durante el resto de sus vidas. Asimismo,
necesitan evitar el consumo de tabaco y de bebidas alcohlicas, factores que aumentan el
riesgo para esta segunda aparicin de tumores cancerosos.
Para estadsticas relacionadas con supervivencia, lea la seccin Tasas de supervivencia
para los cnceres de orofaringe y de cavidad oral segn la etapa.
Cules son los factores de riesgo para el
cncer de orofaringe y de cavidad oral?
Un factor de riesgo es cualquier cosa que cambie las probabilidades de que una persona
padezca alguna enfermedad como el cncer. Los distintos tipos de cncer tienen distintos
factores de riesgo. Por ejemplo, la exposicin de la piel a la luz solar intensa es un factor
de riesgo para el cncer de piel. El hbito de fumar es un factor de riesgo para muchos
tipos de cncer.
Existen distintos tipos de factores de riesgo. Algunos no pueden cambiarse, como su edad
o raza. Otros pueden estar relacionados con elecciones personales como fumar, beber o la
alimentacin. Algunos factores influyen el riesgo ms que otros. Sin embargo, los
factores de riesgo no suministran toda la informacin. El tener un factor de riesgo, o
incluso varios, no significa que una persona desarrollar la enfermedad. Adems, el
hecho de no presentar ningn factor de riesgo, tampoco significa que no padecer la
enfermedad.
Algunas personas con cncer orofarngeo u oral presentan algunos o ningn factor de
riesgo conocido; en cambio, otros que presentan varios factores de riesgo nunca llegan a
manifestar la enfermedad. Aun si una persona tiene factores de riesgo, es imposible saber
con seguridad hasta qu punto stos contribuyeron a producir el cncer.
El tabaco y las bebidas alcohlicas
El consumo de alcohol y tabaco est entre los factores de riesgo ms fuertes para los
cnceres de orofaringe y de cavidad oral.
Consumo de tabaco
La mayora de las personas con cncer oral y orofarngeo consumen tabaco, y su riesgo
de padecer estos tipos de cncer est relacionado con la cantidad de tabaco y por cunto
tiempo lo han fumado o masticado.
Los fumadores tienen mucho ms posibilidades que los no fumadores de producir estos
tipos de cncer. El humo del tabaco proveniente de cigarrillos, cigarros o pipas puede
causar cncer en cualquier parte de la boca o de la garganta, as tambin como cncer de
laringe (rgano fonador), pulmones, esfago, riones, vejiga y varios otros rganos.
El fumar pipa constituye un riesgo particularmente importante para los tipos de cncer en
el rea de los labios, ya que stos entran en contacto con la boquilla de la pipa.
Resulta importante que los fumadores que han recibido tratamiento para el cncer de
cavidad oral o de orofaringe dejen de fumar, incluso si parece que se cur el cncer.
Continuar el hbito de fumar aumenta significativamente su riesgo de padecer un
segundo cncer de boca, garganta, laringe, o pulmn.
Los productos del tabaco para uso oral (tabaco para aspirar o mascar) estn asociados con
cncer de mejilla, de enca y de la superficie interna de los labios. El consumo de
productos del tabaco para uso oral por tiempo prolongado representa un riesgo
especialmente alto. Estos productos tambin causan gingivitis, destruccin de las
cavidades seas alrededor de los dientes y prdida de los dientes. Resulta importante que
las personas que han recibido tratamiento para el cncer de cavidad oral o de orofaringe
dejen de usar productos de tabaco de consumo oral.
Por favor, llmenos si necesita ayuda para dejar el tabaco. Usted puede aprender ms en
nuestros documentos Preguntas acerca del hbito de fumar, el tabaco y la salud, Pasos
para dejar de fumar y Guide to Quitting Smokeless Tobacco. Esta y mucha ms
informacin sobre el tabaco se puede leer en nuestra pgina en Internet o se puede enviar
por correo.
Consumo de bebidas alcohlicas
El consumo de bebidas alcohlicas aumenta el riesgo de padecer cncer orofarngeo y de
la cavidad oral. El riesgo se eleva an ms para las personas que consumen tanto tabaco
como bebidas alcohlicas. Cerca de 7 de cada 10 pacientes con cncer oral son bebedores
empedernidos.
Consumo excesivo de bebidas alcohlicas y tabaco
De acuerdo con algunos estudios, el riesgo de estos tipos de cncer en personas que
consumen bebidas alcohlicas y tabaco en exceso puede ser 100 veces mayor que el
riesgo en personas que no fuman ni toman bebidas alcohlicas.
Quid de Betel y gutka
En el Sureste Asitico, en Asia Meridional, y en algunas otras partes del mundo es comn
mascar quid de betel, que se prepara con una mezcla de nuez de areca y lima envuelta en
una hoja de betel. Muchas personas en estas zonas tambin mascan gutka, una mezcla de
quid de betel y tabaco. El riesgo de tener cncer de boca es mayor en las personas que
mascan quid de betel o gutka.
Infeccin por el virus del papiloma humano
El virus del papiloma humano (VPH o HPV, siglas en ingls) es un grupo de ms de 100
tipos de virus. Se les llama virus del papiloma debido a que algunos de ellos causan un
tipo de crecimiento llamado papiloma. Los papilomas no son cnceres, y con ms
frecuencia se les llama verrugas.
La infeccin con ciertos tipos de VPH tambin puede causar algunas formas de cncer,
incluyendo cnceres de pene, cuello uterino, vulva, vagina, ano, y garganta. Otros tipos
de VPH causan verrugas en diferentes partes del cuerpo.
El VPH se puede transmitir de una persona a otra durante el contacto con la piel. Una
manera en la que el VPH se puede transmitir es mediante las relaciones sexuales,
incluyendo coito vaginal, penetracin anal e incluso durante el sexo oral.
A los tipos de VPH se les asignan nmeros. El tipo asociado con el cncer de garganta
(incluyendo el cncer de orofaringe) es el VPH16.
La mayora de las personas con infecciones por VPH en la boca y en la garganta no
muestran sntomas y slo un porcentaje muy pequeo presenta cncer orofarngeo. La
infeccin oral por VPH es ms frecuente entre los hombres que entre las mujeres. El
riesgo de infeccin oral por VPH est asociado con ciertas conductas sexuales, tal como
besos con boca abierta y sexo oral. El riesgo tambin aumenta con el nmero de parejas
sexuales que tenga una persona. El hbito de fumar tambin aumenta el riesgo de
infeccin oral por VPH.
En las ltimas dcadas, el nmero de casos de cnceres orofarngeos ha estado
aumentando dramticamente. El ADN de VPH (un signo de infeccin por VPH) se
encuentra actualmente en alrededor de dos de cada tres cnceres orofarngeos, y en una
fraccin bastante menor en cnceres de cavidad oral. La razn para el aumento en los
cnceres asociados con VPH no est clara, aunque se cree que podra deberse a cambios
en las prcticas sexuales en las ltimas dcadas, particularmente a un aumento en el sexo
oral.
Las personas con cncer oral u orofarngeo vinculado con la infeccin por el VPH
tienden a ser ms jvenes y son menos propensas a consumir tabaco y bebidas
alcohlicas.
El tumor canceroso de la orofaringe que contiene ADN del VPH suele tener un mejor
pronstico que los que no contienen VPH.
Incidencia segn el sexo
Los tipos de cncer oral y orofarngeo son dos veces ms comunes en los hombres que en
las mujeres. Es posible que esto se deba a que los hombres han sido ms propensos al
consumo de tabaco y de bebidas alcohlicas en el pasado. Aunque esto est cambiando,
el reciente aumento en los cnceres asociados con VPH se ha reportado principalmente
entre hombres ms jvenes. Por lo tanto, es probable que las diferencias entre los
gneros continen hasta un futuro cercano.
Edad
Los cnceres de cavidad oral y orofaringe por lo general tardan muchos aos en formarse
de manera que no son comunes en las personas jvenes. La mayora de los pacientes
afectados por estos cnceres tienen ms de 55 aos de edad cuando se les detecta la
enfermedad por primera vez. No obstante, esto pudiera estar cambiando debido a que los
cnceres asociados con VPH se estn volviendo ms comunes. Las personas con cnceres
asociados con infeccin por VPH suelen ser ms jvenes.
Luz ultravioleta (UV)
La luz del sol es la principal fuente de luz ultravioleta (UV) para la mayora de las
personas. El cncer de labios es ms comn en las personas que trabajan al aire libre,
donde tienen una exposicin prolongada a la luz solar.
Alimentacin deficiente
Se ha determinado en varios estudios que una dieta baja en frutas y hortalizas est
relacionada con un mayor riesgo de cncer oral y orofarngeo.
Sistema inmunolgico debilitado
Los cnceres de cavidad oral y orofaringe son ms comunes en personas que tienen un
sistema inmunolgico debilitado. Ciertas enfermedades que se presentan al nacer, as
como el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida, o AIDS por sus siglas en ingls)
y ciertos medicamentos (como los que se administran despus de los trasplantes de un
rgano) pueden causar un sistema inmunolgico debilitado.
Enfermedad de injerto contra husped
La enfermedad de injerto contra husped (GVHD, por sus siglas en ingls) es una
afeccin que algunas veces ocurre despus de un trasplante de clulas madre. Durante
este procedimiento mdico, se usan las clulas madre de la sangre de un donante para
reponer la mdula sea que ha sido destruida por la enfermedad, quimioterapia o
radiacin. La GVHD se presenta cuando las clulas madre de un donante reconocen las
clulas del paciente como un ente extrao y lanzan un ataque contra ellas. La enfermedad
GVHD puede afectar muchos tejidos del cuerpo, incluidos los de la boca. Esto aumenta el
riesgo de cncer oral, que puede ocurrir tan pronto como a los 2 aos siguientes a la
enfermedad de GVHD.
Sndromes genticos
Las personas con ciertos sndromes ocasionados por defectos heredados (mutaciones) en
algunos genes tienen un riesgo muy alto de presentar cncer de boca y de garganta.
La anemia de Fanconi es una afeccin que puede ser causada por defectos heredados
en varios de los genes que contribuyen a reparar el ADN. Las personas con este
sndrome suelen tener problemas en la sangre a una edad temprana, lo que puede
conducir a leucemia o anemia aplsica. Adems, estas personas tienen un riesgo muy
alto de cncer de boca y garganta.
La disqueratosis congnita es un sndrome gentico que puede causar anemia
aplsica, erupciones en la piel y uas anormales en los dedos de los pies y en las
manos. Las personas con este sndrome tienen tambin un riesgo muy alto de
presentar cncer de boca y de garganta a temprana edad.
Consulte nuestro documento Aplastic Anemia para ms informacin sobre anemia de
Fanconi y disqueratosis congnita.
Liquen plano
Esta enfermedad ocurre principalmente en personas de mediana edad. Con frecuencia,
afecta la piel (comnmente como un sarpullido con comezn); no obstante, a veces afecta
el revestimiento de la boca y de la garganta, y aparecen como pequeas lneas o manchas
blancas. Un caso agudo puede aumentar levemente el riesgo de cncer oral.
Factores de riesgo inciertos, no demostrados o
controvertidos
Enjuague bucal
Algunos estudios sugieren que el enjuague bucal con alto contenido de alcohol podra
estar relacionado con un mayor riesgo del cncer oral y orofarngeo. Sin embargo, las
ltimas investigaciones han cuestionado estos resultados. El estudio de esta posible
relacin es complicado debido al hecho de que los fumadores y quienes toman bebidas
alcohlicas con frecuencia (quienes ya tienen un mayor riesgo de manifestar estos tipos
de cncer) son ms propensos a usar enjuague bucal que las personas que no consumen
tabaco ni bebidas alcohlicas.
Irritacin por dentaduras postizas
Se ha sugerido que la irritacin a largo plazo del revestimiento de la boca causada por las
dentaduras postizas mal adaptadas constituye un factor de riesgo para el cncer oral. No
obstante, muchos estudios no han descubierto en general un mayor riesgo en las personas
que usan dentaduras postizas.
Las dentaduras postizas mal adaptadas pueden tener tendencia a atrapar agentes que se ha
demostrado que causan cncer oral, como partculas de alcohol y tabaco, y por lo tanto
quienes usan dentaduras postizas deberan asegurarse de que el dentista las examine con
regularidad para garantizar una buena adaptacin. Las personas que usan dentaduras
postizas deben quitarse las dentaduras en la noche, lavarlas y enjuagarlas por completo
todos los das.
Sabemos qu causa el cncer de orofaringe
y de cavidad oral?
Los mdicos y cientficos no pueden afirmar con certeza cules son las causas en cada
caso de cncer oral y orofarngeo. No obstante, ellos conocen muchos de los factores de
riesgo (vea la seccin Cules son los factores de riesgo del cncer de orofaringe y de
cavidad oral?) y cmo algunos de stos causan que las clulas se vuelvan cancerosas.
Los cientficos creen que algunos factores de riesgo, tales como el tabaco o consumo
excesivo de alcohol, pueden causar estos cnceres al daar el ADN de las clulas que
revisten el interior de la boca y la garganta.
El ADN es la sustancia qumica que conforma nuestros genes dentro de cada una de
nuestras clulas (los genes son las instrucciones sobre cmo funcionan nuestras clulas).
Por lo general, nos asemejamos a nuestros padres porque de ellos proviene nuestro ADN.
Sin embargo, el ADN no slo afecta nuestra apariencia. Algunos genes contienen
instrucciones para controlar cundo las clulas deben crecer y dividirse. Los genes que
promueven la divisin celular son llamados oncogenes. Los genes que desaceleran la
divisin celular o que causan que las clulas mueran en el momento oportuno se llaman
genes supresores de tumores. El cncer puede ser causado por cambios en el ADN que
activan los oncogenes o desactivan los genes supresores de tumores.
Cuando el tabaco y el alcohol daan las clulas que cubren la boca y la garganta, las
clulas en esta capa deben crecer ms rpidamente para reparar el dao. En la medida en
que las clulas necesiten dividirse con ms frecuencia, hay ms posibilidades de que
ocurran errores al copiar su ADN, lo que puede aumentar las posibilidades de que se
conviertan en clulas cancerosas.
Muchas de las sustancias qumicas que se encuentran en el tabaco pueden daar el ADN
en forma directa. Los cientficos no estn seguros de si las bebidas alcohlicas alteran
directamente el ADN. No obstante, han demostrado que contribuye a que muchas
sustancias qumicas que daan el ADN pasen a las clulas con mayor facilidad. Esta
puede ser la razn por la que la combinacin de tabaco y bebidas alcohlicas daa el
ADN mucho ms que el tabaco por s solo.
Este dao puede ocasionar que ciertos genes (por ejemplo, los genes encargados de
iniciar o de detener el crecimiento celular) funcionen mal. Las clulas anormales pueden
comenzar a acumularse, formando un tumor. Al ocurrir un dao adicional, las clulas
pueden empezar a propagarse a tejidos circundantes y a rganos distantes.
En las infecciones causadas por el virus del papiloma humano (HPV), el virus hace que
las clulas produzcan dos protenas conocidas como E6 y E7. Cuando estas protenas son
elaboradas, desactivan algunos genes que normalmente ayudan a mantener controlado el
crecimiento de las clulas. El crecimiento descontrolado de las clulas puede en algunos
casos conducir al cncer. Cuando en las clulas del tumor se encuentra el ADN del HPV,
especialmente en personas que no fuman y que consumen poco o nada de bebidas
alcohlicas, se cree que el HPV sea probablemente la causa del cncer.
Algunas personas heredan mutaciones (cambios) del ADN de sus padres, lo cual
incrementa el riesgo de otros cnceres. Sin embargo, no se considera que las mutaciones
hereditarias de oncogenes o de genes supresores de tumores sean la causa de muchos
cnceres de cavidad oral u orofaringe.
Para algunos cnceres de cavidad oral u orofarngeos, no hay una causa clara. Algunos de
esos cnceres pueden estar asociados con otros factores de riesgo que an son
desconocidos. Puede que otros cnceres no tengan una causa externa (puede que
simplemente ocurran debido a mutaciones del ADN aleatorias dentro de una clula).
Se pueden prevenir el cncer de orofaringe
y de cavidad oral?
Evite los factores de riesgo
No es posible prevenir todos los casos de cncer de cavidad oral y de orofaringe, pero el
riesgo de padecer estos tipos de cncer se puede reducir significativamente al evitar
ciertos factores de riesgo.
Limite el consumo de tabaco y de bebidas alcohlicas
El tabaco y las bebidas alcohlicas estn entre los factores de riesgo ms importantes para
estos tipos de cncer. La mejor manera de limitar el riesgo de padecer estos cnceres
consiste en no comenzar a fumar. Dejar de fumar disminuye tambin en gran medida el
riesgo de manifestar estos tipos de cncer, aun despus de muchos aos de consumir
tabaco. Lo mismo ocurre con el consumo excesivo de bebidas alcohlicas. Limite la
cantidad de bebidas alcohlicas que ingiere, si es que acaso bebe.
Limite la exposicin a la luz ultravioleta (UV)
La radiacin ultravioleta es un factor de riesgo importante y que puede evitarse para el
cncer de labio, as tambin como para el cncer de piel. De ser posible, limite el tiempo
que pasa al aire libre durante el medioda, cuando los rayos ultravioletas (UV) del sol son
ms fuertes. Si est al aire libre en el sol, use un sombrero de ala ancha y aplquese
protector solar y labial que tenga al menos factor de proteccin solar (SPF) de 15.
Use dentaduras postizas bien adaptadas
Evitar las fuentes de irritacin bucal (tal como dentaduras postizas que no estn
debidamente adaptadas) puede tambin disminuir su riesgo de cncer bucal.
Coma alimentos saludables
Se ha relacionado una mala alimentacin con el cncer orofarngeo y de la cavidad oral,
si bien no est exactamente claro cules son las sustancias en los alimentos saludables
que podran ser responsables de la disminucin del riesgo de presentar estas
enfermedades.
Por lo general, mantener una alimentacin balanceada es mucho mejor que aadir
suplementos vitamnicos a lo que, de lo contrario, sera una alimentacin poco saludable.
La Sociedad Americana Contra El Cncer recomienda comer alimentos saludables,
enfatizando en aqullos de fuente vegetal. Esto incluye comer al menos una cantidad de
frutas y verduras equivalente a 2 tazas todos los das. Escoger panes, pastas y cereales
de granos enteros (productos integrales) en lugar de granos refinados, as como comer
pescado, aves o habas en lugar de carnes rojas y procesadas puede que tambin sea til
para reducir su riesgo de cncer. Para ms informacin, lea nuestro documento Guas de
la Sociedad Americana Contra El Cncer sobre nutricin y actividad fsica para la
prevencin del cncer.
Evite la infeccin por el HPV
El riesgo de infeccin por HPV en la boca y la garganta aumenta para las personas que
tienen sexo oral y varias parejas sexuales. Estas infecciones tambin son ms comunes en
fumadores, pues se pueden deber a los daos que el humo causa a sus sistemas
inmunolgicos o a las clulas que revisten la cavidad oral. Estas infecciones son comunes
y rara vez presentan sntomas. Aunque la infeccin por HPV est relacionada con el
cncer orofarngeo, la mayora de las personas con infecciones por HPV en la boca y en
la garganta llegan a producir este cncer. Adems, muchos de los tumores cancerosos
orales y orofarngeos no estn relacionados con la infeccin por HPV.
En aos recientes, han estado disponibles vacunas que reducen el riesgo de infeccin con
