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Ciudadana y espacio Pblico

Debate y perspectivas

Hugo Quiroga
*
Resumen
Ciudadana y espacio publico. Debate y perspectivas
En este artculo se analiza la relacin entre ciudadana y espacio pblico, teniendo en
cuenta que lo pblico es el lugar de la ciudadana y, a su vez, el espacio publico es el
lugar de la poltica. En nuestras sociedades, la ciudadana no adquiere un significado de
inclusin e igualdad. Por eso, puede ese concepto dar cuenta hoy de los conflictos y
desigualdades que comprenden a sectores masivos de la sociedad En estas p!ginas se
estudian las transformaciones contempor!neas de estos dos conceptos a la luz de la
realidad de la democracia argentina y latinoamericana.
Palabras claves" #iudadania$Espacio pblico$%gualdad$%nclusin$&emocracia
Abstract
Citizensip and public spere. Debate and perspectives.
%n this article the relationship bet'een citizenship and public sphere is analyzed,
considering public as the place of citizenship and at the same time, public sphere as the
place for politics. %n our societies, citizenship does not acquire a meaning of inclusion
and equality. (herefore, can that concept realize no'adays of the conflicts and
inequality that involve massive sectors of the society #ontemporary transformations
of these t'o concepts are studied in these pages, in the light of the reality of the
)rgentinean and *atin$)merican democracy.
+ey 'ords" #itizenship$Public ,phere$ Equality$ %nclusion$ &emocracy.
)lgunos indicadores sociales y ciertos acontecimientos polticos nos muestran hoy
un escenario nacional distinto. En este universo de referencia, tres fenmenos
coincidentes han transformado la fisonoma del espacio poltico y social" la crisis del
r-gimen de representacin .fragmentacin del sistema de partidos, deslegitimacin y
desinstitucionalizacin de la poltica/, la inseguridad social .desempleo, pobreza
e0trema, desigualdades vergonzantes/ y la inseguridad civil .riesgos para la vida de las
personas y los bienes, inseguridad 1urdica/. El nuestro es un perodo cuyas
caractersticas fundamentales parecen ser la imprevisibilidad y la inseguridad. El primer
fenmeno reclama a la democracia de partidos, porque es el principio vital del gobierno
representativo, el segundo, al Estado social, que se interesa por los problemas de un
orden 1usto y, el tercero, al Estado de derecho, que ofrece garantas para el desarrollo de
las libertades fundamentales y la seguridad de personas y bienes.
En la comple1idad de ese universo, parece conveniente un nuevo encuentro con el
concepto de ciudadana y con los usos del espacio pblico, en cuanto ambos t-rminos se
construyen siempre por referencia a un conte0to. Emerge as una mirada diferente de la
relacin espacio pblico$ciudadana. )s como e0iste la amenaza de disolucin de los
partidos nacionales, se puede temer por la declinacin de la ciudadana. En nuestra
realidad, la ciudadana no adquiere un significado de inclusin e igualdad. Puede dar
cuenta hoy de los conflictos y desgarros que envuelven a sectores masivos de la
comunidad ,in duda, es un problema cuya solucin depende de un determinado
desarrollo econmico de la sociedad y de polticas de distribucin de la riqueza. Pero,
no hay adem!s un problema de insuficiencia de participacin de los ciudadanos en las
decisiones que le conciernen 2na configuracin poltico$social como la antes descrita,
con signos tan inquietantes, puede ser comprendida en la lgica de la ciudadana
moderna
*a esfera pblica, por su parte, ha modificado sus fronteras y se ha integrado por
mecanismos de informacin y comunicacin social. *o pblico es el espacio de la
ciudadana y, a la vez, el espacio pblico no est! fuera de la poltica. Esto es, la vida
poltica tiene un car!cter pblico, cuyo su1eto, difcil de aprehender, es el pblico. #on
el surgimiento del espacio pblico moderno nace en el siglo 34%%% el pblico, que tiene
como misin la formacin de la opinin pblica. 5u- rol tiene hoy la opinin pblica
que e0cede la representacin electoral *a crisis del sistema de partidos, la
multiplicacin de los actores sociales .colectivos de naturaleza comunitaria, grupos
piqueteros, colectivos contra la inseguridad/, el rol de los medios de comunicacin,
ponen de relieve nuevos tipos de liderazgo y diferentes pr!cticas participativas, que por
momentos parecen desbordar las formas cl!sicas de representacin. *os sondeos y la
televisin ofrecen un lugar a una 6mayora7, carente de representacin institucional, que
ha sido calificada de 6opinin pblica7.
En definitiva, dos grandes preguntas atraviesan el te0to y organizan su lectura, por un
lado, la que se refiere a la autonoma del ciudadano y, por el otro, la vinculada a las
transformaciones del espacio pblico. Es lo que contemplaremos en las p!ginas que
siguen.
!. D"#icit de ciudadana
Ciudadana$ participaci%n y pertenencia
*a construccin de ciudadana se ha apoyado histricamente en dos conceptos,
estrechamente conectados" la participacin poltica y la pertenencia a la comunidad
8
.
)mbos conceptos han variado sustancialmente en el espacio histrico que se e0tiende
desde el mundo antiguo, pasando por el moderno, hasta el mundo contempor!neo. ) la
vez, la relacin entre ellos ha cambiado significativamente. En consecuencia, la
naturaleza de la ciudadana ser! diferente segn como se establezca la relacin entre
participacin y pertenencia, y el protagonismo que la ciudadana alcance en la
organizacin de la vida pblica ser! modificado por el tipo de sociedad de que se trate.
En sentido estricto, como veremos, lo que define a la ciudadana es el concepto de
participacin poltica. Este es un derecho que permite a los individuos tomar parte en el
9
proceso de deliberacin y decisin poltica, ya sea personalmente o a trav-s de sus
representantes. *a participacin poltica convierte a los hombres en ciudadanos. En
cambio, la pertenencia del ciudadano a su ciudad, escribe :avier Pe;a, 6implica la
conciencia de estar integrado en una comunidad, dotada de cierta identidad propia7, y lo
que define al ciudadano no es tanto un status 1urdico$poltico como su arraigo a la
patria a la que est! unido por afecto, culto, solidaridad y lealtad
9
. <ecordemos que
=alzer define a la pertenencia como un bien social que se constituye por las nociones
de los propios miembros de la comunidad
>
. &esde la perspectiva, entonces, de la
comunidad los ciudadanos no pueden e0istir por s, sino slo en comunidad con otros
ciudadanos. Ellos est!n en funcin del cuerpo colectivo. Es la Polis, la totalidad, lo que
otorga valores a los ciudadanos.
En su significado m!s antiguo, la ciudadana implicaba la pertenencia a una
comunidad poltica, y como tal era el nico vnculo que conceda a los ciudadanos el
derecho a la participacin poltica" a elegir y ser elegido, a ocupar cargos pblicos, a
deliberar y decidir de manera directa. ,egn )ristteles 6el ciudadano no lo es por
habitar en un sitio determinado .pues tambi-n los metecos y los esclavos participan en
la misma residencia/, sino que lo es 6por participar en la administracin de 1usticia y en
el gobierno7. 6*lamamos, en efecto, ciudadano al que tiene derecho a participar en la
funcin deliberativa o 1udicial de la ciudad7
?
. *a ciudadana no es algo natural inherente
al hecho del nacimiento ni est! determinada por el lugar de residencia, implica el acto
consciente de voluntad de entrar en la comunidad. *a participacin poltica en la )tenas
antigua tena el sentido de autogobierno, del autogobierno de la cosa pblica. El
ciudadano antiguo es, sin vueltas, el su1eto de la poltica, en tanto miembro pleno de la
comunidad. Por eso el grado de cohesin que caracterizaba a la identidad colectiva.
*a ciudadana moderna se organiza, por el contrario, en base a los derechos
individuales y al principio de representacin. El individuo es un ser que posee derechos.
Pero slo los ciudadanos pueden participar en la designacin de la autoridad pblica, y
son ellos los que toman parte en los procesos de decisin poltica a trav-s de sus
representantes. &el 6fondo comn7 de derechos de la sociedad, los derechos polticos
corresponden nicamente a aquellas personas que han adquirido la ciudadana, por los
principios que sean .nacimiento, naturalizacin/, en virtud de la cual se ven beneficiadas
con la totalidad de los derechos. @o ocurre as con los e0tran1eros. *os t-rminos
ciudadana y nacionalidad est!n mutuamente implicados. El concepto de Estado$nacin
es distintivo de la modernidad poltica y ha regulado la idea de pertenencia en t-rminos
de ciudadana nacional. *a participacin poltica atribuye ciudadana, pero e0ige la
pertenencia nacional como requisito prepoltico previo. )qu la idea de pertenencia es
otra, la vinculacin entre individuos y totalidad tiene un significado mucho menor, los
individuos slo est!n sometidos a s mismos. *a participacin poltica en la modernidad
tiene el sentido de eleccin de representantes.
*os ciudadanos modernos y contempor!neos son las nicas personas, por tanto, que en
el interior de una sociedad gozan de los derechos polticos, lo que marca una clara
separacin con los e0tran1eros que disfrutan de otros derechos que no son los polticos.
