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La filosofa de Vasubandhu

Juan ArnAu
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, CSIC
arnaujuan@gmail.com

RESUMEN
El artculo analiza la figura del filsofo indio Vasubandhu (ca. S. IV), uno de los representantes ms influyentes de la escuela vijnavda del budismo mahyna. Tras una breve resea sobre su legendaria biografa y de otros miembros de su escuela filosfica, el artculo se centra en el anlisis de dos de sus trabajos ms importantes: Triik (Treinta estrofas) y Trisvabhvakrik (El tratado de las Tres naturalezas),
mediante los conceptos de vijna (mostrando los diferentes y variados usos de la palabra en el contexto
budista), layavijna (almacn de las impresiones), vsan (traza mental), parikalpa (imaginacin) y trisvabva (tres naturalezas): parikalpita (imaginada), paratantra (dependiente) y parinipanna (consumada).
Finalmente se establecen las relaciones entre la filosofa de la conciencia de Vasubandhu y la doctrina de
la vacuidad de ngrjuna, as como sus conexiones con prcticas religiosas habituales en el mahyna
como la dedicacin de mrito (puya-praidhana) y el pensamiento del despertar (bodhicitta), mostrando,
de un modo coherente, las consecuencias para la prctica budista de esta filosofa de la mente.
Palabras clave: Filosofa india, budismo mahyna, Vasubandhu, vijnavda, vsan, layavijna,
parikalpa.

The philosophy of Vasubandhu


AbStRAct
The article analyzes the figure of Indian philosopher Vasubandhu (ca. S. IV), one of the most important
representative of the Vijnavda school of Mahyna Buddhism. After a brief account on the
legendary biography of Vasubandhu and other members of his school, the article focuses on the
understanding of two of his seminal works: Triik and Trisvabhvakrik, through the concepts of
vijna (showing the different meanings of this widely used concept in Buddhist thought), layavijna
(store consciousness), vsan (mental trace), parikalpa (imagination) and trisvabva (three natures):
parikalpita (imaginative), paratantra (dependent) and parinipanna (consummated). It also establishes
the links between Vasubandhu and the ngrjunas doctrine of nyat and the Buddhist practice of
puya-praidhana (dedication of merit) and bodhicitta (thought of awakening), showing, in a coherent
fashion, the practical aspects of this philosophy of mind.
Keywords: Indian Philosophy, Mahyna Buddhism, Vasubandhu, vijnavda, vsan, layavijna,
parikalpa.

SuMArIo: 0. Introduccin. 1. origen legendario. 2. Acto de conocer (vijna). 3. El almacn de las


impresiones (layavijna). 4. La naturaleza de la mente (vsan). 5. Potencias de la imaginacin
(parikalpa). 6. Las tres naturalezas. 7. Conclusiones.
FEChA dE rECEPCIn: 24 dE 11 dE 2008
FEChA dE ACEPTACIn: 18 dE 05 dE 2009

Ilu. Revista de Ciencias de las Religiones


2009, 14,5-20

ISSn: 1135-4712

Juan Arnau

La filosofa de Vasubandhu

0. iNtRodUcciN
desde la perspectiva de la praxis budista como va de perfeccin, la llamada realidad ltima no es un enigma lejano, hurao o indescifrable. Conocer su esencia no
requiere de aceleradores, cirugas y prospecciones, su naturaleza se encuentra al alcance de la experiencia humana, en la intimidad de la persona, en cada imagen que
se forma el pensamiento, en cada acto de la percepcin. Para acceder a esa realidad
no es necesario destriparla o penetrarla, basta con ejercitar la propia mente que funciona, por as decir, como su fuente de alimentacin.
Vasubandhu, filsofo indio que podemos situar en torno al siglo IV1, fue seguramente educado en la escolsticas sarvastivda y sautrantika, cuyas enseanzas compendi y
taimadamente critic en una obra enciclopdica titulada Tesoro del abhidharma (Abhidharmakoa)2. Al margen de la abstraccin formal de su filosofa, sus temas, en sintona
con una de las grandes preocupaciones del budismo, abordan las relaciones entre la intencin y el sufrimiento. Entre el querer que duele y el dolor que quiere, sin desdear la
lgica ni el examen de la apariencia momentnea de las cosas, recientemente llamada fenomenologa, y que en la terminologa budista se conoca como abhidharma3.
El universo de la persona comn, en el imaginario de Vasubandhu, es un tejido
articulado por la fuerza de la gravedad de la accin imaginante, esencialmente abierta y evasiva, y cuya potencia es, paradjicamente, el despertar (bodhi). Para la escuela de la ideacin (vinavda) lo que llamamos convencionalmente mundo real
es un mundo de representaciones, ese universo ordinario est hecho, por as decir,
del material del que estn hechos los sueos. Los budistas consideraron, como ms
tarde hara William Blake, que la imaginacin (parikalpa) no era un estado accesible
a la persona, sino la condicin misma de la existencia humana, pero que esa condicin poda transformarse en libertad.
hacindose eco de las clebres palabras de kyamuni: Slo mente, oh monjes!, son los tres mundos, Vasubandhu desarrolla la idea de que la imaginacin recrea el mundo y, en el hombre comn, el mapa que configura no se distingue del universo. El hombre se propone cartografiar el mundo y lo puebla de taxonomas,
1
Erich Frawallner [on the date of the Buddhist Master of the Law, Vasubandhu. rome: IsMeo, 1951]
sugiri la existencia de dos Vasubandhus, uno que vivi en el siglo cuarto y otro en el quinto. La mayora de
los expertos ha descartado esta hiptesis y el acuerdo comn es situarlo en torno al siglo cuarto. Paramrtha
menciona que Vasubandhu vivi alrededor del ao 900 despus del mahaparinirva del Buda. Tambin es
pertinente el artculo de Padmanabh S Jaini, on the Theory of Two Vasubandhus. Bulletin of the School of
Oriental and African Studies 21 (1958): 48-53.
2
Louis de la Valle Poussin. (ed/trad.) Abhidharmakoabhyam de Vasubandhu, trad. Leo M. Pruden,
versin inglesa de la traduccin de La Valle Poussin al francs a partir del chino y del tibetano, Berkeley
(CA), Asian humanities Press, 4 vols., 1988.
3
uno de los primeros trabajos de la historiografa moderna sobre el filsofo indio se debe a Surendranath
dasgupta,: Philosophy of Vasubandhu in Vimsatika and Trimsika, The Indian historical Quarterly, vol 4:1,
March, 1928, pp. 36-43. Al que posteriormente seguira el trabajo de S. Levi, Un systme de philosophie
bouddhique: Matriaux pour l'tude du systme Vijnaptimtra. Paris, Bibliotheque de lecole des hautes Etudes, fasc. 260, 1932. Mucho antes Junjiro Takakusu ya haba aportado materiales sobre la leyenda del filsofo: A Study of Paramartha's Life of Vasubandhu and the date of Vasubandhu. Journal of the Royal Asiatic
Society (1905) pp. 33-53.