ciertos tipos de VPH. Originalmente, estas vacunas fueron creadas para reducir el riesgo
de cncer de cuello uterino, aunque tambin han demostrado reducir el riesgo de otros
cnceres asociados con el VPH, tal como cnceres de ano, vulva y vagina. Es posible que
las vacunas contra el VPH tambin puedan reducir el riesgo de cnceres de boca y
garganta, aunque esto an no ha sido confirmado.
Debido a que estas vacunas slo son eficaces si se administran antes de que alguien se
infecte con VPH, se aplican a una edad temprana, antes de que una persona tenga ms
probabilidades de estar activa sexualmente.
Para ms informacin sobre el VPH, consulte nuestro documento Virus del Papiloma
Humano (VPH), cncer y las vacunas contra el VPH Preguntas frecuentes.
Trate los crecimientos precancerosos
Algunas veces las reas de leucoplasia o eritroplasia en la boca progresan hasta
convertirse en cncer. Los mdicos a menudo remueven estas reas, especialmente si una
biopsia muestra que contienen reas de displasia (crecimiento anormal) cuando se
observan con un microscopio.
Sin embargo, remover las reas de leucoplasia o eritroplasia no siempre previene que
alguien padezca cncer de cavidad oral. Los estudios han descubierto que incluso cuando
esas reas son extirpadas por completo, las personas que tienen ciertos tipos de
eritroplasia y leucoplasia siguen teniendo una alta posibilidad de presentar cncer en
alguna otra rea de la boca.
Esto puede deberse a que todo el revestimiento de la boca ha estado probablemente
expuesto al mismo tipo de agentes causantes de cncer que conducen a este tipo de
precncer (como el tabaco). Esto significa que toda el rea puede ya tener cambios
incipientes que pudieran conducir al cncer. Este concepto se llama cancerizacin de
campo.
Resulta importante para los pacientes a quienes se les hayan extirpado estas reas que
continen con las revisiones mdicas para detectar cncer y nuevas reas de leucoplasia o
eritroplasia.
Quimioprevencin
Durante los ltimos aos, los mdicos han estado probando medicamentos para tratar de
ayudar a reducir el riesgo de estos tipos de cncer. Este enfoque, llamado
quimioprevencin, es particularmente necesario para las personas con un alto riesgo de
presentar estos tipos de cncer, como quienes tienen leucoplasia o eritroplasia.
Se han estudiado varios tipos de medicamentos para la quimioprevencin del cncer
orofarngeo; sin embargo, la mayor parte de la investigacin se ha enfocado en los
medicamentos relacionados con la vitamina A (retinoides). Los estudios hasta el
momento han demostrado que los retinoides pueden hacer que algunas reas de
leucoplasia se reduzcan e incluso desaparezcan temporalmente. No obstante, estos
estudios no han encontrado un beneficio a largo plazo para prevenir el cncer o ayudar a
que los pacientes vivan por ms tiempo. Al mismo tiempo, la mayora de estos
medicamentos tienen efectos secundarios molestos e incluso graves.
No se recomiendan los suplementos de vitamina salvo que sean recetados por un mdico,
debido a un problema de salud especfico. Las altas dosis de vitamina A no disminuyen el
riesgo de cncer y pueden ser txicas. Los suplementos de vitamina A pueden, de hecho,
elevar el riesgo de presentar algn tipo de cncer. Por este motivo, los investigadores
estn estudiando los retinoides sintticos (artificiales), que pueden ser ms eficaces que la
vitamina A natural en la prevencin del cncer.
Actualmente, se estn investigando otros compuestos contra el cncer que se pueden usar
como enjuagues bucales. Este tema se discute en detalles en la seccin Qu avances
hay en la investigacin y tratamiento del cncer de orofaringe y de cavidad oral?.
Se puede detectar a tiempo el cncer de
orofaringe y de cavidad oral?
Muchas condiciones precancerosas y de cncer de la cavidad oral y de la orofaringe se
pueden detectar en etapas tempranas durante los exmenes de control de rutina que
realiza un dentista, higienista dental o mediante un autoexamen.
Algunos casos iniciales de cncer tienen sntomas que hacen que los pacientes busquen
atencin mdica o dental (vea Cmo se diagnostican el cncer de orofaringe y de
cavidad oral?). Lamentablemente, algunos tipos de cncer pueden no manifestar
sntomas hasta que han alcanzado una etapa avanzado o pueden producir sntomas
similares a los causados por otra enfermedad que no sea cncer, tal como un dolor de
muelas. Algunos dentistas y mdicos recomiendan que examine su boca al espejo todos
los meses para ver si hay reas anormales.
Las revisiones dentales de rutina que incluyen un examen completo de la boca son
importantes para detectar a tiempo los tipos de cncer (y precncer) oral y orofarngeo.
La Sociedad Americana Contra El Cncer tambin recomienda que los mdicos
examinen la boca y la garganta como parte de una revisin mdica de rutina relacionada
con el cncer.
Junto con un examen clnico de la boca y de la garganta, algunos dentistas y mdicos
pueden usar tintes o luces especiales para buscar reas anormales, particularmente si
usted tiene un alto riesgo para estos tipos de cncer. Si se localiza un rea anormal,
algunas de estas pruebas tambin se pueden emplear para ayudar a determinar si se trata
de una lesin cancerosa (y por lo tanto se necesitar una biopsia) o para elegir la mejor
zona para extraer muestras para una biopsia.
Uno de los mtodos utiliza una tinta llamada azul de toluidina. Si la tinta se extiende
sobre un rea anormal, se teir de azul.
Otro mtodo emplea luz lser. Cuando la luz se refleja en el tejido anormal, se ve
diferente de la luz que se refleja en el tejido normal.
Otro sistema usa una luz especial para ver el rea detrs de la boca que ha sido
enjuagada con una solucin de cido actico (el cido que se encuentra en el vinagre).
Si se encuentra un rea anormal, algunas veces se puede evaluar mediante citologa
exfoliativa. En esta tcnica, se raspa la lesin con un cepillo duro (biopsia con
cepillo), y las clulas procedentes del raspado se examinan con un microscopio.
Cmo se diagnostican el cncer de
orofaringe y de cavidad oral?
Algunos cnceres o precnceres de boca y garganta se pueden encontrar durante un
examen realizado por un mdico o dentista, aunque muchos de estos cnceres se
encuentran cuando la persona presenta signos o sntomas. Si se sospecha cncer, ser
necesario realizar pruebas para confirmar el diagnstico.
Seales y sntomas del cncer de orofaringe y de cavidad
oral
Las seales y sntomas posibles de estos tipos de cncer pueden incluir:
Una llaga en la boca que no se cura (es el sntoma ms comn).
Dolor en la boca que no desaparece (tambin es muy comn).
Un bulto o engrosamiento en la mejilla.
Un rea blanca o roja sobre las encas, lengua, amgdalas o el revestimiento de la
boca.
Un dolor de garganta o la sensacin de que hay algo atascado en la garganta que no
desaparece.
Dificultad para masticar o tragar.
Dificultad para mover la mandbula o la lengua.
Entumecimiento de la lengua u otra rea de la boca.
Hinchazn de la mandbula que hace que las dentaduras postizas no se adapten como
es debido o se sientan incmodas.
Aflojamiento de los dientes o dolor alrededor de los dientes o en la mandbula.
Cambios en la voz.
Un bulto o masa en el cuello.
Prdida de peso.
Mal aliento constante.
Muchas de estas seales y sntomas pueden tambin ser causados por problemas menos
graves, benignos, e incluso por otros tipos de cncer. Aun as, resulta muy importante
consultar con un mdico o dentista si alguna de estas condiciones dura ms de 2 semanas
para que se pueda encontrar y tratar la causa, de ser necesario.
Si usted presenta algunas de estas seales o sntomas que sugieran que puede tener
cncer, su mdico puede recomendarle otros estudios o pruebas.
Estudios y pruebas utilizados para encontrar estos cnceres
Antecedentes mdicos y examen fsico
Como primer paso, el mdico posiblemente le har preguntas sobre los sntomas, posibles
factores de riesgo y cualquiera otra afeccin mdica que usted pueda tener.
Luego le realizar un examen para buscar indicios de cncer oral u orofarngeo (o
precncer). Estos indicios pueden ser bultos u otras reas anormales en la cabeza, rostro o
cuello, o problemas con los nervios del rostro y de la boca. El mdico examinar todo el
interior de la boca y puede que haga una palpacin de toda el rea interna con un dedo
enguantado. Puede que tambin realice otras pruebas para detectar reas anormales en la
boca o garganta, o para obtener una mejor idea de lo que pudiera ser el rea anormal.
Algunas de estas pruebas se describen en la seccin Se puede detectar a tiempo el
cncer de orofaringe y de cavidad oral?.
Si existe un motivo para creer que usted podra tener cncer, el mdico lo referir a un
especialista en estos tipos de cncer, como un cirujano oral y maxilofacial o a un cirujano
de cabeza y cuello, tambin conocido como mdico de odos, nariz y garganta (ENT,
siglas en ingls) u otorrinolaringlogo. Este especialista probablemente le realizar otros
estudios y pruebas.
Examen completo de la cabeza y el cuello
El especialista le prestar especial atencin al rea de la cabeza y el cuello, y se asegurar
de ver y palpar cualquier rea anormal. Este examen incluir los ganglios linfticos del
cuello, que sern palpados cuidadosamente para ver si hay seales de cncer.
Debido a que la orofaringe est muy adentro del cuello y algunas partes no se ven con
facilidad, puede que el mdico use espejos o endoscopios especiales de fibra ptica para
examinar esas reas cuando usted est en el consultorio mdico.
Laringoscopia y faringoscopia indirecta: para este estudio, el mdico emplea espejos
pequeos ubicados en la parte posterior de la boca para examinar la garganta, la base de
la lengua y parte de la laringe (rgano fonador).
Laringoscopia y faringoscopia directa (flexible): en este estudio, el mdico inserta un
endoscopio de fibra ptica flexible a travs de la boca o la nariz para examinar algunas
reas que no se pueden ver con facilidad mediante el uso de espejos, como la regin
detrs de la nariz (nasofaringe) y la laringe o para ver ciertas reas con mayor claridad.
Ambos tipos de estudios se pueden hacer en el consultorio mdico. Para cualquier tipo de
estudio, puede que el mdico utilice primero un aerosol para adormecer la parte trasera de
su garganta con un medicamento con el fin de facilitar el estudio.
Panendoscopio
Durante una panendoscopia, el mdico usa diferentes tipos de endoscopios que pasa por
la boca o la nariz para realizar una laringoscopia, esofagoscopia y (a veces) una
broncoscopia. Esto permite que el mdico examine por completo la cavidad oral, la
orofaringe, la laringe, el esfago (el tubo que conduce al estmago), la trquea y los
bronquios (las vas respiratorias en los pulmones).
Por lo general, este estudio se practica en el quirfano (la sala de operaciones) mientras
usted est bajo anestesia general (dormido). El mdico usa un laringoscopio para buscar
tumores en la garganta y la laringe. Tambin se examinan otras partes de la boca, la nariz
y la garganta. Si se encuentra un tumor grande o un tumor que es probable que se
propague, es posible que el mdico tambin necesite usar un esofagoscopio para observar
el esfago o un broncoscopio para examinar la trquea y los bronquios.
El mdico observar estas reas a travs de los endoscopios para saber si hay algn
tumor, determinar qu grande es, y saber cun lejos se propag a las reas circundantes.
Es posible que se extirpe una pequea porcin de tejido proveniente de cualquier tumor u
otra rea anormal para examinarla con un microscopio con el fin de saber si contiene
cncer. Las biopsias se pueden hacer con instrumentos especiales operados a travs del
endoscopio.
Biopsias para diagnosticar estos cnceres
En una biopsia, el mdico remueve una muestra de tejido para ser examinada con un
microscopio. El diagnstico real en casos de cncer oral y orofarngeo se puede llevar a
cabo nicamente mediante una biopsia. En todos los casos, se necesita una muestra de
tejido o de clulas para confirmar que el cncer est realmente presente antes de
comenzar un tratamiento. Se pueden usar varios tipos de biopsias, dependiendo de cada
caso.
Citologa exfoliativa
En esta tcnica, el mdico raspa un rea sospechosa y aplica el tejido recolectado sobre
una placa de vidrio. Luego se tie la muestra con un tinte a fin de observar las clulas con
un microscopio. Si alguna de las clulas tiene una apariencia anormal, se puede hacer una
biopsia del rea.
La ventaja de esta tcnica es que es sencilla y permite examinar incluso reas con leve
apariencia anormal, lo que puede ayudar a un diagnstico ms temprano y brindar una
mayor posibilidad de cura en casos de cncer. Sin embargo, este mtodo no detecta todos
los tumores cancerosos. En ocasiones, con este enfoque no es posible notar la diferencia
entre las clulas cancerosas y las clulas que son anormales, pero no cancerosas
(displasia), de modo que an sera necesario realizar una biopsia.
Biopsia por incisin
Para este tipo de biopsia, el mdico corta una pequea porcin de tejido del rea que no
luce normal. Este es el tipo ms comn de biopsia que se emplea para tomar muestras de
reas en la boca o la garganta.
La biopsia se puede llevar a cabo en el consultorio mdico o en el quirfano,
dependiendo del lugar donde est ubicado el tumor y de lo fcil que sea extraer una buena
muestra de tejido. Si se puede realizar en el consultorio mdico, se adormecer el rea
alrededor del tumor antes de hacer la biopsia. Si el tumor se encuentra muy adentro de la
boca o la garganta, es posible que la biopsia se pueda hacer en el quirfano con el
paciente bajo anestesia general (en un sueo profundo). El cirujano usa instrumentos
especiales a travs de un endoscopio para extraer muestras de tejido.
Biopsia por aspiracin con aguja fina (FNA)
Para esta prueba, el mdico usa una aguja muy fina y hueca acoplada a una jeringa para
extraer (aspirar) algunas de las clulas de un tumor o bulto. Estas clulas son luego
examinadas con un microscopio para ver si hay cncer.
La biopsia por aspiracin con aguja fina (FNA, siglas en ingls) no se emplea para tomar
muestras de reas anormales en la boca o en la garganta; no obstante, se usa a veces
cuando un paciente tiene una masa en el cuello que puede ser palpada o vista en una
tomografa computarizada (CT). La biopsia por aspiracin con aguja fina puede ser til
en varias situaciones, tales como:
Encontrar la causa de una nueva masa en el cuello: en ocasiones, se utiliza una
biopsia FNA como la primera prueba para una persona a la que se le haya encontrado
recientemente un bulto en el cuello.
La biopsia por aspiracin con aguja fina puede mostrar que la masa en el cuello es un
ganglio linftico benigno (no canceroso) que ha crecido como reaccin a una infeccin
cercana, tal como sinusitis o una infeccin en un diente. En este caso, todo lo que se
necesita es el tratamiento de la infeccin o la biopsia por aspiracin con aguja fina puede
encontrar un quiste benigno lleno de lquido que puede ser curado con ciruga. No
obstante, aun cuando los resultados de la biopsia por aspiracin con aguja fina sean
benignos, si el paciente tiene sntomas que sugieren la presencia de cncer, se necesitarn
ms pruebas (tales como una faringoscopia y panendoscopia).
Si la biopsia por aspiracin con aguja fina determina que hay cncer, el mdico que
examina la muestra puede, por lo general, distinguir el tipo de cncer de que se trate. Si
las clulas se ven como cncer de clulas escamosas, se realizarn ms exmenes para
determinar la fuente del cncer en la boca y la garganta. Si la biopsia por aspiracin con
aguja fina muestra un tipo distinto de cncer, como un linfoma o un cncer que se ha
propagado a un ganglio linftico en el cuello desde otro rgano (tal como la tiroides, el
estmago, o los pulmones) se llevarn a cabo ms pruebas para hacer la determinacin y
se suministrar un tratamiento especfico para ese tipo de cncer.
Conocer la extensin de un cncer conocido: la biopsia por aspiracin con aguja fina se
suele llevar a cabo en pacientes que ya se sabe tienen cncer oral u orofarngeo, para
determinar si el cncer se ha propagado a los ganglios linfticos en el cuello. Esta
informacin ayudar al mdico a decidir cul es el mejor tratamiento para el cncer.
Ver si el cncer ha reaparecido despus del tratamiento: la biopsia por aspiracin con
aguja fina se puede usar en pacientes cuyo cncer ha sido tratado con ciruga o
radioterapia, para determinar si alguna nueva masa que se ve en el cuello, en el rea
tratada, es un tejido cicatrizal o un cncer que ha reaparecido.
Pruebas de laboratorio de las muestras de biopsia
Todas las muestras de biopsias se envan a un laboratorio para ser observadas con un
microscopio por un patlogo, un mdico quien est capacitado especialmente para
diagnosticar cncer mediante pruebas de laboratorio. Por lo general, el mdico puede
distinguir entre las clulas cancerosas y las clulas normales, as como el tipo de cncer,
de acuerdo con la manera en que las clulas lucen bajo el microscopio. En algunos casos,
el mdico puede que necesite cubrir las clulas con tintes especiales para ayudar a
identificar el tipo de cncer.
Pruebas del VPH: para los cnceres de garganta, los mdicos a menudo someten las
muestras de biopsia a pruebas para determinar si probablemente la causa sea una
infeccin por VPH. Esta informacin puede ayudar a los mdicos a predecir el probable
curso del cncer, ya que las personas con cnceres asociados con VPH suelen responder
mejor que aquellas cuyos cnceres no estn asociados con el virus.
Actualmente, esta prueba no se hace rutinariamente para guiar el tratamiento, pero en el
futuro pudiera ayudar a los mdicos a decidir qu pacientes pudieran recibir un
tratamiento menos agresivo.
Para aprender ms sobre los diferentes tipos de biopsias, cmo se usa el tejido en el
laboratorio para diagnosticar la enfermedad, y lo que indicarn los resultados lea el
documento Testing Biopsy and Cytology Specimens for Cancer.
Estudios por imgenes
Los estudios por imgenes utilizan rayos X, campos magnticos o sustancias radiactivas
para obtener imgenes del interior del cuerpo. Estos estudios no se usan para diagnosticar
cnceres de cavidad oral o de orofaringe, pero se pueden hacer por un nmero de razones
tanto antes como despus del diagnstico de cncer. Estas razones incluyen:
Ayudar a encontrar un tumor si se sospecha hay uno.
Saber cun lejos se propag el cncer.
Ayudar a determinar si el tratamiento ha sido eficaz.
Detectar posibles signos de cncer que recurre despus del tratamiento.
Radiografa de trax
Se puede realizar una radiografa de trax para ver si el cncer se ha propagado a los
pulmones. Salvo que el cncer est muy avanzado, no es probable que se haya
propagado. Esta radiografa se realiza con mayor frecuencia de forma ambulatoria. Si los
resultados no son normales, el mdico puede solicitar una tomografa computarizada
(CT) u otro estudio para examinar los pulmones ms detalladamente.
Tomografa computarizada
La tomografa computarizada (computed tomography, CT) usa rayos X que producen
imgenes transversales detalladas del cuerpo. En lugar de tomar una sola imagen, como
se hace en una radiografa convencional, una tomografa computarizada toma muchas
imgenes mientras gira a su alrededor. Luego, una computadora combina estas imgenes
