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Mark Twain: Die schreckliche deutsche Sprache


...oder warum Mark Twain die deutsche Sprache hasste...

Ich ging oft ins Heidelberger Schloss, um mir das Rarittenkabinett anzusehen, und eines Tages
berraschte ich den Leiter mit meinem Deutsch, und zwar redete ich ausschlielich in dieser 5
Sprache. Er zeigte groes Interesse; und nachdem ich eine Weile geredet hatte, sagte er, mein
Deutsch sei sehr selten, mglicherweise ein Unikat; er wolle es in sein Museum aufnehmen.
Wenn er gewusst htte, was es mich gekostet hat, meine Kunst zu erwerben, so htte er auch
gewusst, dass es jeden Sammler ruinieren wrde, sie zu kaufen. Harris und ich arbeiteten zu
dieser Zeit bereits seit mehreren Wochen hart an unserem Deutsch, und wir hatten zwar gute 10
Fortschritte gemacht, aber doch nur unter groen Schwierigkeiten und allerhand Verdruss, denn
drei unserer Lehrer waren in der Zwischenzeit gestorben. Wer nie Deutsch gelernt hat, macht
sich keinen Begriff, wie verwirrend diese Sprache ist.
Es gibt ganz gewiss keine andere Sprache, die so unordentlich und systemlos daherkommt und
dermaen jedem Zugriff entschlpft. Aufs Hilfloseste wird man in ihr hin und her geschwemmt, 15
und wenn man glaubt, man habe endlich eine Regel zu fassen bekommen, die im tosenden
Aufruhr der zehn Wortarten festen Boden zum Verschnaufen verspricht, blttert man um und
liest: Der Lernende merke sich die folgenden Ausnahmen. Man berfliegt die Liste und stellt
fest, dass es mehr Ausnahmen als Beispiele fr diese Regel gibt. Also springt man abermals
ber Bord, um nach einem neuen Ararat zu suchen, und was man findet, ist neuer Treibsand. 20
Dies war und ist auch jetzt noch meine Erfahrung. J edes Mal, wenn ich glaube, ich htte einen
dieser vier verwirrenden Flle endlich da, wo ich ihn beherrsche, schleicht sich, mit furchtbarer
und unvermuteter Macht ausgestattet, eine scheinbar unbedeutende Prposition in meinen Satz
und zieht mir den Boden unter den Fen weg. Zum Beispiel fragt mein Buch nach einem
gewissen Vogel (es fragt immerzu nach Dingen, die fr niemanden irgendwelche Bedeutung 25
haben): Wo ist der Vogel? Die Antwort auf diese Frage lautet gem dem Buch , dass der
Vogel in der Schmiede wartet, wegen des Regens. Natrlich wrde kein Vogel so etwas tun,
aber ich muss mich an das Buch halten. Schn und gut, ich mache mich also daran, das Deutsch
fr diese Antwort zusammenzuklauben. Ich fange am falschen Ende an, das muss so sein, denn
das ist die deutsche Idee. Ich sage mir: Regen (rain) ist Maskulinum oder vielleicht 30
Femininum oder auch Neutrum es ist zu mhsam, das jetzt nachzuschlagen. Es heit also
entweder der (the) Regen oder die (the) Regen oder das (the) Regen je nachdem, welches
Geschlecht das Wort hat, wenn ich nachsehe. Im Interesse der Wissenschaft will ich einmal von
der Hypothese ausgehen, es sei Maskulinum. Gut der Regen ist der Regen, wenn er im
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Ruhezustand, ohne Ergnzung oder weitere Errterung, lediglich erwhnt wird Nominativ;
aber falls der Regen herumliegt, etwa so ganz allgemein auf dem Boden, dann ist er rtlich
fixiert, er tut etwas, nmlich er liegt (was nach den Vorstellungen der deutschen Grammatik eine
Ttigkeit ist), und das wirft den Regen in den Dativ und macht aus ihm dem Regen. Dieser
Regen jedoch liegt nicht, sondern er tut etwas Aktives er fllt (wahrscheinlich um den Vogel zu 5
rgern), und das deutet auf Bewegung hin, die wiederum bewirkt, dass er in den Akkusativ
rutscht und sich aus dem Regen in den Regen verwandelt. Damit ist das grammatikalische
Horoskop fr diesen Fall abgeschlossen, und ich gebe zuversichtlich Antwort und erklre auf
Deutsch, dass der Vogel sich wegen den Regen in der Schmiede aufhlt. Sofort fllt mir der
Lehrer sanft in den Rcken mit der Bemerkung, dass das Wort wegen, wenn es in einen Satz 10
einbricht, den betroffenen Gegenstand immer und ohne Rcksicht auf die Folgen in
den Genitiv befrdere und dass dieser Vogel daher wegen des Regens in der Schmiede
gewartet habe.
N. B. Von hherer Stelle erfuhr ich spter, dass es hier eine Ausnahme gebe, die es einem
erlaube, in gewissen eigentmlichen und komplizierten Umstnden wegen den Regen zu 15
sagen; aber diese Ausnahme gelte wirklich fr nichts anderes als fr den Regen.