*os derechos polticos representan la posesin de ciudadana. El concepto de ciudadana
se ha regido siempre por la dial-ctica de la inclusin$e0clusin. Por eso, algunos autores
hablan del privilegio de la participacin poltica
A
, ya que sabemos que a los e0tran1eros
les est! vedado el e1ercicio de ese derecho, al menos, a nivel nacional, provincial o
regional. &esde este punto de vista, los ciudadanos son titulares de la totalidad de los
>
derechos de la sociedad. En definitiva, la ciudadana moderna se define por la
participacin electoral que designa el cuerpo poltico, desaparece as la idea del
ciudadano que se autogobierna y emerge la idea del 6ciudadano gobernado7
B
por sus
representantes.
Es importante recordar la distincin
C
entre independencia y autonoma que nos ampla
el horizonte de comprensin de lo que hasta ahora hemos considerado y nos permite
diferenciar con claridad la ciudadana antigua de la moderna. *a precisin fue realizada
por Den1amin #onstant
E
cuando al referirse a la libertad de los modernos subraya m!s la
idea de independencia que de autonoma. En verdad, la autonoma hace referencia a una
concepcin republicana de autogobierno, de participacin en los asuntos comunes y de
e1ercicio directo de la soberana. El individuo no tiene una entidad que lo separa de su
pertenencia a la comunidad, se halla a su servicio. Por el contrario, la independencia
alude a una concepcin liberal en la que el individuo no est! sometido a la comunidad,
tiene entidad por s mismo. El hombre, escribe *ocFe, es 6amo de s mismo, y
propietario de su propia persona7
G
, es decir, que el individuo ya no tiene una relacin de
dependencia con el cuerpo colectivo como en el mundo premoderno, en la modernidad
dispone de su libertad. El individuo tiene una 6independencia privada7 de la totalidad, y
su entidad no se define por su pertenencia a la comunidad.

*a autonoma, entonces, est! asociada a la idea de autogobierno y la independencia
remite a la emancipacin del individuo del cuerpo colectivo, y desde ese lugar se piensa
como un ser libre. Esta distincin nos muestra dos tipos histricos de ciudadana. *a
participacin en el e1ercicio directo de la soberana, es el centro de la ciudadana
antigua, el fundamento de la concepcin republicana cl!sica. *a independencia
individual y la participacin indirecta en el e1ercicio del poder, es el ncleo de la
ciudadana liberal, moderna. En resumen, en la tradicin republicana se entiende a la
participacin como comunidad de vida y en la tradicin liberal como comunidad
electoral.
)l proclamar los derechos del hombre, los filsofos polticos de los siglos 34%% y
34%%% proclamaron la libertad natural del hombre como una condicin prepoltica. El
significado de esa condicin fue puesta de manifiesto en la &eclaracin de los derechos
del hombre y del ciudadano de 8CEG, la que en su artculo 8 prescribe" 6*os hombres
nacen y permanecen libres e iguales en sus derechos7. )simismo, esta &eclaracin
contina con una tradicin 1urdica que distingue entre derechos de la persona y
derechos del ciudadano
8H
. *os primeros, proclamados como derechos universales
.derechos del hombre/, corresponden a todos en cuanto personas, sin diferencias de
nacionalidad. ,on los denominados derechos fundamentales, los cl!sicos derechos
civiles de libertad .de e0presin, de prensa, de creencia/, de propiedad .de compraventa,
de e1ercicio del comercio/, de obtencin de 1usticia. *os segundos, son atribuidos a las
personas en cuanto ciudadanos. ,on los derechos polticos reservados e0clusivamente a
los ciudadanos. &ice el artculo B de la &eclaracin" 6*a ley es la e0presin de la
voluntad general. (odos los ciudadanos tienen derecho a participar, personalmente o por
sus representantes, en su elaboracin7. #omo es conocido, la &eclaracin dio lugar a
severas crticas formuladas, desde posiciones muy distintas, por DurFe y Iar0, que no
abordaremos en estas p!ginas.
)quella distincin se mantiene, escribe Jerra1oli, hasta 8GAH cuando aparece la nocin
gen-rica y ampliada de ciudadana de (.K. Iarshall, que borra la diferenciacin entre
?
6hombre7 y 6persona7. Para Iarshall la ciudadana es un status que confiere derechos
civiles, polticos y sociales a quienes son miembros de una determinada comunidad.
Esos tres tipos de derechos son asignados e0clusivamente por la condicin de
ciudadanos, y convierte de esta forma a la ciudadana en una nocin 1urdica que
depende enteramente del derecho positivo. En la interpretacin de Jerra1oli hay aqu
una concepcin de libertad propia del mundo antiguo, en cuanto la libertad del
individuo no procede de su condicin de persona sino de su 6pertenencia7 a una
comunidad poltica. )l establecerse una sola categora se suprime la utilidad, para el
desarrollo de la democracia, del reconocimiento de los derechos de libertad o derechos
fundamentales como derechos del hombre, que implica una atribucin de mayor
universalidad. Este es hoy un aspecto central del debate sobre ciudadana. *o que s
sabemos es que los hombres no nacen libres ni iguales, y que el contenido del artculo
8L de la &eclaracin no es un hecho comprobable ni es un dato de la historia, como
tantas veces se ha se;alado, sino una e0igencia de la razn, una esencia abstracta del
hombre.
&a construcci%n de ciudadana segn el modelo de participaci%n electoral
#omo vimos, el ob1eto de la ciudadana moderna es la participacin en el 1uego
poltico, en la vida pblica. El Estado argentino, como todos los Estados del mundo, ha
establecido ha trav-s de la #onstitucin y leyes sucesivas, los criterios de inclusin en la
comunidad poltica. Esos criterios histricos .normas 1urdicas, polticas y econmicas/
han definido un 6r-gimen de incorporacin7
88
a partir del cual se determina la situacin
de los e0tran1eros en el interior de la sociedad. ,egn el r-gimen de incorporacin que
estipula nuestra #onstitucin se reserva de manera e0clusiva la titularidad y el e1ercicio
de los derechos polticos a los ciudadanos y la titularidad y e1ercicio de los derechos
civiles tanto a los nacionales como a los e0tran1eros. En consecuencia, los e0tran1eros
quedan marginados del derecho de sufragio y no pueden, por ende, participar en la
formacin del cuerpo poltico. Kay una disociacin evidente entre igualdad civil y
desigualdad poltica.
*a #onstitucin de 8EA>, en el mismo registro de la &eclaracin de 8CEG, distingue
entre derechos de la persona y derechos del ciudadano. Esta disociacin, interpreta
*uigi Jerra1oli, no provoc problemas hasta mediados del siglo 33, hasta el momento
en que la presin migratoria no se hizo sentir en los pases avanzados. En su carta de
derechos, la #onstitucin )rgentina organiz un r-gimen de incorporacin, que no fue
modificado por la reforma de 8GG?, por el cual los e0tran1eros son integrados
6civilmente7 pero no 6polticamente7. En palabras de @atalio Dotana
89
libertad poltica
para pocos y libertad civil para todos, idea que se remonta hasta la repblica restrictiva
de )lberdi, con su influencia en las deliberaciones de la #onvencin #onstituyente y en
la conformacin del r-gimen poltico del EH. En efecto, los derechos civiles fueron
consagrados para todas las personas mediante la frmula 6todos los habitantes de la
@acin gozan de los siguientes derechos7 que proclama el artculo 8?, que debe ser
completado con la frmula del artculo 9H que ad1udica e0presamente a los e0tran1eros
los derechos civiles" 6*os e0tran1eros gozan en el territorio de la @acin de todos los
derechos civiles del ciudadano7.

Esta desigual valoracin en el universo poltico del e0tran1ero y del ciudadano se
fundamenta en el origen o el nacimiento. ,e trata, como vimos, de un requisito
prepoltico. *a nacionalidad .o la naturalizacin/ es la condicin necesaria para la
A
titularidad y el e1ercicio de los derechos polticos, para la inclusin de las personas en
el demos. &esde luego, las obligaciones pblicas son diferentes entre uno y otro" 6(odo
ciudadano argentino est! obligado a armarse en defensa de la Patria y esta #onstitucin7
.art. 98/, y los e0tran1eros 6no est!n obligados a admitir la ciudadana7 .art. 9H/, porque
es un derecho y no una obligacin, m!s all! del tiempo de residencia efectiva. En
cambio, la valoracin es igualitaria en el universo social. #on la sancin del artculo 8?
bis en la #onvencin de 8GAC adquieren rango constitucional los derechos sociales. )s
como los artculos 8? y 9H enuncian los derechos civiles para todas las personas, el 8?
bis reconoce los derechos sociales a todos los traba1adores en relacin de dependencia,
sin diferenciacin por motivo de nacionalidad. *os ciudadanos y los e0tran1eros
disfrutan de los mismos derechos sociales.
*a discriminacin de los e0tran1eros en la participacin de la vida poltica del Estado,
de aquellos que viven y conviven con todos los habitantes de la )rgentina, que gozan de
los mismos derechos civiles y sociales que los ciudadanos, es a todas luces in1usto y
arbitrario
8>
. ,e los priva, en el pas que han elegido para vivir, de la posibilidad de
designar la autoridad pblica, de interesarse por los asuntos comunes, de tomar parte en
las deliberaciones y decisiones, de tener preferencias polticas y sentirse involucrados en
el 1uego poltico. *a incoherencia es an m!s notoria cuando, por e1emplo, los italianos
con residencia permanente en la )rgentina o sus hi1os con doble nacionalidad votan en
las elecciones de %talia, en cambio no lo pueden hacer los e0tran1eros con residencia
permanente en ese pas.
