Sie sind auf Seite 1von 27

Visionen

des Urbanen
(Anti-)Utopische Stadtentwrfe
in der franzsischen
Wort- und Bildkunst
Herausgegeben von
KURT HAHN
MATTHI AS HAUSMANN
Universittsverlag
WI NT E R
Hei del berg
Bibliografische I nformation der Deutschen Nationalbibliothek
Die Deutsche Nationalbibliothek verzeichnet diese Publikation
in der Deutschen Nationalbibliografie;
detaillierte bibliografische Daten sind im Internet
ber http://dnb.d-nb.de abrufbar.
UMSCHL AGBI L D
Blackland, die anti-utopische Stadt in Michel Vernes
L'tonnante aventure de la mission Barsac ( 1919)
I SBN 978- 3- 8253- 6031- 3
Dieses Werk einschlielich aller seiner Teile ist urheberrechtlich geschtzt. J ede Verwertung
auerhalb der engen Grenzen des Urheberrechtsgesetzes ist ohne Zustimmung des Verlages
unzulssig und strafbar. Das gilt insbesondere fr Vervielfltigungen, bersetzungen.
Mikroverfilmungen und die Einspeicherung und Verarbeitung in elektronischen Systemen.
2012 Universittsverlag Winter GmbH Heidelberg
Imprim en Allemagne Printed in Germany
Druck: Memminger MedienCentrum, 87700 Memmingen
Gedruckt auf umweltfreundlichem, chlorfrei gebleichtem
und alterungsbestndigem Papier
Den Verlag erreichen Sie im Internet unter:
www.winter-verlag.de
KIAN-HARALD KARIMI
Nous n 'tions que des machines conscientes:
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs
Ich bin, wir sind. Das ist genug. Nun haben wir zu beginnen. In unsere
Hnde ist das Leben gegeben. Fr sich selber ist es lngst schon leer ge-
worden. Es taumelt sinnlos hin und her, aber wir stehen fest, und so wol-
len wir ihm seine Faust und seine Ziele werden.
Ernst Bloch, Geist der Utopie (1918)
Der Mensch als Vernunftwesen der Aufklrungszeit ist nicht weniger
Subjekt als der Mensch, der sich als Nation begreift, als Volk will, als
Rasse zchtet und schlielich zum Herrn des Erdkreises sich ermchtigt.
Martin Heidegger, Die Zeit des Weltbildes (1938)
I
berblickt man die beiden Romane Michel Houellebecqs Les particules lmentaires
(1998) und La possibilit d'une le (2005)
1
, tut man sich schwer, diese anstandslos in
das klassische Schema positiver und negativer Utopien einzuordnen. Ihre Gedanken-
spiele heften sich mit den Wissenschaften und der Religion an Kategorien, die als Partei
des Fortschritts bzw. der Tradition nach gngigen Auffassungen entgegengesetzte
Weltbilder bedingen mssten. Entgegen dem berkommenen Apriori hat es aber den
Anschein, als ob diese Erzhlungen unserer Rezeption und Erwartung anheimgestellt
sind, so wie uns utopische Romane zumindest seit der Moderne in unserer gesellschaft-
lichen Existenz und als Metaphysik treibende Subjekte ansprechen: Nach den Verwer-
fungen der Geschichte, den Kriegen und Diktaturen, den gelungenen wie gescheiterten
Revolutionen, liegt es an uns, die in utopischen Entwrfen projektierte Entwicklung der
Polis als Fortschritt, Stagnation oder Niedergang gegenber dem geltenden Status Quo
zu interpretieren.
Gemeinsam ist allem Utopischen die Erwartung, Zukunft, Intention auf noch un-
gewordene Mglichkeit [als] Grundstimmung innerhalb der objektiven Wirklichkeit
insgesamt".
2
Im Verhltnis zwischen Eutopie und Dystopie oszilliert diese Erwartung in
den vorliegenden Romanen aber ber diese Definition Blochs hinaus zwischen Hoff-
nung, Zweifel und Verzweiflung, ohne zu einem fr jedermann akzeptierten Endpunkt
1
Wir beziehen uns hier auf die Ausgaben Les particules lmentaires, Paris 1998 bzw. La
possibilit d'une le, Paris 2005. I m Folgenden erhalten diese Titel die Abkrzung LPE bzw. LPI.
2
Ernst Bloch, Das Prinzip Hoffnung, Bd. 1, Frankfurt/Main 1959, S. 5f.
206 Kian-Harald Karimi
zu gelangen. Denn wie die Kritik anmerkt,
3
nimmt gerade das Finale von LPE einen
merkwrdigen Zwischenstatus ein, der den Lesern die Mglichkeit zu eigenen Wer-
tungen"
4
erffnet, brigens auch gegenber wissenschaftlichen und religisen Autorit-
ten, deren Gewissheiten als Illusion, aber auch als Faszinosum zur Sprache kommen.