en una imagen de una seccin de su cuerpo. A diferencia de los rayos X regulares, las CT
crean imgenes con detalles de los tejidos blandos y rganos en el cuerpo.
Este estudio puede ayudar a su mdico a determinar el tamao y la localizacin de un
tumor, si se est extendiendo a los tejidos cercanos, y si se ha propagado a los ganglios
linfticos del cuello. Tambin se puede hacer para determinar si hay propagacin de
cncer en los pulmones.
Un explorador de CT ha sido descrito como una rosca (dona) grande, con una camilla
estrecha que se encuentra en la abertura central. Usted tendr que acostarse inmvil
sobre la camilla mientras se realiza el examen. Las tomografas computarizadas toman
ms tiempo que las radiografas convencionales, y usted podra sentirse un poco
confinado por el anillo mientras se toman las fotografas.
Para algunos estudios, es posible que le pidan que se tome una solucin de material de
contraste. Esto ayuda a delinear mejor el tracto digestivo, a fin de que los tumores se
pueden ver con ms claridad y determinadas reas no puedan confundirse con tumores.
Una vez que se tom la primera serie de imgenes, puede que tambin reciba una
inyeccin intravenosa (IV) de un medio de contraste. El propsito de esta solucin es
tambin el de ayudar a que los tumores se vean con mayor claridad. Luego se toma una
segunda serie de imgenes.
La inyeccin puede causar cierto enrojecimiento (una sensacin de calor, especialmente
en la cara). Algunas personas son alrgicas y presentan sarpullido o, en raras ocasiones,
alguna reaccin ms grave, como dificultad para respirar y baja presin arterial.
Asegrese de decir al mdico si es alrgico a algo o si ha tenido alguna vez una reaccin
a cualquier material de contraste utilizado para rayos X.
Imgenes por resonancia magntica
Las imgenes por resonancia magntica (magnetic resonance imaging, MRI) utilizan
ondas de radio e imanes potentes en lugar de rayos X. La energa de las ondas de radio es
absorbida por el cuerpo y luego liberada en un patrn especfico formado por el tipo de
tejido del cuerpo y por ciertas enfermedades. Una computadora traduce el patrn en una
imagen muy detallada de las partes del cuerpo. Al igual que la CT, puede que se inyecte
un material de contraste, pero esto se hace con menos frecuencia.
Debido a que provee una imagen detallada, puede que se haga una MRI para determinar
si hay propagacin de cncer en el cuello. Estos estudios tambin pueden ser muy tiles
en observar otras reas del cuerpo, especialmente el cerebro y la mdula espinal.
El procedimiento para obtener la MRI es un poco ms incmodo que las pruebas de CT.
En primer lugar, toman ms tiempo, a menudo hasta una hora. Durante el examen, usted
necesita acostarse inmvil dentro de un tubo estrecho, que puede crear una sensacin de
encierro y afectar a las personas con claustrofobia (miedo a espacios cerrados). Algunas
veces, las mquinas ms nuevas y ms abiertas de MRI pueden ayudar a las personas que
enfrentan este temor, si es necesario. Sin embargo, puede que en algunos casos las
imgenes no sean tan ntidas. La mquina produce tambin un zumbido y ruidos de
chasquido que pueden incomodar a algunas personas. En algunas instituciones se
proporcionan audfonos para bloquear este ruido.
Tomografa por emisin de positrones
La tomografa por emisin de positrones (positron emission tomography, PET) conlleva
inyectar una forma de azcar radioactiva (fluordesoxiglucosa o FDG) en la sangre. La
cantidad de radiactividad usada es muy baja. Debido a que el cncer utiliza glucosa a un
ritmo mayor que los tejidos normales, la radioactividad tiende a concentrarse en el
cncer. Despus de aproximadamente una hora, usted ser colocado en la camilla de la
mquina de la PET. Usted permanecer acostado por aproximadamente 30 minutos
mientras una cmara especial crea una fotografa de las reas de radiactividad en el
cuerpo. La imagen no es muy detallada, como en la CT o MRI, pero provee informacin
til sobre todo su cuerpo.
Se puede hacer una PET para examinar posibles reas de propagacin del cncer,
especialmente si existe una buena probabilidad de que el cncer sea ms avanzado. Este
estudio tambin se puede usar para ayudar a determinar si un rea sospechosa en otro
estudio por imgenes es cncer o no.
Algunas mquinas pueden hacer una PET y una CT al mismo tiempo (PET/CT scan).
Esto permite al mdico comparar las reas de mayor radiactividad en la PET con la
apariencia ms detallada de esa rea en la CT.
Estudio con ingesta de bario
El estudio con ingesta de bario (tambin conocido como serie gastrointestinal superior)
se puede usar para examinar el revestimiento de la parte superior del sistema digestivo,
especialmente del esfago (el tubo que conecta la garganta con el estmago). En este
estudio, usted bebe un lquido espeso y calizo llamado bario que cubre las paredes de la
garganta y el esfago. A medida que usted traga el lquido, se toma una serie de
radiografas de la garganta y el esfago, los cuales quedan delineados claramente por el
barrio.
Debido a que los pacientes con cncer orofarngeo o de cavidad oral tienen riesgo de
cncer de esfago, es posible que el mdico solicite este estudio para evaluar si este tipo
de cncer est presente. Asimismo, este estudio es til para ver si el cncer est causando
problemas con la deglucin normal (tragar normalmente los alimentos).
Para ms informacin sobre los estudios por imgenes, lea nuestro documento Estudios
por imgenes (Radiologa).
Otras pruebas
Si un paciente ha sido diagnosticado con cncer de cavidad oral o de orofaringe, se
pueden realizar otros tipos de pruebas como parte de una evaluacin. Estas pruebas no se
usan para diagnosticar el cncer, sino que se pueden realizar para otros fines, por ejemplo
para determinar si una persona est lo suficientemente saludable como para recibir
tratamientos, tal como ciruga, radioterapia o quimioterapia.
Anlisis de sangre
Ningn anlisis de sangre puede diagnosticar tumores de la cavidad oral y de orofaringe.
Sin embargo, el mdico puede solicitar un anlisis de sangre de rutina para determinar su
estado general de salud, especialmente antes del tratamiento, como la ciruga. Estos
anlisis pueden ayudar a diagnosticar desnutricin, bajos recuentos de glbulos rojos
(anemia), hepatitis e insuficiencia renal. Los anlisis de sangre tambin pueden sugerir
que el cncer se ha propagado al hgado o a los huesos. Cuando esto ocurre, se necesitan
ms estudios.
Otras pruebas antes de la ciruga
Si se planea realizar una ciruga, tambin es posible que le hagan un electrocardiograma
para asegurar que su corazn est funcionando bien. Puede que algunas personas que se
sometan a ciruga tambin necesiten hacerse pruebas para evaluar su funcin pulmonar.
Estas se conocen como pruebas del funcionamiento pulmonar.
Examen dental
Cuando se va a usar radioterapia como parte del tratamiento, es probable que le pidan que
vea a un dentista, quien le ayudar con el cuidado dental preventivo y le realizar
extracciones dentales, si es necesario, antes de comenzar la radioterapia.
Si el cncer est localizado en la mandbula o en el techo de la boca, es posible que deba
evaluarlo un dentista especializado (un prostodoncista). Este dentista puede realizar la
sustitucin de los dientes faltantes o de otras estructuras de la cavidad oral para ayudar a
restaurar su aspecto, comodidad, as como la capacidad para masticar, tragar y hablar
despus del tratamiento. Si junto con el tumor se va a extirpar parte de la mandbula o del
techo de la boca (paladar), el prostodoncista trabajar para asegurarse de que los dientes
artificiales de reemplazo y los dientes normales restantes encajen adecuadamente. Esto se
puede realizar con dentaduras postizas, otros tipos de prtesis o con implantes dentales.
Cmo se clasifica por etapas el cncer de
orofaringe y de cavidad oral?
La clasificacin por etapas (estadificacin) es el proceso de determinar hasta dnde se ha
propagado el cncer. El pronstico (prognosis) para las personas con cncer depende, en
gran medida, de la etapa (estadio) o fase del cncer. La etapa en la que se encuentran los
tumores cancerosos orales y orofarngeos es uno de los factores ms importantes en la
eleccin del tratamiento.
Los cnceres se clasifican por etapas segn los resultados de los exmenes fsicos, de la
endoscopia, de las biopsias y de los estudios por imgenes (CT, MRI, radiografa de trax
y/o PET), los cuales se describen en la seccin Cmo se diagnostican el cncer de
orofaringe y de cavidad oral?.
Sistema de estadificacin TNM
Un sistema de estadificacin es una forma estndar que emplean los mdicos para
describir y resumir hasta qu punto se ha propagado el cncer en un paciente. El sistema
ms comn usado para describir la extensin de los tipos de cncer orofarngeo y de
cavidad oral es el Sistema TNM (Tumor, Ganglio, Metstasis) del Comit Conjunto
Americano sobre el Cncer (AJCC, siglas en ingls). El sistema de estadificacin TNM
describe tres puntos clave de informacin:
La T indica el tamao del tumor principal (primario) y hacia cules tejidos, si es el
caso, de la cavidad oral o de la orofaringe se ha propagado.
La N describe la extensin de la propagacin a los ganglios o ndulos linfticos
adyacentes (regionales). Los ganglios linfticos son grupos pequeos en forma de un
frjol con clulas del sistema inmunolgico a donde los cnceres a menudo se
propagan primero.
La M indica si el cncer se ha propagado (ha producido metstasis) a otros rganos
del cuerpo. (El sitio de diseminacin ms comn son los pulmones. Las otras reas de
diseminacin ms comunes son el hgado y los huesos).
A continuacin de las letras T, N, M aparecen nmeros y letras para proporcionar
informacin sobre cada uno de estos factores:
Los nmeros del 0 a 4 indican la gravedad en forma creciente.
La letra X significa no puede ser evaluado porque la informacin no est
disponible.
Categoras T para cncer de labio, de la cavidad oral y de la orofaringe
TX: el tumor primario no puede ser evaluado, informacin desconocida.
T0: no existe evidencia de tumor primario.
Tis: carcinoma in situ. Esto significa que el cncer an se encuentra dentro del epitelio
(la capa superficial de las clulas que recubren la cavidad oral y la orofaringe) y todava
no se ha expandido a las capas ms profundas.
T1: el tumor es de 2 cm de dimetro (aproximadamente de pulgada) o ms pequeo.
T2: el tumor es mayor de 2 cm de dimetro, pero menor de 4 cm (aproximadamente 1
pulgada).
T3: el tumor mide ms de 4 cm de ancho.
T4a: el tumor est extendindose hacia las estructuras cercanas. Esto se conoce como
enfermedad local moderadamente avanzada.
Para el cncer de la cavidad oral: el tumor est expandindose hacia las estructuras
cercanas, tales como los huesos de las mandbulas o del rostro, el msculo interno de
la lengua, la piel del rostro o los senos maxilares.
Para el cncer de labio: el tumor est expandindose hacia el hueso alveolar inferior
(el nervio de la mandbula), el piso de la boca, o la piel del mentn o de la nariz.
Para el cncer orofarngeo: el tumor est expandindose hacia la laringe (rgano
fonador), msculo de la lengua o huesos como el pterigoideo medio, el paladar duro o
la mandbula.
T4b: el tumor est expandindose hacia estructuras cercanas y reas o tejidos ms
profundos. Esto se conoce como enfermedad local muy avanzada. Cualquiera de las
siguientes situaciones es posible:
El tumor est expandindose hacia otros huesos, como los platos pterigoideos o la
base del crneo (para cualquier tipo de cncer orofarngeo y de la cavidad oral).
El tumor rodea la arteria cartida interna (para cualquier tipo de cncer oral y
orofarngeo).
Para el cncer de labio y de la cavidad oral: el tumor est expandindose hacia un
rea llamada espacio masticador.
Para el cncer orofarngeo: el tumor est expandindose hacia un msculo llamado
msculo pterigoideo lateral.
Para el cncer orofarngeo: el tumor est expandindose hacia la nasofaringe (el rea
de la garganta que est detrs de la nariz).
Categoras N
NX: los ganglios linfticos cercanos no se pueden evaluar; no se tiene informacin.
N0: el cncer no se ha propagado a los ganglios linfticos cercanos.
N1: el cncer se ha propagado a un ganglio linftico del mismo lado de la cabeza o del
cuello donde est el tumor primario; este ganglio linftico no mide ms de 3 cm de
dimetro (aproximadamente 1 pulgada).
N2 incluye tres subgrupos:
N2a: el cncer se ha propagado a un ganglio linftico ubicado en el mismo lado que
el del tumor primario; el ganglio linftico es mayor de 3 cm de dimetro, pero no
mide ms de 6 cm (aproximadamente 2 pulgada).
N2b: el cncer se ha propagado a dos o ms ganglios linfticos del mismo lado que el
del tumor primario, pero ninguno de los dos es mayor de 6 cm de dimetro.
N2c: el cncer se ha propagado a uno o ms ganglios linfticos sobre ambos lados del
cuello o sobre el lado opuesto al del tumor primario, pero ninguno de ellos es mayor
de 6 cm de dimetro.
N3: el cncer se ha propagado a un ganglio linftico que es mayor de 6 cm de dimetro.
Categoras M
M0: no hay propagacin a distancia
M1: el cncer se ha propagado a sitios distantes fuera de la regin de la cabeza y del
cuello (por ejemplo, los pulmones).
Agrupacin por etapas
Una vez que se asignan las categoras T, N y M, se combina esta informacin mediante
un proceso llamado agrupacin por etapas a fin de asignar una etapa general de 0, I, II, III
o IV. La etapa IV se subdivide en A, B y C.
Etapa 0
Tis, N0, M0: carcinoma in situ. El cncer est creciendo slo en el epitelio, la capa
externa del tejido bucal o de la orofaringe (Tis). An no ha crecido hacia una capa ms
profunda ni se ha propagado a las estructuras adyacentes, ganglios linfticos (N0), ni a
sitios distantes (M0).
Etapa I
T1, N0, M0: el tumor es de 2 cm de dimetro (aproximadamente de pulgada) o ms
pequeo (T1) y no se ha propagado a las estructuras adyacentes, ganglios linfticos (N0),
ni a sitios distantes (M0).
Etapa II
T2, N0, M0: el tumor es mayor de 2 cm de dimetro pero menor de 4 cm (T2) y no se ha
propagado a las estructuras adyacentes, ganglios linfticos (N0), ni a sitios distantes
(M0).
Etapa III
Aplica uno de los siguientes:
T3, N0, M0: el tumor mide ms de 4 cm de dimetro (T3); sin embargo, no ha crecido
hacia estructuras adyacentes ni se ha propagado a los ganglios linfticos (N0), ni a sitios
distantes (M0).
O
T1 a T3, N1, M0: el tumor tiene cualquier tamao y no ha crecido hacia estructuras
adyacentes (T1 a T3). Se ha propagado a un ganglio linftico sobre el mismo lado de la
cabeza o del cuello, con menos de 3 cm de dimetro (N1). El cncer no se ha propagado a
sitios distantes (M0).
Etapa IVA
Aplica uno de los siguientes:
T4a, N0 o N1, M0: el tumor est creciendo hacia estructuras adyacentes (T4a). ste
puede ser de cualquier tamao. No se ha propagado ni a los ganglios linfticos (N0), ni a
un ganglio linftico sobre el mismo lado de la cabeza o del cuello, y es menor de 3 cm de
dimetro (N1). El cncer no se ha propagado a sitios distantes (M0).
O
T1 a T4a, N2, M0: el tumor tiene cualquier tamao y puede o no haberse expandido
hacia estructuras adyacentes (T1 a T4a). No se ha propagado a sitios distantes (M0). Se
ha propagado a uno de los siguientes sitios:
Un ganglio linftico del mismo lado de la cabeza o del cuello, tiene entre 3 y 6 cm de
dimetro (N2a).
Un ganglio linftico del lado opuesto de la cabeza y del cuello, tiene menos de 6 cm
de dimetro (N2b).
2 o ms ganglios linfticos, los cuales son todos menores de 6 cm de dimetro. Los
ganglios linfticos pueden estar en cualquier lado del cuello (N2c).
Etapa IVB
Aplica uno de los siguientes:
T4b, cualquier N, M0: el tumor se est expandiendo hacia reas o tejidos ms profundos
(enfermedad local muy avanzada; T4b). Puede (o no) haberse propagado a los ganglios
linfticos (cualquier N). No se ha propagado a sitios distantes (M0).
O
Cualquier T, N3, M0: el tumor tiene cualquier tamao y puede o no haberse expandido
hacia estructuras cercanas (cualquier T). Se ha propagado a uno o ms ganglios linfticos
mayores de 6 cm de dimetro (N3), pero no se ha propagado a sitios distantes (M0).
Etapa IVC
Cualquier T, cualquier N, M1: el tumor tiene cualquier tamao, y puede o no haberse
propagado a los ganglios linfticos. Se ha propagado a sitios distantes, por lo general a
los pulmones.
Cncer recurrente (recidivante)
En el sistema TNM, sta no es una etapa real. Una enfermedad recurrente (recidivante)
significa que el cncer ha regresado (reaparecido) despus del tratamiento. El cncer
recurrente de cavidad oral o de orofaringe puede reaparecer en la boca o en la garganta
(recurrencia local), en los ganglios linfticos adyacentes (recurrencia regional) o en otra
parte del cuerpo, tal como los pulmones (recurrencia distante).
Consulte con su mdico si tiene alguna pregunta respecto a la etapa del cncer que usted
presenta o cmo ste afecta su tratamiento.
Tasas de supervivencia para el cncer de cavidad oral y de
orofaringe segn la etapa
Los mdicos suelen utilizar las tasas de supervivencia para discutir el pronstico de una
persona en forma estndar. Es posible que algunos pacientes con cncer quieran conocer
las estadsticas de supervivencia de personas en situaciones similares, mientras que para
otras las cifras pueden no ser tiles e incluso pueden no querer conocerlas. Si usted no
desea leer sobre las estadsticas de supervivencia que se encuentran a continuacin para
el cncer de cavidad oral y de orofaringe, no lea la informacin que sigue y pase a la
prxima seccin.
La tasa de supervivencia a 5 aos se refiere al porcentaje de pacientes que vive al menos
5 aos despus de su diagnstico de cncer. Por supuesto, muchas de estas personas
viven mucho ms de 5 aos.
Las tasas relativas de supervivencia a 5 aos, como los nmeros que se presentan a
continuacin, asumen que algunas personas morirn de otras causas y comparan la
supervivencia observada de personas que tienen cncer con la esperada en las personas
sin cncer. Esta es la forma ms precisa de describir el impacto que un tipo y etapa
particular de cncer puede tener sobre la supervivencia.
A fin de obtener tasas de supervivencia a 5 aos, los mdicos tienen que observar a las
personas que recibieron tratamiento hace, al menos, 5 aos. Los avances en el tratamiento
desde entonces pueden producir un pronstico ms favorable para personas que hoy da
son diagnosticadas con estos cnceres.
Las tasas de supervivencia se basan con frecuencia en los resultados previos de un gran
nmero de personas que tuvieron la enfermedad; sin embargo, no pueden predecir lo que
suceder en el caso particular de una persona. Existen muchos otros factores que pueden
afectar el pronstico de una persona, como la edad y la salud del paciente, el tratamiento
que recibe y cun bien el cncer responde al tratamiento. El mdico puede indicarle cmo
se pueden aplicar a su caso las cifras que estn a continuacin, ya que l mismo est
familiarizado con los aspectos de su situacin particular.
Las siguientes estadsticas de supervivencia provienen del programa SEER (Programa de
Vigilancia, Epidemiologa y Resultados Finales) del Instituto Nacional del Cncer. stas
se basan en un gran nmero de pacientes que fueron tratados entre 1988 y 2001.
Labio
Etapa Tasa relativa
de
supervivencia a
5 aos
I 96%
II 83%
III 57%
IV 48%