2no de los lmites de la concepcin de ciudadana que se fundamenta en la
participacin poltica es que la 6cosa pblica7, la repblica, no es algo que ata;e o
concierne solamente a los ciudadanos, es lo comn a todos. *a ciudadana debera
designar hoy una realidad distinta, debera estar abierta a todos los habitantes de un
Estado, nacionales y e0tran1eros, y ambos deberan ser los protagonistas de la vida
pblica, de la vida poltica. 2n e0tran1ero, ni nadie, puede llevar slo una vida privada
separada de la vida pblica ni, a la inversa, nadie puede llevar slo una vida pblica sin
la e0istencia de una vida privada
8?
. En este caso, sera como encontrarse con la figura
del 6ciudadano total7. *o que sabemos tambi-n es que la vida pblica no se agota con la
participacin en los canales polticos tradicionales, partidos, comicios, parlamentos,
porque la esfera pblica, como veremos m!s adelante, es un dominio m!s amplio en el
que tienen cabida todos los asuntos que pueden ser comunes.
*a ampliacin de la participacin electoral en nuestra historia, como en tantos otros
lugares, fue un instrumento de construccin de ciudadana. El resultado fue, pues, la
e0pansin del cuerpo electoral, la formacin de ciudadanos. (al vez por eso la idea del
sufragio universal masculino y directo se impuso mucho antes de 8G89. ,u primer
antecedente se encuentra en 8E98 en el Estado de Duenos )ires, pero con votacin
pblica y facultativa, y se lo utiliz para resolver la fragmentacin de los grupos
dirigentes y para otorgar un nuevo principio de legitimidad al poder
8A
.
*a #onstitucin de 8EA> no contiene disposicin alguna sobre los derechos polticos,
pero se interpreta sin controversia que el derecho de votar est! implcito en ella
8B
, no
establece limitaciones para el sufragioM tampoco se menciona el t-rmino democracia,
aunque el principio de la soberana popular es una frmula reconocida
8C
. ) pesar de que
nuestra #onstitucin adopta el principio de soberana popular, el r-gimen representativo
y reconoce implcitamente el derecho de voto, y siendo la actividad electoral en Duenos
B
)ires muy frecuente entre 8EBH y 8EEH, muy pocos ciudadanos sufragaban en esa
-poca.
En la realidad electoral de Duenos )ires se combinaba el fraude, la competencia
violenta y las luchas facciosas con la indiferencia y la abstencin
8E
. Entre 8EEH y 8G89,
el r-gimen conservador construy un sistema de hegemona gubernamental que se
mantuvo en pie mediante el 6control de la sucesin del poder7, que practicaba
elecciones sangrientas, fraudulentas y venales
8G
. El r-gimen de representacin y el
derecho de sufragio amplio aplicado tempranamente en Duenos )ires, que inici un
camino electoral de larga duracin con todas sus vicisitudes, fueron los presupuestos de
la construccin de ciudadana y de la pertenencia de estos ciudadanos a una comunidad
poltica que se form histricamente.
&i1imos que el concepto de participacin poltica define, en sentido estricto, a la
ciudadana. El e1ercicio del sufragio presupone la condicin de ciudadano. N la
ciudadana, como sabemos, es conferida por el nacimiento o la naturalizacin. En este
proceso, la contribucin de la ley ,!enz Pe;a radica en que convirti
.parad1icamente/ el derecho de participacin poltica en un deber de todos los
ciudadanos, cuando determin el car!cter obligatorio del voto, con sanciones en caso de
no concurrencia 1ustificada a los comicios. (odos los ciudadanos .varones/ tienen la
obligacin de votar, el voto de1 de ser voluntario y pblico, a raz de una reforma de la
ley electoral. *a e0tensin de la ciudadana no provino, pues, del reconocimiento formal
del sufragio universal .este derecho e0ista con anterioridad, aunque no todos votaban/,
sino de la imposicin a todos los varones de participar en la contienda electoral como
electores y, a la vez, del derecho de todos ellos de poder ser elegidos.
)s como la obligatoriedad del voto masculino consagrada por la ley ,!enz Pe;a
construy ciudadana .el porcenta1e de participacin electoral se elev del 98O en 8G8H
al E8O en 8G9E/, la incorporacin del voto femenino hizo lo propio cuando por la ley
8>.H8H de 8G?C, impulsada por Eva Pern, se otorg la ciudadana a las mu1eres. ,u
primera participacin electoral tuvo lugar en las elecciones nacionales de 8GA8, que
produ1eron una e0pansin geogr!fica del electorado en todo el pas, poni-ndose fin al
privilegio masculino. El electorado femenino vot en proporciones ligeramente
superiores que la de los varones. ,in embargo, reci-n con la reforma de 8GG? adquiri
rango constitucional lo establecido por ambas leyes. Esa novedad institucional qued
e0presamente reconocida en el artculo >C" 6el sufragio es universal, igual, secreto y
obligatorio7, dando continuidad a la tradicin inaugurada en 8G89 y en 8G?C, y se
estipula, en consecuencia, 6la igualdad real de oportunidades entre varones y mu1eres
para el acceso a cargos electivos y partidarios7.
'l ciudadano gobernado o el di#cil e(ercicio de la ciudadana aut%noma
,abemos que el ciudadano es el que tiene derecho a participar personalmente o por
sus representantes en el gobierno de la ciudad. Pero una cosa es el derecho a la
ciudadana que tienen todas las personas y otra es el ejercicio efectivo de ese derecho.
(al vez por eso una de las preguntas que ponen en tensin al concepto ciudadana sea la
siguiente" es posible el e1ercicio normal de la ciudadana sin determinadas condiciones
sociales mnimas Es cierto, como sostiene &ahrendorf
9H
, que la ciudadana es un
concepto no econmico, el derecho de voto no depende del pago de impuestos ni de la
posesin de un traba1o. ,in embargo parece innegable que el e1ercicio de la ciudadana
sufre condicionamientos econmicos, al menos en nuestras sociedades. (ambi-n hay
C
condicionamientos culturales, educativos, de informacin, que dificultan o traban las
libertades de accin y decisin de los ciudadanos, y que van m!s all! de la falta de
traba1o o de ingresos estables. @o se pueden formar ciudadanos autnomos y refle0ivos
sin una paideia democr!tica, como tanto ha insistido #ornelius #astoriadis, sin la
institucin educacin y sin la autoeducacin permanente de los ciudadanos.
El e1ercicio de la ciudadana en la )rgentina se halla manifiestamente condicionado
por la marginacin y las polticas clientelares, dos t-rminos inequvocamente enlazados
en nuestra realidad social. )s como la igualdad poltica .un hombre, un voto/ es la
condicin necesaria para la e0istencia de la ciudadana moderna, la igualdad social lo es
para su realizacin efectiva. *o contrario sera colocar a una masa importante de
ciudadanos en una situacin de vulnerabilidad. *a desigualdad social supone, pues,
de1ar indefensos a unos ciudadanos con respecto a otros
98
. El e1ercicio pleno de la
ciudadana moderna no requiere, como en la antigua, de suficiencia o autonoma
econmica, sino de una posicin de igualdad social mnima. *a dificultad mayor no
pasa tanto por encontrar una definicin de 6igualdad social mnima7 como por su
efectiva realizacin, por contar con los medios para alcanzarla. Este es el problema
central.
*a democracia no puede dar respuesta a todo. Es cierto, como asegura *efort
99
, que el
orden democr!tico no ofrece respuestas a los desrdenes de la economa mundial, ni
resuelve los problemas que derivan de la economa de mercado y de la concentracin
internacional de capital, pero no es menos cierto que la democracia no tiene otra
alternativa que la de ocuparse de los fenmenos nacionales de e0clusin y desigualdad
social. *as comple1as sociedades en las que vivimos no pueden ser pensadas solamente
en t-rminos de teora democr!tica. *os latinoamericanos, afortunadamente, descubrimos
en los ltimos a;os a la democracia como orden poltico, pero sin prestar demasiada
atencin al capitalismo como orden econmico$social. *a cuestin es que la democracia
y el capitalismo establecen diferentes sistemas de poder, basados en valores casi
opuestos" la igualdad y la ganancia. ,in embargo, han podido convivir. *a democracia
slo se ha consolidado en los sistemas capitalistas. El capitalismo genera desigualdades
que la democracia, como fuerza igualadora, debe corregir. Este vie1o problema, que dio
lugar $anclado en el marco del Estado nacional$ a una tradicional forma de relacin
entre economa y poltica, sufre hoy el desafo de una sistema de produccin integrado a
nivel internacional.
*os derechos de ciudadana no est!n, como di1imos, desvinculados de la condiciones
de e0istencia material de los individuos. *a democracia moderna se propone, es lo que
nos dice ,chnapper
9>
, transformar a los individuos en verdaderos ciudadanos, a trav-s
de la educacin, mediante la proteccin social y la redistribucin de la riqueza colectiva,
recursos que garantizan condiciones mnimas de e0istencia para todos. ) pesar de esa
vocacin universalista igualitaria, la renacida democracia argentina no ha podido
contener en 99 a;os la e0clusin econmica, social y cultural de la mayora de sus
ciudadanos. *a democracia electoral se ha legitimadoM como pocas veces las elecciones
son regulares, limpias y competitivas, pero como nunca la )rgentina ha pasado por una
situacin de decadencia econmica y social como la presente. Iientras se legitima la
democracia se ampla el campo de las desigualdades. 6I!s democracia, m!s
desigualdad7, 6Iayor desigualdad social en tiempos de mayor igualdad poltica, se
trata de una parado1a7, estos son algunos de los interrogantes centrales del libro de
#arlos ,trasser
9?