Es gibt zehn Wortarten, und alle zehn machen rger. Ein durchschnittlicher Satz in einer
deutschen Zeitung ist eine erhabene, eindrucksvolle Kuriositt; er nimmt ein Viertel einer Spalte
ein; er enthlt smtliche zehn Wortarten nicht in ordentlicher Reihenfolge, sondern
durcheinander; er besteht hauptschlich aus zusammengesetzten Wrtern, die der Verfasser an 20
Ort und Stelle gebildet hat, sodass sie in keinem Wrterbuch zu finden sind sechs oder sieben
Wrter zu einem zusammengepackt, und zwar ohne Gelenk und Naht, das heit: ohne
Bindestriche; er behandelt vierzehn oder fnfzehn verschiedene Themen, von denen jedes in
seine eigene Parenthese eingeschlossen ist, und jeweils drei oder vier dieser Parenthesen werden
hier und dort durch eine zustzliche Parenthese abermals eingeschlossen, sodass Pferche 25
innerhalb von Pferchen entstehen; schlielich werden alle diese Parenthesen und
berparenthesen in einer Hauptparenthese zusammengefasst, die in der ersten Zeile des
majesttischen Satzes anfngt und in der Mitte seiner letzten Zeile aufhrt und danach kommt
das Verb, und man erfhrt zum ersten Mal, wovon die ganze Zeit die Rede war; und nach dem
Verb hngt der Verfasser noch haben sind gewesen gehabt haben geworden sein oder etwas 30
dergleichen an rein zur Verzierung, soweit ich das ergrnden konnte , und das Monument ist
fertig. Ich nehme an, dieses abschlieende Hurra ist so etwas wie der Schnrkel an einer
Unterschrift nicht notwendig, aber hbsch. Deutsche Bcher sind recht einfach zu lesen, wenn
man sie vor einen Spiegel hlt oder sich auf den Kopf stellt, um die Konstruktion
herumzudrehen, aber eine deutsche Zeitung zu lesen und zu verstehen wird fr den Auslnder 35
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wohl immer eine Unmglichkeit bleiben.
Doch selbst deutsche Bcher sind nicht vllig frei von Anfllen der Parenthesekrankheit, wenn
sie hier auch gewhnlich so milde verluft, dass sie nur ein paar Zeilen in Mitleidenschaft zieht.
Man kann daher dem Verb, wenn man es endlich erreicht, einige Bedeutung abgewinnen,
erinnert man sich doch noch an ein gut Teil des Voraufgehenden. Nun, hier ist ein Satz aus 5
einem beliebten, vortrefflichen deutschen Roman mit einer kleinen Parenthese darin. Ich
werde eine absolut wrtliche bersetzung anfertigen und zur Leseerleichterung
Parentheseklammern und einige Bindestriche einstreuen im Original gibt es weder
Parentheseklammern noch Bindestriche, und es bleibt dem Leser nichts anderes brig, als sich
zum weit entfernten Verb durchzuschlagen, so gut er kann: 10
But when he, upon the street, the (in-satin-and-silk-covered-now-very-unconstrained-
after-the-newest-fashion- dressed) government counselors wife met usw. usw.
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Dieser Satz stammt aus dem Geheimnis der alten Mamsell von Frau Marlitt und ist nach dem
anerkanntesten deutschen Modell konstruiert. Man beachte, wie weit das Verb von der
Ausgangsbasis des Lesers entfernt liegt; nun, in deutschen Zeitungen bringt man das Verb erst 15
auf der nchsten Seite, und ich habe gehrt, dass die Leute manchmal, nachdem sie sich ein,
zwei Spalten lang in aufregenden Prliminarien und Parenthesen ergangen haben, in Eile
geraten und schlielich drucken mssen, ohne berhaupt bis zum Verb vorgestoen zu sein, was
natrlich dazu fhrt, dass der Leser in einem Zustand grter Erschpfung und Unkenntnis
zurckgelassen wird. 20
Auch in unserer Literatur gibt es die Parenthesekrankheit, und man kann tagtglich in unseren
Bchern und Zeitungen Flle davon entdecken, aber bei uns verraten sie einen ungebten
Schreiber oder einen unklaren Geist, whrend sie bei den Deutschen zweifellos das Zeichen fr
eine gebte Feder und das Vorhandensein jenes lichten geistigen Nebels sind, der bei diesem
Volk als Klarheit gilt. Denn es ist ganz gewiss keine Klarheit es kann einfach nicht Klarheit 25
sein. Selbst eine J ury von Geschworenen wre scharfsinnig genug, um das zu erkennen. Die
Gedanken eines Autors mssen schon mchtig verwirrt und in Unordnung sein, wenn er sich zu
der Feststellung anschickt, dass ein Mann der Frau eines Regierungsrates auf der Strae
begegnet, und dann inmitten dieses so schlichten Unterfangens die beiden nher kommenden
Leute anhlt und stillstehen lsst, bis er ein Verzeichnis von der Kleidung der Frau angefertigt 30

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Wenn er aber auf der Strae der in Samt und Seide gehllten, jetzt sehr ungeniert nach der neuesten Mode
gekleideten Regierungsrtin begegnete ...

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hat. Das ist eindeutig absurd. Es erinnert einen an jene Zahnrzte, die sich unser
augenblickliches und atemverschlagendes Interesse fr einen Zahn sichern, indem sie ihn mit
der Zange packen und dann dastehen und lang und breit einen lahmen Witz erzhlen, bevor sie
zu dem gefrchteten pltzlichen Ruck bergehen. In der Literatur und in der Zahnheilkunde
sind Parenthesen schlechter Geschmack. 5
Die Deutschen kennen noch eine weitere Form der Parenthese, die sie herstellen, indem sie ein
Verb spalten und die eine Hlfte an den Anfang eines spannenden Kapitels setzen und
die andere Hlfte an den Schluss. Kann man sich etwas Verwirrenderes vorstellen? Diese
Dinger heien trennbare Verben. Die deutsche Grammatik ist geradezu berst mit trennbaren
Verben, und je weiter die beiden Teile auseinander gerissen werden, desto zufriedener ist der 10
Urheber des Verbrechens mit seiner Leistung. Eines der beliebtesten Exemplare ist reiste ab
was departed bedeutet. Hier ist ein Beispiel, das ich in einem Roman aufgelesen und ins
Englische bertragen habe:
The trunks being now ready, he de- after kissing his mother and sisters, and once more
pressing to his bosom his adored Gretchen, who, dressed in simple white muslin, with a 15
single tuberose in the ample folds of her rich brown hair, had tottered feebly down the
stairs, still pale from the terror and excitement of the past evening, but longing to lay her
poor aching head yet once again upon the breast of him whom she loved more dearly than
life itself, parted.