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palabras y ensueos, pero el conjunto de todas ellas no son diferentes del lugar que
habitan, y las experimenta no como imposiciones sobre el mundo sino como si fueran el mismo mundo. La prctica que propone pretende, mediante el entendimiento
cabal de su filosofa y el ejercicio de la meditacin, deshacer ese malentendido, lograr que la mente llegue a darse cuenta de que ese mapa compuesto laboriosamente y
que llama conocimiento, ese paciente laberinto de lneas cuidadosamente trazadas,
no es otra cosa que el dibujo de su propia fisonoma. un mapa que es el territorio.
hay un deseo de no saber, una inepcia fundamental (avidy), que es indisociable
de la vida misma, pero que no es imposible desarraigar. La mente engaa. Confa en
sus ideas acerca de la naturaleza de las cosas cuando en realidad se encuentra atada
por ellas. Esa red est tan afianzada en la mente y sus hbitos que resulta ms adecuado considerar las cosas como imaginaciones (parikalpa) que como realidades
externas. Aqu radica el giro que da Vasubandhu a lo que habitualmente llamamos
sentido comn (acuerdo de una comunidad sobre sus representaciones del mundo). El mundo del sentido comn es un mundo en el que la imaginacin crea su propia atadura y sufrimiento, pero hay un modo de evitar su trampa4.
Para la India, y no slo la budista, hay una interminable corriente de vida que nos
arrastra y que va ms all de los lmites del nacimiento y de la muerte. La ignorancia
cierra los ojos al hecho de que es heredera de un hbito inconsciente cuya inercia
consiste precisamente en ignorar su naturaleza mental. un mundo configurado por
concepciones, deseos y expectativas no elegidas que brotan como actos intencionales y precipitan el futuro del ser. El valor atribuido a las cosas es funcin de una personalidad ficticia y maniatada, y los caracteres de ese mundo son la sombra de un estado anterior de ignorancia. Lo que atrae y espanta son proyecciones de una psique
asediada por tendencias que provienen de un origen sin comienzo. Vivimos enredados en impulsos antiguos, la praxis yogcra pretende desenredar ese ovillo que nos
ata y que nos mantiene cautivos en las redes que la propia mente crea.
As, los padecimientos que experimentan los seres no son causados por una realidad exterior sino por procesos mentales precedentes. Tendencias o series de pensamientos cuya duracin depende del tipo de ignorancia y ceguera que los gua. un
idealismo latente que no siempre es bien comprendido y que acab recibiendo el
nombre de escuela de la ideacin (vijnavda) y se convertira en una de las principales corrientes de pensamiento del mahyna.
La tarea del bodhisattva (el ideal humano) no ser entonces la aprehensin de un
orden csmico acabado sino su consumacin. El bodhisattva es aquel que realiza
el universo transformando su mente en una mente pura mediante el discernimiento
(praj) y el cultivo de la identificacin mental y afectiva con otros seres (karu)5.
4
Vase J. duerlinger, Indian Buddhist Theories of Person: Vasubandhu's Refutation of the Theory of a
Self. London, routledge Curzon, 2003.
5
Siguiendo las traducciones inglesas, generalmente el trmino snscrito karu se traduce por compasin, aunque la palabra snscrita carezca de las connotaciones de conmiseracin y lstima por quienes sufren penalidades que tiene la palabra espaola. La palabra inglesa compassion se aproxima ms a la idea
budista: the humane quality of understanding the suffering of others and wanting to do something about it.
En un contexto espaol, considero ms adecuado traducirlo por empata.

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1. oRigEN LEgENdARio
Segn la leyenda tibetana, el noble Asaga, fundador de la escuela vijnavda,
dedic su juventud al logro de la visin, en estado de profunda meditacin, del bodhisattva Maitreya. Segn una creencia comn entre los budistas, Maitreya, el buda
futuro, reside ahora en los parasos a la espera de regresar a la Tierra y predicar de
nuevo la doctrina. Incontables das y noches dedic Asaga al logro de esta visin
sin conseguirlo. Cumplido el esfuerzo y la paciencia, regres a la aldea desanimado
por su fracaso. En el lindero del bosque se encontr con un perro sarnoso que, desesperado como l, trataba intilmente de restaar sus numerosas llagas y heridas.
Asaga se compadeci del animal y cuando se acerc a socorrerlo contempl, lleno
de asombro, como el esculido can se transformaba en el mismsimo Maitreya.
Asaga acompa al bodhisattva a los cielos y all recibi los cinco libros que compendiaban la nueva enseanza. Estos libros prefiguraban la doctrina de cittamtra,
slo mente, que acabara convirtindose en una nueva corriente de pensamiento
dentro del mahyna, y que Vasubandhu, su hermano menor, se encargara de consolidar mediante una serie de celebrados versos de carcter lgico y metafsico6.
La doctrina de la ideacin (yogcara o vijnavda) empez pues con un empeo y una visin. un perro sarnoso que aparentemente no se corresponda con el objetivo perseguido pero que acab convirtindose en la fuente de inspiracin buscada.
La mente imagina una cosa y el mundo es otra. La mente anhela y el mundo se burla
de esos deseos, siendo ese desacuerdo la marca de la nueva tradicin de pensamiento. La conciencia (vijna), a veces llamada mente (citta), es la nica (mtra) realidad, y la prctica de la meditacin (yogacra) la va de acceso a la experiencia de la
verdadera naturaleza del mundo.
2. Acto dE coNocER (vijNA)
El trmino snscrito vijna aparece ya en las primeras upaniad (en torno a la
poca del buda histrico), en su acepcin de comprender, y ha gozado de gran
predicamento en la historia del pensamiento budista. Pero ser en la escuela de la
ideacin (vijna-vda) donde adquiera una prominencia filosfica duradera, que
con el tiempo se extender por gran parte de Asia. Etimolgicamente, el vocablo
est compuesto por el prefijo intensivo vi- y el nombre de accin jna (raz j-),

6
La hagiografa ms completa de Vasubandhu, con visos de leyenda, se debe a Paramrtha (499-569
EC), no sabemos si la tradujo al chino o bien la compuso, se preserva en el Tripitaka chino y su traduccin
ms reciente al ingls se encuentra en Lives of Great Monks and Nuns, A. A. dahlia (trad.), numata Center
for Buddhist Translation and research, 2006. Xuanzang (600-664 CE) tambin ofrece informacin sobre Vasubandhu, aunque sta no casa bien con la de Paramrtha. Los historiadores tibetanos Trantha y Bu-ston
dan tambin sus versiones de la vida del filsofo. Vase E. obermiller (trad.), The History of Buddhism in India and Tbet by Bu-ston, delhi, Sri Satguru Publications, 1986. debiprasad Chattopadhyaya (ed.): Tranthas History of Buddhism in India, Simla, Indian Institute of Advanced Study, 1970.