, que resumen con claridad lo que estamos apuntando.
E
*a desigualdad de los iguales es cada vez m!s evidente
9A
. *a ciudadana moderna que
consagra la igualdad de derechos no suprime las desigualdades provenientes de la
e0istencia material de las personas, las que se imponen desde afuera y que nada tienen
que ver con las desigualdades personales. :ustamente, tenemos individuos diferenciados
por desigualdades de hecho, desempleo de largo plazo, marginacin, pobreza e0trema,
que no pueden constituirse en ciudadanos autnomos. ,e puede construir ciudadana
autnoma con marginacin o con apata cvica ,i la moderna concepcin de ciudadana
fue concebida sobre la base de la autonoma de la voluntad .en el sentido de +ant/, el
interrogante que ya formulamos en otro lugar
9B
no ha perdido vigencia" los e0cluidos
sociales, cu!ndo votan lo hacen en las mismas condiciones de igualdad que el resto de
los ciudadanos, su voto es libre o acaso est! condicionado por las adversas
circunstancias sociales y culturales que les impiden ser individuos totalmente
autnomos @o cabe duda, hay un voto condicionado por la fatalidad de un conte0to
que origina y fundamenta las miserables polticas clientelares, que acompa;a la accin
de las diversas formas de mediacin poltica, representada por los partidos y
organizaciones polticas, como la de los piqueteros. En la oscuridad de estas
circunstancias el voto de1a de ser libre e igual.
Por consiguiente, los derechos formales no otorgan autom!ticamente la ciudadana,
porque esa condicin no est! disociada de la conciencia de ciudadana
9C
, de la
conciencia de que se acta en un mundo comn. )dem!s esa conciencia est! asociada a
la garanta del e1ercicio de los derechos de ciudadana. El clientelismo, el
prebendalismo, la marginacin no contribuyen a for1ar la conciencia de ciudadana,
antes bien, desplazan cualquier intento de una ciudadana autnoma.
#on el paso del tiempo la condiciones sociales en las que se desarrolla la vida poltica
han empeorado, y si bien los derechos formales de ciudadana no se pierden se reduce la
condicin de ciudadana, aquella que permite una real integracin de los individuos a la
sociedad, esto es, la adquisicin de una igualdad social mnima. ,e es verdadero su1eto
de derecho en la medida que es posible el e1ercicio real de los derechos de ciudadana.
@o importa si devienen de la pertenencia a la colectividad o de la condicin prepoltica
de los hombres. El e1e de nuestro debate es cmo se resguarda la efectividad de esos
derechos.

El clientelismo poltico crea vnculos involuntarios
9E
, vnculos que los ciudadanos no
pueden constituir libremente, porque est!n fundados en las necesidades m!s elementales
que hacen a la sobrevivencia. ,on vnculos forzosos que vuelven vulnerables a los
individuos, sometidos como est!n por la despreciable distribucin de prebendas
sociales. Estos vnculos forzosos nos hablan, precisamente, de la desigualdad y de la
falta de libertad de los ciudadanos. @o reclamamos, acaso, ciudadanos autnomos,
libres de ataduras, capaces de asegurar la vida democr!tica Entonces, cmo
transformar los individuos vulnerables y dependientes, los ciudadanos gobernados, en
ciudadanos autnomos
)martya ,en
9G
ha traba1ado la idea de libertad como capacidad. En el enfoque utilizado
se 1uzga la pobreza y la desigualdad en t-rminos de libertades, como privacin de la
capacidades b!sicas, sin negar que la falta de ingresos es una de las principales causas
de esas situaciones de adversidad. Para ,en las capacidades son libertades
fundamentales de las que disfruta una persona 6para llevar el tipo de vida que tiene
G
razones para valorar7. *as 6funciones7 valoradas, que refle1an las diversas cosas que
una persona puede estimar ser o hacer, se ubican en un amplio arco que incluyen las
m!s elementales como comer bien y no padecer enfermedades evitables o las m!s
comple1as como ser capaz de participar en la vida de la comunidad y respetarse a uno
mismo
>H
. )ntes que los bienes en s mismos, se trata de considerar las libertades que
esos bienes pueden generar. En esta perspectiva se efecta la distincin entre las
libertades y los medios para alcanzarlas, y tambi-n para e0tenderlas. Es innegable, las
contingencias y las necesidades sociales nos condicionan en lo que hacemos y
pensamos, y eso nos resta libertad.
)l referirse a la desigualdad de poder, Jerrero
>8
advierte que entre todas las
desigualdades humanas, 6ninguna es tan importante por sus consecuencias ni tiene tanta
necesidad de 1ustificarse ante la razn, como la establecida por el poder7. *a totalidad
de los ciudadanos participa de la misma manera en el poder poltico En principio,
todos los ciudadanos gozan de igualdad de votos, pueden elegir o ser elegidos, pero no
todos son iguales polticamente ya que no disponen del mismo acceso al poder, en
virtud de las diferencias patrimoniales, de la posicin social, del nivel cultural, del grado
de informacin, etc. %gualmente, la inclusin .universal/ de la poblacin activa al
sistema productivo no da lugar a la plena igualdad social, pero permite al menos
asegurar la subsistencia de los individuos y crear las condiciones socio$culturales para el
e1ercicio completo de la ciudadana.

El ciudadano gobernado inhibe al ciudadano autnomo, ya que no puede desligarse
f!cilmente de los lazos clientelares y no puede desprenderse sin m!s de las necesidades
y dificultades de la e0istencia. Las razones igualitarias de la ciudadana moderna no
suprimieron la pobreza, la hicieron ms legible. *a igualdad de derechos puso an m!s
de manifiesto la desigualdad de condiciones. Por otra parte, aunque el ciudadano
moderno o contempor!neo no sufra esas limitaciones, no podra pasar su vida, como
ocurra con el ciudadano antiguo, ocup!ndose de los asuntos pblicos. *a mayor parte
de su tiempo lo emplea en la sobrevivencia, en la gestin de los asuntos particulares y es
muy poco el tiempo de entrega al compromiso pblico, a su participacin en el
acontecer de la ciudad. Este es uno de los grandes desafos de una ciudadana activa y
responsable.
!!. &as trans#ormaciones del espacio pblico
)igni#icados del espacio pblico
,abemos desde la Precia )ntigua que no hay una sola manera de enunciar lo pblico.
*a accin de los ciudadanos tiene lugar en el espacio pblico. *as fronteras que
permiten establecer la distincin entre lo pblico y lo privado se desplazan, con mayor o
menor fuerza, segn los perodos histricos, modificando los contenidos de ambos
t-rminos. En nuestras sociedades contempor!neas el espacio pblico e0cede tanto al
!mbito estatal como al espacio audiovisual. E0iste un universo diferente que tambi-n lo
constituye, aunque de manera m!s oculta. Koy es posible recuperarlo desde distintas
formas de interaccin social .asociaciones mltiples, centros comunitarios, movimientos
sociales/, que configuran una dimensin cvico$comunitaria.
*a palabra pblico tiene, como vimos, tres significados en el conte0to actual" lo
pblico$estatal que hace al inters comn, lo pblico$asociativo que implica la
8H
participacin colectiva, lo pblico$medi!tico que otorga visibilidad a los
acontecimientos. )hora bien, la poltica slo tiene sentido en el espacio pblico, en un
espacio comn. N su su1eto es el ciudadano. (al vez por aquello tan aclamado por los
griegos" la actividad poltica incumbe a la totalidad de los ciudadanos. Esta idea que
apunta a atenuar los rasgos representativos de la democracia moderna .y tiende, por
ende, a que todos los ciudadanos tomen parte en el proceso poltico/, no implica de
ninguna manera una concepcin de democracia sin polticos profesionales ni
organizaciones partidarias. *as dificultades de una poltica participativa residen, entre
otras cosas, en las condiciones de la vida moderna" la mayora de los ciudadanos no
puede intervenir activamente en la poltica preocupados como est!n por la subsistencia,
ni logran disponer del tiempo suficiente para ello, ni hacen de esa 6forma7 de la poltica
su vocacin. Pero, al mismo tiempo, una separacin completa de los ciudadanos de la
poltica dara lugar a una riesgosa despolitizacin de la sociedad.
El espacio pblico asociativo alude a un campo de deliberacin y actuacin colectiva
que no es el Estado, a un espacio formal o informal que no es necesariamente un !mbito
de decisin, aunque todo lo que en -l acontezca puede representar pasos en esa
direccin. En t-rminos de )rendt diramos que es un campo de 6pluralidad de voces7,
donde los hombres comparten 6palabras y actos7, imposible de concretarse en el
aislamiento. *a accin y el discurso necesitan irremediablemente de la presencia de
otros.

Este modelo asociativo de esfera pblica ha encontrado en la figura de (ocqueville a
uno de sus principales impulsores. @uestro autor representa, en la opinin de Kelena
DQ1ar
>9
, un punto de infle0in en la tradicin del republicanismo cvico, al abrirse a la
modernidad. En el espacio de participacin de las comunas americanas que analiza
(ocqueville se entrelazan las instituciones polticas y la interaccin social, se
superponen los planos poltico y social. #on este impulso el espacio pblico desborda el
campo de la esfera poltica para comprender el dominio de lo social, esto es, los
mltiples aspectos en que puede escindirse la vida colectiva. Rsta no sera posible sin lo
pblico. En la medida, entonces, en que los problemas sociales que interesan a la
comunidad adquieren relevancia pblica, se transforman en problemas polticos.