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Es ist jedoch nicht ratsam, zu lange bei den trennbaren Verben zu verweilen. Man verliert bald 20
unweigerlich die Beherrschung, und wenn man bei dem Thema bleibt und sich nicht warnen
lsst, weicht schlielich das Gehirn davon auf oder versteinert.
Personalpronomen und Adjektive sind eine ewige Plage in dieser Sprache, und man htte sie
besser weggelassen. Das Wort sie zum Beispiel bedeutet sowohl you als auch she als
auch her als auch it als auch they als auch them. Man stelle sich die bittere Armut einer 25
Sprache vor, in der ein einziges Wort die Arbeit von sechs tun muss noch dazu ein so armes,
kleines, schwaches Ding von nur drei Buchstaben. Vor allem aber stelle man sich die

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Die Koffer waren gepackt, und er reiste, nachdemer seine Mutter und seine Schwestern geksst und noch ein
letztes Mal sein angebetetes Gretchen an sich gedrckt hatte, das, in schlichten weien Musselin gekleidet und mit
einer einzelnen Nachthyazinthe imppigen braunen Haar, kraftlos die Treppe herabgetaumelt war, immer noch
blass von demEntsetzen und der Aufregung des vorangegangenen Abends, aber voller Sehnsucht, ihren armen
schmerzenden Kopf noch einmal an die Brust des Mannes zu legen, den sie mehr als ihr eigenes Leben liebte, ab.

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Verzweiflung vor, nie zu wissen, welche dieser Bedeutungen der Sprecher gerade meint. Das
erklrt auch, warum ich im Allgemeinen jeden, der sie zu mir sagt, umzubringen versuche,
sofern ich ihn nicht kenne.
Nun zum Adjektiv. Hier haben wir einen Fall, in dem Einfachheit ein Vorzug gewesen wre, und
nur aus diesem und aus keinem anderen Grund hat der Erfinder das Adjektiv so kompliziert 5
gestaltet, wie es eben ging. Wenn wir in unserer eigenen aufgeklrten Sprache von unserem
good friend oder unseren good friends sprechen wollen, bleiben wir bei der einen Form,
und es gibt deswegen keinen rger und kein bses Blut. Im Deutschen jedoch ist das anders.
Wenn einem Deutschen ein Adjektiv in die Finger fllt, dekliniert und dekliniert und dekliniert
er es, bis aller gesunde Menschenverstand herausdekliniert ist. Es ist so schlimm wie im 10
Lateinischen. Er sagt zum Beispiel:
Singular
Nominativ: Mein guter Freund (my good friend)
Genitiv: Meines guten Freundes (of my good friend)
Dativ: Meinem guten Freunde (to my good friend) 15
Akkusativ: Meinen guten Freund (my good friend)
Plural
N.: Meine guten Freunde (my good friends)
G.: Meiner guten Freunde (of my good friends)
D.: Meinen guten Freunden (to my good friends) 20
A.: Meine guten Freunde (my good friends)
Nun darf der Kandidat frs Irrenhaus versuchen, diese Variationen auswendig zu lernen man
wird ihn im Nu whlen. Vielleicht sollte man in Deutschland lieber auf Freunde verzichten, als
sich all diese Mhe mit ihnen zu machen. Ich habe gezeigt, wie lstig es ist, einen guten
(mnnlichen) Freund zu deklinieren; das ist aber erst ein Drittel der Arbeit, denn man muss eine 25
Vielzahl neuer Verdrehungen des Adjektivs dazulernen, wenn der Gegenstand der Bemhungen
weiblich ist, und noch weitere, wenn er schlich ist. Nun gibt es aber in dieser Sprache mehr
Adjektive als schwarze Katzen in der Schweiz, und sie mssen alle ebenso kunstvoll gebeugt
werden wie das oben angefhrte Beispiel. Schwierig? Mhsam? Diese Worte knnen es nicht
beschreiben. Ich habe einen Studenten aus Kalifornien in Heidelberg in einem seiner ruhigsten 30
Augenblicke sagen hren, lieber beuge er hundertmal beide Knie als auch nur einmal ein
einziges Adjektiv, und es handelte sich nicht etwa um einen Turner.
Der Erfinder dieser Sprache scheint sich einen Spa daraus gemacht zu haben, sie auf jede Art,
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die ihm nur in den Sinn kam, zu komplizieren. Wenn man zum Beispiel ein Haus oder ein Pferd
oder einen Hund beilufig erwhnt, schreibt man diese Wrter wie angegeben; aber wenn man
sich auf sie im Dativ bezieht, hngt man ein nrrisches und unntiges e an und schreibt sie
Hause, Pferde, Hunde. Da nun ein e oft den Plural bezeichnet (wie bei uns das s), kann es
dem Anfnger leicht passieren, dass er zwei Monate lang aus einem Dativhund Zwillinge macht, 5
bevor er seinen Irrtum entdeckt; und auf der anderen Seite hat manch ein Anfnger, der sich
solche Einbue nur schlecht leisten konnte, zwei Hunde erworben und bezahlt und nur einen
von ihnen erhalten, da er diesen Hund unwissentlich im Dativ Singular kaufte, whrend er im
Plural zu sprechen glaubte wobei das Recht gem den strengen Gesetzen der Grammatik
natrlich auf Seiten des Verkufers war und das verlorene Geld daher nicht eingeklagt werden 10
konnte.