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y denota el acto y las consecuencias de conocer o cobrar conciencia de algo, el acto


de entender cabalmente, el conocimiento superior, la conciencia plena o el conocer
el propio conocer.
En la literatura nikya el concepto tiene un amplio abanico de significados. Por
un lado es la capacidad de captar los fenmenos del mundo mediante un conocimiento que distingue y clarifica, con las imitaciones que ello conlleva; pero tambin
es la conciencia que tiene el individuo de su propia vida y mediante la cual construye su identidad (ficticia, segn algunas escuelas). Vijna es adems el factor que da
origen a la vida del individuo, segn la teora del origen condicionado (prattyasamutpda), siendo el tercer eslabn en la cadena del renacer y constituyendo el primer momento de la nueva vida, el instante en el que el feto cobra conciencia de s. Es
en ese preciso momento cuando la ignorancia fundamental (avidy) se transmite o
hereda de una vida pasada a la presente (funcin que realiza el vijna). Estos primeros momentos de conciencia determinarn los rasgos fsicos y psicolgicos (nmarpa) del nuevo ser. En este sentido se lo asocia con una figura mitolgica, el
gandharva, encargada de recoger la conciencia (vijna) del difunto y salir a la bsqueda de una matriz para depositarla all en el momento mismo del acto amoroso.
Si vijna es la percatacin o reconocimiento de algo, ya sea exterior (una rfaga
de luz, un sonido) o interior (un recuerdo, una inquietud), el fondo de su actividad
realiza la funcin de cohesionar esas sensaciones dispersas, imprimiendo un carcter
unificador que da lugar a la ilusin de yo7. Pero en la escuela de Vasubandhu el concepto tiene, adems de dicho sentido psicolgico, un sentido epistemolgico y un
sentido metafsico. En el primero la conciencia funciona como sujeto del conocimiento, un sujeto que no es sino la serie ininterrumpida de los actos cognitivos (satnvijna) que realiza. Este sujeto tiene como objeto lo sensitivo y lo intelectivo, y esa relacin se convierte en el nuevo sujeto a tratar mediante las tcnicas de
la meditacin.
En su sentido metafsico, la conciencia es una realidad previa a toda esfera psicolgica o epistemolgica, dado que para que stas sean posibles son necesarias las
nociones de espacio y tiempo. As, el vijnavda no concibe la conciencia como
una cosa entre las cosas, sino que le atribuye una suerte de intencionalidad, una
comunidad de destino y decisin. La conciencia sera, desde esta perspectiva, un
conjunto de relaciones intencionales (representaciones, juicios, afectos), caracterizada por su direccin, un mbito de funciones o un foco de actividades encaminados
a la realizacin de un estado especfico, llamado, unas veces parinispanna, otras
dharmakya8.
Los conceptos de espacio y tiempo han sido generalmente elusivos a cualquier
teora de conocimiento. de hecho suelen adquirir un estatus pre-conceptual, como si
ellos mismos no fueran conceptos, sino realidades ontolgicas. damos por supuesto

7
Vase J. duerlinger: Indian Buddhist Theories of Person: Vasubandhu's Refutation of the Theory of a
Self. London, routledge Curzon, 2003.
8
obsrvese que en esta nueva concepcin se encuentra implcita una esttica, una lgica y una tica.

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que el universo ocupa un espacio y que su evolucin tuvo un origen en el tiempo


(o se desarrolla en el tiempo, en el caso de que descartemos la hiptesis de un comienzo). Y consideramos que dentro de ese espacio y a lo largo de ese tiempo se desarrollaron las estructuras moleculares del carbono, que dieron lugar a formas de vida
y de conciencia que dieron con esos pre-conceptos para explicar el mundo en el
que vivan, dando lugar a preguntas como dnde se encuentran los lmites del universo? o qu hubo antes del origen del universo? En el vijnavda el tema se plantea de manera completamente diferente. Para esta escuela resulta ilegtimo considerar el espacio o el tiempo como realidades precognitivas, es decir, como lugares o
momentos donde ocurre lo cognitivo. Lo legtimo es partir del acto cognitivo mismo,
que es el que produce el espacio y el tiempo, y dada la reflexividad de lo cognitivo
(la conciencia como espejo), ver cmo estas nociones surgen en la experiencia misma de la meditacin. Y en esa mudanza consiste la historia del mundo, una peripecia
que toca a la mente realizar. El dharmakya no es algo trascendental, ni tampoco una
substancia infinita o inmvil, absolutamente distinta a aquello que es accesible a la
experiencia, sino que es la condicin misma de la experiencia, la conciencia csmica, y en ese sentido su realizacin es el regreso del efecto a su causa9.
3. EL ALMAcN dE LAS iMPRESioNES (LAyAvijNA)
Algunos pensadores de la escuela vijnavda concibieron el mundo como una representacin que se urde en los bastidores de un teatro de la conciencia. desde esta
perspectiva el mundo se encuentra constituido por impresiones y su existencia aparente se debe a que las cosas no son propiamente objetos, sino actos cognitivos. As, lo
que en el mundo habita no tiene como fundamento un espritu eterno, sino un depsito
de conciencia que se denomina layavijna: el conjunto (imaginario) de todos los
instantes del vivir consciente. Este depsito sirve de argamasa para la cohesin de los
fragmentos dispersos del mundo. un vnculo de unidad de las diferentes percepciones
de los seres y, en cierto sentido, un precursor del concepto moderno de inconsciente10.