Lengua
Etapa Tasa relativa
de
supervivencia a
5 aos
I 71%
II 59%
III 47%
IV 37%

Piso de la boca
Etapa Tasa relativa
de
supervivencia a
5 aos
I 73%
II 60%
III 36%
IV 30%

Encas y otras partes de la boca
Etapa Tasa relativa
de
supervivencia a
5 aos
I 81%
II 62%
III 45%
IV 40%

Orofaringe y amgdalas
Etapa Tasa relativa
de
supervivencia a
5 aos
I 56%*
II 58%*
III 55%*
IV 43%
*Para los cnceres de orofaringe y amgdalas, las tasas relativas de supervivencia a 5
aos para las etapas I, II y III son bsicamente las mismas.
Cmo se tratan el cncer de orofaringe y de
cavidad oral?
Esta informacin representa los puntos de vista de los mdicos y del personal de enfermera que prestan
servicio en la Junta Editorial del Banco de Datos de Informacin de la Sociedad Americana Contra El
Cncer. Estos puntos de vista se basan en la interpretacin que ellos hacen de los estudios publicados en
revistas mdicas, as como en su propia experiencia profesional.
La informacin sobre tratamientos incluida en este documento no constituye una poltica oficial de la
Sociedad y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento mdico que remplace la experiencia y el juicio de
su equipo de atencin mdica contra el cncer. Su objetivo es ayudar a que usted y a su familia estn
informados para tomar decisiones conjuntamente con su mdico.
Es posible que su mdico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones
generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su mdico sobre sus opciones de tratamiento.
Informacin general sobre tratamientos
Una vez que se detecta y estadifica el cncer, el mdico puede conversar con usted sobre
las opciones de tratamiento. Segn la etapa y localizacin del tumor, puede que usted
tenga diferentes tipos de mdicos en su equipo de tratamiento. Estos mdicos pueden
incluir:
Un otorrinolaringlogo (tambin conocido como un mdico de odos, garganta y nariz
o ENT). Un cirujano que trata ciertas enfermedades de la cabeza y el cuello.
Un cirujano oral y maxilofacial: un cirujano dental que trata enfermedades de la boca,
los dientes y la mandbula.
Un onclogo especialista en radiacin: un mdico que trata el cncer con
radioterapia.
Un mdico onclogo: un mdico que trata el cncer con medicamentos, como
quimioterapia o terapia dirigida.
Puede que muchos otros especialistas formen parte de su atencin, incluyendo enfermeras
practicantes, enfermeras, especialistas en nutricin, trabajadores sociales, y otros
profesionales de la salud.
Es importante hablar con el mdico sobre todas sus opciones de tratamiento, incluyendo
los objetivos y los posibles efectos secundarios, para ayudarle a tomar una decisin que
mejor se ajuste a sus necesidades. Tambin es importante que haga preguntas si hay algo
que no entiende bien. Usted puede encontrar algunas buenas preguntas en la seccin,
Qu debe preguntar a su mdico sobre el cncer de orofaringe y de cavidad oral?. Si el
tiempo lo permite, a menudo es buena idea buscar una segunda opinin. Una segunda
opinin puede suministrarle ms informacin y puede ayudarle a sentirse ms a gusto con
el plan de tratamiento elegido.
Las principales opciones de tratamiento para las personas con cnceres orales y de
orofaringe son:
Ciruga.
Radioterapia.
Quimioterapia.
Terapia dirigida.
Tratamiento paliativo.
stas se pueden usar solas o combinadas, dependiendo de la etapa y de la ubicacin del
tumor. En general, la ciruga es el primer tratamiento para los tumores cancerosos de la
cavidad oral y puede ser seguida por radiacin o por una combinacin de radiacin y
quimioterapia. Los cnceres de orofaringe generalmente se tratan con una combinacin
de quimioterapia y radiacin. Es importante que se tome el tiempo para pensar en todas
sus opciones. Cuando elija un plan de tratamiento, considere su estado general de salud,
el tipo y la etapa del cncer, las posibilidades que tiene de curarse y el posible impacto
del tratamiento sobre funciones importantes tales como hablar, masticar y tragar.
Las prximas secciones describen los varios tipos de tratamientos y cmo son usados
para los cnceres de cavidad oral y de orofaringe. A continuacin se ofrece una
descripcin de los enfoques ms comunes empleados para tratar estos tipos de cncer
segn su etapa y el sitio donde se iniciaron.
La seccin Recursos adicionales relacionados con el cncer de orofaringe y de cavidad
oral tambin incluye una lista de otros materiales con informacin ms detallada sobre
los diferentes tipos de tratamientos del cncer y sus efectos secundarios.
Ciruga para el cncer de orofaringe y de cavidad oral
Se pueden emplear varios tipos de operaciones para tratar los tipos de cncer de cavidad
oral y la orofaringe. Dependiendo de la localizacin del cncer y su etapa, se pueden
emplear diferentes operaciones para remover el cncer.
Despus de la ciruga para remover el cncer, se puede emplear la ciruga reconstructiva
para ayudar a restaurar la apariencia y funcin de las reas afectadas por el cncer o su
tratamiento.
Reseccin del tumor
En esta operacin, el cirujano extirpa (reseca) todo el tumor y un rea de tejido
circundante de apariencia normal. La eliminacin del tejido normal, disminuye la
posibilidad de dejar cualquier residuo de cncer.
El tumor primario se puede remover usando una variedad de mtodos segn su tamao y
localizacin. Por ejemplo, si un tumor se encuentra en el frente de la boca, se puede
extirpar con relativa facilidad. En ocasiones, con un tumor ms grande, especialmente
cuando involucra a la orofaringe, el cncer se extirpa con una incisin en el cuello o
mediante un corte en el hueso de la mandbula con una sierra especial a fin de tener
acceso al tumor (mandibulectoma).
Segn la localizacin y el tamao del tumor, puede que se necesite una de las operaciones
que se presentan a continuacin para extirparlo.
Ciruga microgrfica de Mohs (para algunos tipos de cncer de labio)
Algunos tipos de cncer de labio pueden ser extirpados mediante la ciruga de Mohs,
tambin conocida como ciruga microgrfica. Con este mtodo, el tumor se extirpa en
capas muy delgadas. Cada capa es examinada de inmediato con un el microscopio para
observar si hay clulas cancerosas. El cirujano contina extirpando ms capas hasta que
ya no se observen ms clulas cancerosas.
Este mtodo puede reducir la cantidad de tejido normal que se extirpa con el tumor, lo
que limita el cambio en la apariencia causado por la ciruga. Se requiere de un cirujano
capacitado en esta tcnica y puede que tome ms tiempo que la reseccin convencional
del tumor.
Glosectoma (extirpacin de la lengua)
La glosectoma puede que sea necesaria para tratar el cncer de la lengua. Para los
cnceres ms pequeos, puede que slo se necesite extirpar parte de la lengua
(glosectoma parcial). En caso de cnceres ms grandes, puede que sea necesario extirpar
toda la lengua (glosectoma total).
Mandibulectoma (extirpacin del hueso de la mandbula)
Una mandibulectoma (reseccin mandibular) extirpa todo o parte del hueso de la
mandbula. Esta operacin puede ser necesaria si el tumor ha crecido dentro de la
mandbula. Si resulta difcil mover un tumor cercano a la mandbula cuando el mdico
examine el rea, esto a menudo significa que el cncer ha crecido en la mandbula.
Si la mandbula tiene una apariencia normal en la radiografa y no hay pruebas de que el
cncer se haya propagado a la mandbula, es posible que solo que sea necesario hacer una
reseccin parcial de espesor mandibular. En esta operacin, tambin conocida como
mandibulectoma marginal, se extirpa una parte de la mandbula; no obstante, el hueso no
se corta por completo.
Si la radiografa muestra que el tumor ha crecido dentro de la mandbula, ser necesario
extirpar una seccin completa de la mandbula en una operacin llamada
mandibulectoma segmentaria. La seccin de la mandbula que se extirpa entonces se
puede reemplazar con una seccin de hueso de otra parte del cuerpo, como el peron (el
ms pequeo de los huesos inferiores de la pierna), el hueso de la cadera o el omplato.
En lugar de esto, dependiendo de la situacin, algunas veces se puede usar una placa de
metal o una seccin de hueso de un donante fallecido.
Maxilectoma
Si el cncer se ha expandido hacia el paladar duro (parte delantera del techo de la boca),
ser preciso extirpar todo o parte del hueso involucrado (maxilar). Esta operacin se
llama maxilectoma o maxilectoma parcial.
El hueco en el techo de la boca que se crea con la operacin puede ser rellenado con una
dentadura especial llamada prtesis. La prtesis la elabora un prostodoncista, que es un
dentista con capacitacin especial.
Ciruga robtica
Cada vez ms se ha estado usando la ciruga robtica transoral para extraer los cnceres
de la garganta (incluyendo la orofaringe). Debido a que las cirugas abiertas ms
convencionales para el cncer de garganta pueden causar un nmero de problemas, estos
cnceres han sido tratados a menudo con quimioterapia combinada con radiacin
(quimioradiacin) durante las ltimas dcadas. Sin embargo, las cirugas robticas ms
recientes permiten que los cirujanos extraigan los cnceres de faringe con menos efectos
secundarios. La reseccin completa con ciruga podra permitir que los pacientes eviten
tratamientos adicionales con radiacin, quimioterapia, o ambas. Debido a que estos
procedimientos son ms recientes, resulta importante que sean realizados por cirujanos (y
en centros de tratamiento) con experiencia en esta tcnica.
Laringectoma (extirpacin del rgano fonador)
Muy pocas veces, en la ciruga para extirpar tumores grandes en la lengua o la orofaringe
puede tambin ser necesario extirpar el tejido que una persona necesita para tragar con
normalidad. Como resultado, puede pasar comida a la trquea y llegar a los pulmones, lo
que puede causar neumona. Cuando esto representa un riesgo importante, a veces se
extirpa el rgano fonador (laringe) junto con el tumor primario. Esta operacin se llama
laringectoma.
Cuando se extirpa la laringe, la trquea se une a un hueco (estoma) que se hace en la piel
frente al cuello para que el paciente respire (en lugar de hacerlo a travs de la boca o de la
nariz). Esto se conoce como una traqueotoma (vea imagen).
Una vez se pierde el rgano fonador, el habla normal ya no es posible, aunque las
personas pueden aprender otras formas de hablar. Vea nuestro documento Cncer de
laringe y de hipofaringe, para encontrar ms informacin sobre la restauracin de la voz.

Diseccin del cuello
El cncer de cavidad oral y el cncer de orofaringe suelen propagarse a los ganglios
linfticos del cuello. Dependiendo de la etapa y la localizacin del cncer, podra ser
necesario extirpar estos ganglios linfticos (y otros tejidos adyacentes). Esta operacin,
llamada diseccin de cuello, o diseccin de ganglio linftico se realiza al mismo tiempo
que la ciruga para remover el tumor principal. El objetivo es extirpar los ganglios
linfticos que tienen o pudieran tener cncer.
Hay varios tipos de procedimientos de diseccin del cuello y difieren respecto a la
cantidad de tejido del cuello que se extirpa. La cantidad de tejido extirpado depende del
tamao del cncer primario y de cunto se ha propagado a los ganglios linfticos.
En una diseccin parcial o selectiva del cuello se extirpan nicamente unos pocos
ganglios linfticos.
En una diseccin radical modificada de cuello, se extirpa la mayora de los ganglios
linfticos de un lado del cuello entre la mandbula y la clavcula, as como tambin
parte del msculo y el tejido nervioso.
En una diseccin radical de cuello, se extirpan casi todos los ganglios linfticos de un
lado, como as tambin ms msculos, nervios y venas.
Los efectos secundarios ms comunes de cualquier diseccin de cuello son
adormecimiento de la oreja, debilidad al levantar el brazo por encima de la cabeza y
debilidad del labio inferior. Estos efectos secundarios son causados por la lesin causada
con la operacin a ciertos nervios que afectan estas reas. Despus de una diseccin
selectiva de cuello, es posible que slo el nervio se haya afectado. De ser as, la debilidad
del hombro y del labio inferior desaparecer por lo general despus de unos pocos meses.
No obstante, si se extirpa un nervio como parte de una diseccin radical de cuello o
porque estaba comprometido con el tumor, la debilidad ser permanente.
Despus de cualquier procedimiento de diseccin de cuello, el fisioterapeuta puede
ensearle al paciente algunos ejercicios para mejorar la movilidad del cuello y del
hombro.
Ciruga reconstructiva
Es posible que sea necesario realizar operaciones para ayudar a restaurar la estructura o la
funcin de las reas afectadas por cirugas ms extensas realizadas para remover el
cncer.
Para tumores pequeos, la zona angosta de tejido normal que se extirpa junto con el
tumor es usualmente lo suficientemente pequea que no se necesita una reconstruccin.
No obstante, la extirpacin de tumores ms grandes puede causar defectos en la boca,
garganta o cuello que s necesitarn reparacin. En ocasiones, se puede usar una pequea
capa de piel, tomada del muslo u otra rea, para reparar un defecto pequeo. Esto se
llama injerto de piel.
Para reparar un defecto ms grande, se puede necesitar ms tejido. Se puede alternar una
parte de msculo con o sin piel de un rea cercana, tal como el pecho (colgajo pediculado
de pectoral mayor) o la parte superior de la espalda (colgajo pediculado de trapecio).
Gracias a los avances en la ciruga microvascular (sutura de pequeos vasos sanguneos
bajo el microscopio), los cirujanos tienen muchas ms opciones para la reconstruccin de
la cavidad oral y de la orofaringe. Los tejidos de otras reas del cuerpo, como el intestino,
los msculos del brazo, los msculos abdominales o el hueso de la parte inferior de la
pierna, se pueden usar para sustituir partes de la boca, garganta o mandbula.
Antes de que se someta a una ciruga extensiva de cabeza y de cuello, es bueno
preguntarle al cirujano sobre sus opciones para la ciruga reconstructiva.
Traqueotoma/traqueostoma
Una traqueotoma es una incisin (orificio) que se realiza a travs de la piel que se
encuentra frente al cuello y hacia la trquea. Este procedimiento se realiza para ayudar a
una persona a respirar. Se puede emplear en varias circunstancias diferentes.
Si se espera que haya mucha hinchazn en la va respiratoria despus de que se extirpe el
cncer, es posible que el mdico quiera hacer una traqueotoma temporal (usando un
pequeo tubo plstico) para permitir que la persona respire con mayor facilidad hasta que
baje la hinchazn. La traqueotoma permanece por un corto periodo de tiempo, y luego se
remueve cuando ya no se necesita.
Si el cncer bloquea la garganta y es demasiado grande como para ser extirpado por
completo, es posible hacerle una abertura para conectar la parte inferior de la trquea a un
estoma (orificio) en la parte frontal de su cuello para derivar el tumor y permitirle a la
persona respirar con mayor comodidad. Esto se conoce como una traqueostoma.
Tambin puede que se necesite una traqueostoma permanente despus de una
laringectoma total.
Tubo de gastrostoma
Los cnceres de cavidad oral y de orofaringe pueden impedir que se pueda tragar
suficiente alimento para mantener una buena nutricin. Este problema puede debilitarle y
hacer ms difcil que usted finalice el tratamiento. Algunas veces, el tratamiento en s
puede hacer ms difcil comer suficientes alimentos.
Un tubo de gastrostoma (tubo G) es una sonda de alimentacin que se coloca a travs de
la piel y el msculo de su abdomen directamente en su estmago. Algunas veces, este
tubo se coloca durante una operacin, pero a menudo se coloca endoscpicamente.
Mientras el paciente est sedado, el mdico pasa un tubo largo y delgado que tiene una
cmara en el extremo por la garganta para observar directamente hacia el estmago. Al
procedimiento de colocar una sonda de alimentacin a travs de una endoscopia, se le
llama gastrostoma endoscpica percutnea, o tubo PEG. Una vez colocado, se puede
usar para administrar nutricin directamente al estmago.
Los pacientes son alimentados con nutrientes lquidos especiales a modo de goteo a
travs de un tubo. Siempre que puedan tragar con normalidad, los pacientes con estos
tubos pueden tambin comer alimentos normales.
Los PEG se pueden usar para alimentar a un paciente mientras sea necesario. A veces,
estos tubos se usan por un corto periodo de tiempo para ayudar a mantener a un paciente
saludable y alimentado durante el tratamiento. Adems, se remueven con facilidad
cuando el paciente ya puede comer normalmente.
Si el problema de deglucin es probablemente slo a corto plazo, otra opcin consiste en
colocar un tubo nasogstrico de alimentacin (tubo NG). Este tubo se introduce por la
nariz, baja por el esfago hasta llegar al estmago. Igualmente, la alimentacin se realiza
mediante un goteo con nutrientes lquidos especiales a travs de un tubo. A algunos
pacientes les desagrada tener un tubo saliendo por la nariz, y prefieren el GEP.
En cualquiera de los casos, se les ensea al paciente y a la familia cmo usar el tubo.
Luego de que el paciente se va a casa, generalmente reciben la visita de enfermeras de
atencin domiciliaria para asegurarse de que el paciente est cmodo con la alimentacin
a travs de estos tubos.
Extraccin e implantes dentales
Cuando se planifica un tratamiento con radiacin, se debe realizar una evaluacin dental.
Dependiendo del plan de radiacin y de la condicin de los dientes del paciente, puede
ser necesario extraer algunos o incluso todos los dientes antes de suministrar la radiacin.
El cirujano de cabeza y cuello o un cirujano bucal pueden realizar la extraccin de los
dientes. Si se dejan, los dientes rotos o infectados (con abscesos) son muy propensos a
causar problemas (como infecciones y reas de necrosis [muerte sea] en mandbula) al
estar expuestos a la radiacin.
Si se extirpa parte de la mandbula y se reconstruye con hueso de otra parte del cuerpo, el
cirujano puede colocar implantes dentales (material metlico al que se pueden fijar los
dientes protsicos) en el hueso. Este procedimiento se puede llevar a cabo en el mismo
momento en que se reconstruye la mandbula o en una fecha posterior.
Riesgos y efectos secundarios de la ciruga
Toda ciruga conlleva riesgos, incluyendo cogulos sanguneos, infecciones,
complicaciones de la anestesia y pulmona. Por lo general, estos riesgos son bajos, pero
mayores con operaciones ms complicadas.
Si la ciruga no es demasiado compleja, el efecto secundario principal pudiera ser algo de
dolor despus del procedimiento, lo que se puede tratar con medicinas de ser necesario.
La ciruga para los cnceres que son grandes o difciles de alcanzar puede ser muy
complicada, en cuyo caso, los efectos secundarios pueden incluir infeccin, apertura
espontnea de la herida, problemas para comer o hablar o en casos muy poco comunes, la
muerte durante el procedimiento o poco despus de ste. Adems, la ciruga puede causar
desfiguracin, especialmente si es necesario remover los huesos de la cara o la
mandbula. La pericia del cirujano al extirpar todo el cncer es muy importante para
minimizar estos efectos secundarios.
Impacto de la glosectoma: la mayora de las personas a las que le extirpan slo una
parte de la lengua pueden hablar; sin embargo, notan con frecuencia que su habla no es
tan clara como sola serlo. La lengua es importante para tragar de manera que esta
funcin tambin puede verse afectada. A menudo, la terapia del lenguaje puede ayudar
con estos problemas.
Cuando se extirpa toda la lengua, los pacientes pierden la capacidad para hablar y tragar.
Con una ciruga reconstructiva y un buen programa de rehabilitacin, incluyendo terapia
del habla, es posible que algunos pacientes recobren la capacidad para tragar y hablar lo
suficiente como para ser entendidos.
Efectos de la laringectoma: la laringectoma, la ciruga que extirpa la laringe, deja a la
personas sin los medios normales para el habla. Hay varias maneras de restaurar la voz de
una persona. Vea nuestro documento Cncer de laringe y de hipofaringe, para encontrar
ms informacin sobre la restauracin de la voz.
Despus de una laringectoma, la persona respira a travs de un estoma (traqueostoma)
ubicado delante de la parte inferior del cuello. Cuando se hace un estoma esto significa
que el aire que usted inhalaba y exhalaba ya no pasar a travs de su nariz o boca, lo que
normalmente ayudara a humedecer, calentar y filtrar el aire (removiendo polvo y otras
partculas). El aire que llega a los pulmones ser ms fro y seco. Esto puede causar
irritacin del revestimiento de las vas respiratorias y acumulacin de moco espeso o
costroso.
Resulta importante aprender sobre el cuidado de su estoma. Usted necesitar usar un
humidificador sobre el estoma tanto como sea posible, especialmente poco tiempo
despus de la operacin, hasta que el revestimiento de las vas respiratorias tengan la
oportunidad de ajustarse al aire ms seco que ahora reciben. Tambin necesitar aprender
cmo hacer la succin y limpieza de su estoma para ayudar a mantener abierta su va
respiratoria. Sus mdicos, enfermeras y otros profesionales de la salud pueden ensearle a
realizar estas tareas y a proteger su estoma, lo que incluye las precauciones para evitar
que el agua pase a la trquea mientras se baa, as como evitar que partculas pequeas
entren a la trquea.
Efectos de la extirpacin de hueso facial: algunos tipos de cncer de cabeza y de cuello
se tratan con operaciones que extirpan parte de la estructura sea del rostro. Dado que los
cambios que causa esta ciruga son tan visibles, pueden tener un efecto mayor en cmo
las personas se ven a s mismas. Estas cirugas tambin pueden afectar el habla y la
deglucin.
Resulta importante hablar con su doctor antes de la ciruga para saber qu cambios se
esperan de manera que pueda estar preparado. Su doctor tambin puede darle una idea
sobre las opciones que pudieran estar disponibles despus del procedimiento. Los ltimos
avances en prtesis faciales (reemplazos artificiales) y en ciruga reconstructiva
proporcionan actualmente a muchas personas una apariencia ms normal y un habla ms
clara. Se pueden elaborar orejas y narices de plstico, que se tien para igualar el color de
la piel y se adhieren al rostro. Todas estas cosas pueden ser de gran ayuda para la
autoestima de una persona.
Para ms informacin sobre ciruga, lea nuestro documento Ciruga para el cncer: una
gua para los pacientes y sus familias.
Radioterapia para el cncer de orofaringe y de cavidad oral
La radioterapia usa rayos X o partculas de alta energa para destruir las clulas
cancerosas o desacelerar su velocidad de crecimiento. La radioterapia se puede usar en
varias situaciones para casos de cncer de cavidad oral y de orofaringe:
Se puede usar como el tratamiento principal para tumores pequeos.
Los pacientes con tumores cancerosos ms grandes pueden requerir tanto ciruga
como radioterapia, o una combinacin de radioterapia y quimioterapia, o un agente
dirigido (vea Terapia dirigida para el cncer de orofaringe y de cavidad oral).
Despus de la ciruga, se puede usar radioterapia, ya sea sola o con quimioterapia,
como un tratamiento adicional (adyuvante) para tratar de eliminar cualquier depsito
pequeo de cncer que no se pudo extirpar durante la ciruga. A esto se le conoce
como radioterapia adyuvante.
La radiacin se puede usar (junto con quimioterapia) para tratar de reducir el tamao
de algunos cnceres ms grandes antes de la ciruga. A esto se le llama terapia
neoadyuvante. En algunos casos, esto posibilita el uso de una ciruga menos radical y
la extirpacin de menos tejido.
La radioterapia tambin se puede utilizar para aliviar los sntomas del cncer ms
avanzado, como dolor, hemorragias, dificultad para tragar y problemas causados por
la metstasis en los huesos.
Radioterapia de rayos externos
La forma ms comn de suministrar radiacin para estos tipos de cncer es enfocar
cuidadosamente un haz de radiacin con una mquina fuera del cuerpo. Esto se conoce
como radioterapia de haz externo. Para reducir el riesgo de efectos secundarios, los
mdicos calculan detenidamente la dosis exacta necesaria y apuntan el haz de radiacin
con la mayor precisin posible para dar en el blanco que ha sido cuidadosamente
delineado.
Antes de iniciar el tratamiento, los miembros del equipo de radiacin cuidadosamente
tomarn medidas para determinar los ngulos correctos para emitir los haces de
radiacin, y las dosis adecuadas de radiacin. La radioterapia es muy similar a la
radiografa, pero la radiacin es ms intensa. El procedimiento en s no es doloroso. Cada
tratamiento dura slo unos minutos, aunque el tiempo de preparacin (colocarle en el
lugar correcto para el tratamiento) toma ms. Los tratamientos generalmente se
administran 5 das a la semana durante 6 a 7 semanas. Tambin se han investigado otros
esquemas de dosificacin de la radiacin en estudios clnicos.
El hiperfraccionamiento consiste en administrar la dosis total de radiacin en un nmero
mayor de dosis, por ejemplo administrar dos dosis menores por da en vez de una dosis
mayor.
El fraccionamiento acelerado significa administrar dos o ms dosis cada da para que el
tratamiento con radiacin se complete ms rpidamente (3 semanas en vez de 6, por
ejemplo).
Puede que el hiperfraccionamiento y los esquemas de fraccionamiento acelerado
reduzcan el riesgo de que el cncer regrese en o cerca del lugar donde se origin
(recurrencia local), y puede que ayuden a algunos pacientes a vivir por ms tiempo. La
desventaja consiste en que los tratamientos que se suministran en esta programacin de
sesiones de radiacin tambin suelen ocasionar efectos secundarios ms graves.
Algunas tcnicas ms recientes ayudan a los mdicos a enfocar la radiacin con ms
precisin:
Radioterapia de conformacin tridimensional (3D-CRT): la 3D-CRT utiliza los
resultados de estudios por imgenes, tal como la MRI y programas especiales de
computadoras para delinear con exactitud la localizacin del tumor. Los haces de
radiacin son luego conformados y orientados hacia el tumor desde varias direcciones, lo
cual disminuye el riesgo de dao a los tejidos normales. Al dirigir la radiacin con mayor
precisin, los mdicos pueden reducir el dao que sta causa a tejidos normales
importantes en el rea (tal como nervios, vasos sanguneos y otros rganos) y reducir los
efectos secundarios. En teora, es factible que este tipo de radioterapia pueda curar ms
casos de cncer al aumentar la dosis de radiacin al tumor propiamente. Todava se
requieren los resultados de estudios a largo plazo que confirmen esta teora.
Radioterapia de intensidad modulada: la radioterapia de intensidad modulada
(intensity modulated radiation therapy, IMRT) es una forma avanzada de terapia
tridimensional. Esta tcnica emplea una mquina controlada por una computadora que de
hecho se mueve alrededor del paciente a medida que emite la radiacin. Adems de dar
forma al haz de radiacin y de apuntarlo hacia el tumor desde varios ngulos, la
intensidad (potencia) del haz de radiacin se puede ajustar para minimizar la dosis que
llega a los tejidos normales ms sensibles. Esto reduce graves efectos secundarios
mientras permite que los mdicos suministren una dosis incluso ms elevada en las reas
con cncer. Muchos hospitales y centros de cncer importantes ahora usan IMRT como
mtodo convencional para administrar radiacin externa.
Braquiterapia
Otra forma de suministrar radiacin es mediante la colocacin de materiales radiactivos
directamente en el tumor canceroso o cerca de ste. Este mtodo se llama radiacin
interna, radiacin intersticial o braquiterapia. La radiacin slo se desplaza una
distancia muy corta, lo que limita los efectos sobre los tejidos sanos adyacentes.
La braquiterapia no se usa con frecuencia para tratar el cncer de cavidad oral o de
orofaringe, ya que hoy da existen mtodos de radiacin externa ms nuevos y muy
precisos. Cuando se usa la braquiterapia, se combina con ms frecuencia con radiacin
externa para tratar los cnceres de boca y labio en etapas tempranas.
Se pueden emplear varios tipos diferentes de braquiterapia. Una forma de braquiterapia
consiste en colocar catteres huecos (tubos delgados) en el tumor o sus alrededores
durante la ciruga y se dejarlos en ese lugar por varios das mientras el paciente se
encuentra en el hospital. Luego se insertan diariamente materiales radiactivos en los
tubos por un corto periodo de tiempo.
En otra forma, se colocan pequeos grnulos radiactivos (aproximadamente del tamao y
la forma de un grano de arroz) directamente en el tumor. Los grnulos emiten bajos
niveles de radiactividad durante varias semanas y finalmente pierden su intensidad. Los
grnulos se dejan colocados y es poco comn que causen algn problema.
Posibles efectos secundarios de la radioterapia
La radiacin al rea de la boca y la garganta pueden causar varios efectos secundarios a
corto plazo, incluyendo:
Cambios en la piel como una quemadura de sol o bronceado en la cabeza y el cuello
que lentamente desaparecen.
Ronquera.
Prdida del sentido del gusto.
Enrojecimiento y dolor en la boca y en la garganta.
Algunas veces aparecen llagas abiertas en la boca y la garganta, lo que dificulta comer y
beber durante el tratamiento. Puede que sea necesario recurrir a la alimentacin lquida a
travs de un tubo colocado en el estmago. Este tubo se conoce como gastrostoma o
tubo G (vea la seccin Ciruga para el cncer de orofaringe y de cavidad oral).
La radioterapia tambin puede causar efectos secundarios a largo plazo o permanentes:
Dao a las glndulas salivares: el dao permanente a las glndulas salivales (de la
saliva) puede causar el sndrome de boca seca. Esto puede causar problemas al comer y
tragar.
La falta de saliva tambin puede ocasionar caries. Las personas que son tratadas con
radiacin en la boca o el cuello necesitan mantener una higiene bucal minuciosa para
ayudar a prevenir este problema. Los tratamientos con flor tambin pueden ser de
ayuda.
Las tcnicas de radioterapia ms recientes, como la IMRT, pueden ayudar a reducir este
efecto secundario. Un medicamento llamado amifostina (Ethyol

