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ASIGNATURA. ECOLOGA Y MEDIO AMBIENTE.



COMUNIDAD.
La comunidad posee un conjunto de atributos que no residen en cada una de las especies que la
componen, y que revisten significado slo cuando hacen referencia al nivel de integracin
comunitaria. Y se ha visto que una comunidad puede presentar caractersticas como: diversidad
de especies, estructura y formas de crecimiento; algunas especies predominan por su tamao o
actividades, abundancia y sobre todo, por una serie de divisiones del lugar, o que puede presentar
niveles de organizacin denominadas estructuras trficas.

Organismos de un estanque como ejemplos de comunidad.
Esta zona es un buen hbitat para la vida silvestre por su variacin de las condiciones secas y
hmedas, donde hay una gran variedad de pequeas criaturas herbvoras que se alimentan de plantas
y algas. Insectos, huevos de zooplancton, semillas de plantas, esporas de algas y microorganismos e
insectos voladores adultos que son arrastrados al estanque por corrientes de aire. Los pjaros y
grandes predadores, como serpientes, vienen y van. Los peces (herbvoros y carnvoros) viven en
lagos y estanques que no se secan.
Todas las poblaciones en un rea constituyen una comunidad. Slo los seres vivientes forman una
comunidad o Biocenosis. Una comunidad en un bosque puede constar de abetos blancos, pjaros
carpinteros, bhos, musaraas de cola corta y todas las otras poblaciones de animales que viven en el
bosque. Los factores abiticos no forman parte de una comunidad. Todos los seres vivos requieren de
otros seres vivos iguales a ellos o de otras especies. Una manera relativamente sencilla de describir
una comunidad es a travs del estudio de la riqueza y abundancia de especies que la conforman.

LA BIOSFERA: HABITAT Y NICHO ECOLGICO.
La biosfera es todo aquel lugar del planeta en donde los organismos se encuentran en condiciones,
adecuadas para vivir, es decir todo el espacio fsico de la tierra donde hay vida.

El nicho ecolgico de un ser vivo es la posicin que ese organismo ocupa dentro del ecosistema, es
decir es el papel ecolgico que desempea el organismo dentro de las componentes de cualquier
sistema ecolgico.
Por ejemplo el nicho ecolgico de una mojara es el ser consumidor primario en un estanque o cuerpo
de agua en que este pez suele vivir.

El hbitat se refiere al rea especfica del medio fsico en que vive un organismo, mismo que puede
ser compartido por otros seres vivos.

Un ejemplo ms fcil de entender es las mantarrayas que viven en el fondo arenoso marino, el hbitat
de la mantarraya es el fondo arenoso marino y su nicho ecolgico es de consumidores que se
alimentan de peces.

DIVERSIDAD.
La diversidad y complejidad de cualquier comunidad natural, tiene un rasgo el cual consiste en que: La
mayor cantidad de organismos o individuos y el mayor volumen biomdico est representado en muy
pocas especies en cambio la mayor diversidad se da en organismos pequeos y poco representados en
cuanto al nmero de ejemplares y a la cantidad de biomasa.

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Bajo este esquema las especies dominantes son las que identifican a la comunidad o bioma, recibiendo
el nombre de dominante ecolgico o indicador ecolgico. Tambin se designa este nombre para
especies que controlan gran parte de la energa.

La diversidad comnmente es alta en comunidades viejas y baja en comunidades nuevas. Una
diversidad alta hace suponer la existencia de cadenas trficas ms largas y mayor estabilidad de la
comunidad. La diversidad de la comunidad tambin indica el comportamiento de la comunidad bajo
condiciones especficas.

Al analizar una comunidad bitica esta puede ser caracterizada por los componentes taxonmicos que
viven en ella, gramneas, leguminosas, pinos, encinos, etc., o bien por la importancia de sus
componentes funcionales que la constituyen entre productores, consumidores y desintegradores, es
decir de acuerdo con el papel o funcin de cada especie dentro de la comunidad.