9
En el budismo primitivo el dharmakya se identificaba con la doctrina expuesta por el buda histrico,
kyamuni. Posteriormente el concepto se incorporara a la nocin mahyna del triple cuerpo de un buda:
(1) El dharmakya: la conciencia csmica, la verdadera realidad de todo ente, asociado a conceptos como
tathat, buddhat, nyat y tathgatagarbha). (2) El sabhogakya, el cuerpo de recompensa, que slo
pueden percibir aquellos que han alcanzado el grado ms alto en la carrera del bodhisattva, y que es el que se
manifiesta en las tierras puras como resultado del mrito del los budas y cuyo smbolo es Amithba. (3) El
nirmakya, cuerpo de transformacin, que es el cuerpo encarnado de un buda, que, como todo cuerpo,
est sometido a la miseria y la enfermedad, y cuya tarea consiste en difundir la doctrina, pero que es un cuerpo irradiante y posee el ojo y el odo celestes. La tradicin zen utiliza para describirlos un smil teraputico. El dharmakya es el saber mdico, el sambhogakya es la formacin del mdico que recibe ese saber, y
el nirmakya la aplicacin de dicho saber al tratamiento de los pacientes.
10
Sobre el laya vase W. S. Waldron: The Buddhist Unconsciousness: The laya-vijnana in the Context
of Indian Buddhist Thought. London, routledge Curzon, 2003. Tambin puede consultarse el artculo de Isshi
Yamada: "Vijnaptimatrata of Vasubandhu." Journal of the Royal Asiatic Society (1977) pp. 158-176.

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Pero la propia escuela vijnavda no siempre estuvo de acuerdo sobre el papel


que habra de jugar, en el imaginario budista, este almacn de impresiones. Aunque
la teora vijnavda o vijaptimtrat entendi generalmente que la construccin de
la realidad en la conciencia justifica una teora del mundo en la cual el vijna, como
lugar de la conciencia y receptculo de la potencialidad krmica, constituye una realidad fundamental que da cuenta de la existencia del mundo11.
desde esta perspectiva, el poder creador de lo mental era posible gracias a ese almacn de impresiones (layavijna) del que surga toda idea o representacin. Pensamiento sin lo pensado, imaginacin sin lo imaginado. Este depsito se conceba
como ms all de todo pensamiento o idea y, al mismo tiempo, como el manantial que
los haca posibles. Si todo sujeto o cosa es resultado de la continua interaccin de los
actos de conocimiento que surgen instantneamente para luego ser absorbidos por ese
depsito infinito, entonces no poda postularse la existencia del individuo sino slo
los pensamientos surgidos de este almacn y que, inevitablemente, retornan a l.
Como observ Zimmer, el layavijna se convertira para algunos budistas en lo que
el brahman indiferenciado era para los hinduistas: el manantial del que todo surge y al
que todo acaba regresando12. Algunos textos lo asocian con la realidad ltima (thatat) y con lo que se conoce como el embrin del Tathagata (tathagatagarbha), aunque otras veces se lo considera como el producto de un karma precedente. Posteriormente, la escuela china faxian denunciar el error de estas falsas identificaciones13.
El almacn de impresiones rene tanto lo consciente manifiesto como lo inconsciente krmico, siendo el depsito de efectos todava no manifiestos de acciones pasadas. Siguiendo el nfasis de la tradicin en la impermanencia, el layavijna, que
lleva en s mismo su propio mecanismo de perpetuacin, es a su vez impermanente,
surge y desaparece a cada instante y slo puede ser conocido por los budas, los nicos capaces de acceder a los niveles inconscientes de la mente.
4. LA NAtURALEzA dE LA MENtE (vsAN)
La idea de la mente de Vasubandhu no se corresponde con lo que generalmente
entendemos por mente14. En primer lugar se suele considerar que la mente pertenece
a un sujeto. En segundo lugar que su funcin es captar los objetos externos con la
ayuda de los sentidos. Para Vasubandhu estos dos supuestos falsean la verdadera naturaleza de la mente, que consiste precisamente en la ausencia de dualidad sujeto/ob-

11
L. . Gmez, Glosario indito. Vase tambin: Gmez, L. o. (ed./trad.): Buddhist views on language, bajo la entrada Language en M. Eliade (ed.), Encyclopedia of Religion, vol. 8, new York, Macmillan,
1985.
12
h. Zimmer, Philosophies of India, Princeton university Press, 1969, p. 527.
13
Vase, d. Lusthaus, Buddhist Phenomenology: A Philosophical Investigation of Yogcra Buddhism
and the Cheng Wei-shih lun, London, routledge Curzon, 2002.
14
Las palabras snscritas para mente son, en Vasubandhu, vijna, citta y manas, posteriormente los filsofos de la escuela vijnavda establecern distinciones entre estos trminos.

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jeto. La mente no est aqu o all, no pertenece a este o a aquel sujeto, no est ni fuera ni dentro. El acto cognitivo es lo nico real. Y se dir que todo es mente, y se
describir como una infinitud de series de eventos cognitivos que dejan tras de s
unas trazas o huellas, llamadas vsan, que se conservan en estado latente hasta que
las condiciones propicias hacen posible su actualizacin.
Vasubandhu hace uso del concepto de impresin residual (vsan) en las Veinte estrofas y posteriormente dignga lo expondr con ms detalle en su Investigacin sobre el fundamento del conocimiento (Alambanaparika). La palabra, que literalmente significa impregnacin y se asocia a perfumes y olores, hace referencia
a la marca que deja una cosa en otra. Toda experiencia deja en la mente una impronta, una huella, que es llamada vsan (a veces, bja, literalmente semilla), y esa
impronta ser el brote del que surgir una nueva experiencia y as sucesivamente. La
mente humana est atrapada en la red de las vsan cuyos mecanismos de reproduccin configuran la vida de lo que llamamos conciencia. Esa experiencia que hacen
posible (la experiencia futura) pertenece al mundo de la representacin, no tiene un
correlato real exterior a la propia mente. de modo que la vsan contiene en s, en
estado latente, el contenido de la re-presentacin que produce. As como el sueo reactiva las impresiones de la vigilia, produciendo su espectro de imgenes, as la vsan surge de la impronta de otra vsan anterior (que puede remontarse a vidas previas) y hace posible esa representacin que llamamos experiencia.
Cada una de esas corrientes, que vienen desde un origen sin comienzo, y que asociamos convencionalmente a individuos, lleva en s misma su propio mecanismo de reproduccin o perpetuacin. El conjunto de las representaciones se suceden unas a otras siguiendo las leyes estrictas de aparicin y desaparicin que marcan, por un lado las vsan
y por el otro la configuracin del conjunto de todas las corrientes, de todos los seres y de
todas las cosas, que son a su vez creaciones de otras corrientes de actos cognitivos.
Se descarta pues la posibilidad de que la mente sea algn tipo de entidad que
conoce algo diferente fuera de ella, y tambin que sea algo as como un espritu eterno y permanente. La mente es, ni ms ni menos, la serie de representaciones y actos
cognitivos resultado de la actualizacin de las vsan. El mahyna estuvo siempre
mucho ms interesado en averiguar si existen fantasmas que, fascinando los ojos de
la inteligencia, impiden percibir la verdad, que en salvar un supuesto mundo real exterior a la mente. Como ngrjuna, Vasubandhu utiliza una de las metforas favoritas de esa tradicin de pensamiento, la de la ilusin mgica. El espectador, inducido
por el mago, crea en su mente una imagen que carece de contenido real. del mismo
modo la mente humana, inducida por el mecanismo de actualizacin de las vsan,
cree observar una exterioridad cuando de hecho la est proyectando.
Esto nos lleva a la naturaleza misma de la percepcin. Para la tradicin budista
anterior a Vasubandhu existan en la percepcin dos momentos15. En el primero, el r15
F. Tola y C. dragonetti, El idealismo budista, Mxico, Premi, 1989, p. 96. Sobre las teoras de la percepcin en esta escuela, vase M. hattori, Dignga. On Perception (an annotated translation of the first chapter of the
Pramasamuccaya), Cambridge, harvard university Press, 1968. Muy recomendable es la monografa de Bimal K. Matilal, Perception. An essay on classical indian theories of knowledge, oxford, Clarendon Press, 1986.