Jrente a las desgarradas tramas sociales que impactan a la sociedad argentina, se hace
m!s evidente una esfera de comunicacin de los ciudadanos preocupados por los
problemas comunes. Pero lo 6comn7 entre ellos, a diferencia de lo que pensaba )rendt,
no es slo el tema de la libertad poltica sino tambi-n la cuestin social. Esta esfera es el
lugar de actuacin de asociaciones mltiples, donde los ciudadanos se renen tanto para
tratar los asuntos comunes, los problemas de la vida cotidiana, como para interrogar al
poder y construir vnculos sociales solidarios. *a esfera pblica asociativa parece
definirse m!s por lo social que por el !mbito poltico. En rigor, la 6nueva cuestin
social7 es un movimiento que atraviesa lo social y lo poltico, se intercala en ambas
esferas, y configura zonas comunes.
Pero lo pblico tiene que ver tambi-n con la opinin. Jrente a un tema tan comple1o
uno de los problemas consiste en saber cmo se forma la opinin pblica, algo tan
vol!til que puede cambiar da a da y que, segn e0plica &errida, no tiene estatuto,
puesto que no est! su1eta a la estabilidad, ni siquiera a la constancia en la inestabilidad,
porque tiene a veces 6fases largas7
>>
. *a opinin parece formarse por los medios de
comunicacin y los sondeos. Esa informacin, es confiable *a entidad que ha
88
alcanzado la opinin pblica en la actualidad no pone acaso en cuestin a un modelo
de ciudadana activa y a una concepcin de democracia de partidos a la que
supuestamente atribuye legitimidad
El de +irchner se muestra como un gobierno de la opinin pblica
>?
, que invoca la
opinin o la hace 1ugar, nuevamente con &errida, contra las representaciones
instituidas. 2n e1emplo. ) trav-s de la cadena nacional el Presidente inst, al comienzo
de su mandato, al #ongreso de la @acin a avanzar en el 1uicio poltico contra miembros
de la #orte ,uprema, 6preservando a las instituciones de los hombres que no est!n a la
altura de las circunstancias7. ,in duda, la mayora de la sociedad desaprobaba la
trayectoria de una #orte desprestigiada por sus fallos y su dependiente relacin del
poder menemista. I!s all! de esta verdad, el presidente +irchner dirigi-ndose a la
opinin pblica, constituida y reconocida como tal, y ubicada en el lugar de tribunal, se
aparta del normal funcionamiento del Estado de derecho democr!tico y de su fuerza
motriz, la divisin de poderes. El riesgo institucional reside en que la opinin pblica no
es una opinin formada en el interior de las representaciones polticas, est! situada fuera
de esas representaciones, que se pronuncia siempre por medio de un 1uicio, 6que no es
1am!s un saber, sino una evaluacin comprometida, un acto voluntario7
>A
. )dem!s, es
cambiante, inestable, sin un lugar propio .no es una asamblea de ciudadanos ni foro de
discusin permanente/, no habla en nombre propio y es invocada necesariamente por
terceros.
Stro e1emplo. *as sorpresivas e0carcelaciones de Iara :ulia )lsogaray y Smar
#hab!n
>B
dieron lugar al poder de la opinin pblica y la accin abierta del poder
e1ecutivo, que se conectaron con la misma finalidad. *os 1ueces involucrados quedaron
descalificados por los reproches cruzados de la opinin pblica y del gobierno, cuya
voluntad debi haber asegurado un equilibrio armnico entre las decisiones de un
cuerpo independiente y los legtimos reclamos de 1usticia de la sociedad. ,i hay algo
que no puede el poder poltico es ser irresponsableM su rumbo no puede estar orientado
en la direccin contraria al fortalecimiento de las instituciones, especialmente de
aquellas que imparten 1usticia. Preocupa que el Presidente, para ganarse el agrado de la
opinin pblica, haya buscado avasallar a la institucin 1udicial, una de las claves
estructurales del Estado de derecho, porque al hacerlo cuestiona el sistema de valores
inherente a toda institucin, sin el cual no tiene razn de ser su e0istencia. @o se
respetan las competencias del Poder :udicial ni se produce un acto de afirmacin del
Estado de derecho cuando se equipara a la 1usticia con los poderes corporativos. *o que
est! en 1uego aqu es el respeto de un poder a las decisiones de otro.
*a respuesta a la crisis de la 1usticia no puede ser la su1ecin de las cuestiones
1udiciales al veredicto del tribunal de la opinin pblica, lo que no quiere decir que -sta
no pueda e0presar su agrado o desagrado respecto de una sentencia. 5uiere decir, en
todo caso, que los 1ueces no pueden decidir con arreglo a la presin popular. Iientras la
opinin pblica acte libremente pronunci!ndose sobre todos aquellos asuntos que
hacen a la vida en comn, se cumplir! con la condicin fundamental de la democracia.
Pero la opinin pblica no puede fi1ar la orientacin general de las resoluciones
1udiciales, porque esto no forma parte de ninguna teora razonable de la democracia.
) mediados de los a;os noventa el conflicto social irrumpi con una fuerza inusitada
en la vida poltica. *a calle se convirti en el espacio de e0presin de la protesta social.
,e ha constituido en una arena pblica, en un !mbito de interpelacin a la sociedad de
89
amplios sectores que reclaman inclusin. I!s que el sitio del intercambio de opiniones
es el territorio de la confrontacin, un espacio casi 6mudo7. *a calle .como las plazas,
los espacios verdes/ designa un dominio comn abierto a todos, accesible a todos. En
nuestros das, es el nuevo escenario poltico en el cual determinados su1etos m!s que
ideas defienden sus reclamos y reafirman su identidad. *e1os de ser el lugar del
intercambio argumental .en el caso que pudiera serlo/, es un terreno de confrontacin,
de contienda, el !mbito de la accin directa. Estamos acostumbrados a nombrar lo
pblico como un espacio libre de discusin colectiva, de intercambio de puntos de vista,
de discusin de temas que incumben a todos o a la mayora, y la calle aparece ahora
como un mero campo de actuacin, como la sede de las controversias sociales de los
ltimos a;os.

*a fragmentacin social y el desarraigo cvico$cultural han hecho emerger nuevas
formas de tomar parte en la vida pblica. *a calle ha reemplazado a la f!brica, y, por
tanto, el 6conflicto abierto7 al 6conflicto cerrado7. El ganar la calle adquiere un
profundo significado poltico, la e0istencia de los grupos piqueteros depende de su
continuidad en la calle, del desarrollo de la accin directa, de la apropiacin permanente
Tcasi sin lmites legales$ de su campo de actuacin" la ciudad. ,i las fuerzas del orden
recuperan la calle las organizaciones piqueteras pierden espacio y disminuye la
resonancia de sus acciones. *a protesta del movimiento piquetero, que interpela al
gobierno y a un pblico de desconocidos, se amplifica instant!neamente por la
televisin. Kay un cambio de premisa" el espacio pblico como lugar de comunicacin
se construye en torno a los medios. *os medios masivos e0panden el espacio pblico, le
otorgan otro formato y lo que all acontece circula velozmente y se acrecienta. *os
medios le dan visibilidad al nuevo conflicto social. En este sentido, la calle $como
espacio pblico$ se ha transformado en un !mbito de visibilidad del conflicto, que
ampla y le da otro significado a las manifestaciones.

Por el contrario, el movimiento de reclamo de seguridad ciudadana no se inscribe en el
registro del conflicto social abierto sino en los graves problemas de inseguridad civil
que aflige a la sociedad argentina. @o se trata de la accin de los e0cluidos, aunque su
arco social comprende tanto a las clases populares como a la clase media. )qu se
interpela al Estado y no a la sociedad. En este movimiento, :uan #arlos Dlumberg ha
tenido una funcin de representacin, en un universo en el que se transforma la
naturaleza del sistema de representacin y aparecen nuevos tipos de liderazgos, que
e1ercen $segn %sidoro #heresFy$ un especie de representacin virtual.
!nterrogantes sobre la democracia
El debate democr!tico actual ilustra la dificultad de insertar a la democracia en un
marco filosfico definido. *os lmites del concepto de ciudadana, el rol de los medios
masivos, el poder de la opinin pblica, replantean la discusin sobre los principios de
la democracia, sobre sus fundamentos, y no slo sobre su funcionamiento. El centro de
gravedad de la vida poltica se modifica" los partidos y el parlamento deber!n renovar
sus capacidades y funciones si buscan adaptarse a las nuevos tiempos. En una
percepcin dominante, un diputado o un senador controla menos al e1ecutivo que un
periodista. Estamos en el camino de la transicin de una democracia hacia otra En
todo caso, la nueva democracia no ha alcanzado perfiles definitivos.
8>
)unque no reviste todava caractersticas concluyentes, la democracia asume hoy la
forma del gobierno de la opinin pblica. Es la -poca de la democracia de audiencia, y
ello se puede apreciar por el lugar que la opinin pblica ocupa en la esfera poltica, y
por la forma en que influye con fuerza en el gobierno. Rste presta m!s atencin al
humor de esa opinin que al del parlamento, por ende, la relacin con los ciudadanos
adquiere nuevos caracteres. Na =alter *ippman opinaba en los a;os veinte que las
decisiones en los Estados modernos no se toman por la interaccin del poder legislativo
con el e1ecutivo, sino de -ste con la opinin pblica.