ESTRUCTURA DE LA COMUNIDAD.
Otra propiedad del ecosistema es la estructura, esta nos indica cmo se distribuyen de la manera
ms adecuada al tiempo y en el espacio. Cuando la estructuracin se lleva a cabo en el tiempo se
utiliza l termino fenofases y cuando ocurre en el espacio se utiliza la palabra estratos. La
estructuracin de la comunidad en estratos y fenofases lleva asociado el concepto de nicho
ecolgico, en el que cada estrato y cada especie ocupa un lugar y cumple una funcin, esto es ocupa un
lugar ecolgico.

El nicho ecolgico, por otra parte es un trmino ms comprensible, que incluye no-solo el espacio
fsico ocupado por un organismo, sino tambin su papel funcional en la comunidad y su posicin en los
gradientes ambientales de temperatura, pH, suelo y otras posiciones de existencia.

ESTRATIFICACIN.
La estratificacin de las comunidades se refiere a la separacin que existe entre los organismos a
causa del tamao o la distribucin de los mismos. La estratificacin puede ser vertical u horizontal,
dndose en todos los organismos vegetales y animales.
Los cambios horizontales de las comunidades no empiezan ni terminan bruscamente; en la mayor
parte de los casos se entremezclan d tal manera que es difcil determinar dnde empieza una
comunidad y donde termina otra. Anteriormente se haba visto que un rea de transicin horizontal
entre una comunidad y otra recibe el nombre de ecotono, siendo este rico en especies, pues
contienen individuos de las comunidades que se sobreponen en la transicin e individuos del propio
ecotono. A esto se le conoce como efecto de borde.
As como la estructura de la vegetacin es la distribucin en el espacio de las plantas que conforman
una comunidad en esta podemos observar ms claramente los procesos de estratificacin. Como la:
Estratificacin vertical se presenta debido a las diferencias de altura y consistencia entre
diferentes plantas. Este tipo de estratificacin de arriba abajo o viceversa procede de un proceso
de seleccin natural y adaptacin a las diferentes cantidades de luz disponible en el ambiente.
Presentndose as diferentes tipos de estratificacin.
Estrato arbreo
Estrato arbustivo
Estrato herbceo
Estrato mucinal.


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SUCESIN ECOLGICA.
La sucesin ecolgica es el cambio ordenado que sufre un ecosistema en relacin con el tiempo, dicho
cambio se da a nivel de estructura y de la dinmica de la comunidad; Puede deberse a fuerzas del
exterior o a procesos generados dentro del ecosistema mismo.
La sucesin provocada por fuerzas externas recibe el nombre de sucesin alogenica, y la promovida
por eventos internos se denomina sucesin ontognica.
La sucesin autogenica es uno de los distintivos nicos de la mayora de los ecosistemas, cuyo
procedimiento puede definirse como:
a).- proceso ordenado de los cambios de la comunidad. Tales cambios son predecibles.
b). Proceso resultante de la modificacin del medio ambiente fsico y de la estructura de la
comunidad.
c).- Culmina con la composicin de un ecosistema estable. La estabilidad y la composicin final de la
comunidad dependen de la geografa, el clima, la altura, l oxgeno y otros factores del medio
ambiente.

Lo anterior est encaminado a que las relaciones reciprocas entre los organismos y de estos con el
medio ambiente se lleva acabo de forma ptima en cuanto al uso del espacio y energa.
El proceso de colonizacin inicial hasta llegar a una comunidad madura y estable como bosques, selvas
vrgenes y ecosistemas acuticos que no han sido alterados desde su formacin e instalacin sobre la
tierra, constituye lo que se llama sucesin primaria.
En cambio la sucesin secundaria se produce despus de que un ecosistema ha sido destruido. Por
ejemplo la vegetacin secundaria que aparece cuando una selva ha sido arrasada para obtener campos
de cultivo, despus de la tala aparecen hierbas, scate, enredaderas, etc. En este tipo de sucesin
los cambios drsticos no significan el fin de la vida, sino el inicio de una sucesin nueva y/o
adaptacin de las especies.