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gano sensorial entra en contacto con su objeto produciendo una sensacin en la que
todava no interviene la mente, es, digamos, sensacin pura, y se lo llama nirvikalpa, pues carece de toda conceptualizacin (vilkalpa) respecto al nombre, gnero o
cualidad del objeto que percibe16. En el segundo instante interviene la mente y sita al
objeto, le asigna un nombre (si lo tiene), un color, una clasificacin, etc. Este segundo
momento es el que constituye la percepcin propiamente dicha, de modo que el dato
sensorial puro queda impregnado de las conceptualizaciones de la mente. La sensacin pura se tie entonces de lenguaje y se llama savikalpa. Pues bien, Vasubandhu
niega la posibilidad lgica de ese primer momento, el de la sensacin pura. Si la supuesta sensacin pura (nirvikalpa) es refractaria a la conceptualizacin carece de
sentido postularla para explicar la percepcin. Y si ese supuesto es falso, entonces no
ser posible hablar de una realidad al margen de la percepcin y la imaginacin, pues
en el mismo instante en que nos referimos a ella se encuentran ya impregnada de procesos mentales y de lenguaje. Conocer, en el sentido convencional, el mundo externo
a la mente es conocerlo en este segundo estadio, siendo inaccesible al pensamiento el
primer momento, ese que postula una ficticia sensacin pura.
Adems, la abstraccin de una realidad exterior desprovista de cualidades se considera ilcita, porque si de verdad existiera y fuera inaccesible a la conciencia, no slo se
violaran dos principios fundamentales de la tradicin budista, la causalidad y la dependencia mutua de las cosas, sino la posibilidad misma de la transformacin mental que
hace posible el logro del despertar. En ese supuesto escenario, el ser humano sera esclavo de las tendencias e inclinaciones de la materia, una marioneta a merced de impulsos
ciegos y, siendo este el caso, no podra lograr sabidura alguna. ni siquiera la experiencia de la empata (karu), eje fundamental de la representacin budista del mundo, sera posible. La existencia estara en manos del determinismo implacable de la materia, y
eso es inaceptable para el budista. Las personas seran siervos de la peor de las tiranas,
esa que arranca de raz los propsitos y sigue el curso ciego de la materia.
Para parte de la filosofa de nuestros das en esta cuestin resuena el eco de la vieja distincin entre naturaleza y cultura, entre lo que pensamos y lo que es. Lo que Vasubandhu propone es que ninguna ciencia, salvo la ciencia de la meditacin vijnavda, podr darnos acceso a un espacio en el que podamos contemplar nuestras
propias creencias y sus relaciones con la realidad. En este estadio temprano de la filosofa se est luchando ya contra la presuncin de algn tipo de discontinuidad metafsica entre la mente y los objetos que percibe. Esta distincin (origen de muchos de los
grandes problemas de la filosofa), se encuentra implcita en la vieja querella entre el
realismo de algunas de las escuelas hinduistas y budistas (nyya, mms, skhya
y sarvstivda) y la fenomenologa del vijnavda. Los primeros intentan salvar el
mundo exterior a la mente, los segundos establecer una teora de la apariencia17.

16
Este tipo de percepcin, segn Patajali (Yogastra I, 43), es el que se da en el recin nacido o en el yogui sumido en profunda concentracin.
17
Vase: d. Lusthaus, Buddhist Phenomenology: A Philosophical Investigation of Yogacara Buddhism
and the Cheng wei shih lun. London, Curzon, 2000.

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Es la experiencia de la meditacin, y no ste o aquel argumento, la que justifica


esta fenomenologa. Es bien sabido que hay una contradiccin interna en los argumentos que desprecian toda percepcin sensible, pues se fundan en el supuesto, incomprobable, de que todo es falible, y para que ello sea posible es necesario que algo
no lo sea. Lo falso slo es posible cuando hay algo verdadero. La cuestin es saber si
puede establecerse un criterio no sensible para afirmar lo inadecuado de las percepciones sensibles. Mientras que para solucionar el problema los filsofos europeos
del siglo XVII recurran a la distincin entre cualidades primarias y secundarias, la
escuela vijnavda lo hizo recurriendo a la experiencia de la meditacin. Kant profundiz en la distincin mencionada mediante un ardid parecido. La verdad o ilusin
no se encuentra en los objetos, sino en los juicios que nos formamos de ellos, de ah
que se afirme que los sentidos no pueden equivocarse, porque ellos mismos no pueden juzgar, la que juzga es la mente. Y aqu existe un punto de contacto con el vijnavda. La facultad del juicio es descarriada por la imaginacin, del mismo modo
que la lgica es descarriada por la falacia.
5. PotENciAS dE LA iMAgiNAciN (PARiKALPA)
Las filosofas de corte idealista generalmente han dado una gran importancia a la
imaginacin, no slo en el mbito de la psicologa, sino tambin en el de la epistemologa y la metafsica. En el caso de Vasubandhu, la imaginacin (snscrito: parikalpa) se convierte en el fundamento de la experiencia del hombre comn18.
En el contexto del vijnavda, el trmino parikalpa suele traducirse como representacin, imaginacin e incluso espectculo. designa, de manera general, las
distintas formas que asumen las apariciones. Parikalpa se encuentra adems relacionado con el acto de hacer aparecer algo, ya sea una idea o una imagen, hacer surgir
una idea en la mente, figurarse algo y, de manera especfica, como la actividad mediante la cual la mente produce imgenes, ya sea en el sueo o en la vigilia19.
Parikalpa tiene adems aspectos cognitivos esenciales. uno de ellos es su capacidad de suscitar y combinar representaciones. La imaginacin no se limita a re-presentar en el mismo orden lo aprehendido, sino que, como potencia combinatoria, sirve a la formacin de ideas, reordenando sus aprehensiones de diferentes formas y
produciendo as nuevos eventos cognitivos: descubrimientos y proyectos. La imaginacin proyecta la rueda y el reloj, el tomo y el bosn de higgs, pero tambin el
miedo, la esperanza o la serenidad. Y ah radica su fuerza transformadora.