) tambin puede ayudar


a disminuir este efecto secundario, al limitar el dao de la radiacin en los tejidos
normales. Este producto se inyecta debajo de la piel o en una vena unos minutos antes de
cada tratamiento de radiacin. La amifostina tiene efectos secundarios, como baja presin
arterial, nusea y vmito, que pueden dificultar su tolerancia.
Dao al hueso de la mandbula: este problema, conocido como osteoradionecrosis de
la mandbula, puede ser un efecto secundario grave de la radioterapia. Esto es ms comn
despus de una infeccin, extraccin o trauma dental y es posible que sea difcil de tratar.
El sntoma principal es dolor en la mandbula. En algunos casos, el hueso realmente se
fractura. El hueso fracturado algunas veces se cura, pero por lo general, el hueso daado
se tendr que tratar quirrgicamente.
Para ayudar a prevenir este problema, las personas que reciben radiacin en el rea de la
boca o la garganta usualmente necesitan acudir a un dentista para tratar cualquier
problema con sus dientes antes de comenzar la radiacin. En algunos casos, puede que
sea necesario remover los dientes.
Dao a la glndula pituitaria o tiroidea: si la glndula pituitaria o tiroidea se expone a
la radiacin, la produccin de hormonas puede disminuir con el paso del tiempo. Esto
puede ocasionar problemas con el metabolismo que pudieran requerir ser corregidos con
medicamentos.
Los efectos secundarios de la radiacin son probablemente ms graves en personas que
estn recibiendo quimioterapia al mismo tiempo. Estas personas tienen tambin que
sobrellevar los efectos secundarios de la quimioterapia misma, los cuales pueden hacer
que este tratamiento sea difcil de tolerar. Por este motivo, es importante que las personas
que reciben tanto quimioterapia como radioterapia tengan relativamente un buen estado
de salud antes de comenzar el tratamiento, entiendan los posibles efectos secundarios
graves y sean tratados en un centro mdico con mucha experiencia en este enfoque.
Usted puede encontrar ms informacin sobre radiacin en nuestro documento
Radioterapia: una gua para los pacientes y sus familias.
Quimioterapia para el cncer de orofaringe y de cavidad oral
La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos contra el cncer suministrados va
intravenosa o va oral. Estos medicamentos ingresan en el torrente sanguneo y pueden
llegar al cncer que se ha propagado a los rganos ms all de la cabeza y del cuello. Esta
terapia se puede emplear en varias situaciones diferentes:
Para algunos cnceres, se puede usar quimioterapia (usualmente combinada con
radioterapia) en lugar de ciruga como tratamiento principal.
Se puede administrar quimioterapia (combinada con radioterapia) despus de la
ciruga para tratar de destruir cualquier pequeo depsito de clulas cancerosas que
pudo haber quedado. A esto se le conoce como quimioterapia adyuvante.
Se puede usar quimioterapia (algunas veces con radiacin) para tratar de reducir el
tamao de algunos cnceres ms grandes antes de la ciruga. Esto se llama
quimioterapia neoadyuvante o de induccin. En algunos casos, esto posibilita el uso
de una ciruga menos radical y la extirpacin de menos tejido. Esto puede conducir a
menos efectos secundarios graves causados por la ciruga.
Se puede usar quimioterapia (con o sin radiacin) para tratar cnceres que son
demasiado grandes o que se han propagado demasiado como para ser extirpados
mediante ciruga. El objetivo es reducir el crecimiento del cncer por el mayor tiempo
posible y ayudar a aliviar cualquier sntoma que est causando.
Los medicamentos de quimioterapia que se utilizan con mayor frecuencia para el cncer
de la cavidad oral y de la orofaringe son:
Cisplatino.
5-fluorouracilo (5-FU).
Carboplatino.
Paclitaxel (Taxol

).
Docetaxel (Taxotere

).
Metotrexato.
Ifosfamida (Ifex

).
Bleomicina.
Un medicamento de quimioterapia se puede usar solo o combinado con otros
medicamentos. Con frecuencia, la combinacin de medicamentos puede reducir el
tamao de los tumores con ms eficacia, aunque probablemente causar ms efectos
secundarios. Una combinacin usada comnmente es cisplatino y 5-FU. Esta
combinacin es ms eficaz que cualquier medicamento por s solo en la reduccin del
cncer de cavidad oral y de orofaringe. Los mdicos tambin han visto buenos resultados
cuando agregan el medicamento docetaxel a estos dos medicamentos.
Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, en los que cada perodo de
tratamiento es seguido por un perodo de descanso para permitir que su cuerpo se
recupere. Por lo general, cada ciclo de quimioterapia dura varias semanas.
A menudo, la quimioterapia se administra al mismo tiempo que la radiacin (lo que se
conoce como quimioradiacin). Por lo general, el cisplatino solo es el medicamento de
quimioterapia preferido cuando se administra con radiacin. Algunos mdicos prefieren
suministrar radiacin y quimioterapia antes de la ciruga. Sin embargo, los efectos
secundarios pueden ser agudos y muy fuertes para algunos pacientes.
En pacientes cuyos cnceres son demasiado avanzados para la ciruga, pero que no se han
propagado ampliamente, la quimioterapia y la radiacin suministradas en forma conjunta
pudieran producir un mejor resultado que la radiacin por s sola. No obstante, este
enfoque combinado puede ser difcil de tolerar, especialmente para las personas que no
gozan de buena salud.
Posibles efectos secundarios de la quimioterapia
Los medicamentos de quimioterapia atacan a las clulas que se estn dividiendo
rpidamente, razn por la cual funcionan contra las clulas cancerosas. Sin embargo,
tambin afecta a otras clulas del cuerpo, como las de la mdula sea, del revestimiento
de la boca e intestinos, as como a los folculos del cabello. Esto puede conducir a
algunos efectos secundarios.
Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y de la dosis de los
medicamentos suministrados y del tiempo que se tomen. Estos efectos secundarios
pueden incluir:
Cada del cabello.
Llagas en la boca.
Falta de apetito.
Nuseas y vmitos.
Diarrea.
Bajos recuentos sanguneos.
La quimioterapia puede afectar las clulas productoras de sangre de la mdula sea, lo
que causa un recuento bajo de clulas sanguneas. Esto puede ocasionar:
Un aumento en el riesgo de contraer infecciones (debido a un recuento bajo de
glbulos blancos).
Fcil formacin de hematomas o hemorragias (debido a un recuento bajo de
plaquetas).
Cansancio (debido a un bajo recuento de glbulos rojos).
Adems de los riesgos presentados anteriormente, algunos efectos secundarios se
presentan con ms frecuencia cuando se usan ciertos medicamentos de quimioterapia. Por
ejemplo, el 5-FU a menudo causa diarrea. Esto a menudo se trata con medicamentos
como loperamida. El cisplatino puede causar dao a los nervios (se conoce como
neuropata). Esto puede ocasionar prdida de audicin, adormecimiento y hormigueo en
las manos y los pies. A menudo estos efectos se alivian una vez finalice el tratamiento,
pero en algunos casos pueden durar mucho tiempo.
Aunque la mayora de los efectos secundarios se alivian una vez que finaliza el
tratamiento, algunos pueden durar por mucho tiempo o incluso ser permanentes. Si su
mdico planea administrar tratamiento con quimioterapia, usted debe hablar con l o ella
sobre los medicamentos que se usarn y los posibles efectos secundarios que pudieran
presentarse. Una vez que se comienza el tratamiento con quimioterapia, informe al
equipo de atencin mdica si se presentan efectos secundarios para que puedan ser
tratados. Existen maneras de prevenir o tratar muchos de los efectos secundarios de la
quimioterapia. Por ejemplo, hay muchos medicamentos eficaces para ayudar a prevenir o
tratar las nuseas y los vmitos.
Usted puede encontrar ms informacin sobre quimioterapia en nuestro documento
Quimioterapia: una gua para los pacientes y sus familias.
Terapia dirigida para el cncer de orofaringe y de cavidad
oral
A medida que los investigadores aprenden ms sobre los cambios celulares que causan
cncer, ellos han podido desarrollar medicamentos ms nuevos diseados para combatir
estos cambios de manera especfica. Los medicamentos dirigidos funcionan de distinta
manera que los medicamentos de la quimioterapia convencional. Generalmente originan
diferentes efectos secundarios y suelen ser menos severos.
El cetuximab (Erbitux