Im Deutschen beginnen alle Substantive mit einem groen Buchstaben. Das ist nun wahrhaftig
mal eine gute Idee, und eine gute Idee fllt in dieser Sprache durch ihr Alleinstehen
notwendigerweise auf. Ich halte diese Groschreibung der Substantive darum fr eine gute Idee,
weil man ihr zufolge ein Substantiv fast immer erkennen kann, sobald man es sieht. Hin und 15
wieder irrt man sich allerdings und nimmt den Namen einer Person flschlich fr den einer
Sache und verschwendet viel Zeit darauf, einen Sinn aus dem Ganzen herauszulesen. Deutsche
Namen bedeuten fast immer etwas, und das frdert die Tuschung des Lernbeflissenen. Ich
bersetzte eines Tages einen Satz, in dem es hie, die wtende Tigerin habe sich losgerissen und
den unglckseligen Tannenwald gnzlich aufgefressen. Schon rstete ich mich, dies zu 20
bezweifeln, da fand ich heraus, dass Tannenwald in diesem Falle der Name eines Mannes war.
J edes Substantiv hat sein grammatisches Geschlecht, und die Verteilung ist ohne Sinn und
Methode. Man muss daher bei jedem Substantiv das Geschlecht eigens mitlernen. Eine andere
Mglichkeit gibt es nicht. Um das fertig zu bringen, braucht man ein Gedchtnis wie ein
Terminkalender. Im Deutschen hat ein Frulein kein Geschlecht, eine Rbe dagegen schon. 25
Welch eine bermige Hochachtung vor der Rbe und welch eine kaltherzige Missachtung des
Mdchens verrt sich hier! Sehen Sie einmal, wie es sich gedruckt ausnimmt ich bersetze im
Folgenden ein Gesprch aus einem der besten deutschen Sonntagsschulbcher:
Gretchen: Wilhelm, where is the turnip?
Wilhelm: She has gone to the kitchen. 30
Gretchen: Where is the accomplished and beautiful English maiden?
Wilhelm: It has gone to the opera.
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Gretchen: Wilhelm, wo ist die Rbe?
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Um mit den deutschen Geschlechtern fortzufahren: Ein Baum ist mnnlich, seine Knospen sind
weiblich, seine Bltter schlich; Pferde sind geschlechtslos, Hunde sind mnnlich, Katzen
weiblich Kater natrlich inbegriffen; Mund, Hals, Busen, Ellenbogen, Finger, Ngel, Fe
und Rumpf eines Menschen sind mnnlichen Geschlechts; was auf dem Hals sitzt, ist entweder
mnnlich oder schlich, aber das richtet sich nach dem Wort, das man dafr benutzt, und nicht 5
etwa nach dem Geschlecht des tragenden Individuums, denn in Deutschland haben alle Frauen
entweder einen mnnlichen Kopf oder ein geschlechtsloses Haupt. Nase, Lippen, Schultern,
Brust, Hnde, Hften und Zehen eines Menschen sind weiblich, und sein Haar, seine Ohren,
Augen, Beine, Knie, sein Kinn, sein Herz und sein Gewissen haben gar kein Geschlecht. Was
der Erfinder der Sprache vom Gewissen wusste, wird er wohl vom Hrensagen gewusst haben. 10
Aus obiger Sektion wird der Leser ersehen, dass in Deutschland ein Mann zwar glauben mag, er
sei ein Mann, aber sobald er sich die Sache genauer ansieht, mssen ihm Zweifel kommen: Er
findet heraus, dass er in Wahrheit eine hchst lachhafte Mischung darstellt. Und wenn er sich
dann mit dem Gedanken trsten mchte, dass doch immerhin ein verlssliches Drittel dieses
Durcheinanders mnnlichen Geschlechts sei, wird der demtigende zweite Gedanke ihn sofort 15
daran erinnern, dass er sich da um nichts besser steht als irgendeine Frau oder Kuh im Lande.
Eine Frau ist zwar im Deutschen infolge eines Versehens des Erfinders der Sprache weiblich;
ein Weib jedoch ist es zu seinem Pech nicht. Ein Weib hat hier kein Geschlecht, es ist ein
Neutrum; laut Grammatik ist also ein Fisch er, seine Schuppen sie, ein Fischweib aber
keins von beiden. Ein Weib geschlechtslos zu nennen darf wohl als eine hinter dem Sachverhalt 20
zurckbleibende Beschreibung gelten. Schlimm genug aber bergroe Genauigkeit ist
sicherlich noch schlimmer. Ein Deutscher nennt einen Bewohner Englands einen Englnder.
Zur nderung des Geschlechts fgt er ein -in an und bezeichnet die weibliche Einwohnerin
desselben Landes als Englnderin. Damit scheint sie ausreichend beschrieben, aber fr einen
Deutschen ist das noch nicht exakt genug, also stellt er dem Wort den Artikel voran, der anzeigt, 25
dass das nun folgende Geschpf weiblich ist, und schreibt: die Englnderin (was soviel heit
wie the she-Englishwoman). Meiner Ansicht nach ist diese Person berbezeichnet.
Schn. Aber auch wenn der Lernbegierige das Geschlecht einer groen Anzahl von
Substantiven auswendig gelernt hat, hren die Schwierigkeiten noch nicht auf. Er kann nmlich
seine Zunge einfach nicht dazu bringen, die Dinge, die er gewohnheitsmig mit it bezeichnet, 30
nun auf einmal he und she bzw. him und her zu nennen. Mag er sich auch im Geiste

Wilhelm: Sie ist in der Kche.
Gretchen: Wo ist das vielseitig gebildete, schne englische Mdchen?
Wilhelm: Es ist in der Oper.