18
Ya Aristteles reconoca el papel de la imaginacin en la regulacin de la vida, dada su vinculacin con
el deseo. La potencia apetitiva presupone en los animales la imaginacin. La fantasa les permite dirigir sus
pasos hacia lo deseado, previamente representado como apetecible. Los tebeos lo expresan muy bien: el perro
se imagina un filete y se dirige a los pies de su amo.
19
Si las imgenes pueblan los deseos de nuestra vigilia, en los sueos juegan todava un papel ms decisivo debido a la ausencia de visin efectiva.

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Para gran parte de la tradicin filosfica india la imaginacin responde a una


inercia krmica, de cuyo funcionamiento da cuenta la teora de las vsan. Al ser una
facultad que propicia la aparicin de imgenes, parikalpa se opone a la realidad
de las cosas mismas. Se distingue de la percepcin (pratyaka) y del razonamiento
(tarka), aunque sin ellas no sera posible. Al ser la capacidad de conjurar imgenes
cuando stas no se hayan presentes a los sentidos, parikalpa depende de la memoria,
que es la que hace posible la re-presentacin (combinacin de elementos que han
sido previamente representaciones sensibles) y la memoria hace la funcin de traer
esos materiales a la conciencia (o inconsciencia en el caso del sueo). Sin esa recoleccin nada podra imaginarse.
Pero la imaginacin es mucho ms que una mera sustitucin. de hecho puede ser
muy til al razonamiento (tarka), pues tambin es premonicin, anticipacin de posibles escenarios de lo real, y en este sentido es un sexto sentido que combina la intuicin y las experiencias vividas. La sntesis de la imaginacin da pie al conocimiento. nada muy alejado de la idea de hume segn la cual la imaginacin manda
sobre todas sus ideas. Sin ella no sera posible el conocimiento.
La imaginacin tiene sus costumbres. hay cosas que se suelen imaginar, las fbulas lo prueban, los sueos tambin, y ello ha llevado a algunos a hablar de arquetipos. Vasubandhu advierte que la reproduccin que se obra mediante la imaginacin
hace posible que las apariencias vuelvan a presentarse, actualizadas por viejas vsan, siguiendo modelos reconocibles. Esas imgenes no surgen de la nada, tienen su
origen en antiguas representaciones que dejan en la mente un rastro o aroma, que
producir futuras representaciones. La tarea de la meditacin yogcra consiste en la
desactivacin de dichos mecanismos de reproduccin.
Pero adems toda imagen es tambin negacin, cedazo, fragmentacin del mundo desde cierto punto de vista, de ah que el uso de imgenes sea tan frecuente en la
prctica de la meditacin y de la concentracin. Para Vasubandhu la mente es la gran
maestra en el arte de las figuraciones, y la tarea de la meditacin ser transformar esa
capacidad en una experiencia que puede producir el completo cumplimiento de la
condicin humana, su realizacin plena, que supone una consumacin del mundo.
Y la forma de llevar a cabo esta tarea tiene como marco terico su concepcin de las
tres naturalezas.
6. LAS tRES NAtURALEzAS
La teora de las tres naturalezas (trisvabhva) de Vasubandhu no compartimenta el mundo en tres mbitos de realidad. El mundo no se encuentra dividido, es uno y
el mismo en todo momento, y ese es el mundo que interesa al filsofo, no un mundo
que est fuera o ms all de este en el que nacemos y morimos (sin que esto quiera
decir que nacimiento y muerte acoten el mundo). Siguiendo la tradicin budista, Vasubandhu acepta diferentes mbitos de existencia: la vida humana, la vida animal, la
vida celestial o infernal, pero todos ellos pertenecen a un nico mundo.
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En su aspecto gnoseolgico, las tres naturalezas constituyen tres maneras de experimentar el mundo y tres maneras de describirlo20. La primera mediante la imaginacin, asociada a la falsedad y a cierto apego, que se denomina parikalpitasvabhva. La segunda, mediante la dependencia de unas cosas con otras, condicin de todo
lo existente, que se denomina paratantrasvabhva. El trmino paratantra es equivalente a un viejo concepto de la tradicin: prattyasamutpda, fundamental en la
escuela madhyamaka y asociado por ngrjuna con la vacuidad (nyat): las cosas
dependen y estn condicionada unas por otras, su naturaleza no les pertenece a
ellas, no es propia, de ah que se diga que son vacas.
La tercera, la ms difcil de aprehender, se denomina parinipannasvabhva. El
trmino se asocia con lo que ha sido llevado a cabo totalmente, de ah que Gadjin
nagao lo traduzca como consumacin21, como si se tratara de ejecutar o dar cumplimiento al contrato de la existencia, aunque parinipanna puede significar real o
perfecto y connota esencia y verdad, e incluso, como traducen Tola y dragonetti,
puede referirse a lo absoluto. Supone un punto de vista, el del yogui, en el que las figuraciones de la imaginacin han desaparecido completamente, donde sus ilusiones
han dejado de operar, y en este sentido se opone a parikalpita-svabhva. de nuevo
una idea recurrente del mahyna, el mundo est por hacer y su realizacin corresponde al bodhisattva.
En contraste con el mundo falso de la imaginacin se encuentra parinipanna.
Su mbito de operaciones no se encuentra ms all del mundo de la persona comn,
sino que es ese mismo mundo tal y como lo experimenta aquel que ha logrado convertir la serie de los actos cognitivos que lo constituyen en discernimiento sereno y
emptico. Estos dos polos, por as llamarlos, se encuentran unidos mediante un meridiano, que es la naturaleza dependiente de las cosas, lo que el mdhyamika llamaba
vacuidad, y que Vasubandhu denomina paratantrasvabhva.
El mundo no es un estercolero, tampoco un paraso, no est ni contaminado ni
purificado, es simplemente neutral. Sin embargo, cuando la persona comn se desenvuelve en l, sus cogniciones (vijna) se ven afectadas por la imaginacin y el
mundo se manifiesta de un modo engaoso, y en ese sentido se dice que el mundo
que experimenta, el mundo de sasra, es un mundo constituido por el mismo material del que estn hechos los sueos: un torrente desbocado, una tempestad.
El intelecto humano proyecta sobre ese nico mundo neutral toda una serie de
discriminaciones que trazan el mapa del deseo, de lo apetecible y lo aborrecible, desencadenando as el apego por cosas que en realidad son proyecciones de la imaginacin. Y el mundo, en s mismo indiferente, queda marcado por la inercia krmica
de lo cognitivo (vijna), que hace pasar por real algo que no lo es, dando lugar a todas las formas posibles de la desdicha humana.