Flujo de energa.
Muchas formas de vida vienen acompaadas de cambios de energa, a pesar de que la energa no se
crea ni se destruye (Primera Ley de la Termodinmica). La energa que llega a la superficie de la
tierra como luz, mantiene un balance con la energa que proviene de la superficie, como radiacin de
calor visible.
La esencia de la vida es la progresin de dichos cambios, como: crecimiento, autorreplicacin y
sntesis de combinaciones complejas de la materia. Por ejemplo, las algas azul-verde son los
organismos ms sencillos de nuestro planeta, e igualmente fueron los primeros en habitarlo, desde
hace millones de aos. Transforman la energa solar en energa qumica para realizar los distintos
procesos vitales.
De tal manera que la Segunda Ley de la Termodinmica dice que cuando la energa
se transforma, pasa de una forma concentrada a una menos organizada y ms dispersa.
Qu significa sto?
Cuando la energa pasa de un organismo a otro en las cadenas alimenticias, las transformaciones
energticas no son 100 % eficaces. El flujo de energa en los ecosistemas sigue una misma direccin,
como resultado de la accin de las leyes de la Termodinmica.
Y cmo llega esa energa a nuestro planeta?
La energa solar proviene de la transformacin de hidrgeno en helio en donde se desprende energa
a travs de una reaccin de fusin nuclear y sta energa es aprovechada.

La energa "fluye" a travs del ecosistema como enlaces carbono-carbono. Cuando ocurre la
respiracin celular, los enlaces carbono-carbono se rompen y el carbono se combina con el oxgeno
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para formar dixido de carbono (CO2). Este proceso libera energa, la que es usada por el organismo
(para mover sus msculos, digerir alimento, excretar desechos, pensar, etc.) o perdida en forma de
calor. Las flechas oscuras en el diagrama representa el movimiento de esta energa. Observe que
toda la energa proviene del sol y que el destino final de toda la energa es perderse en forma de
calor. La energa no se recicla en los ecosistemas!
Cmo fluye esa energa en el Planeta?
Cadenas trficas
Una cadena alimenticia es la ruta del alimento desde un consumidor final dado hasta el productor. Por
ejemplo, una cadena alimenticia tpica en un ecosistema de campo pudiera ser:
Pasto ---> saltamontes --> ratn ---> culebra ---> halcn
Aun cuando se dijo que la cadena alimenticia es del consumidor final al productor, se acostumbra
representar al productor a la izquierda (o abajo) y al consumidor final a la derecha (o arriba). T
debes ser capaz de analizar la anterior cadena alimenticia e identificar los auttrofos y los
hetertrofos y clasificarlos como herbvoro, carnvoro, etc.
Igualmente, lo debes reconocer que el halcn es un consumidor cuaternario. Desde luego, el mundo
real es mucho ms complicado que una simple cadena alimenticia. Aun cuando muchos organismos
tienen dietas muy especializadas (como es el caso de los osos hormigueros), en la mayora no sucede
as. Los halcones no limitan sus dietas a culebras, las culebras comen otras cosas aparte de ratones,
los ratones comen yerbas adems de saltamontes, etc. Una representacin ms realista de quien
come a quien se llama red alimenticia, es la que se muestra a continuacin:
Solamente cuando vemos una representacin de una red alimenticia como la anterior, es que la
definicin de cadena alimenticia tiene sentido. Podemos ver que una red alimenticia consiste de
cadenas alimenticias interrelacionadas, y la nica manera de desenredar las cadenas, es seguir el
curso de una cadena hacia atrs hasta llegar a la fuente. La red alimenticia anterior consiste
de cadenas alimenticias de pastoreo y la base son los productores, que son el alimento de los
herbvoros.
Aun cuando este tipo de cadenas es importante, en la naturaleza son ms comunes las cadenas
alimenticias con base en los detritos, que es el alimento de los desintegradores de materia orgnica,
ubicados en la base.
TAREA: En tu comunidad, observa qu tipo de organismos pueden presentar una cadena o red
alimenticia en forma esquemtica.