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den deutschen Satz mit allen hims und hers an der richtigen Stelle zurechtgelegt haben und
sich unter Aufbietung all seines Mutes anschicken, ihn auszusprechen in dem Augenblick, in
dem er den Mund aufmacht, bricht seine Zunge aus der Bahn aus, und die sorgfltig erarbeiteten
mnnlichen und weiblichen Formen kommen als lauter its ans Licht. Und selbst wenn er fr
sich deutsch liest, nennt er diese Dinge immer it, obwohl er doch eigentlich folgendermaen 5
lesen msste: [Es folgt der Text Tale of the Fishwife and its sad Fate; dafr in der deutschen
bersetzung eingefgt: Sehen Sie den Tisch, es ist grn.]
Wohl in allen Sprachen sind hnlichkeiten in Aussehen und Klang zwischen Wrtern, bei denen
keine hnlichkeit der Bedeutung besteht, eine ewige Quelle der Verwirrung fr den Auslnder.
Das ist in unserer eigenen Sprache so und ganz besonders auch im Deutschen. Da htten wir 10
zum Beispiel das lstige Wort vermhlt. Fr mich hat es eine so groe wirkliche oder nur
eingebildete hnlichkeit mit drei oder vier anderen Wrtern, dass ich nie wei, ob es
tatschlich verheiratet bedeutet (wie mir das Wrterbuch beim Nachschlagen immer wieder
versichert) oder ob ich es nicht doch wieder einmal mit verschmht, gemalt oder
verdchtigt verwechselt habe. Solche Wrter gibt es haufenweise, und sie sind eine echte 15
Plage. Damit die Schwierigkeiten noch grer werden, gibt es auerdem Wrter, die einander zu
hneln scheinen, sich jedoch in Wirklichkeit ganz und gar nicht hneln; aber sie machen nicht
weniger rger, als wenn sie es wirklich tten. Da haben wir zum Beispiel das Wort
vermieten und das Wort verheiraten. Ich habe von einem Englnder gehrt, der in
Heidelberg bei einem Mann anklopfte und in dem besten Deutsch, das ihm zur Verfgung stand, 20
fragte, ob er ihm sein Haus verheiraten knne. Dann gibt es da gewisse Wrter, die eins
bedeuten, wenn man sie auf der ersten Silbe betont, aber etwas ganz anderes, wenn man den Ton
auf die zweite oder letzte Silbe verschiebt. So kann man zum Beispiel mit einem
Menschen umgehen oder aber ihn umgehen je nachdem, wie man das Wort betont; und man
darf sich darauf verlassen, dass man die Betonung in der Regel auf die falsche Silbe legt und 25
rger bekommt.
Das Deutsche besitzt einige beraus ntzliche Wrter. Schlag, zum Beispiel, und Zug. Im
Wrterbuch ist eine Dreiviertelspalte mit Schlag gefllt und eineinhalb Spalten mit Zug.
Das Wort Schlag kann Hieb, Sto, Streich, Rasse, Haus (z. B. fr Tauben), Lichtung, Feld,
Enttuschung, Portion, rasche Folge (wenn es zu Schlag auf Schlag gedoppelt wird), sodann 30
einen Anfall, eine unangenehme Wirkung des Schicksals, eine ebensolche des elektrischen
Stroms und wahrscheinlich noch einiges mehr bedeuten. Alles das ist seine einfache und genaue,
das heit also: seine beschrnkte, seine gefesselte Bedeutung; aber es gibt auerdem noch
Mglichkeiten, es freizulassen, so dass es davonschweben kann wie auf den Schwingen des
Morgens und nie wieder zur Ruhe kommt. Man kann ihm jedes beliebige Wort hinten anhngen 35
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und ihm so jede nur gewnschte Bedeutung geben. Man kann bei der Schlagader anfangen
und dann Wort um Wort das ganze Wrterbuch anhngen, bis hin zu Schlagwasser, einem
anderen Wort fr Bilgewasser, und Schlagmutter, womit die Schwiegermutter gemeint ist.
Nicht anders steht es mit Zug. Genau genommen bedeutet Zug eine Fortbewegungsform,
Kennzeichen, Merkmal, Charaktereigenschaft, Teil des Gesichtsausdrucks, Neigung, Hang, 5
Marsch, Prozession, Wagenreihe, Schublade, Luftstrmung, Gespann, Richtung, Schwarm,
Register (an der Orgel), Schluck, einen Vorgang beim Schachspiel und beim Atmen aber was
es nicht bedeutet, nachdem all seine rechtmigen Anhnglinge angehngt worden sind, hat man
bisher noch nicht herausgefunden.
Der Nutzen von Schlag und Zug ist einfach nicht zu berschtzen. Mit weiter nichts als 10
diesen beiden Wrtern und dem Wort also bewaffnet, bringt der Auslnder auf deutschem
Boden fast alles zuwege. Das deutsche Wort also entspricht der englischen Wendung you
know und bedeutet berhaupt nichts jedenfalls nicht beim Reden, wenn auch manchmal in
einem gedruckten Zusammenhang. Sooft ein Deutscher den Mund aufmacht, fllt ein
also heraus, und sooft er ihn zuklappt, zerbeit er eins, das gerade entwischen wollte. 15
Mit diesen drei edlen Wrtern ausgerstet, ist der Auslnder jederzeit Herr der Lage. Er kann
furchtlos drauflosreden; er kann sein leidliches Deutsch unbekmmert hervorsprudeln: Wenn
ihm einmal ein Wort fehlt, braucht er nur ein Schlag in die leere Stelle zu stopfen, und er hat
beste Aussichten, dass es wie ein Stpsel passt. Passt es jedoch nicht, stoe er sofort mit einem
Zug nach den beiden zusammen kann es kaum misslingen, das Loch zu verspunden. Sollte 20
es ihnen irgendeinem Wunder zufolge aber einmal nicht gelingen, mge er schlicht
Also! sagen; damit schafft er sich den Augenblick Aufschub, den er braucht, um nach dem
bentigten Wort zu suchen. In Deutschland sollte man beim Laden der Redeflinte stets ein paar
Schlag und Zug mit hineinschieben, denn wie sehr die brige Ladung auch streuen mag,
mit diesen beiden muss man einfach treffen. Dann sagt man freundlich also und ldt von 25
neuem. Nichts verleiht einer deutschen oder englischen Unterhaltung soviel Anmut und
ungezwungene Eleganz wie der ausgiebige Gebrauch von also bzw. you know.