) es un anticuerpo monoclonal (una versin artificial de una


protena del sistema inmunolgico) que ataca al receptor del factor de crecimiento
epidrmico (EGFR), una protena en la superficie de ciertas clulas que ayuda a stas a
crecer y a dividirse. A menudo, las clulas cancerosas de cavidad oral y de orofaringe
presentan cantidades anormales de EGRF. Al bloquear el EGFR, el cetuximab puede
desacelerar o detener el crecimiento celular.
El cetuximab se puede combinar con la radioterapia en algunos cnceres en etapas ms
tempranas. Para los cnceres ms avanzados, se puede combinar con medicamentos de
quimioterapia convencional, tal como cisplatino, o se puede usar slo.
El cetuximab se administra por infusin en una vena (IV) usualmente una vez a la
semana. Aunque poco comn, el efecto secundario ms grave del cetuximab es una
reaccin alrgica durante su primera infusin, lo que puede causar problemas con la
respiracin y bajar la presin arterial. Para ayudar a prevenir esto se pueden administrar
medicamentos antes del tratamiento. Muchas personas presentan problemas en la piel,
como un sarpullido parecido al acn en el rostro y el pecho durante el tratamiento, lo que
algunas veces puede causar infecciones. Otros efectos secundarios incluyen dolor de
cabeza, cansancio, fiebre y diarrea.
Actualmente se estn tambin estudiando otros medicamentos dirigidos al EGFR,
algunos de los cuales ya se estn usando para tratar otros tipos de cncer (vea Qu
avances hay en la investigacin y tratamiento del cncer de orofaringe y de cavidad
oral?).
Para ms informacin sobre terapia dirigida, consulte nuestro documento Targeted
Therapy.
Tratamiento paliativo para el cncer de orofaringe y de
cavidad oral
La mayor parte de este documento explica maneras para extirpar o destruir las clulas
cancerosas o hacer ms lento su crecimiento. Sin embargo, el mantenimiento de la
calidad de vida de un paciente es otro objetivo importante del tratamiento. Esto aplica a
personas que estn siendo tratadas para intentar de curar el cncer y para personas con
cncer muy avanzado como para poder ser curado. Si el objetivo del tratamiento es una
cura, el tratamiento paliativo puede ser til para aliviar los sntomas del mismo
tratamiento contra el cncer. Si el cncer est en una etapa muy avanzada, el tratamiento
puede jugar un papel incluso ms importante, al ayudar a mantener la comodidad y
calidad de vida de la persona tanto como sea posible.
El dolor es una preocupacin significativa para muchos pacientes con cncer. Casi
siempre puede ser tratado eficazmente con medicamentos ligeros como ibuprofeno o
acetaminofeno, o de ser necesario, con medicamentos ms fuertes como morfina o
similares (conocidos como opioides). Tomar estos medicamentos no significa que una
persona se har adicta a ellos. Muchos estudios han demostrado que las personas con
cncer que toman opioides para controlar su dolor como el mdico se los indica no
desarrollan una adiccin a stos. Para ms informacin sobre el dolor, qu se puede hacer
para aliviarlo, y cmo mantener un registro del dolor, lea la seccin Recursos
adicionales relacionados con el cncer de orofaringe y de cavidad oral para una lista de
recursos disponibles.
La alimentacin es otra inquietud importante para las personas con tumores en la regin
del cuello y la cabeza, como lo es cncer de orofaringe y de la cavidad oral. Puede que
tanto el cncer como su tratamiento dificulten la deglucin (tragar el alimento). Si esto
afecta la forma de comer o beber de una persona, puede que requieran la insercin de un
tubo para la alimentacin en el estmago (esto se discuti en Ciruga para el cncer de
orofaringe y de cavidad oral). Este tubo muy probablemente se requerir por un breve
periodo durante el tratamiento, pero en algunos casos puede que requiera permanecer por
ms tiempo. Para ms informacin sobre lo que puede comer durante el tratamiento del
cncer, lea nuestro documento Nutricin para la persona con cncer durante el
tratamiento: una gua para los pacientes y sus familiares.
Hay muchas otras maneras en las que su mdico puede ayudarle a preservar su calidad de
vida y para mantener los sntomas bajo control. Pero esto implica que usted debe
informar a su mdico todo lo que est sintiendo y los sntomas que est teniendo. Algunas
personas no desean decepcionar a su mdicos al decirles que no se estn sintiendo bien.
Esto no beneficia a nadie. Su mdico necesita saber realmente cmo se siente. Hablar
sobre los sntomas que est teniendo permite que el mdico le brinde tratamientos que
pueden aliviar estos sntomas. Recibir un tratamiento eficaz puede ayudarle a sentirse
mejor y a que pueda concretarse en las cosas que realmente sean importantes en su vida.
Para ms informacin sobre el cuidado paliativo y para ayuda con los efectos secundarios
lea la seccin Palliative or Supportive Care en nuestra pgina de Internet.
Estudios clnicos para el cncer de orofaringe y de cavidad
oral
Es posible que haya tenido que tomar muchas decisiones desde que se enter de que tiene
cncer. Una de las decisiones ms importantes que tomar es elegir cul es el mejor
tratamiento para usted. Puede que haya escuchado hablar acerca de los estudios clnicos
que se estn realizando para el tipo de cncer que usted tiene. O quiz un integrante de su
equipo de atencin mdica le coment sobre un estudio clnico.
Los estudios clnicos son estudios de investigacin minuciosamente controlados que se
realizan con pacientes que se ofrecen para participar como voluntarios. Se llevan a cabo
para estudiar con mayor profundidad nuevos tratamientos o procedimientos.
Si est interesado en participar en un estudio clnico, comience por preguntarle a su
mdico si en la clnica u hospital se realizan estudios clnicos. Tambin puede
comunicarse con nuestro servicio de compatibilidad de estudios clnicos para obtener una
lista de los estudios clnicos que cumplen con sus necesidades desde el punto de vista
mdico. Este servicio est disponible llamando al 1-800-303-5691 o mediante nuestro
sitio en Internet en www.cancer.org/clinicaltrials. Tambin puede obtener una lista de los
estudios clnicos que se estn realizando en la actualidad comunicndose con el Servicio
de Informacin sobre el Cncer (Cancer Information Service) del Instituto Nacional del
Cncer (National Cancer Institute o NCI, por sus siglas en ingls) llamando al nmero
gratuito 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237) o visitando el sitio Web de estudios
clnicos del NCI en www.cancer.gov/clinicaltrials.
Existen ciertos requisitos que usted debe cumplir para participar en cualquier estudio
clnico. Si rene los requisitos para formar parte del estudio, es usted quien deber decidir
si desea participar (inscribirse) o no.
Los estudios clnicos son una forma de tener acceso a la atencin ms avanzada para el
cncer. En algunos casos, puede que sean la nica manera de lograr acceso a tratamientos
ms recientes. Tambin es la nica forma que tienen los mdicos de aprender mejores
mtodos para tratar el cncer. Aun as, no son adecuados para todas las personas.
Usted puede obtener ms informacin sobre los estudios clnicos en nuestro documento
Estudios clnicos: lo que necesita saber. Usted puede leer este documento en nuestro sitio
Web o llamarnos para solicitar una copia.
Terapias complementarias y alternativas para el cncer de
orofaringe y de cavidad oral
Cuando una persona tiene cncer es probable que oiga hablar sobre formas de tratar el
cncer o de aliviar los sntomas, que el mdico no le ha mencionado. Muchas personas,
desde familiares y amigos, hasta foros de usuarios en Internet, pueden ofrecer ideas que
podran serle tiles. Estos mtodos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales,
u otros mtodos, como por ejemplo, acupuntura o masajes.
Qu son exactamente las terapias complementarias y alternativas?
Estos trminos no siempre se emplean de la misma manera y se usan para hacer
referencia a muchos mtodos diferentes, por lo que el tema puede resultar confuso. Aqu,
utilizamos el trmino complementario para referirnos a los tratamientos que se utilizan
junto con la atencin mdica. Los tratamientos alternativos son los que se usan en lugar
del tratamiento indicado por el mdico.
Mtodos complementarios: la mayora de los mtodos de tratamiento complementarios
no se ofrecen como curas del cncer. Se emplean principalmente para ayudarle a sentirse
mejor. Algunos mtodos que se usan junto con el tratamiento habitual son la meditacin
para reducir la tensin nerviosa, la acupuntura para ayudar a aliviar el dolor, o el t de
menta para aliviar las nuseas. Se sabe que algunos mtodos complementarios ayudan,
mientras que otros no han sido probados. Se ha demostrado que algunos no son tiles, y
se ha determinado que unos pocos son perjudiciales.
Tratamientos alternativos: los tratamientos alternativos pueden ofrecerse como curas
del cncer. No se ha demostrado en estudios clnicos que estos tratamientos sean seguros
ni eficaces. Algunos de estos mtodos pueden ser peligrosos o tienen efectos secundarios
que representan un riesgo para la vida. Pero, en la mayora de los casos, el mayor peligro
es que usted pueda perder la oportunidad de recibir los beneficios de un tratamiento
mdico convencional. Las demoras o las interrupciones en su tratamiento mdico pueden
darle al cncer ms tiempo para avanzar y disminuir las probabilidades de que el
tratamiento ayude.
Obtenga ms informacin
Es comprensible que las personas con cncer piensen en mtodos alternativos, pues
quieren hacer todo lo posible por combatir el cncer, y la idea de un tratamiento con
pocos o ningn efecto secundario suena genial. En ocasiones, puede resultar difcil
recibir tratamientos mdicos, como la quimioterapia, o es posible que ya no den
resultado. Pero la verdad es que la mayora de estos mtodos alternativos no han sido
probados y no se ha demostrado que funcionen en el tratamiento del cncer.
Mientras analiza sus opciones, aqu mencionamos tres pasos importantes que puede
seguir:
Busque seales de advertencia que sugieran fraude. Promete el mtodo curar todos
los tipos de cncer o la mayora de ellos? Le indican que no debe recibir tratamiento
mdico habitual? Es el tratamiento un secreto que requiere que usted visite
determinados proveedores o viaje a otro pas?
Hable con su mdico o con el personal de enfermera acerca de cualquier mtodo que
est pensando usar.
Llmenos al 1-800-227-2345 para obtener ms informacin sobre mtodos
complementarios y alternativos en general, y para averiguar sobre los mtodos
especficos que est evaluando. Usted tambin puede leer sobre estos mtodos en el
documento Mtodos complementarios y alternativos para la atencin del cncer de
nuestro sitio Web.
La eleccin es suya
Siempre es usted quien debe tomar las decisiones sobre cmo tratar o manejar la
enfermedad. Si desea seguir un tratamiento no convencional, obtenga toda la informacin
que pueda acerca del mtodo y hable con su mdico al respecto. Con buena informacin
y el respaldo de su equipo de atencin mdica, es posible que pueda usar en forma segura
los mtodos que puedan ayudarle y que evite aquellos que puedan ser perjudiciales.
Opciones de tratamiento por etapa para el cncer de
orofaringe y de cavidad oral
El tipo de tratamiento que el mdico le va a recomendar depende de la localizacin del
tumor y de cunto se ha propagado el cncer. Esta seccin presenta las opciones que
normalmente se consideran para cada etapa del cncer de cavidad oral o de orofaringe.
Ofrecemos comentarios generales sobre el tratamiento, dado que el enfoque para cada
localizacin del cncer puede ser diferente. Es posible que su mdico tenga motivos para
sugerir una opcin de tratamiento distinta a la indicada en esta seccin.
Etapa 0 (carcinoma in situ)
Aunque el cncer en esta etapa no se ha vuelto invasivo, es decir, que no ha comenzado a
crecer en las capas de tejido ms profundas; s puede hacerlo si no se trata. El tratamiento
habitual consiste en extirpar las capas superficiales de tejido junto con un pequeo
margen de tejido normal. Esto se conoce como extraccin quirrgica o reseccin fina. Es
importante que se lleve a cabo un seguimiento riguroso para observar si el cncer ha
reaparecido (recurrencia). El carcinoma in situ que contina reapareciendo despus de la
reseccin puede requerir radioterapia.
Casi todos los pacientes en esta etapa sobreviven mucho tiempo sin la necesidad de un
tratamiento ms intensivo. No obstante, resulta importante sealar que continuar fumando
aumenta el riesgo de que se produzca un nuevo cncer.
Etapas I y II
La mayora de los pacientes con cncer de la cavidad oral y de la orofaringe en etapa I o
II pueden ser tratados exitosamente con ciruga o radioterapia. Despus de la ciruga, la
quimioterapia (quimio) se puede combinar con radiacin, especialmente para tratar
cualquier cncer remanente. Tanto la ciruga como la radiacin funcionan bien en el
tratamiento de estos tipos de cncer. La seleccin del tratamiento es influenciada por los
efectos secundarios esperados, incluyendo cmo el tratamiento podra afectar su
apariencia y capacidad para hablar y tragar.
Labios: el cncer de labio generalmente se trata con ciruga, incluyendo la ciruga de
Mohs. Se puede emplear radioterapia o una ciruga ms extensa si el tumor resulta ser
ms grande de lo esperado. Si es necesario, la ciruga reconstructiva puede ayudar a
corregir el defecto en el labio.
Como un primer tratamiento, se puede usar tambin radiacin solamente. Por lo general,
el tratamiento consiste en radiacin externa, algunas veces junto con braquiterapia. La
ciruga puede utilizarse si la radiacin no elimina por completo del tumor.
Si el tumor es grueso, esto aumenta el riesgo de que el cncer se haya propagado a
ganglios linfticos en el cuello. Por lo tanto, es posible que el cirujano extirpe los
ganglios linfticos del cuello para que luego puedan ser examinados y as determinar si
hay propagacin del cncer.
Piso de la boca: la ciruga es preferible, en los casos en que puede realizarse, debido a
que la radiacin puede causar dao seo. Si pareciera que la ciruga no elimin
completamente el cncer, se puede agregar la radiacin (a menudo combinada con
quimio) al tratamiento. Este cncer se disemina rpidamente a los ganglios linfticos del
cuello. Es probable que se recomiende la ciruga (diseccin del cuello) para extirparlos.
Por lo general, el cirujano extirpar los ganglios linfticos del lado del cuello que est
ms cerca del tumor. Pero si el tumor est en el medio, entonces ser necesario extirpar
los ganglios linfticos de ambos lados del cuello.
Frente de la lengua: se prefiere la ciruga para los tumores pequeos y la radiacin para
los ms grandes, especialmente si la extirpacin del tumor pudiera perjudicar el habla o la
deglucin. Si la ciruga no pudo extirpar todo el cncer, puede que se aada radiacin (a
menudo combinada con quimio) al tratamiento. Los tumores ms grandes tienen una
mayor probabilidad de propagarse a los ganglios linfticos del cuello, y por lo tanto estos
ganglios linfticos a menudo son extrados y examinados para saber si tienen cncer.
Mucosa bucal (mejilla): por lo general, este cncer se trata con ciruga. Otra opcin
puede ser radiacin. Si se usa ciruga, puede agregarse radiacin. Los tumores ms
grandes tienen una mayor probabilidad de propagarse a los ganglios linfticos del cuello,
y por lo tanto estos ganglios linfticos a menudo son extrados y examinados para saber si
tienen cncer.
Enca inferior: el cncer en la enca inferior suele tratarse con ciruga, la cual puede
incluir la extirpacin parcial de la mandbula (maxilar). Si no se pudo extirpar todo el
tumor se puede agregar radiacin (a menudo combinada con quimio). La radiacin puede
usarse como el tratamiento principal; sin embargo, sta conlleva un riesgo de dao a la
mandbula. A menudo se recomienda ciruga para extirpar los ganglios linfticos del
cuello.
Enca superior y paladar duro: el cncer en la enca superior o en el paladar duro (la
parte delantera del techo de la boca) es por lo general tratado con ciruga. Tambin se
puede agregar radiacin (a menudo con quimio) si es necesario, ya que algo de cncer
qued despus de la ciruga. Se pueden extirpar los ganglios linfticos.
Parte posterior de la lengua: se prefiere generalmente la radiacin porque la ciruga
causara ms problemas con el habla y la deglucin; no obstante, en algunos casos se usa
la ciruga. Por lo general, los ganglios linfticos en el cuello tambin necesitan
tratamiento (o extirpacin). Si hay cncer remanente despus de la ciruga, con frecuencia
se usa radiacin (a menudo con quimio).
Paladar blando (parte posterior del techo de la boca): dado que la ciruga
probablemente interferira con el habla y la deglucin, la radiacin suele ser el
tratamiento de eleccin. Se puede suministrar tambin radiacin en el cuello. Si se usa la
ciruga como primer tratamiento, entonces los ganglios del cuello tambin podran ser
extirpados. Si hay cncer remanente despus de la ciruga, con frecuencia se usa
radiacin (a menudo con quimio).
Amgdalas: la ciruga y la radiacin (quizs en combinacin con quimioterapia) tienen
aproximadamente la misma eficacia en el tratamiento del cncer de amgdalas. Si es
preciso que el cncer sea tratado con radiacin despus de la ciruga, muchos mdicos
prefieren suministrar primero el tratamiento de radiacin. Entonces, la ciruga sigue
siendo una opcin si la radiacin no elimina todo el cncer. Los ganglios linfticos del
cuello se pueden tratar de la misma forma con ciruga o radiacin.
Etapas III y IV
En casos ms avanzados de cncer de cavidad oral y de orofaringe, se requiere
generalmente una combinacin de ciruga y radiacin, radiacin y quimioterapia (o
cetuximab), o una combinacin de las tres. Adicionalmente, se est estudiando el efecto
de combinar la radiacin con ambos, la quimioterapia y el cetuximab. La eleccin del
tratamiento se ve influenciada por el lugar donde se encuentra en cncer, cunto se ha
propagado, los efectos secundarios previstos y el estado de salud actual del paciente.
Las etapas III y IV incluyen cnceres que se han propagado a los ganglios linfticos del
cuello. Cuando se sabe que hay propagacin a los ganglios linfticos (por ejemplo, segn
los resultados de una biopsia con aguja fina), es necesario realizar una diseccin del
cuello (extirpacin de los ganglios linfticos en el cuello). Sin embargo, aun cuando no
se sabe si los ganglios linfticos del cuello contienen cncer, los tumores en esta etapa
son grandes y avanzados, y tienen un alto riesgo de propagacin a los ganglios linfticos.
Debido a esto, la diseccin del cuello a menudo es una parte del tratamiento para los
cnceres en etapa III y IV.
A menudo, se requiere radioterapia despus de la ciruga, especialmente si el tumor se ha
propagado a los ganglios linfticos. Algunas veces, tambin se administra quimioterapia,
especialmente si el cncer tiene caractersticas que causan preocupacin. La cantidad de
tejido extirpado durante la ciruga depende de la extensin del cncer, y el mtodo de
reconstruccin depende del defecto quirrgico resultante.
Los tumores primarios que son demasiado grandes para ser extirpados por completo
mediante ciruga suelen tratarse con radiacin, ya sea sola o con quimioterapia (o
cetuximab). Algunos mdicos administran quimio como primer tratamiento, seguido de
quimioradiacin (quimio y radiacin suministradas juntas), aunque no todos los mdicos
concuerdan con este mtodo. Algunas veces, estos tratamiento pueden reducir el tamao
del tumor lo suficientemente como para permitir la ciruga.
El cncer que ya se ha propagado a otras partes del cuerpo se trata usualmente con
quimioterapia, cetuximab, o ambos. Es posible usar otros tratamientos como la radiacin
para aliviar los sntomas del cncer o para ayudar a prevenir problemas.
Los estudios clnicos estn evaluando diferentes maneras de combinar la radiacin y la
quimioterapia con o sin el cetuximab u otros agentes nuevos para mejorar la
supervivencia y la calidad de vida; as como para reducir la necesidad de reseccin
radical o deformante del cncer avanzado de cavidad oral y de orofaringe.
Cncer recurrente de orofaringe y de cavidad oral
Cuando el cncer reaparece despus del tratamiento, se llama cncer recurrente. La
recurrencia puede ser local (en el mismo lugar donde comenz o cerca de ste), regional
(en los ganglios linfticos adyacentes) o distante (diseminacin a los huesos u rganos
como los pulmones). Las opciones de tratamiento para el cncer recurrente dependen de
la localizacin y del tamao del tumor, de los tratamientos que ya se hayan usado y del
estado general de salud de la persona.
Si el cncer reaparece en la misma rea y la radioterapia se us como primer tratamiento,
la ciruga, de ser posible, suele ser el siguiente tratamiento. Por lo general, la radioterapia
de haz externo no se puede repetir en el mismo sitio con excepcin de algunos casos
selectos. No obstante, a menudo se puede usar la braquiterapia para controlar el cncer si
ste ha reaparecido en el lugar donde se inici. Si se us ciruga en primer lugar, se puede
considerar ms ciruga, radioterapia, quimioterapia, cetuximab, o una combinacin de
estas.
Si el cncer regresa en los ganglios linfticos del cuello, stos a menudo se extraen
mediante ciruga. A esto le puede seguir radiacin.
Si el cncer reaparece en un rea distante, la quimioterapia (y/o cetuximab) es la forma de
tratamiento de preferencia. Esto puede encoger o desacelerar el crecimiento de algunos
cnceres por un tiempo y ayudar a aliviar los sntomas, aunque estos cnceres son muy
difciles de curar. Si se recomienda tratamiento adicional, resulta importante hablar con
su mdico para que usted entienda cul es el objetivo del tratamiento, ya sea tratar de
curar el cncer o mantenerlo bajo control por el mayor tiempo posible y aliviar los
sntomas. Esto puede ayudarle a considerar las ventajas y las desventajas de cada
tratamiento. Debido a que estos cnceres son difciles de tratar, la participacin en
estudios clnicos de tratamientos ms nuevos pudiera ser una buena opcin para algunas
personas.
Ms informacin sobre tratamiento para el cncer de
orofaringe y de cavidad oral
Para obtener ms detalles sobre las opciones de tratamiento, incluyendo informacin que
no se haya analizado en este documento, la Red Nacional Integral del Cncer (National
Comprehensive Cancer Network [www.nccn.org]) y el Instituto Nacional del Cncer
(NCI) son buenas fuentes de informacin.
El NCI proporciona guas de tratamiento en su centro de informacin telefnica (1-800-4-
CANCER) y su sitio Web (www.cancer.gov). En este sitio Web se encuentran tambin a
disposicin directrices detalladas que pueden usar los profesionales de la atencin del
cncer.
La NCCN est integrada por expertos de muchos de los centros del pas que son lderes
en el tratamiento del cncer y desarrolla pautas para el tratamiento del cncer a ser usadas
por los mdicos en sus pacientes. Estas guas estn disponibles en la pgina Web de la
NCCN (www.nccn.org). (La informacin sobre los cnceres de cavidad oral y de
orofaringe se encuentra en las guas de la NCCN sobre los cnceres de cabeza y cuello).
Qu debe preguntar al mdico sobre el
cncer de orofaringe y de cavidad oral?
Mientras usted sobrelleva el cncer y su tratamiento, le aconsejamos que mantenga
conversaciones francas y abiertas con el mdico. Hgale cualquier pregunta que tenga en
mente, no importa si parece ser insignificante. A continuacin, presentamos algunas
preguntas que usted podra querer hacer. Las enfermeras, los trabajadores sociales y los
dems miembros del equipo de tratamiento pueden tambin responder muchas de sus
preguntas.
Qu tipo de cncer de la cavidad oral o de la orofaringe tengo?
Dnde est localizado mi cncer?
Se me ha propagado el cncer ms all del sitio principal (primario)?
En qu etapa se encuentra el cncer que tengo? Qu significa esta etapa en mi caso?
Se necesitan hacer otras pruebas antes de decidir el tratamiento?
Necesito consultar otros mdicos?
Cunta experiencia tiene con el tratamiento de este tipo de cncer?
Qu opciones de tratamiento tengo? Cul me recomienda? Por qu?
Cul es el objetivo de este tratamiento?
Cules son las probabilidades de que el tratamiento pueda curar el cncer?
Cun rpidamente necesitamos decidir el tratamiento?
Qu debo hacer para estar preparado para el tratamiento?
Cunto tiempo durar el tratamiento? Qu conllevar? Dnde se administrar?
Cmo afectara el tratamiento mis actividades cotidianas?
Qu riesgos y efectos secundarios puedo esperar tener? Cunto tiempo
probablemente durarn?
Afectar este tratamiento mi apariencia? De ser as, qu opciones de reconstruccin
tengo?
Cules son nuestras opciones si el tratamiento no surte efecto o si el cncer regresa?
Qu tipo de atencin mdica de seguimiento necesitar despus del tratamiento?
Dnde puedo obtener ms informacin y apoyo?
Adems de estas preguntas de ejemplo, asegrese de anotar algunas preguntas propias.
Por ejemplo, es posible que usted quiera ms informacin acerca de los perodos de
recuperacin, de manera que pueda preparar su plan de trabajo o de actividades. O quiz
quiera pedir una segunda opinin o saber acerca de los estudios clnicos para los cuales
podra reunir los requisitos. Usted puede encontrar ms informacin sobre cmo
comunicarse con su equipo de atencin mdica en nuestro documento La comunicacin
con su mdico.
Qu sucede despus del tratamiento para el
cncer de orofaringe y de cavidad oral?
Para algunas personas con cncer de cavidad oral o de orofaringe, el tratamiento puede
remover o destruir el cncer. Completar el tratamiento puede causarle tanto tensin
nerviosa como entusiasmo. Usted tal vez sienta alivio de haber completado el
tratamiento, aunque an resulte difcil no sentir preocupacin sobre el crecimiento del
cncer o el regreso de la enfermedad. Cuando un cncer regresa despus del tratamiento,
a esto se le llama recurrencia. sta es una preocupacin muy comn en las personas que
han tenido cncer.
Puede que tome un tiempo antes de que sus temores disminuyan. No obstante, puede que
sea til saber que muchos sobrevivientes de cncer han aprendido a vivir con esta
incertidumbre y hoy da viven vidas plenas. Para ms informacin sobre este tema, por
favor, remtase a nuestro documento Living with Uncertainty: The Fear of Cancer
Recurrence.
Para otras personas, puede que el cncer nunca desaparezca por completo. Estas personas
puede que reciban tratamientos regularmente con quimioterapia, radioterapia, u otras
terapias para ayudar a mantener el cncer en control por el mayor tiempo posible.
Aprender a vivir con un cncer como si fuera una enfermedad crnica puede ser difcil y
muy estresante, ya que tiene su propio tipo de incertidumbre. Nuestro documento When
Cancer Doesn't Go Away provee ms detalles sobre este tema.
Cuidados posteriores
Aun cuando complete el tratamiento, sus mdicos tendrn que estar muy atentos a usted.
Es muy importante que acuda a todas sus citas de seguimiento. Durante estas visitas, los
mdicos le formularn preguntas sobre cualquier problema que pudiera tener y puede que
le hagan exmenes y anlisis de laboratorios o estudios por imgenes (como MRI o CT)
para determinar si hay signos del regreso del cncer. Los profesionales de la salud que le
atienden discutirn qu estudios deben ser realizados y con qu frecuencia segn el tipo y
la etapa inicial de su cncer, el tipo de tratamiento que recibi y la respuesta a ese
tratamiento.
Los pacientes con cncer de cavidad oral o de orofaringe pueden presentar recurrencias o
nuevos tumores en el rea de la cabeza y el cuello o en los pulmones. Por lo tanto, deben
tener un seguimiento riguroso despus del tratamiento. Las recurrencias ocurren ms
frecuentemente durante los primeros 2 aos siguientes al tratamiento, de modo que los
pacientes son, por lo general, examinados aproximadamente cada varios meses durante
los primeros dos aos y posteriormente, con menos frecuencia.
Para una persona que ha recibido radiacin en el cuello, puede que tambin sea necesario
realizar anlisis de sangre para verificar la funcin de la tiroides.
Con los avances en la ciruga y la radioterapia, ha mejorado mucho la capacidad de
controlar el tumor principal de un paciente. Sin embargo, la aparicin de un segundo
cncer en la cabeza y el cuello o los pulmones sigue siendo un riesgo importante.
Muchos estudios han determinado que la calidad de vida del paciente tiende a empeorar
en los primeros meses despus del tratamiento. No obstante, despus de eso, si el
paciente ha dejado de fumar y de tomar bebidas alcohlicas, las cosas tienden a mejorar.