ECOSISTEMAS.
El concepto de ecosistema es especialmente interesante para comprender el funcionamiento de la
naturaleza y multitud de cuestiones ambientales. Hay que insistir en que la vida humana se desarrolla
en estrecha relacin con la naturaleza, y que su funcionamiento nos afecta totalmente. Es un error
considerar que nuestros avances tecnolgicos: coches, grandes casas, Industria, etc. nos permiten
vivir al margen del resto de la bisfera, y el estudio de los ecosistemas, de su estructura y de su
funcionamiento, nos demuestra la profundidad de estas relaciones.
Al hablar de la estructura de un ecosistema, se habla de la estructura en la que las partes son las
distintas clases de componentes, es decir, el biotopo, la biocenosis y los distintos tipos ecolgicos de
organismos (productores, descomponedores, predadores, etc.). Pero los ecosistemas tienen adems
una estructura fsica en la medida en que no son nunca homogneos, sino que presentan partes, donde
las condiciones son distintas y ms o menos uniformes o gradientes en alguna direccin.
El ambiente ecolgico aparece estructurado por interfases o lmites ms o menos definidos, llamados
ecotonos y por gradientes direccionales, llamados ecoclinas, de factores fisicoqumicos del medio. Un
ejemplo es el gradiente de humedad, temperatura e intensidad lumnica en el seno de un bosque o el
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gradiente en cuanto a luz, temperatura y de gases (por ejemplo O2) en un ecosistema lntico, o en un
lago.
Las comunidades se pueden encontrar en estratos o capas horizontales o bien verticales. La
estructura fsica del ecosistema puede desarrollarse en la direccin vertical, en cuyo caso se habla
de estratificacin, o en la horizontal.
Estructura vertical. Como ejemplo de una estratificacin vertical, podemos observar un bosque en el
cual se encuentra el estrato subterrneo, suelo, un estrato herbceo, arbustivo y arbreo.
Estructura horizontal. En los ecosistemas ribereos, por ejemplo, aparecen franjas paralelas al cauce
fluvial, dependientes sobre todo de la profundidad del nivel del agua. Otra parte importante de los
Ecosistemas es la existencia de cuatro o cinco componentes generales, tres de los cuales
(productores, consumidores, y descomponedores) son seres vivos.



Flujo de materia y energa.
Aparte del clima y el suelo, hay otro vnculo entre lo viviente y lo no viviente de un ecosistema. Se
trata de la necesidad que los organismos tienen de obtener sustancias qumicas como el oxgeno, el
carbono, el hidrgeno, fsforo y el agua. Estas y otras 30 sustancias qumicas son esenciales para la
vida. Por ejemplo, encontramos nitrgeno en la clorofila y en las protenas. Todos los organismos
necesitan agua para llevar a cabo los procesos vitales bsicos. El agua tambin provee el ambiente en
que viven muchos organismos. Los factores que controlan el ciclo del agua son: la energa solar y la
gravedad, de estos factores dependen los dos procesos fundamentales del ciclo, que son la
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evaporacin y la precipitacin. En su ciclo, el agua se mueve desde la atmsfera a la Tierra, a los
mares, y luego nuevamente a la atmsfera.
La cantidad de cualquier elemento que hay en la tierra es limitada. Sin embargo, los elementos se
pueden encontrar en distintas formas y compuestos. Por ejemplo, hay nitrgeno en el aire, en el
amoniaco, en los distintos compuestos llamados nitratos y en las protenas que forman los tejidos de
los seres vivientes.
A veces, el nitrgeno est en los seres vivientes; a veces, fuera de stos. El nitrgeno pasa
continuamente de los seres vivientes al ambiente. Este ir y venir del nitrgeno constituye un ciclo.
Todas las sustancias qumicas que son necesarias para la vida se mueven en ciclos biogeoqumicos. As,
se circulan de nuevo las sustancias, asegurando que haya un abasto continuo de ellos.
Los ciclos biogeoqumicos se pueden desarrollar en la litosfera y en la atmsfera; entonces, de
acuerdo a esto, los ciclos pueden ser:
Sedimentarios: Si su depsito geolgico lo constituyen las rocas sedimentarias.
Gaseosos: Si los elementos estn depositados en la atmsfera en la hidrosfera.

Un ciclo se refiere al intercambio de nutrientes de un ser vivo con el ambiente, o de ste con los
organismos. Por ejemplo, el agua que para beber pudo haber sido parte de una nube, o resultado de la
transpiracin de algn ser vivo.
El trmino biogeoqumico hace referencia a la intervencin de: o Componentes geolgicos: la
atmsfera formada por gases, incluyendo al vapor de agua; la litsfera, que es la corteza terrestre;
la hidrosfera que incluye ocanos, lagos y ros.
Componentes biolgicos: son los seres vivos.
Procesos qumicos: que transforman la materia y la energa.