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Reforma al artculo 494 bis del Cdigo Penal.

Hurto Falta
Voces: ACCION TIPICA ~ DETERMINACION DE LA PENA ~ HURTO ~ DERECHO PENAL ~ DELITOS
CONTRA LA PROPIEDAD ~ DELITO ~ MENOR ~ ITER CRIMINIS ~ HURTO FALTA
Ttulo: Reforma al artculo 494 bis del Cdigo Penal. Hurto Falta
Autor: Zavala Ortiz, Jos Luis
Publicado en: Puntolex Santiago,Chile 2010-05-25 11:09:14.674134-04
Sumario: En virtud de la Ley N 20.140, publicada en el Diario Oficial de 30.12.2006, el legislador estim
necesario sustituir el artculo 494 bis del Cdigo Punitivo, reforma que es analizada en este artculo por el
abogado Jos Luis Zavala
Cita Westlaw Chile: CL/DOC/1359/2010
Por Jos Luis Zavala Ortiz Abogado
La aplicacin del artculo 494 bis del Cdigo Penal, que tipifica lo que la doctrina ha denominado el "hurto
falta", no ha estado exento de polmica en los ltimos aos.
En efecto, se ha debatido en estrados acerca de la oportunidad en la que se entiende consumado el delito, en
especial las faltas cometidas en establecimiento comerciales, surgiendo diversas posiciones como el traspaso de
las cajas, la salida del establecimiento, la salida de los estacionamientos.
Tambin se fue generando de parte de la jurisprudencia posiciones diversas en cuanto a si era punible el
hurto falta frustrado, ya que el texto del citado precepto utilizaba la frase ". . . se sancionar tambin la falta
frustrada y la tentativa, conforme a las definiciones del artculo 7", lo que dio lugar a sostener que no se
cumpla con el requisito de tipicidad y, por tanto, no era punible en dicho grado de desarrollo el hurto-falta.
En virtud de la Ley N 20.140, el legislador estim necesario sustituir el artculo 494 bis, reforma que
analizamos a continuacin:
1.- Penalidad (inciso primero)
Se mantiene en la reforma la penalidad para quienes cometan este ilcito, esto es, una pena de prisin en su
grado mnimo a medio y una multa que oscila entre una y cuatro unidades tributarias mensuales, siempre que el
valor de la cosa hurtada no exceda de media unidad tributaria mensual (esto es $16.071 al mes de enero de
2007).
Nos parece que en este inciso del nuevo artculo 494 bis, el legislador debi haber mejorado el lenguaje
utilizado para tipificar el hurto falta. En especial, nos llama la atencin el uso de la palabra "no pasa" en cuanto
al valor de la cosa hurtada. Se debi, a nuestro juicio, emplear el trmino "no excede".
2.- ter crminis (inciso segundo)
El legislador de la Ley 20.140 reglament de manera diferente los grados de ejecucin del hurto falta. A
diferencia del tenor vigente que sealaba escuetamente ". . . se sancionar tambin la falta frustrada y la
tentativa, conforme a las definiciones del artculo 7", el texto con la reforma seala que: ". . . la falta de que
trata este artculo se castigar con multa de una a cuatro unidades tributarias mensuales, si se encuentra en grado
de frustrada. En estos casos, el tribunal podr conmutar la multa por la realizacin de trabajos determinados en
beneficio de la comunidad, sealando expresamente el tipo de trabajo, el lugar donde deba realizarse, su
duracin y la persona o institucin encargada de controlar su cumplimiento. Los trabajos se realizarn, de
preferencia, sin afectar la jornada laboral o de estudio que tenga el infractor, con un mximo de ocho horas
semanales. La no realizacin cabal y oportuna de los trabajos determinados por el tribunal dejar sin efecto la
conmutacin por el solo ministerio de la ley, y deber cumplirse ntegramente la sancin primitivamente
aplicada. . . ".
Del tenor de dicha disposicin surge que se resuelve el problema referido a la tipicidad de la falta y su
sancin, ya que se seal expresamente una pena consistente en multa de una a cuatro unidades tributarias
mensuales. No obstante, se facult al tribunal -en una decisin de poltica criminal- para conmutar la pena por
trabajos comunitarios, consignndose la prdida de dicho beneficio en caso de incumplimiento de parte del
condenado.