En definitiva, qu- decide la opinin pblica Es aceptable la idea de que participa en
la orientacin general de la poltica, declar!ndose a favor de tal o cual medida o
programa, e0presando su agrado o desagrado con respecto a la obra de un gobierno. ,u
autoridad deviene de la posibilidad de 1uzgar los resultados de las polticas pblicas,
autorizando o desautorizando la accin gubernamental. E1erce una clara funcin
fiscalizadora. &nde est!n los riesgos #uando los dirigentes creen que la opinin
pblica es omnipotente y que el poder poltico deriva e0clusivamente de ella, se opaca
al Estado de derecho, en el cual se enmarca institucionalmente la democracia.
,i bien la democracia es muy elogiada no se impone como el 6gobierno de la
mayora7, que no es lo mismo que decir que se rige por la 6regla de la mayora7. *a
mayora nunca gobierna, ni toma decisiones polticas, -stas quedan en manos,
precisamente, de una minora" los representantes. En este sentido, la que ha triunfado
hasta ahora es la definicin elitista de ,chumpeter, la democracia como m-todo, 6en el
que los individuos adquieren el poder de decidir por medio de una lucha de competencia
por el voto popular7
>C
. El m-todo se cumple con el voto peridico de los ciudadanos
pasivos. *a mayora electoral designa a los representantes, pero a veces ocurre, como
fue en el caso de #arlos Ienem, que -stos aplican en el gobierno un programa de signo
opuesto al que levantaron durante la campa;a. Es una ilustracin de cmo la mayora,
en ciertas circunstancias, ni siquiera decide con su voto la orientacin general de la
poltica.
)hora bien, todo hace pensar que la democracia de audiencia puede cambiar las pautas
del comportamiento de la vida poltica. ,in embargo, la pregunta que queda flotando es
sobre la participacin real del ciudadano y su actitud ante la poltica" ser! la de un
pblico consumidor de las ofertas del mercado poltico que le llegan por la televisin
El resultado sera una p-sima combinacin del mercado poltico schumpeteriano con la
video$democracia. *os ciudadanos seguir!n informados por la sucesin de im!genes
que la televisin les entrega diariamente y por las encuestas publicadas por la prensa. *a
idea de un ciudadano autnomo pareciera ale1arse.
#on menos espacio de participacin del parlamento y con las fuerzas partidarias
dispersas, hace su avance la democracia de opinin en la )rgentina, en la que como dice
Piovanni ,artori la opinin pblica es cada vez m!s video$dirigida y hetero$dirigida, es
decir, que se forma por la televisin y las encuestas. En este paisa1e, el poder e1ecutivo
est! m!s preocupado por el control que e1erce la prensa .y, al mismo tiempo, por
controlar lo que se dice en la prensa/ y la opinin pblica que el efectuado por el
#ongreso. Esta es la realidad de la democracia actual.

,in embargo, la lista de interrogantes sobre la democracia es mucho m!s amplia. ) la
descripcin de las transformaciones que ella ha sufrido habra que a;adir la reaparicin
8?
de la democracia directa, que flamea en el horizonte de nuestras sociedades
contempor!neas ba1o frmulas muy diferentes. *uego del colapso de los pases del Este
en 8GEG, el principio de legitimidad democr!tica pareci imponerse en el mundo
occidental, sin mayores resistencias. )l mismo tiempo que sale triunfante, la
democracia sigue emplazada en un vasto campo de tensiones que revela la
fragmentacin de la decisin poltica en el propio interior del Estado nacin y el
surgimiento de centros de decisin e0traterritorial. &e esta manera, en esa zona de
tensiones e impugnaciones cobran vida fenmenos internos y e0ternos, algunos vie1os y
otros nuevos, que han provocado una profunda crisis de la democracia representativa.
Entre los fenmenos internos se puede resaltar la vie1a tensin entre libertad e
igualdad y la progresiva tendencia a la participacin directa. *os fenmenos e0ternos
aluden m!s bien al proceso de globalizacin y al hecho evidente de que hay un con1unto
de decisiones que han sido sustradas del !mbito de la democracia representativa y del
Estado nacional. )mbos procesos impugnan y desafan al principio de legitimidad
democr!tica.
) estas alturas conviene recordar los fundamentos de la legitimidad democr!tica. Ella
se estructura en la sucesin pacfica del poder, en la competencia poltica, en el
principio electivo, es decir, en elecciones limpias, plurales y competitivas. Este
principio requiere otro principio, el de representacin, que e0ige la mediacin de los
partidos polticos. En la actualidad, la legitimidad democr!tica se identifica ante todo
con el Estado de derecho y con la defensa de los derechos humanos, para de1ar casi a un
lado la idea de la soberana popular. *a participacin queda, as, restringida al 6cuarto
oscuro7, a la cabina electoral. En los hechos la democracia cl!sica se desentiende del
fundamento de la legitimidad popular" la participacin directa.
*os estallidos sociales de los ltimos a;os, ocurridos en Dolivia, Ecuador, Per,
)rgentina, desbordan el sistema poltico, se colocan por encima del r-gimen
representativo y provocan la desestabilizacin o la cada de los gobiernos democr!ticos.
Esta 6nuevaUvie1a7 tendencia se orienta por el principio de participacin popular directa
que impugna el principio de legitimidad democr!tica. *a novedad es que hay una
reformulacin de la mediacin poltica, no se trata ya de los partidos tradicionales, y de
la funcin de representacin, que no se puede de1ar de tener en cuenta. *a furia popular,
integrada por grupos sociales de diverso origen, ha provocado la cada de presidentes
constitucionales sin que se modifique el r-gimen democr!tico. ,e advierte, segn
Sllier
*+
, en la )rgentina y en otros pases del #ono ,ur, la presencia de un 6patrn de
inestabilidad institucional7, diferenciado del vie1o patrn que conllevaba cambio de
r-gimen, en la mayora de los casos por intervencin militar.
*a lgica de la participacin popular directa tiene otro fundamento, la movilizacin
sistem!tica, la accin colectiva, m!s all! de lo que establece el encuadre constitucional
de la democracia y el Estado de derecho. ,e busca un formato diferente de la poltica,
que circula por fuera de los canales institucionales .parlamento, partidos, comicios/ para
trasladarla a las asambleas populares, a la participacin directa. En lugar de las urnas, se
prefiere la calle como !mbito de la accin poltica y la confrontacin. ,egn vimos, la
calle es el espacio pblico privilegiado. *a calle voltea gobiernos. ,e critica el car!cter
meramente representativo de la poltica, pero se la recupera con otro formato, desde el
e1ercicio colectivo de la decisin. Estos movimientos no recuerdan las e0presiones de la
izquierda revolucionaria de las d-cadas del sesenta y setenta de nuestros pases. Ienos
8A
org!nicos, ideolgicamente m!s difusos, arrastrados por otro momento histrico, ellos
encierran ba1o frmulas y procedimientos diferentes la disconformidad con las
situaciones sociales insostenibles. Esto introduce un potencial de incertidumbre sobre
los procesos polticos democr!ticos.
!!!. 'n conclusi%n
*as dificultades de la democracia argentina y latinoamericana reclaman una dimensin
m!s societaria de la ciudadana, entendida como un con1unto de derechos y pr!cticas
participativas que se e1ercita y opera tanto a nivel del Estado como de la sociedad civil,
y que otorga a todos los individuos una pertenencia real como miembros de una
comunidad
>G
. El concepto de ciudadana no debera designar tan slo la pertenencia de
un individuo a un Estado .portador de la nacionalidad y, por tanto, su1eto de derechos
polticos/ sino tambi-n su pertenencia a mltiples formas de interaccin social. <emite a
la idea arendtiana de espacio pblico como mundo comn. En pocas palabras,
desestatizar la ciudadana para volverla m!s societaria.
*a sociedad civil es un lugar que ofrece oportunidades para la iniciativa y la
participacin. Por eso, estamos tentados a responder, en un sentido hegeliano, que el
individuo es, a la vez, ciudadano del Estado de la sociedad civil
!"
. Esta nocin de
ciudadana alude, por tanto, a una doble pertenencia" al Estado y a la sociedad. En el
primer caso, el individuo es miembro de un cuerpo poltico institucional que asegura sus
derechos polticos. En el segundo, el individuo es miembro del espacio pblico
asociativo que requiere de pr!cticas de autoorganizacin colectiva, desde las cuales se
puede reforzar y e0tender la ciudadana poltica. En ambos casos, el ciudadano es
miembro de la misma comunidad" el ciudadano del Estado no cancela al ciudadano de la
sociedad civil, ni viceversa. El concepto de ciudadana que aqu se defiende recorre un
nico camino que atraviesa tanto el mundo de las necesidades como el reino de la
libertad.
#on el ascenso de los medios de comunicacin aparece un nuevo tipo de intervencin
colectiva que permite la combinacin de accin militante con repercusin pblica. *a
televisin le otorga visibilidad al nuevo conflicto social. El avance del poder de los
medios es innegable. El espacio pblico medi!tico es el lugar donde ocurren los
acontecimientos y no donde se relatan. Este nuevo escenario es un interrogante sobre
los fundamentos de la legitimidad democr!tica, que requiere de la mediacin de los
partidos polticos y del principio de representacin tradicional
Pareciera que en nuestra realidad el d-ficit de ciudadana se evidencia m!s en la falta
de sentimiento de pertenencia que en la escasez de participacin poltica, m!s bien es un
problema de la comunidad de vida que de la comunidad electoral. Ese d-ficit hallara
sus fundamentos en la delgadez de la vida asociativa de los argentinos, en la masiva
e0clusin de los ciudadanos de la comunidad, y no tanto en el sistema de votacin. Esto
no implica negar los d-ficit en la comunidad electoral, como prueba est!n ah presentes
las polticas clientelares que 1uegan un rol todava preponderante en la competencia
electoral. *os d-ficit de la comunidad electoral y los de la comunidad de vida est!n
asociados.