20

G. nagao, The Trisvabhvakrik of Vasubandhu, Journal of Indian Philosophy 11 (1983) pp. 248-266.
The Buddhist Word View as Elucidated in the Three-nature Theory and its Similes, en Mdhyamika
and Yogcra, Sri Satguru Publications, new delhi, 1992, pp. 51-74.
21

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Siguiendo la metfora de Santayana, se podra decir que los budistas entienden


el karma como si el concierto de las acciones de los seres consistiera en una gran
obra dramtica en la que se asignaran lneas sucesivas a diferentes personajes. La
muerte sera entonces la cpula o engarce que, finalizado un parlamento, prepara el
siguiente. Slo los despiertos pueden leer y entender el texto completo.22 El recin
nacido que sale al mundo es presa de todo tipo de ansiedades relativas a la nutricin
y la respiracin, sueos y punzadas interiores le hacen agitar los brazos. El neonato
lucha contra gigantes: el anhelo de satisfacer pasiones latentes. Sus impresiones dejarn sucesivamente una simiente tras de s, que ser reactivada en el momento propicio, en sucesivos actos de pensamiento o accin, que son la amalgama de algo que
est dentro y algo que est fuera, de la causa formal del propio organismo y de la
causa eficiente de lo que llamamos mundo exterior. A lo primero los budistas lo denominaron saskra o vsan, a lo segundo prattyasamutpda. Pero la distincin
dentro/fuera slo puede entenderse metafricamente.
En esa ductilidad respira lo vivo: en encontrarse a merced de las huellas de la experiencia pretrita (que fructifican en la mente) y de las condiciones de la experiencia presente, que es mbito donde se vislumbra una posible libertad. Cada nuevo hbito puede enraizarse dentro del organismo de modo que la causa eficiente se
transforme en causa formal, y en ese trnsito entre ambas, las dos quedan en suspenso creando el espacio a la causa final, esa que lleva a los seres a la madurez, y que
los budistas denominaron despertar (bodhi).
Los sabios son aquellos que, mediante un arduo entrenamiento mental, han logrado eliminar esa proyeccin de lo cognitivo y se han liberado de la imaginacin y
del apego que sta suscita, y en ese sentido se dice que han consumado el mundo,
que lo han realizado, restituyndolo a su verdadera naturaleza. Pero ese mundo
restablecido no se encuentra fuera del mundo en que vivimos, en un ms all trascendente, sino que es este mismo mundo, purificado. Y es entonces cuando sasra
es nirvana.
El ignorante imagina el mundo, el sabio lo consuma. El individuo debe responder a
la presin de todo un caudal de compromisos adquiridos, el despertar anuncia la posibilidad de desenmaraar la causa eficiente y la causa formal transformando las cargas
acumuladas y la contingencia presente en un estado liberado del linaje de inercias inconscientes. La vida no comienza sin obligacin alguna y no se puede dirimir sin
arriesgar capital. La confianza budista sugiere que es posible asomarse a la oscuridad
del alma y no salir de ella como de un Maelstrom. El traslado de un tipo de experiencia
a otra, lo que nagao denomina convertibilidad, es posible gracias a una ley fundamental del budismo que establece la mutua dependencia de todas las cosas, una relatividad radical que niega realidad propia a cualquier entidad, llmese tman, prakti,

22
El brahmanismo, sin embargo, seducido por la tentacin de representarse un nico principio, sucumbi
a la fascinacin del uno y asimil todos los personajes al brahman neutro, que se imagina a s mismo viviendo en el interminable desfile de los seres, siendo la muerte de cada uno de ellos un simple cambio de escena y
de actores.

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vara o brahman, y que en el budismo nikya y mdhyamika se denomina prattyasamutpda, y que la teora de las tres naturalezas llama paratantra-svabhva23.
Las relaciones entre las tres naturalezas son posibles precisamente gracias a esa
mutua dependencia que se da en todo lo existente. La prctica que propone esta filosofa consiste en convertir un mundo imaginado en un mundo consumado, y ello
es posible gracias a la mediacin de esa relatividad. Como seala nagao, la naturaleza dependiente (paratatra-svabhava) funciona de medium o mediador y hace posible el salto de un tipo de experiencia a otra, hace posible cruzar a la otra orilla, por
utilizar un smil budista.24
El ignorante y el despierto habitan un nico mundo, pero lo experimentan de manera diferente. La pregunta que se plantea es: en qu podemos convertir el mundo
desde nuestra propia potencia y limitacin como seres humanos? La teora de las tres
naturalezas simplemente nos est diciendo que es posible el paso de una a otra, y la
ltima, la naturaleza consumada (parinipanna) es el modo en el que los despiertos lo experimentan. El Mahynasagraha (II. 17) remite a esta visin cuando
afirma que las tres naturalezas no son ni diferentes ni no diferentes, desde una perspectiva (paryayena) la naturaleza dependiente (paratantra) es dependiente, pero
desde otra perspectiva es imaginada (parikalpita), pero todava hay una tercera, en la
que se consuma (parinipanna).
Si uno se aferra a la verdad de las distinciones vive en un mundo imaginado (parikalpa), si uno se aferra a la falsedad de las distinciones vive en un mundo contingente
(paratantra) y confuso. El cambio de perspectiva que propone el yogcra pretende
transformar la experiencia de turbacin y sufrimiento en una experiencia discernida y
despierta, pero no todos los textos se ponen de acuerdo en cual ha de ser la va que conduzca a dicho objetivo. En las Treinta estrofas (Triika 20-21) Vasubandhu asocia lo
imaginado con el objeto de conocimiento, mientras que lo dependiente se vincula con
el sujeto que conoce, algo similar ocurre en el Mahynasagraha. Sin embargo, algunos exegetas dirn que tan pronto se consideran al conocedor y lo conocido como
una pareja de opuestos se puede caer en la falacia de creer que no dependen uno de
otro, que uno es un sujeto activo y el otro pasivo, cercenando la naturaleza dependiente que los vincula. En general, el discurso sobre la naturaleza consumada tender a
negar esa dualidad entre kara y kary y considerar que no solamente el objeto de
conocimiento es imaginado, sino tambin el sujeto que lo investiga. Esa naturaleza
consumada se describe mediante el trmino rahitat, que significa liberarse de y que
en este caso hace referencia a deshacer de esa dualidad sujeto-objeto, mundo interior y
mundo exterior, mente y objetos externos que existen al margen de ella.
23
Sigo la interpretacin de nagao: What remains in nyat: A Yogcra Interpretation of Emptiness
(pp. 5161). Y Yogcra. A reppraisal en Mdhyamika and Yogcra, new delhi, Sri Satguru Publications, 1992, pp. 219226.
24
Triik (Treinta estrofas) de Vasubandhu, 21cd: nipannas tasya purvea sad rahitat tu y. Cuando la naturaleza relativa del mundo se libera de su naturaleza imaginada se realiza la consumacin del mundo. Vase S. Anacker, Seven Works of Vasubandhu: The Buddhist Psychological Doctor, new delhi, Motilal
Banarsidass Publishers, 1998.

