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Pinocho, la pequea marioneta de madera que quera ser un nio de verdad tena un problema

adicional: no poda mentir. Cada vez que intentaba decir una mentira, pequea o grande, su nariz
creca y creca, y Gepetto, su creador, siempre le descubra. Al parecer, despes de todo, el cuento
del italiano Carlo Collodi tena algo de razn. La nariz delata a las personas cuando mienten. No
crece, pero s cambia de temperatura.
Esto es lo que han descubierto dos investigadores de la Universidad de Granada y lo han
denominado el efecto Pinocho. Cuando una persona miente la temperatura de la nariz aumenta
o disminuye, as como tambin vara su temperatura corporal en la zona del msculo orbital, en la
esquina interna del ojo.
Los investigadores de Psicologa Experimental de la Universidad de Granada, Emilio Gmez Miln y
Elvira Salazar Lpez, han sealado que cuando los humanos realizan un gran esfuerzo mental, la
temperatura de la nariz desciende, y en cambio, cuando se sufre un ataque de ansiedad, se
experimenta un ascenso general de la temperatura facial.
Concretamente, los cientficos han sealado que cuando se miente sobre los sentimientos, se
producen los cambios trminos en la nariz, pero tambin se activa en el cerebro una estructura
llamada nsula. Esa nsula forma parte del sistema de recompensa cerebral cuando hay
sentimiento reales o cualias, pero no se debera activar cuando no hay sentimientos verdaderos.
La nsula interviene en la deteccin y regulacin de la temperatura corporal, de manera que hay
una gran correlacin negativa entre la actividad de esta estructura y la magnitud del cambio
trmico: a ms actividad de la nsula (a mayor sentimiento visceral), menor cambio trmico se
produce, y viceversa, destacan los investigadores.
Para determinar esto han utilizado la termografa, una tcnica basada en la deteccin de la
temperatura de los cuerpos que se aplica a multitud de reas como la industria, la construccin o
la medicina. Se ha usada para medir con mayor precisin la prdida de energa de los edificios o
determinar enfermedades respiratorias en ganado bovino. En la Segunda Guerra Mundial se
utilizaba para detectar a los enemigos.
Contagio emocional
Los investigadores han demostrado tambin que, a nivel fisiolgico, los hombres y mujeres
experimentan la exitacin sexual al mismo tiempo, ya que se produce un aumento de la
temperatura local en la zona pectoral y en la zona genital, aunque las mujeres subjetivamente
indiquen no estarlo o estarlo menos.

La diferencia de temperatura o su asimetras se relaciona tambin con el estado fsico, con el
estado mental y emocional de la persona. En este sentido, el termograma nos da un marcador
somtico de estados subjetivos o mentales, y nos permite ver lo que la persona siente o piensa,
seala Salazar en un comunicado oficial.
La termografa tambin sirve para evaluar las emociones, ya que cada patrn trmico facial es
diferente y con esto se determina lo que denominan contagio emocional. Las personas con
una empata muy alta, si ven a alguien sufrir, mediante descargas elctricas en el antebrazo, se
contagian y la temperatura de su antebrazo aumenta, apunta Salazar.

Los huellas de temperatura tambin se manifiestan en el ejercicio aerbico y en los bailes.
Cuando una persona baila flamenco explica Elvira Salazar-, desciende la temperatura de los
glteos y aumenta la de los antebrazos. Esta es la huella trmica del flamenco, aunque cada tipo
de danza tiene su propia huella.



No es casualidad que tengamos un refrn para casi todo. En realidad el
extenso refranero, en ocasiones un compendio de psicologa, refleja la tendencia de
nuestro cerebro a dejarse guiar por aquellas creencias que con alta probabilidad
funcionan. Tampoco es casualidad que ante una decisin importante pidamos consejo
a las personas de nuestra confianza.Refranes y consejos hacen las veces de
protocolos que nos indican cmo actuar en cada ocasin sin tener que tomarnos
la molestia de poner en marcha un complicado proceso de toma de decisiones en cada
ocasin. Se trata de atajos de pensamiento, o heursticos, que nos indican cmo
actuar en cada ocasin sin tener que pensarlo mucho.
Investigadores de la Universidad de Brown, en Rhode Island (Estados Unidos), han
descubierto que esa tendencia a seguir los consejos ya sea del refranero o de otras
personas est determinada por nuestros genes, como explicaron en Journal of
Neuroscience.
En nuestro cerebro hay dos regiones con puntos de vista diferentes sobre
cunto debe influir en nuestra forma de pensar la informacin que recibimos. Por un
lado tenemos a lacorteza prefrontal, encargada de la planificacin de conductas
complejas, la conducta social, algunos aspectos del lenguaje y est implicada tambin
en la personalidad, que prefiere tenerlo todo bajo control y suele hacer caso
a los consejos y creencias.
Justo por debajo de la parte delantera del cerebro (denominada lbulo frontal), se
sita otra estructura, llamada estriado, que forma parte de sistema de recompensa
del cerebro y prefiere ser autodidacta y tiene por costumbre aprender de la
propia experiencia. Se sabe que nuestra forma de actuar ante una determinada
situacin est determinada por un equilibrio entre estas dos estructuras.
Ante una actividad nueva se impone en principio la corteza prefrontal y nos
guiamos por los consejos o creencias previas. Pero con el tiempo la experiencia
personal recogida en el estriado, toma el mando. El mediador entre ambas regiones
del cerebro es el neurotransmisor dopamina.
Y precisamente a la corteza prefrontal hace referencia el primero de los refranes que la
neurociencia puede explicar