,in la independencia social del individuo no hay ciudadana posible. *a libertad
moderna, en el sentido de #onstant, se refiere a la independencia individual y no al
8B
control colectivo de la vida en comn. Es por eso que la dependencia social del
individuo no parece construir ciudadana, ni los individuos se sienten seguros como
ciudadanos. El problema principal no reside tanto en la pobreza como en el desempleo y
en el desarraigo de la vida en comn. El sentimiento de no ser miembro pleno de la
comunidad no est! disociado de los d-ficit de la ciudadana. Koy, debemos discutir un
nuevo 6r-gimen de incorporacin7 no tanto para los e0tran1eros como para los propios
ciudadanos argentinos e0cluidos socialmente en las ltimas d-cadas. *a desocupacin
masiva, la precarizacin del traba1o, las nuevas formas de la pobreza, que han llevado a
que la sociedad argentina sea una sociedad dual, nos abre el gran desafo del derecho de
integracin.

,otas
8C
V
Profesor (itular de (eora Poltica. %nvestigador del #onse1o de %nvestigaciones de la 2niversidad @acional de <osario.
8
:avier Pe;a escribe que los elementos m!s destacados del concepto de ciudadana son" participacin, derechos y
pertenencia. <econoce que el -nfasis en los derechos como facultades sub1etivas .incluso frente a la ciudad/ es moderno, y
que en todo caso la ciudadana implica un status sub1etivo. 4e!se su libro" La ciudadana ho# problemas propuestas,
,erie Jilosofa, 2niversidad de 4alladolid, 4alladolid, 9HHH.
9
La ciudadana ho# problemas propuestas, Sb. #it., ps. 9?$9A.
>
Iichael =alzer, Esferas de la justicia$ %na defensa del pluralismo la igualdad. J#E, I-0ico, 8GG>.
?
Poltica .edicin bilingWe/, .libro %%%, 89C? b, 89CA a, 89CA b/. (raduccin de :uli!n Iaras y Iara )ra1o, #entro de
Estudios #onstitucionales, Iadrid, 8GGC.
A
,eyla Denhabib, &iversitat cultural, igualtat democr'tica$ La participaci poltica en l(era de la globalizaci, (Qndem
Edicions, 4alencia, 9HHH.
B
*a imagen est! tomada de )ristteles, Poltica, %%%. A. 89CE a. #omo e0isten varios regmenes polticos, dice )ristteles,
tambi-n puede haber varias clases de ciudadana, la de los ciudadanos gobernados, en particular, los obreros y campesinos.
#omo vemos, la ciudadana depende del tipo de r-gimen poltico. ,in embargo, para )ristteles los que est!n sometidos a la
necesidad de traba1ar y no pueden ocuparse de las cosas de la virtud, no pueden ser ciudadanos. En definitiva, el que traba1a
no pueder ser ciudadano. En )ristteles se puede comprobar que la ciudadana se construye a trav-s de leyes, no es algo
natural.
C
<emitimos a la e0celente interpretacin de )lain <enaut, La era del individualismo, Ediciones &estino, Darcelona, 8GG>,
p. B9 y ss.
E
6&e la libert- des anciens compar-e a celle de modernes7. &iscours prononc- X lY)th-nQe royal de Paris en 8E8G, en
Den1amin #onstant, )crits politi*ues, Pallimard, #olection Jolio Essais, Paris, 8GGC.
G
,obre el tema se puede consultar la e0celente obra de <obert #astel y #laudine Karoche, Propiedad privada, propiedad
social, propiedad de s mismo$ +onversaciones sobre la construccin del individuo moderno, Komo ,apiens Ediciones,
<osario, 9HH>.
8H
,eguimos en este punto a *uigi Jerra1oli, &erechos garantas$ La le del ms dbil, Editorial (rotta, Iadrid, 9HH9.
88
Es el concepto que trae Nasemin ,oysal en su libro Limits of +itizenship$ ,igrants and Postnational ,embership in
Europe, #ambridge, 8GE9, citado en ,eyla Kenhabib, &iversitat cultural, igualtat democr'tica, Sb. #it. ps. 88H$888.
89
El orden conservador$ La poltica argentina entre -.." -/-0, @ueva edicin con estudio preliminar, ,udamericana,
Duenos )ires, 8GG?.
8>
Perm!n Didart #ampos propicia un cambio en el orden 1urdico para dar paso al reconocimiento de los derechos polticos
a los e0tran1eros no naturalizados, despu-s de un cierto tiempo de residencia efectiva. 4-ase el interesante traba1o 6 &os
aspectos en contracara del derecho electoral" activo y pasivo7, en Didart #ampos, El derecho constitucional humanitario,
E&%)<, Duenos )ires, 8GGB.
8?
*a vida poltica es la forma de vida del ciudadano. <ecordemos que para )ristteles el hombre es un animal poltico, que
tiene, 1unto a la vida privada, una vida poltica.
8A
<emitimos al traba1o de Iarcela (ernavasio, 6@uevo r-gimen representativo y e0pansin de la frontera poltica. *as
elecciones en el estado de Duenos )ires" 8E9H$8E?H7, en )ntonio )nnino .#oord./, 1istoria de las elecciones en
2beroamrica, siglo 323, J#E, Duenos )ires, 8GGA. #abe destacar adem!s que la ley de 8E98 e0iga dos condiciones para
ser elegido" ser mayor de 9A a;os y poseer alguna propiedad inmueble o industrial. En un libro reciente, Iarcela (ernavasio
matiza la interpretacin de la ley de sufragio universal de 8E98 y considera que es m!s pertinente hablar de un derecho de
voto 6amplio7, v-ase la 4evolucin del voto$ Poltica elecciones en 5uenos 6ires, -.-"7-.89, ,iglo 33% editores
)rgentina, Duenos )ires, 9HH9, p. E?$EA.
8B
En el art.8 se estipula la forma representativa y republicana de gobiernoM en el 99 se reafirma el sistema representativo,
cuando dice que el pueblo no delibera ni gobierna, sino por medio de sus representantesM el art. >C determina que los
diputados ser!n elegidos directamente por el puebloM y en el E8 se establece la forma de eleccin del presidente y del
vicepresidente. )simismo, los constitucionalistas consideran que el derecho de votar es uno de los 6derechos implcitos7, no
enumerado por el art. >> que surge del principio de la soberana popular y de la forma republicana de gobierno.
8C
En Jrancia, por e1emplo, hay que esperar al a;o 8E?E para que la voz democracia se imponga verdaderamente en el
lengua1e poltico, v-ase Pierre <osanvallon, 6*Yhistoire du mot d-mocratie ! lY-poque moderne7, en La pense politi*ue$
:ituation de la dmocratie, Kautes Rtudes, Pallimard, *e ,euil, Paris, 8GGA.
8E
4-ase Kilda ,abato, 6Elecciones y pr!cticas electorales en Duenos )ires, 8EBH$8EEH. ,ufragio universal sin ciudadana
poltica7, en )ntonio )nnino .#oord./, 1istoria de las elecciones en 2beroamrica, siglo 323, Sb. #it.. )simismo, se
puede consultar Kilda ,abato, La poltica en las calles$ Entre el voto la movilizacin$ 5uenos 6ires, -.097-..",
,udamericana, Duenos )ires, 8GGE.
8G
4-ase @atalio <. Dotana, El orden conservador$ La poltica argentina entre -.." -/-0, Sb. #it.
9H
<alf &ahrendorf, 6*a naturaleza cambiante de la ciudadana7, en La Poltica, @L >, Paids, octubre 8GGC.
98
Es la idea que est! presente en el te0to de :avier Pe;a, 6(iene futuro el republicanismo7, en Jernando 5uesada .Edit.,
:iglo 332# ;un nuevo paradigma de la poltica<, )nthropos, Darcelona, 9HH?.
99
#laude *efort, 6&emocracia y representacin7, en 44)), La sociedad contra la poltica, Piedra *ibre, Duenos )ires$
Iontevideo, 8GG>.
9>
&ominique ,chnapper, La democracia providencial$ Ensao sobre la igualdad contempornea, Komo ,apiens Ediciones,
<osario, 9HH?, p. BC.
9?
#arlos ,trasser, &emocracia =&esigualdad$ :obre la >democracia real? a fines del siglo 33, #lacso$)sdi, Duenos
)ires, 8GGG.
9A
,egn los datos del %@&E# .%nstituto @acional de Estadstica y #ensos/ correspondientes al primer semestre de 9HHA, el
CHO de las personas ocupadas .G,A millones/ tiene ingresos inferiores a los EHH pesos, es decir, que est!n por deba1o de la
lnea de pobreza, de acuerdo a la canasta familar valuada en EHG pesos. N el nmero de indigentes asciende a ? millones de
personas, que tienen una remuneracin inferior a >AH pesos, es decir, que no pueden procurarse los alimentos b!sicos. En
sintona con estos datos, el informe elaborado por )#)I% .)sociacin civil de actividades m-dicas integradas/ registra que
casi 9H millones de argentinos, el AAO de la poblacin, carecen de obra social o servicio de medicina prepaga y tienen como
nica alternativa los hospitales pblicos. 4-ase La @acin, 8AUHEUHA .nota de )ngeles #astro/.