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Cul es la forma de enlazar discernimiento y empata desde la perspectiva de


las tres naturalezas? Los filsofos del vijnavda, siguiendo a ngrjuna, conectan
ambas experiencias, consideradas complementarias, mediante el concepto de transferencia de mrito (puyapraidhna), que a su vez se encuentra asociado al
voto del bodhisattva (praidhna) y al pensamiento del despertar (bodhicitta)25.
Mediante esa transferencia los mritos acumulados con la prctica de la meditacin
y otras virtudes pueden ser redirigidos a otros seres. Los tres son conceptos fundamentales en la historia social y ritual del mahyna. Mediante ellos se entretejen liturgia, pensamiento y tica. Ellos han servido de elementos de cohesin de las distintas tendencias rituales y sociales de la tradicin, mediando entre la idiosincrasia
ritual y la especulacin metafsica; entre lo que los hombres pueden hacer y una realidad inefable y liberada.
El universo se concibe como una onda de conciencia, como la integral de las ondas mentales de los seres que lo habitan. La salud del mundo depender de la salud
mental de los individuos que le dan forma y lo constituyen. Si esa realidad convencional llamada mundo est conformada por las experiencias mentales de las diferentes conciencias, la meditacin y el cultivo de la mente jugarn un papel fundamental
en el estado del mundo. El universo puede estar deprimido, eufrico o sereno y configurarlo segn este ltimo estado ser la tarea del bodhisattva, una tarea en la que se
anen la solidaridad (hacer el universo ms habitable) y el discernimiento (configurarlo de acuerdo a su naturaleza vaca).
La literatura describe el discernimiento (praj) y la empata (karu) como las
dos alas de un ave. El primero, praj, es un impulso liberador, excntrico. El segundo, karu, es un impulso comprometido, concntrico y solidario. Ambos son indispensables para el periplo que la tradicin budista llama bodhisattva. Su vuelo mgico, que burla la estricta vigilancia del karma, es posible gracias a esa transferencia de
mrito. El movimiento ascendente se asocia con la vacuidad, el descendente con la
empata. Ambos son necesarios. Especulacin metafsica y generosidad krmica.
Los secretos se hacen voces y su sonido anuncia la superacin del sufrimiento y la
aparicin de una serenidad santa, donde quedan armonizadas las vibraciones de la
msica mental, sentimientos, propsitos y sueos.
7. coNcLUSioNES
La mente escribe el mundo, lo crea. Y su entendimiento no es nunca pasivo. de
modo que no puede decirse que la mente sea un elemento ms del universo del ser,
sino que resulta ms apropiado considerarla ser en potencia. Y esa potencia de la

25
Bodhicitta es un equivalente de la familia de conceptos asociados con las nociones hindes de prasda
y los conceptos occidentales de gracia: bodhicitta representa el misterio de la presencia de lo sagrado en el ser
imperfecto que necesita tanto la liberacin como imaginarla, simboliza la misma idea de perfeccin en los seres imperfectos.

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mente es lo que comnmente llamamos mundo, que es precisamente no lo que la


mente es (no es nada en particular) sino lo que puede llegar a ser. de ah las constantes transformaciones, de ah el fatigoso ir y venir, del mundo, de la mente.
Si la mente es ser en potencia, los hechos del mundo son sus atributos. La filosofa de Vasubandhu puede leerse como una reivindicacin de lo potencial, como la
aventura de esa posibilidad que la mente ofrece. Qu ley habr de gobernar el trnsito de lo posible a lo real? La experiencia de la potencia en cuanto a tal es siempre
una experiencia del afuera. La potencia se queda al margen de la soberana del
tiempo. nutrindolo, escapa a su gobierno. Pensar es el gran contratiempo. Y el
tiempo, seor de los hechos del mundo, ve peligrar su soberana. Vasubandhu derroca al viejo tirano y coloca en su lugar a la mente: potencia, posibilidad, poder,
pujanza y entendimiento.
Y nos embarga la sospecha de que, en el imaginario mundo de Vasubandhu, palpita un amor general a lo humano, cuya cualidad sin sustancia es, precisamente, la
imaginacin. El conocimiento que se ofrece no es fra abstraccin, sino la experiencia vivida de la meditacin, la vigilancia de procesos mentales profundamente arraigados que asaltan constantemente al yo, y la responsabilidad pedaggica de ensear
a domearlos para imaginar (y as crear) un mundo ms sereno y afable.
Para nuestro mundo contemporneo resultar absurda la idea de que es necesario
superar la materia mediante la mente, pero tan infructuoso sera reducir la materia al
espritu (conciencia y percepcin), como hace el idealismo, como reducir el espritu
a la materia, como hace el materialismo. Es precisamente la hartura del servilismo a
lo material (la enfermedad, la vejez, la muerte), la que est en el origen de esta filosofa fantstica26.

26

Vase S. Cavell, Lo fantstico de la filosofa, en En busca de lo ordinario. Lneas del escepticismo y


romanticismo, d. ribes (trad.). Madrid, Ctedra, 2002.

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