In meinem Notizbuch finde ich folgende Eintragung:
1. Juli. Im Krankenhaus wurde gestern einem Patienten einem Norddeutschen aus der Nhe
von Hamburg ein dreizehnsilbiges Wort herausgenommen; aber da die Chirurgen ihn hchst 30
unglcklicherweise an der falschen Stelle geffnet hatten (nmlich in der Annahme, er habe ein
Panorama verschluckt), starb er. Das traurige Ereignis hat einen dsteren Schatten ber die
ganze Stadt geworfen.
Diese Eintragung liefert mir den Text zu ein paar Bemerkungen ber einen der eigentmlichsten
und bemerkenswertesten Zge des von mir behandelten Gegenstandes die Lnge deutscher 35
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Wrter. Manche deutschen Wrter sind so lang, dass man sie nur aus der Ferne ganz sehen kann.
Man betrachte die folgenden Beispiele:
Freundschaftsbezeigungen
Dilettantenaufdringlichkeiten
Stadtverordnetenversammlungen 5
Dies sind keine Wrter, es sind Umzge smtlicher Buchstaben des Alphabets. Und sie kommen
nicht etwa selten vor. Wo man auch immer eine deutsche Zeitung aufschlgt, kann man sie
majesttisch ber die Seite marschieren sehen und wer die ntige Phantasie besitzt, sieht auch
die Fahnen und hrt die Musik. Sie geben selbst dem sanftesten Thema etwas schauererregend
Martialisches. Ich interessiere mich sehr fr diese Kuriositten. Sooft mir ein gutes Exemplar 10
begegnet, stopfe ich es aus fr mein Museum. Auf diese Weise habe ich eine recht wertvolle
Sammlung zusammengebracht. Wenn ich auf Duplikate stoe, tausche ich mit anderen
Sammlern und erhhe so die Mannigfaltigkeit meines Bestandes. Hier sind einige Exemplare,
die ich krzlich auf der Versteigerung des persnlichen Besitzes eines bankrotten
Rarittenjgers erstand: 15
Generalstaatsverordnetenversammlungen
Altertumswissenschaften
Kinderbewahrungsanstalten
Unabhngigkeitserklrungen
Wiederherstellungsbestrebungen 20
Waffenstillstandsunterhandlungen
Natrlich schmckt und adelt solch ein groartiger Gebirgszug die literarische Landschaft,
wenn er sich quer ber die Druckseite erstreckt; gleichzeitig jedoch bereitet er dem Anfnger
groen Verdruss, denn er versperrt ihm den Weg. Er kann nicht darunter durchkriechen oder
darber hinwegklettern oder einen Tunnel hindurchbohren. Er wendet sich also hilfesuchend ans 25
Wrterbuch, aber dort findet er keine Hilfe. Das Wrterbuch muss irgendwo eine Grenze ziehen,
daher lsst es diese Sorte von Wrtern aus, und zwar mit Recht, denn diese langen Dinger sind
wohl kaum rechtmige Wrter, sondern vielmehr Wortkombinationen, deren Erfinder man
htte umbringen sollen. Es sind zusammengesetzte Wrter ohne Bindestrich. Die einzelnen
Wrter, die zu ihrem Aufbau benutzt wurden, stehen im Wrterbuch, allerdings sehr verstreut. 30
Man kann sich also das Material Stck um Stck zusammensuchen und auf diese Weise
schlielich auf die Bedeutung stoen, aber es ist eine mhselige Plackerei. [...]
Also! Falls es mir nicht gelungen ist zu beweisen, dass das Deutsche eine schwierige Sprache
ist versucht habe ich es jedenfalls. Ich hrte von einem amerikanischen Studenten, den jemand
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fragte, wie er mit seinem Deutsch vorankomme, und der ohne Zgern antwortete: berhaupt
nicht. Drei volle Monate habe ich jetzt hart daran gearbeitet, und dabei ist nichts weiter
herausgekommen als eine einzige deutsche Wendung: Zwei Glas! Er hielt einen Augenblick
lang inne und fgte dann mit Nachdruck hinzu: Aber das sitzt!
Und falls ich nicht ebenfalls bewiesen habe, dass das Studium des Deutschen ein aufreibendes 5
und erbitterndes Unternehmen ist, dann liegt das an unzureichender Beweisfhrung und ganz
gewiss nicht an mangelnder Absicht. Ich hrte neulich von einem bis zur Erschpfung geplagten
amerikanischen Studenten, der sich zu seiner Erleichterung in ein gewisses deutsches Wort
flchtete, wenn rger und Verdruss ihn zu berwltigen drohten in das einzige Wort der
ganzen Sprache, das lieblich und kostbar in seinen Ohren klang und seinem zerrissenen Gemt 10
Heilung gewhrte. Dies war das Wort damit. Aber es war nur der Klang, der ihm half, nicht
die Bedeutung,
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und als er schlielich erfuhr, dass der Ton nicht auf der ersten Silbe lag, war
sein einziger Halt dahin, und er verfiel immer mehr und starb.