En un lapso de un ao, muchos pacientes ya se sienten bastante bien y contentos.
Casi todos los tratamientos contra el cncer tienen efectos secundarios. Algunos de ellos
pueden durar de unas pocas semanas a varios meses, pero otros pueden durar el resto de
su vida. No dude en hablar con su equipo de atencin mdica contra el cncer sobre
cualquier sntoma o efecto secundario que le cause molestias para que puedan ayudar a
tratarlo.
Resulta muy importante informar de inmediato al mdico si tiene nuevos sntomas,
debido a que stos llevarn al mdico a realizar estudios que ayudarn a detectar un
cncer recurrente lo ms tempranamente posible, cuando las probabilidades de
tratamiento exitoso son mayores.
Es importante mantener el seguro mdico. Los estudios y las consultas mdicas son
costosos, y aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cncer, esto podra pasar.
Si el cncer recurre, el tratamiento depender de la localizacin del cncer y qu
tratamientos ha recibido anteriormente. Para ms informacin sobre cmo se trata el
cncer recurrente, lea la seccin, Opciones de tratamiento para el cncer de orofaringe y
de cavidad oral segn la etapa. Para obtener ms informacin general sobre cmo lidiar
con la recurrencia, usted puede consultar el documento When Cancer Comes Back:
Cancer Recurrence.
Problemas al comer y con la nutricin
Los cnceres de boca y garganta y sus tratamientos pueden algunas veces causar
problemas, tal como dificultad para tragar, prdida o cambio en el sentido del gusto, boca
seca o incluso prdida de dientes. Esto puede hacer ms difcil comer, lo que puede
causar prdida de peso y debilidad debido a la pobre nutricin.
Durante y despus del tratamiento, puede que algunas personas necesiten cambiar los
alimentos que consumen. Algunas personas incluso necesitan una sonda de alimentacin
en el estmago por un corto periodo de tiempo durante y despus del tratamiento. Puede
que usted quiera consultar con un nutricionista para ayudar a encontrar maneras para
atender sus necesidades nutricionales particulares. Si la sequedad de la boca dificulta
comer, puede que su mdico recomiende un sustituto de saliva. Esto puede ayudar a
mantener su peso y consumo nutricional.
Terapia del lenguaje y de la deglucin
Los cnceres de cavidad oral o de orofaringe y sus tratamientos pueden afectar el
lenguaje de una persona, as como su capacidad para tragar. Un terapeuta del lenguaje
puede ayudar con estos problemas. Estos expertos tienen experiencia en problemas del
habla y de la deglucin.
Consultas con un nuevo mdico
En algn momento despus del diagnstico y tratamiento del cncer, es posible que usted
tenga que consultar con un mdico nuevo, quien desconozca totalmente sus antecedentes
mdicos. Es importante que usted le proporcione a este nuevo mdico los detalles de su
diagnstico y tratamiento. Asegrese de tener a mano la siguiente informacin:
Una copia del informe de patologa de cualquier biopsia o ciruga.
Si se someti a una ciruga, una copia del informe quirrgico.
Si se le admiti en el hospital, una copia del resumen al alta que los mdicos preparan
cuando envan al paciente a su casa.
Copias de los estudios por imgenes (CT o MRI, etc.) que usualmente se pueden
pasar a un CD o a un DVD.
Si recibi tratamiento con radiacin, una copia del resumen del tratamiento.
Si recibi quimioterapia (o terapia dirigida), una lista de sus medicamentos, las dosis
de los medicamentos y cundo los tom.
Es posible que el mdico quiera copias de esta informacin para mantenerlas en su
expediente, pero usted siempre debe mantener copias en su poder.
Cambios en el estilo de vida tras haber tenido cncer de
orofaringe y de cavidad oral
Usted no puede cambiar el hecho de que ha tenido cncer. Lo que s puede cambiar es la
manera en que vivir el resto de su vida al tomar decisiones que le ayuden a mantenerse
sano y a sentirse tan bien como le sea posible. ste puede ser el momento de revaluar
varios aspectos de su vida. Tal vez est pensando de qu manera puede mejorar su salud a
largo plazo. Algunas personas incluso comienzan durante el tratamiento.
Tome decisiones ms saludables
Para muchas personas, recibir un diagnstico de cncer les ayuda a enfocarse en la salud
de formas que tal vez no consideraban en el pasado. Qu cosas podra hacer para ser una
persona ms saludable? Tal vez podra tratar de comer alimentos ms sanos o hacer ms
ejercicio. Quizs podra reducir el consumo de bebidas alcohlicas o dejar el tabaco.
Incluso cosas como mantener su nivel de estrs bajo control pueden ayudar. ste es un
buen momento para considerar incorporar cambios que puedan tener efectos positivos
durante el resto de su vida. Se sentir mejor y adems, estar ms sano.
Usted puede comenzar a ocuparse de los aspectos que ms le inquietan. Obtenga ayuda
para aquellos que le resulten ms difciles. Por ejemplo, si est considerando dejar de
fumar y necesita ayuda, llame a la Sociedad Americana Contra El Cncer al 1-800-227-
2345. La informacin que proporcionamos puede ayudar a incrementar sus
probabilidades de dejar de fumar por siempre.
Alimntese mejor
Alimentarse bien puede ser difcil para cualquier persona, pero puede ser an ms difcil
durante y despus del tratamiento del cncer. Esto es especialmente cierto para los
tumores en la regin del cuello y la cabeza, como lo es el cncer de orofaringe y de
cavidad oral. Puede que el cncer o su tratamiento afecte su capacidad de tragar el
alimento o causar resequedad en la boca y cambios en el gusto, entre otros problemas.
Las nuseas pueden ser un problema a raz de ciertos tratamientos. Tal vez no tenga
apetito y pierda peso cuando no lo desea.
Si el tratamiento le ocasiona cambios de peso o problemas con la alimentacin o el
sentido del gusto, coma lo mejor que pueda y recuerde que estos problemas usualmente
se alivian con el pasar del tiempo. Puede que encuentre til comer porciones pequeas
cada 2 o 3 horas hasta que se sienta mejor. Usted puede tambin preguntar a los
especialistas en cncer que lo estn atendiendo sobre los servicios de un nutricionista, un
experto en nutricin que le pueda dar ideas acerca de cmo sobrellevar estos efectos
secundarios del tratamiento.
Una de las mejores cosas que puede hacer despus del tratamiento del cncer consiste en
adoptar hbitos saludables de alimentacin. Puede que a usted le sorprendan los
beneficios a largo plazo de algunos cambios simples, como aumentar la variedad de los
alimentos sanos que consume. Lograr y mantener un peso saludable, adoptar una
alimentacin sana y limitar su consumo de alcohol puede reducir su riesgo de padecer
varios tipos de cncer. Adems, esto brinda muchos otros beneficios a la salud.
Para ms informacin, lea nuestro documento Nutrition and Physical Activity During and
After Cancer Treatment: Answers to Common Questions.
Descanso, cansancio y ejercicio
El cansancio extremo, tambin llamado fatiga, es muy comn en las personas que reciben
tratamiento contra el cncer. ste no es un tipo de cansancio normal, sino un agotamiento
que no se alivia con el descanso. Para algunas personas, el cansancio permanece durante
mucho tiempo despus del tratamiento, y puede que les resulte difcil ejercitarse y
realizar otras actividades que deseen llevar a cabo. No obstante, el ejercicio puede ayudar
a reducir el cansancio. Los estudios han mostrado que los pacientes que siguen un
programa de ejercicios adaptado a sus necesidades personales se sienten mejor fsica y
emocionalmente, y pueden sobrellevar mejor la situacin.
Si estuvo enfermo y no muy activo durante el tratamiento, es normal que haya perdido
algo de su condicin fsica, resistencia y fuerza muscular. Cualquier plan de actividad
fsica debe ajustarse a su situacin personal. Una persona de edad ms avanzada que
nunca se ha ejercitado no podr hacer la misma cantidad de ejercicio que una de 20 aos
que juega tenis dos veces a la semana. Si no ha hecho ejercicios en varios aos, usted
tendr que comenzar poco a poco. Quizs deba comenzar con caminatas cortas.
Hable con el equipo de profesionales de la salud que le atienden, antes de comenzar.
Pregnteles qu opinan sobre su plan de ejercicios. Luego, trate de conseguir a alguien
que le acompae a hacer ejercicios de manera que no los haga solo. La compaa de
familiares o amigos al comenzar un nuevo programa de ejercicios puede aportarle ese
estmulo adicional para mantenerlo en marcha cuando la voluntad no sea suficiente.
Si usted siente demasiado cansancio, necesitar balancear la actividad con el descanso.
Est bien descansar cuando lo necesite. En ocasiones, a algunas personas les resulta
realmente difcil darse el permiso de tomar descansos cuando estaban acostumbradas a
trabajar todo el da o a asumir las responsabilidades del hogar. Sin embargo, ste no es el
momento de ser muy exigente con usted mismo. Est atento a lo que su cuerpo desea y
descanse cuando sea necesario (para ms informacin sobre el cansancio y otros efectos
secundarios del tratamiento, por favor, vea la seccin Recursos adicionales relacionados
con el cncer de orofaringe y de cavidad oral para una lista de materiales informativos
disponibles).
Tenga en cuenta que el ejercicio puede mejorar su salud fsica y emocional:
Mejora su condicin cardiovascular (corazn y circulacin).
Junto con una buena alimentacin, le ayudar a lograr y a mantener un peso
saludable.
Fortalece sus msculos.
Reduce el cansancio y le ayuda a tener ms energa.
Ayuda a disminuir la ansiedad y la depresin.
Le puede hacer sentir ms feliz.
Le ayuda a sentirse mejor consigo mismo.
Adems, a largo plazo, sabemos que realizar regularmente una actividad fsica
desempea un papel en ayudar a reducir el riesgo de algunos cnceres. La prctica
regular de actividad fsica tambin brinda otros beneficios a la salud.
Puedo reducir el riesgo de que mi cncer progrese o regrese?
La mayora de las personas quieren saber si hay cambios de estilo de vida especficos que
puedan adoptar para reducir su riesgo de que el cncer progrese o regrese. Para muchos
de los tipos de cncer existe poca evidencia slida que pueda guiar a las personas. Sin
embargo, esto no implica que no haya nada que se pueda hacer, sino que en su mayor
parte, esto an no se ha estudiado bien. La mayora de los estudios analizan los cambios
del estilo de vida como una forma de prevenir que aparezca el cncer en primer lugar, y
no tanto para disminuir su progreso o prevenir su regreso.
El consumo de tabaco y alcohol se han relacionado claramente con los cnceres de la
cavidad oral y de orofaringe, por lo que dejar de fumar y tomar bebidas con alcohol
puede que ayude a reducir el riesgo de que el cncer regrese. De hecho, algunos estudios
han reportado que las personas con tumores en la regin de la cabeza y el cuello que
continan fumando durante el tratamiento no tienen tan buenos resultados como quienes
dejaron de fumar antes de comenzar el tratamiento. Si usted fuma es muy importante que
deje de hacerlo. Dejar de fumar reducir la probabilidad de desarrollar otros tumores
cancerosos nuevos (especialmente los tumores cancerosos en la regin del cuello y la
cabeza, o en los pulmones), lo cual es un problema grave entre los sobrevivientes de
cncer de orofaringe y de la cavidad oral. Abandonar el hbito tambin puede ayudar a
mejorar su apetito y su estado general de salud. Si quiere dejar de fumar y necesita ayuda,
llame a la Sociedad Americana Contra El Cncer al 1-800-227-2345.
Puede que ayude el adoptar comportamientos saludables, tal como una buena
alimentacin, ejercitarse de forma habitual y mantener un peso saludable, aunque nadie
est seguro de esto. Sin embargo, s sabemos que estos cambios pueden tener efectos
positivos en su salud que pueden ser mayores que el riesgo de cncer.
Cmo se afecta su salud emocional al tener cncer de
orofaringe o de cavidad oral?
Durante y despus del tratamiento es posible que se sienta agobiado con muchas
emociones diferentes. Esto les sucede a muchas personas.
Puede que se encuentre pensando sobre la muerte, o acerca del efecto de su cncer sobre
sus familiares y amigos, as como el efecto sobre su vida profesional. Quizs este sea el
momento para revaluar sus relaciones con sus seres queridos. Otros asuntos inesperados
tambin pueden causar preocupacin. Por ejemplo, puede que las consultas con los
mdicos sean menos frecuentes despus del tratamiento y que tenga ms tiempo
disponible para usted. Estos cambios pueden causar ansiedad a algunas personas.
Casi todas las personas que tienen o han tenido cncer pueden beneficiarse de recibir
algn tipo de apoyo. Necesita personas a las que pueda acudir para que le brinden
fortaleza y consuelo. El apoyo puede presentarse en diversas formas: familia, amigos,
grupos de apoyo, iglesias o grupos espirituales, comunidades de apoyo en lnea u
orientadores individuales. Lo que es mejor para usted depende de su situacin y
personalidad. Algunas personas se sienten seguras en grupos de apoyo entre pares o en
grupos educativos. Otras prefieren hablar en un entorno informal, como la iglesia. Es
posible que algunos se sientan ms a gusto hablando en forma privada con un amigo de
confianza o un consejero. Sea cual fuere su fuente de fortaleza o consuelo, asegrese de
tener un lugar a donde acudir en caso de tener inquietudes.
El cncer puede ser una experiencia muy solitaria. No es necesario ni conveniente que
trate de sobrellevar todo usted solo. Sus amigos y familiares pueden sentirse excluidos si
usted no los hace partcipe de su proceso. Deje que tanto ellos como cualquier otra
persona que usted considere puedan ayudarle. Si no sabe quin puede ayudarle, llame a la
Sociedad Americana Contra El Cncer al 1-800-227-2345 y le pondremos en contacto
con un grupo o recurso de apoyo que podra serle de utilidad.
Si el tratamiento para el cncer de orofaringe
y de cavidad oral deja de surtir efecto
Si el cncer contina creciendo o reaparece despus de cierto tratamiento, es posible que
otro plan de tratamiento s pueda curar el cncer, o por lo menos reducir su tamao lo
suficiente como para ayudarle a vivir ms tiempo y hacerle sentir mejor. Sin embargo,
cuando una persona ha probado muchos tratamientos diferentes y no hay mejora, el
cncer tiende a volverse resistente a todos los tratamientos. Si esto ocurre, es importante
sopesar los posibles beneficios limitados de un nuevo tratamiento y las posibles
desventajas del mismo. Cada persona tiene su propia manera de considerar esto.
Probablemente, la parte ms difcil de su batalla contra el cncer sea cuando ha pasado
por muchos tratamientos mdicos y pareciera que ya nada le hace efecto. El mdico
puede ofrecerle nuevas opciones, pero usted necesita considerar que llegar el momento
en que sea poco probable que el tratamiento mejore su salud o cambie su pronstico o
supervivencia.
Si quiere continuar con el tratamiento tanto como pueda, es necesario que piense y
compare las probabilidades de que el tratamiento sea beneficioso con los posibles riesgos
y efectos secundarios. En muchos casos, su mdico puede estimar la probabilidad de que
el cncer responda al tratamiento que usted est considerando tomar. Por ejemplo, el
mdico puede indicar que administrar ms tratamiento pudiese tener menos de 1 en 100
de probabilidad de surtir efecto. Aun as, algunas personas sienten la tentacin de intentar
esto, pero resulta importante pensar al respecto y entender las razones por las cuales se
est eligiendo este plan.
Independientemente de lo que usted decida hacer, necesita sentirse lo mejor posible.
Asegrese de que solicite y reciba el tratamiento para cualquier sntoma que pudiese
tener, como nusea o dolor. Este tipo de tratamiento se llama atencin paliativa.
La atencin paliativa ayuda a aliviar sntomas, pero no se espera que cure la enfermedad.
Se puede administrar junto con el tratamiento del cncer, o incluso puede ser el
tratamiento del cncer. La diferencia es el propsito con que se administra el tratamiento.
El propsito principal de la atencin paliativa es mejorar la calidad de su vida, o ayudarle
a sentirse tan bien como usted pueda, tanto tiempo como sea posible. Algunas veces, esto
significa que se usarn medicamentos para ayudar a aliviar los sntomas, como el dolor o
la nusea. En ocasiones, sin embargo, los tratamientos usados para controlar sus sntomas
son los mismos que se usan para tratar el cncer. Por ejemplo, podra usarse radiacin
para ayudar a aliviar el dolor en los huesos causado por el cncer que se ha propagado a
los huesos. Por otro lado, la quimioterapia puede usarse para ayudar a reducir el tamao
del tumor y evitar que ste bloquee los intestinos. No obstante, esto no es lo mismo que
recibir tratamiento para tratar de curar el cncer.
En algn momento, es posible que se beneficie de la atencin de centros de cuidados
paliativos (hospicio). sta es una atencin especial que trata a la persona ms que a la
enfermedad, enfocndose ms en la calidad de vida que en la duracin de la vida. La
mayora de las veces, esta atencin se proporciona en casa. Es posible que el cncer est
causando problemas que requieran atencin, y las residencias de enfermos crnicos
terminales se enfocan en su comodidad. Usted debe saber que aunque la atencin de una
institucin para el cuidado de enfermos terminales a menudo significa el final de los
tratamientos, como quimioterapia y radiacin, no significa que usted no pueda recibir
tratamiento para los problemas causados por el cncer u otras afecciones de salud. En una
institucin para el cuidado de enfermos terminales, el enfoque de su cuidado est en vivir
la vida tan plenamente como sea posible y que se sienta tan bien como usted pueda en
esta etapa difcil. Puede obtener ms informacin sobre la atencin en un centro de
cuidados paliativos en nuestros documentos Hospice Care y Cuando el final est cerca.
Mantener la esperanza tambin es importante. Es posible que su esperanza de cura ya no
sea tan clara, pero an hay esperanza de pasar buenos momentos con familiares y amigos,
momentos llenos de felicidad y de sentido. Una interrupcin en el tratamiento contra el
cncer en este momento le brinda la oportunidad de renfocarse en lo que es ms
importante en su vida. Ahora es el momento de hacer algunas cosas que usted siempre
dese hacer y dejar de hacer aqullas que ya no desea. Aunque el cncer est fuera de su
control, usted an tiene opciones.
Qu avances hay en la investigacin y el
tratamiento del cncer de orofaringe y de
cavidad oral?
Se estn llevando a cabo investigaciones importantes sobre los tipos de cncer oral y
orofarngeo en muchos hospitales universitarios, centros mdicos, y en otras instituciones
del pas. Cada ao, los cientficos realizan ms descubrimientos sobre las causas de la
enfermedad, cmo prevenirla, y cmo mejorar el tratamiento.
Cambios en el ADN
Se est llevando a cabo una gran investigacin para averiguar qu cambios en el ADN
causan que las clulas de la cavidad oral y de la orofaringe se conviertan en clulas
cancerosas.
Uno de los cambios que habitualmente se encuentran en el ADN de las clulas del cncer
de la cavidad oral es una mutacin del gen p53. La protena producida por este gen
normalmente trabaja para evitar que las clulas crezcan en forma descontrolada y ayuda a
destruir las clulas que estn demasiado daadas para ser reparadas por las clulas. Los
cambios en el gen p53 pueden conducir a un mayor crecimiento de las clulas anormales
y a la formacin de cncer. Los estudios recientes sugieren que las pruebas para detectar
estos cambios en el gen p53 pueden permitir la deteccin temprana de los tumores de
cavidad oral y de orofaringe. Estas pruebas se pueden usar tambin para definir mejor los
mrgenes quirrgicos (rea de clulas normales despus de la extirpacin del tumor) y
para determinar cules son los tumores que tienen mayores posibilidades de responder a
la ciruga o a la radioterapia.
Otro cambio en el ADN que se encontr en algunas clulas del cncer de orofaringe (y
con menor frecuencia en las clulas del cncer de la cavidad oral) es la presencia del
ADN del virus del papiloma humano (HPV). Algunas partes del ADN del HPV ordenan a
las clulas producir protenas que inactivan a la protena p53, lo cual puede permitir que
las clulas cancerosas se multipliquen y se dividan. Los estudios estn evaluando si las
pruebas para detectar el ADN del HPV pueden ayudar a diagnosticar estos tipos de
cncer.
Adems, la mayora de los estudios sugiere que los cnceres de orofaringe asociados con
el VPH suelen tener un mejor pronstico en comparacin con los que no estn asociados
con ese virus. Se estn realizando estudios para evaluar si los casos de cncer asociados
con el VPH pueden ser tratados de manera menos agresiva, sin que se reduzca la
supervivencia. Los investigadores tambin estn trabajando en tratamientos dirigidos a
combatir las infecciones por VPH o que atacan a las clulas cancerosas infectadas por
VPH.
Prevencin
Quimioprevencin
Como se mencion en la seccin, Se pueden prevenir el cncer de orofaringe y de
cavidad oral?, los mdicos estn buscando medicamentos que ayuden a prevenir estos
tipos de cncer, especialmente en personas con un mayor riesgo, como las personas con
leucoplasia o eritroplasia.
Hasta el momento, los estudios que usan isotretinona (cido 13-cis-retinoico) y otros
medicamentos relacionados con la vitamina A (retinoides) no han encontrado ningn
beneficio a largo plazo que ayude a los pacientes a evitar el cncer o a vivir ms tiempo.
Varios tipos de medicamentos se estn probando actualmente para ayudar a prevenir
estos cnceres. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID), como el
sulindac y el celecoxib estn siendo probados como medicamentos quimiopreventivos.
Algunas investigaciones anteriores han descubierto que ciertos extractos de frambuesas
negras pueden ayudar a prevenir estos tipos de cncer. Otro compuesto que podra ser
prometedor se conoce como inhibidor de Bowman-Birk (BBI), una protena derivada de
la soya.
Todos estos medicamentos y compuestos necesitan un mayor estudio antes de que puedan
ser recomendados.
Tratamiento
Ciruga
Los mdicos continan refinando las tcnicas quirrgicas para tratar de limitar la cantidad
de tejido normal que se extrae junto con el tumor. Esto puede ayudar a limitar los efectos
secundarios despus del tratamiento.
Ciruga robtica transoral: para esta ciruga, el cirujano opera desde un panel de
control que le permite mover brazos robticos con precisin. Los brazos sostienen
herramientas quirrgicas largas que se pasan por la garganta. Esta tcnica requiere de
incisiones ms pequeas de manera que si demuestra ser exitosa puede aminorar los
efectos secundarios de la ciruga. Este mtodo se usa con ms frecuencia en el
tratamiento de tumores en la garganta.
Biopsia y cartografa de los ganglios centinelas: en muchos casos de cncer de la
cavidad oral, los ganglios linfticos se extirpan rutinariamente durante la ciruga
(procedimiento conocido como diseccin de ganglios linfticos). Una biopsia de ganglio
linftico centinela puede ayudar al mdico a determinar de antemano si el cncer se ha
propagado a estos ganglios, lo cual puede permitir que el paciente evite la ciruga si el
cncer no se ha propagado. El mapeo y la biopsia del ganglio centinela ayudan al mdico
a identificar y examinar el/los ganglio(s) centinela; los ganglios a los que el cncer se
habra propagado en primer lugar antes de ir hacia otros ganglios. Si este ganglio no tiene
cncer, es muy poco probable que algn otro ganglio tenga cncer.
En este procedimiento, el cirujano inyecta un material radiactivo alrededor del tumor, por
lo general el da anterior a la ciruga. El material recorrer el mismo camino que
cualquier clula cancerosa habra tomado si hubiera ido hacia los ganglios linfticos. El
da de la ciruga se inyecta un tinte azul en el sitio del tumor, el cual tambin viajar
hacia los ganglios linfticos cercanos.
Durante la ciruga, el cirujano puede usar un detector de radiacin para encontrar la
regin del ganglio linftico hacia la cual se podra haber propagado la radiactividad (y
supuestamente el cncer). Luego, el cirujano hace un corte en el rea para ver los
ganglios linfticos radiactivos o teidos de color azul. Estos son extirpados y examinados
por un patlogo. Si no hay cncer, entonces no es necesario realizar ms cirugas. Si hay
cncer, entonces se extirparn todos los ganglios linfticos en el rea.
La mayora de los mdicos todava considera que este procedimiento es experimental
para los cnceres de boca y garganta, y es necesario seguir trabajando para decidir si
puede reemplazar las extirpaciones rutinarias de ganglios linfticos.
Nuevo enfoques en la quimioterapia
Gran parte de la investigacin se est enfocando en mejorar los resultados de la
quimioterapia en las personas con este tipo de cncer. Esto incluye encontrar el momento
propicio para suministrar estos medicamentos, averiguar cules son las combinaciones de
medicamentos que funcionan mejor, y determinar cmo usar mejor estos medicamentos
con otras formas de tratamiento.
Los investigadores continan tambin desarrollando nuevos medicamentos de
quimioterapia que podran ser ms eficaces contra los tumores cancerosos avanzados de
la cavidad oral y de la orofaringe.
En un enfoque ms reciente para el cncer de cabeza y cuello, el mdico inyecta el
medicamento directamente en el tumor (quimioterapia intralesional). El xito con este
enfoque ha sido limitado en el pasado porque el medicamento tenda a propagarse
rpidamente fuera de los tumores, a los tejidos cercanos y al resto del cuerpo. Los ltimos
avances en la preparacin de la solucin del medicamento de forma que sta permanezca
en el tumor (tal como una suspensin en gel) han renovado el inters en este tratamiento.
Nuevos mtodos de radioterapia
Los mdicos siempre estn buscando maneras nuevas para enfocar con ms precisin la
radiacin en los tumores para ayudar a que se administre ms radiacin a los tumores
mientras se limitan los efectos secundarios a las reas adyacentes. Esto resulta
especialmente importante para los tumores de cabeza y cuello, como cnceres de cavidad
oral y orofaringe, donde a menudo existen muchas estructuras importantes muy cercanas
al tumor. Con la ayuda de computadoras ms potentes y tcnicas de radiacin ms
nuevas, los mdicos ahora ms que nunca pueden planear y administrar la radioterapia
con ms precisin.
Radiociruga estereotctica/radioterapia estereotctica: este tipo de tratamiento
suministra una gran dosis precisa de radiacin al rea del tumor en una sola sesin
(llamada radiociruga, aunque en realidad no se hace ciruga) o en algunas sesiones
(radioterapia).
En una tcnica, los rayos de la mquina se enfocan al tumor desde cientos de ngulos
distintos durante un periodo de tiempo breve. Otro mtodo utiliza un acelerador lineal
mvil (una mquina que crea radiacin) que es controlado por una computadora. En lugar
de suministrar muchos rayos a la vez, esta mquina se mueve alrededor para suministrar
la radiacin al tumor desde diferentes ngulos.
Este tratamiento se usa principalmente para algunos tumores de cerebro y de mdula
espinal; no obstante, algunos mdicos estn emplendolo en la actualidad para tratar el
cncer recurrente de la orofaringe.
Terapia de rayo de protones: este mtodo hace uso de un rayo de protones en lugar de
rayos X para eliminar las clulas cancerosas. Contrario a los rayos X que liberan energa
tanto antes como despus de alcanzar el blanco, los protones causan poco dao a los
tejidos a travs de los cuales pasan, y luego liberan su energa despus de alcanzar cierta
distancia. En teora, esto permite administrar ms radiacin al tumor con menos dao a
los tejidos normales adyacentes. La terapia con rayo de protones requiere equipo
altamente especializado y en la actualidad no est ampliamente disponible. Actualmente,
no est claro que este tipo de radiacin sea mejor que mtodos ms convencionales de
radioterapia (tal como la radioterapia de intensidad modulada) en el tratamiento de
cnceres de boca y garganta.
Terapia dirigida
En los estudios clnicos se estn investigando varias terapias dirigidas que bloquean la
accin de las sustancias (como factores de crecimiento y receptores de factores de
crecimiento) que causan que los cnceres de cabeza y cuello crezcan y se propaguen.
Algunos medicamentos que se dirigen al receptor del factor de crecimiento epidrmico
(EGFR) pueden ayudar a tratar los tipos de cncer de la cavidad oral y de la orofaringe.
Ya se aprob el cetuximab (Erbitux) para el uso contra estos tipos de cncer.
Actualmente se estn estudiando otros medicamentos incluyendo el erlotinib (Tarceva