9B
6&emocracia, ciudadana y el sue;o del orden 1usto7, en Kugo 5uiroga, ,usana 4illavicencio y Patrice 4ermeren
.#ompiladores/, Ailosofas de la ciudadana$ :ujeto poltico democracia, Komo ,apiens Ediciones, <osario, 8GGG.
9C
#laude *efort escribe en 6&erechos del hombre y poltica7 que los derechos no se disocian de la conciencia de los
derechos, v-ase La invencin democrtica, @ueva 4isin, Duenos )ires, 8GGH.
9E
Es interesante el punto de vista de Iichael =alzer sobre 6)sociones involuntarias7, en I. =alzer, 4azn, poltica
pasin$ B defectos del liberalismo, %ntervenciones, Iachado libros, Iadrid, 9HH?.
9G
&esarrollo libertad, Planeta, Duenos )ires, 9HHHM y @uevo eCamen de la desigualdad, )lianza Economa, Iadrid, 8GGA.
>H
&esarrollo libertad, Sb. #it, p. GG.
>8
Puglielmo Jerrero, El poder$ Los genios invisibles de la ciudad, %nter$)mericana, Duenos )ires, 8G?>, p. >A.
>9
El corazn de la repblica$ 6vatares de la virtud poltica, .#ap. A/ Paids, Darcelona, 9HHH.
>>
Ke tenido muy en cuenta en este tema a :acques &errida, 6*a democracia, para otro da7, Ediciones del ,erbal,
Darcelona, 8GG9, p.EB
>?
&i1o el presidente +irchner en un acto en la #asa <osada" 6@o me van a colocar ningn ba pass en el medio para
conectarme con la gente. *as vie1as corporaciones polticas han hecho mucho da;o al pas y es me1or el contacto directo con
la poblacin para alcanzar las soluciones m!s r!pido7. La @acin, 8CUHEUHA
>A
:acques &errida, Sb. #it. P. EG.
>B
)lsogaray es uno de los smbolos de la corrupcin de la era menemista y #hab!n uno de los responsables de la tragedia
de #romagnon que caus 8G? muertos.
>C
:oseph ). ,chumpeter, +apitalismo, socialismo democracia, .tomo 9/, Kyspam-rica, Duenos )ires, 8GE>, p. >?>.
>E
Iara Iatilde Sllier, 6Kacia un patrn argentino de inestabilidad presidencial7, en Estudios :ociales, @L 9C, <evista
2niversitaria ,emestral, segundo semestre 9HH?, 2niversidad @acional del *itoral.
>G
Kemos desarrollado m!s ampliamente este punto en el artculo 6&emocracia, ciudadana y el sue;o del orden 1usto7, en
K. 5uiroga, ,. 4illavicencio, P. 4ermeren, .#omps./ Ailosofas de la ciudadana$ :ujeto poltico democracia, Sb. #it.
?H
4-ase los te0tos de Ianfred <iedel, 6El concepto de sociedad civil en Kegel y el problema de su origen histrico7 y de
Piulano Iarini, 6Estructura y significados de la sociedad civil hegeliana7, en Estudios de la filosofa del derecho de 1egel,
Edicin preparada e introducida por Pabriel )mengual #oll, #entro de Estudios #onstitucionales, Iadrid, 8GEG.
Re#erencias -ibliogr.#icas
Pe;a :avier, La ciudadana ho# problemas propuestas, ,erie Jilosofa, 2niversidad de 4alladolid, 4alladolid, 9HHH.
=alzer Iichael, Esferas de la justicia$ %na defensa del pluralismo la igualdad. J#E, I-0ico, 8GG>.
)risttles, Poltica .edicin bilingWe/, (raduccin de :uli!n Iaras y Iara )ra1o, #entro de Estudios #onstitucionales,
Iadrid, 8GGC.
Denhabib ,eyla, &iversitat cultural, igualtat democr'tica$ La participaci poltica en l(era de la globalizaci, (Qndem
Edicions, 4alencia, 9HHH.
<enaut )lain, La era del individualismo, Ediciones &estino, Darcelona, 8GG>.
#onstant Den1amin,6&e la libert- des anciens compar-e a celle de modernes7. &iscours prononc- X lY)th-nQe royal de Paris
en 8E8G, en Den1amin #onstant, )crits politi*ues, Pallimard, #olection Jolio Essais, Paris, 8GGC.
#astel <obert y Karoche #laudine, Propiedad privada, propiedad social, propiedad de s mismo$ +onversaciones sobre la
construccin del individuo moderno, Komo ,apiens Ediciones, <osario, 9HH>.
Jerra1oli *uigi, &erechos garantas$ La le del ms dbil, Editorial (rotta, Iadrid, 9HH9.
Dotana @atalio, El orden conservador$ La poltica argentina entre -.." -/-0, @ueva edicin con estudio preliminar,
,udamericana, Duenos )ires, 8GG?.
Didart #ampos Perm!n, 6 &os aspectos en contracara del derecho electoral" activo y pasivo7, en Didart #ampos, El derecho
constitucional humanitario, E&%)<, Duenos )ires, 8GGB.
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Duenos )ires" 8E9H$8E?H7, en )ntonio )nnino .#oord./, 1istoria de las elecciones en 2beroamrica, siglo 323, J#E,
Duenos )ires, 8GGA.
(ernavasio Iarcela, La 4evolucin del voto$ Poltica elecciones en 5uenos 6ires, -.-"7-.89, ,iglo 33% editores
)rgentina, Duenos )ires, 9HH9.
<osanvallon Pierre, 6*Yhistoire du mot d-mocratie ! lY-poque moderne7, en La pense politi*ue$ :ituation de la dmocratie,
Kautes Rtudes, Pallimard, *e ,euil, Paris, 8GGA.
,abato Kilda, 6Elecciones y pr!cticas electorales en Duenos )ires, 8EBH$8EEH. ,ufragio universal sin ciudadana
poltica7, en )ntonio )nnino .#oord./, 1istoria de las elecciones en 2beroamrica, siglo 323, Sb. #it..
,abato Kilda, La poltica en las calles$ Entre el voto la movilizacin$ 5uenos 6ires, -.097-..", ,udamericana, Duenos
)ires, 8GGE.
&ahrendorf <alf, 6*a naturaleza cambiante de la ciudadana7, en La Poltica, @L >, Paids, octubre 8GGC.
Pe;a :avier, 6(iene futuro el republicanismo7, en Jernando 5uesada .Edit., :iglo 332# ;un nuevo paradigma de la
poltica<, )nthropos, Darcelona, 9HH?.
*efort #laude, 6&emocracia y representacin7, en 44)), La sociedad contra la poltica, Piedra *ibre, Duenos )ires$
Iontevideo, 8GG>.
,chnapper &ominique, La democracia providencial$ Ensao sobre la igualdad contempornea, Komo ,apiens Ediciones,
<osario, 9HH?.
,trasser #arlos, &emocracia =&esigualdad$ :obre la >democracia real? a fines del siglo 33, #lacso$)sdi, Duenos )ires,
8GGG.
5uiroga Kugo, 6&emocracia, ciudadana y el sue;o del orden 1usto7, en Kugo 5uiroga, ,usana 4illavicencio y Patrice
4ermeren .#ompiladores/, Ailosofas de la ciudadana$ :ujeto poltico democracia, Komo ,apiens Ediciones, <osario,
8GGG.
*efort #laude, La invencin democrtica, @ueva 4isin, Duenos )ires, 8GGH.
=alzer Iichael, 4azn, poltica pasin$ B defectos del liberalismo, %ntervenciones, Iachado libros, Iadrid, 9HH?.
,en )martya, &esarrollo libertad, Planeta, Duenos )ires, 9HHH.
,en )martya, @uevo eCamen de la desigualdad, )lianza Economa, Iadrid, 8GGA.
Jerrero Puglielmo, El poder$ Los genios invisibles de la ciudad, %nter$)mericana, Duenos )ires, 8G?>.
D-1ar Kelena, El corazn de la repblica$ 6vatares de la virtud poltica, Paids, Darcelona, 9HHH.
&errida :acques, El otro cabo, La democracia, para otro da, Ediciones del ,erbal, Darcelona, 8GG9.
,chumpeter :oseph )., +apitalismo, socialismo democracia, .tomo 9/, Kyspam-rica, Duenos )ires, 8GE>.
Sllier Iara Iatilde, 6Kacia un patrn argentino de inestabilidad presidencial7, en Estudios :ociales, @L 9C, <evista
2niversitaria ,emestral, segundo semestre 9HH?, 2niversidad @acional del *itoral.
<iedel Ianfred, 6El concepto de sociedad civil en Kegel y el problema de su origen histrico7, en Estudios de la filosofa
del derecho de 1egel, Edicin preparada e introducida por Pabriel )mengual #oll, #entro de Estudios #onstitucionales,
Iadrid, 8GEG.
Iarini Piulano, 6Estructura y significados de la sociedad civil hegeliana7, en Estudios de la filosofa del derecho de 1egel,
Edicin preparada e introducida por Pabriel )mengual #oll, #entro de Estudios #onstitucionales, Iadrid, 8GEG.