Meiner Ansicht nach muss die Beschreibung eines lauten, aufrhrenden, ungestmen Vorgangs
im Deutschen unvermeidlich zahmer ausfallen als im Englischen. Unsere beschreibenden 15
Wrter haben hier einen tiefen, starken, volltnenden Klang, whrend ihre deutschen
Entsprechungen mir dnn und sanft und kraftlos vorkommen. Boom, burst, crash, roar, storm,
bellow, blow, thunder, explosion; howl, cry, shout, yell, groan; battle, hell das sind groartige
Wrter, deren Kraft und Klanggewalt den Dingen, fr die sie stehen, vollkommen angemessen
ist. Ihre deutschen Entsprechungen dagegen wren wunderhbsch geeignet, Kinder damit in den 20
Schlaf zu singen, oder aber meine ehrfurchtgebietenden Ohren sind mir zur Zierde gewachsen
und nicht zu hchster Ntzlichkeit beim Analysieren von Klngen. Wrde irgendjemand bei
einer Angelegenheit ums Leben zu kommen wnschen, die mit einem so zahmen Ausdruck wie
Schlacht belegt wird? Und wrde sich nicht ein Schwindschtiger allzu sehr eingemummt
vorkommen, wenn er sich anschickte, in Kragen und Siegelring in einen atmosphrischen 25
Zustand hinauszutreten, zu dessen Bezeichnung das an Vogelgezwitscher erinnernde Wort
Gewitter benutzt wird? Oder man nehme das strkste Wort, das die deutsche Sprache als
Ersatz fr das Fremdwort Explosion kennt Ausbruch. Da ist unser Wort toothbrush [=
Zahnbrste] noch kraftvoller. Mir scheint, es wre nicht das Schlechteste, wenn die Deutschen
es zur Beschreibung besonders gewaltiger Explosionen importierten. Das Wort Hlle hat 30
gleichfalls einen geradezu munteren, leichtherzigen und ganz und gar nicht eindrucksvollen
Klang. Man kann sich kaum vorstellen, dass jemand, dem man auf Deutsch rt, dorthin zu

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Es bedeutet nur ganz allgemein herewith.

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fahren, es nicht fr unter seiner Wrde hlt, beleidigt zu sein.
Nachdem ich nun ausfhrlich auf die verschiedenen Untugenden dieser Sprache hingewiesen
habe, komme ich zu der kurzen und angenehmen Aufgabe, ihre Tugenden hervorzuheben. Die
Groschreibung der Substantive habe ich bereits erwhnt. Aber weit grer noch als dieser
Vorzug ist ein anderer: dass die Wrter so geschrieben werden, wie sie klingen. Nach einer 5
kurzen Unterweisung im Alphabet wei der Lernende, wie jedes deutsche Wort ausgesprochen
wird, ohne nachfragen zu mssen. Ganz anders in unserer Sprache: Wenn ein Lernender sich bei
uns erkundigt, wie man das Wort bow ausspricht, mssen wir ihm antworten: Das kann man
so, wenn es fr sich allein steht, nicht sagen; dazu muss man den Zusammenhang
bercksichtigen und die Bedeutung ermitteln handelt es sich um ein Ding zum Abschieen 10
von Pfeilen oder um ein Neigen des Kopfes oder um das vordere Ende eines Bootes?
Einige deutsche Wrter sind von einzigartiger Ausdruckskraft. Zum Beispiel jene, die das
einfache, stille und zrtliche husliche Leben beschreiben; sodann die, die mit der Liebe in all
ihren Arten und Formen zu tun haben, von bloer Gte und Wohlwollen gegenber dem
durchreisenden Fremden bis hin zum Liebeswerben; aber auch die Wrter, die von den zartesten 15
und liebreizendsten Dingen drauen in der Natur knden von Wiesen und Wldern und
Vgeln und Blumen, vom Duft und Sonnenschein des Sommers und vom Mondschein in stillen
Winternchten; mit einem Wort: alle jene, die von Ruhe, Rast und Frieden handeln; auch jene,
die sich auf die Wesen und Wunder des Mrchenlandes beziehen. Letztlich und hauptschlich ist
die Sprache unbertrefflich reich und ausdrucksvoll bei allen Wrtern, die Gefhl ausdrcken. 20
Es gibt deutsche Lieder, die selbst den, dem die Sprache fremd ist, zum Weinen bringen knnen.
Darin zeigt sich, dass der Klang der Wrter richtig ist er gibt die Bedeutung mit
Wahrhaftigkeit und Genauigkeit wieder; und so wird das Ohr angesprochen und durch das Ohr
das Herz.
Die Deutschen scheinen nicht davor zurckzuschrecken, ein Wort zu wiederholen, wenn es das 25
richtige ist. Sie wiederholen es sogar mehrmals, wenn es sein muss. Das ist vernnftig. Im
Englischen dagegen bilden wir uns ein, wir gerieten ins Tautologische, wenn wir ein Wort
zweimal im selben Absatz verwendet haben, und wir sind daher schwach genug, es gegen ein
anderes Wort auszutauschen, das sich seiner Genauigkeit nur annhert, um so dem
auszuweichen, was wir flschlicherweise fr den greren Makel halten. Wiederholung mag 30
von bel sein, aber Ungenauigkeit ist gewiss schlimmer.