),
el panitumumab (Vectibix

) y el lapatinib (Tykerb

).
Ahora tambin se estn estudiando medicamentos que bloquean el crecimiento de los
vasos sanguneos que los tumores necesitan para sobrevivir, tales como el bevacizumab
(Avastin

) y el sunitinib (Sutent

), para ser usados contra estos tipos de cncer.


Adems, los mdicos estn estudiando otros tipos de medicamentos dirigidos.
Vacunas
La mayora de las personas piensa en las vacunas como una forma de prevenir
enfermedades infecciosas como la poliomielitis o el sarampin. Como se indic
anteriormente, ya se estn usando las vacunas contra la infeccin por el virus del
papiloma humano (VPH) para ayudar a prevenir el cncer de cuello uterino. Es posible
que tengan el beneficio adicional de prevenir tambin algunos casos de cncer de cavidad
oral, aunque no van a ser tiles para tratar la enfermedad.
Sin embargo, algunas vacunas se estn estudiando como una forma de tratar a las
personas con cncer ayudando a su sistema inmunolgico a reconocer y combatir las
clulas cancerosas. Muchas de estas vacunas involucran a clulas dendrticas (clulas del
sistema inmunolgico), las cuales son extradas de la sangre del paciente y expuestas en
el laboratorio a algo que las estimule para atacar las clulas del tumor. Luego, las clulas
dendrticas son nuevamente inyectadas en el cuerpo, donde deberan inducir a otras
clulas del sistema inmunolgico a atacar el cncer del paciente.
Terapia gentica
Nuevos descubrimientos sobre cmo los cambios en el ADN de las clulas en la boca y la
garganta hacen que estas clulas se conviertan en clulas cancerosas estn siendo
aplicados a tratamientos experimentales destinados a revertir estos cambios. Asimismo,
se estn desarrollando terapias gnicas que interfieren con el efecto estimulador de
crecimiento de ciertos virus del papiloma humano. Otro tipo de terapia gnica agrega
nuevos genes a las clulas cancerosas para hacerlas ms susceptibles a ser destruidas por
ciertos medicamentos. Estas formas de tratamiento an se encuentran en las etapas ms
iniciales de estudio, de modo que es factible que pasen varios aos antes de que sepamos
si algunas de ellas son eficaces.
Recursos adicionales relacionados con el
cncer de orofaringe y de cavidad oral
Ms informacin de la Sociedad Americana Contra El
Cncer
La informacin a continuacin tambin puede serle til. Estos materiales se pueden leer
en nuestro sitio Web u ordenarlos a travs de nuestra lnea gratuita de telfono (1-800-
227-2345).
Cmo lidiar con el diagnstico y el tratamiento
Health Professionals Associated With Cancer Care
La comunicacin con su mdico
Despus del diagnstico: una gua para los pacientes y sus familias
Nutricin para la persona con cncer durante el tratamiento: una gua para los pacientes y
sus familiares
Cmo enfrentar el cncer en la vida diaria
Inquietudes de los familiares y las personas encargadas del cuidado de
los pacientes
Cmo hablar con sus familiares y amigos sobre su caso de cncer
Apoyo a los nios cuando un familiar tiene cncer: cmo afrontar el diagnstico
What It Takes to Be a Caregiver
Seguro mdico y asuntos financieros
Gua financiera para los sobrevivientes del cncer y sus familias: pacientes en tratamiento
Seguro de salud y ayuda financiera para el paciente con cncer
Ms informacin sobre los tratamientos del cncer
Ciruga para el cncer: una gua para los pacientes y sus familias
Quimioterapia: una gua para los pacientes y sus familias
Radioterapia: una gua para los pacientes y sus familias
Targeted Therapy
Tratamiento de los efectos secundarios del cncer
La atencin del paciente con cncer en el hogar: una gua para los pacientes y sus
familiares
Distress in People With Cancer
La ansiedad, el miedo y la depresin
Nusea y vmito
Control del dolor: una gua para las personas con cncer y sus seres queridos
Get Relief From Cancer Pain
Pain Diary
Anemia in People With Cancer
Fatigue in People With Cancer
Su Sociedad Americana Contra El Cncer tambin cuenta con libros que podran ser de
su ayuda. Llmenos al 1-800-227-2345 o visite nuestra librera en lnea en
cancer.org/bookstore para averiguar los costos o hacer un pedido.
Organizaciones nacionales y sitios Web*
Junto con la Sociedad Americana Contra El Cncer, algunas otras fuentes de informacin
y apoyo son:
Lets Face It
Sitio Web: www.dent.umich.edu/faceit
Un recurso en lnea gratuito sobre y para las personas que tengan desfiguracin
facial como resultado del cncer; ofrece informacin sobre cmo lidiar con el
diagnstico, encontrar un buen mdico, seguro mdico, artculos de investigacin
y consejos prcticos sobre estilo de vida.
Instituto Nacional del Cncer (NCI)
Telfono sin cargo: 1-800-422-6237
TTY: 1-800-332-8615
Sitio Web: www.cancer.gov
Su Servicio de Informacin sobre el Cncer provee una amplia variedad de
informacin actualizada, precisa y gratuita sobre el cncer a los pacientes, sus
familias y al pblico en general; tambin puede ayudar a las personas a encontrar
estudios clnicos en su rea.
National Coalition for Cancer Survivorship (NCCS)
Telfono sin cargo: 1-888-650-9127
Sitio Web: www.canceradvocacy.org
Provee publicaciones sobre muchos temas relacionados con el cncer; tambin
ofrece el Cancer Survival Toolbox (un programa gratis que ensea destrezas que
pueden ayudar a las personas con cncer a lidiar con los retos de la enfermedad).
Oral Cancer Foundation
Telfono: 949-646-8000
Sitio Web: www.oralcancerfoundation.org
Provee informacin sobre los tratamientos del cncer oral, investigacin actual, y
noticias actuales relacionados con el cncer oral; tambin provee un foro de
conversaciones de pacientes y sobrevivientes en donde aquellas personas que
actualmente luchan contra el cncer oral pueden obtener apoyo, conocimientos e
inspiracin de aquellas personas que ya han pasado por una situacin similar (la
publicacin surge en tiempo real).
SPOHNC (Support for People with Oral, Head, and Neck Cancer)
Telfono sin cargo: 1-800-377-0928
Sitio Web: www.spohnc.org
Ofrece apoyo gratuito por telfono para sobrevivientes y sus familias, as como
recursos y recomendaciones para todos los aspectos del cncer oral, de cabeza y
cuello; tambin tiene una red de sobreviviente a sobreviviente, e informacin
sobre recursos y productos, incluyendo una gua de recursos gratis llamada We
Have Walked in Your Shoes.
*La inclusin en esta lista no implica la aprobacin de la Sociedad Americana Contra El Cncer.
Independientemente de quin sea usted, nosotros podemos ayudar. Contctenos en
cualquier momento, durante el da o la noche, para obtener informacin y apoyo.
Llmenos al 1-800-227-2345 o vistenos en www.cancer.org.
Referencias: gua detallada del cncer de
orofaringe y de cavidad oral
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Last Medical Review: 3/18/2013
Last Revised: 2/12/2014

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