Llama la atencin que el texto del nuevo artculo 494 bis no se refiere al hurto falta en grado de tentativa,
como escuetamente lo haca el anterior texto de dicha norma. Ser que el legislador estimo que en dicha fase
de desarrollo no se sancionara?. Pareciera ser esa la respuesta.
3.- Reincidencia (inciso cuarto)
El antiguo artculo 494 bis sealaba que ". . . En caso de reincidencia, se aplicar la pena de prisin en grado
mximo. . . ". El nuevo texto del artculo 494 bis, en su inciso cuarto se refiere a dicha agravante slo respecto
del hurto falta frustrado. De esta forma, debemos entender que tratndose del hurto falta en grado de consumado
se aplican las reglas generales en materia de reincidencia y respecto del grado frustrado debern seguirse las
siguientes normas especiales:
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a) Se aplicar como pena la multa duplicada. Lo anterior significa que no procedera conceder la
conmutacin de la pena. La norma establece que si el responsable reincide dos o ms veces se triplicar la
multa.
b) La norma precisa cundo hay reincidencia en hurto falta frustrado. Ello ocurrir cuando el responsable
haya sido condenado previamente por delito de la misma especie, cualquiera haya sido la pena impuesta y su
estado de cumplimiento.
Esta ltima regla generar diversas interpretaciones. En efecto, se discutir qu se entiende por "delitos de la
misma especie", surgiendo una interpretacin amplia que abarque todos los delitos contra la propiedad y otra
que la podra restringir slo a las faltas contra la propiedad. Surgen dudas a aclarar. Por ejemplo, una persona
que fue condenado por giro doloso de cheques y, posteriormente, es condenada por hurto-falta, incurre en
reincidente.
Otro aspecto a analizar es la decisin del legislador en cuanto a que basta la condena anterior, independiente
de que se haya cumplido efectivamente o no. Ello trasunta el inters de evitar que se aplique el criterio
jurisprudencial respecto de la agravante aludida -reincidencia- consistente en que si no se cumpli
efectivamente la pena, por verse favorecido por un beneficio carcelario, no es procedente aplicarla.
Nos llama la atencin, no obstante, que slo rija esta norma especial respecto del hurto falta frustrado, ya
que podra darse la situacin de reincidencia en la falta consumada, respecto de la cual se solicitar por la
Defensa no aplicar la agravante de reincidencia si el responsable no cumpli efectivamente la pena, por ejemplo
al imponrsele trabajos comunitarios. Sin embargo, respecto de quien incurri en un hurto falta frustrado,
siempre se aplicar la agravante reincidencia, ya que el texto expreso indica que ello proceder cualquiera haya
sido la pena impuesta su estado de cumplimiento.
4.- Prescripcin de la reincidencia (inciso quinto)
La reforma de la Ley 20.140 seala que la agravante de reincidencia prescribir conforme la norma del
artculo 104 del Cdigo Penal, norma que seala que el crimen o simple delito anterior no se tomar en cuenta
tratndose de crmenes, despus de diez aos, a contar desde la fecha en que tuvo lugar el hecho, ni despus de
cinco, en los casos de simples delitos.
La parte final del inciso quinto seala que ". . . tratndose de faltas, el trmino de la prescripcin ser de seis
meses. . . ". Esta frase podra ser redundante y equvoca, ya que en principio podra entenderse que se refiere a
la prescripcin de la accin penal respecto de las faltas, cuestin que est claramente abordada por el artculo 94
del Cdigo Penal que se refiere a la misma materia. Sin embargo, el verdadero sentido y alcance de esta frase
est en la prescripcin de la reincidencia, esto es, lo que quiso sealar el legislador es que la reincidencia de
faltas anteriores ser de seis meses, buscando plena armona con el artculo 104 y 94, respectivamente,
5.- Participacin de menores de edad (inciso tercero)
Se mantiene la agravacin de la sancin para quienes utilicen menores de edad en los hurtos falta. El inciso
tercero del artculo 494 bis se mantiene sin variaciones en este punto.
Cuadro comparativo
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