Es gibt Leute auf der Welt, die sich der allergrten Mhe unterziehen, um auf die Schwchen
einer Religion oder einer Sprache hinzuweisen, und dann freundlich ihrer Wege gehen, ohne
irgendwelche Verbesserungsvorschlge zu machen. Ich gehre nicht zu dieser Sorte. Ich habe
dargelegt, dass die deutsche Sprache reformbedrftig ist. Nun denn, ich bin bereit, sie zu 35
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reformieren. Zumindest bin ich bereit, die richtigen Vorschlge zu machen. Solch ein
Unterfangen mag bei einem anderen unbescheiden erscheinen; ich jedoch habe frs Erste und
Letzte neun volle Wochen dem sorgfltigen und kritischen Studium dieser Sprache gewidmet
und dadurch ein Vertrauen in meine Fhigkeiten, sie zu reformieren, gewonnen, das mir eine nur
oberflchliche Bekanntschaft nicht htte verschaffen knnen. 5
Zunchst einmal wrde ich den Dativ weglassen. Er bringt die Plurale durcheinander, und
auerdem wei man nie, wann man sich im Dativ befindet, es sei denn, man bemerkt es zufllig
und dann wei man nicht, wann und wo man hineingeraten ist oder wie lange man schon darin
ist oder wie man jemals wieder herauskommen soll. Der Dativ ist nichts weiter als
schmckender Unsinn es ist besser, ihn abzuschaffen. 10
Sodann wrde ich das Verb weiter nach vorne holen. Man mag ein noch so gutes Verb laden, bei
der gegenwrtigen deutschen Entfernung bringt man nach meiner Beobachtung das Subjekt nie
wirklich zur Strecke man schiet es nur an. Ich empfehle daher mit Nachdruck, diese wichtige
Wortart an eine Stelle vorzuziehen, wo man sie leicht mit bloem Auge sehen kann.
Drittens wrde ich ein paar starke Ausdrcke aus dem Englischen importieren zum Fluchen 15
und auch zur kraftvollen Beschreibung aller mglichen kraftvollen Vorgnge.
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Viertens wrde ich die Geschlechtszugehrigkeit neu regeln und die Verteilung gem dem
Willen des Schpfers vornehmen. Dies schon aus Respekt.
Fnftens wrde ich diese groen, langen, zusammengesetzten Wrter abschaffen oder
zumindest von dem Sprecher verlangen, sie abschnittweise vorzutragen mit Erfrischungspausen 20
dazwischen. Sie gnzlich abzuschaffen wre das Beste, denn Gedanken werden leichter
aufgenommen und verdaut, wenn sie einer nach dem anderen und nicht zu groen Haufen
geballt daherkommen. Mit der geistigen Nahrung verhlt es sich genauso wie mit jeder anderen:
Es ist angenehmer und bekmmlicher, sie mit dem Lffel anstatt mit der Schaufel zu sich zu

5
Verdammt und seine Variationen und Erweiterungen sind Wrter von allerhand Bedeutung, aber ihr Klang ist so
sanft und wenig ausdrucksvoll, dass deutsche Damen sie benutzen knnen, ohne dass es eine Snde wre.
Deutsche Damen, die durch keinerlei berredung oder Zwang dazu gebracht werden knnten, eine Snde zu
begehen, stoen ohne Zgern eines dieser harmlosen kleinen Wrter aus, wenn sie sich ihr Kleid zerreien oder die
Suppe ihnen nicht schmeckt. Sie klingen ungefhr so verrucht wie unser My gracious. Deutsche Damen sagen
dauernd Ach Gott! Mein Gott! Gott imHimmel! Herr Gott! Der Herr J esus! usw. Sie glauben vielleicht
auch, unsere Damen frnten demselben Brauch, denn ich hrte einmal, wie eine vornehme und reizende alte
deutsche Dame zu einemsen jungen amerikanischen Mdchen sagte: Die beiden Sprachen hneln sich sehr
wie angenehmdas ist; wir sagen Ach Gott!, und Sie sagen Goddam.

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nehmen.
Sechstens wrde ich von dem Sprecher verlangen, dass er aufhrt, wenn er fertig ist, und nicht
noch eine Kette dieser nutzlosen haben sind gewesen gehabt haben geworden sein hinten an
den Satz anhngt. Solcher Tand schmckt das Gesagte nicht, sondern raubt ihm seine Wrde. Er
ist daher ein rgernis und sollte abgeschafft werden. 5
Siebtens wrde ich die Parenthese abschaffen. Desgleichen die berparenthese, die
Oberberparenthese, die Auenumoberberparenthese und schlielich auch die letzte,
weitreichende, alles umfassende Hauptparenthese. Ich wrde von jedermann, ob hoch oder
niedrig, verlangen, dass er mir einfach und geradezu mit dem kommt, was er mir erzhlen will,
oder aber seine Geschichte zusammenrollt und sich daraufsetzt und Ruhe gibt. bertretungen 10
dieses Gesetzes mssten mit dem Tode bestraft werden.
Und achtens und letztens wrde ich Zug und Schlag mit allen ihren Anhngseln behalten
und das brige Vokabular abschaffen. Dies wrde die Sprache sehr vereinfachen.
Ich habe nun die nderungen genannt, die ich fr die ntigsten und wichtigsten halte. Dies sind
wohl alle, die man von mir gratis erwarten kann; aber ich habe noch weitere Vorschlge, die ich 15
machen kann und auch machen werde, falls meine geplante Bewerbung dazu fhrt, dass ich von
der Regierung offiziell angestellt werde, an der Reform der Sprache zu arbeiten.
Aufgrund meiner philologischen Studien bin ich berzeugt, dass ein begabter Mensch Englisch
(auer Schreibung und Aussprache) in dreiig Stunden, Franzsisch in dreiig Tagen und
Deutsch in dreiig J ahren lernen kann. Es liegt daher auf der Hand, dass die letztgenannte 20
Sprache zurechtgestutzt und repariert werden sollte. Falls sie so bleibt, wie sie ist, sollte sie
sanft und ehrerbietig zu den toten Sprachen gestellt werden, denn nur die Toten haben gengend
Zeit, sie zu lernen.

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