Dabei knnte das Ende der alten Menschheit als Apokalypse gedeutet werden, der
gleich dem biblischen Vorbild der Anfang einer neuen Erde folgte. Die Entfesselung der
wissenschaftlichen Produktivkrfte zge die Aufhebung einer verfehlten Spezies und
ihrer Geschichte une nouvelle espce, asexue et immortelle, ayant dpass
l'individualit, la sparation et le devenir"
5
nach sich. Es wre auch denkbar, dass sich
diese Rettung als Apokalypse erwiese, die anstelle eines zeitlich absehbaren und abge-
schlossenen Ereignisses einem endlos anmutenden Dekompositionsprozess, evidences
of decadent humanity"
6
, gleichkme. Man knnte der zweiten Option aber umso mehr
Glauben schenken, als die furchterregenden Aspekte [der Zukunft] in aller Deutlich-
keit"
7
mit der komplementren Lektre des spter erschienenen Romans so zutage tre-
ten, dass dieser Ambivalenz, des religisen Untertons ungeachtet, offenkundige Gren-
zen gesetzt sind.
Es wre indes zu reflektieren, ob beide Deutungen nicht im Grunde verschiedene
Entwicklungsphasen eines neuzeitlichen Weltbilds perspektivieren, das unseren histori-
schen Horizont bis heute bestimmt. Von Extension du domaine de la lutte (1994)
8
bis zu
den vormals genannten Romanen erffnet sich ein Zyklus, in dem das Utopische in
seinen eutopischen und dystopischen Ausprgungen unausweichlich Hoffnungen und
Enttuschungen eines anthropozentrischen Weltbilds artikuliert. berdies bleibt diese
Dimension sptestens seit der Moderne nicht mehr dem Spielraum der Philosophen
berlassen, um in die wissenschaftliche Praxis berfhrt zu werden.
9
Auf eben jenen
epistemologischen bergang bezieht sich der implizite Autor, der diesbezglich einen
mittleren Status einnimmt: Er sucht die Nhe zu Spekulationen, die im Zeichen des
Szientismus aber vor die Notwendigkeit gestellt sind, den wissenschaftlichen Kenntnis-
stand in den eigenen utopischen Entwurf aufzunehmen, um ihn zeitlich zu transzendie-
ren. Hatte sich die positive Utopie im Zuge eines von den Wissenschaften automati-
sierten Prozesses auch berflssig gemacht, so wird letzterer zur Grundlage einer Kri-
3
Vgl. dazu Rita Schober, Weltsicht und Realismus in Michel Houellebecqs utopischem Roman
Les particules lmentaires" in: Romanistische Zeitschrift fiir Literaturgeschichte 33 (2001), S.
177-211, hier S. 207 bzw. Matthias Hausmann, Die Zukunftssicht in Michel Houellebecqs La
possibilit d'une le", in: Schau ins Blau. Zeitschrift des interdisziplinren Zentrums fr Literatur
und Kultur der Gegenwart 1 (2008), O.S. [URL: http://www.schauinsblau.de/matthiashausmann/
wissenschaftliches/die-zukunftssicht-in-michel-houellebecqs-la-possibilite-d-une-ile-2005/].
4
Hausmann. Zukunftssicht", O.S.
5
LPE, S. 308.
6
Herbert George Wells. Time Machine. A Melancholy Satire, Rockville 2008, S. 89.
7
Hausmann, Zukunftssicht", O.S.
8
Wir beziehen uns hier auf die Ausgabe Extension du domaine de la lutte, Paris 1994. I m Folgen-
den erhlt dieser Titel die Abkrzung EDL.
9
Vgl. dazu Peter Mulser, Die Welt ist unser Bild von ihr. Einleitung", in: Valentin Brakenberg,
Inga Hosp (Hg.), Die Natur ist unser Modell von ihr. Forschung und Philosophie, Reinbek 1996,
S. 7-13.
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs 207
tik an der Fortschrittsglubigkeit".
10
Aus ihr leiten dystopische Modelle ihre neue
Legitimation ab und verschaffen sich vor allem seit der Moderne als eigenstndige
Diskursart einen Platz in der Literatur.
Denn sosehr die literarische Anti-Utopie auf das Gemeinwohl setzt, um die gefhr-
dete Autonomie des Menschen als sittliches Wesen" zu verteidigen
11
, sowenig vermag
sie noch bedenkenlos einer Transzendenz zu folgen, die sich von Wissenschaft oder
Religion in die Zukunft schicken liee. In diesem Sinn spielen die vorliegenden Ro-
mane das Diskurspotenzial von Glaubenstradition und Maschinentechnik so aus, dass
sie sich weder der einen noch der anderen Seite einer vorgefassten Deutung zuordnen
lassen. Sie verweigern sich einer aufklrerischen Dialektik, nach der der Entwurf einer
hypothetisch mglichen negativen Welt"
12
dem bloen Niedergang der Religion und
anderer Transzendenzen geschuldet, eine ideale Gesellschaftskonstruktion im Gegenzug
das Resultat einer strmischen Entwicklung der Produktivkrfte sei. In Frage gestellt
sind aber auch Postulate eines wissenschaftlichen Sozialismus, denen zufolge die im
technischen Fortschritt erreichte Naturbeherrschung die Sache der sozialen Revolution
sekundiere, auf dass die Menschen, endlich Herren ihrer eignen Art der Vergesell-
schaftung, damit zugleich Herren der Natur, Herren ihrer selbst - frei" werden.
13
Auch
fhrt die zunehmende Durchdringung der Welt durch die Wissenschaften nicht dazu,
dass die Kritik der Religion im wesentlichen beendigt" sei
14
, wie dies noch vom jungen
Marx angenommen wurde.
Unterschiedliche religise und skulare Transzendenzen koexistieren miteinander,
sofern sie einander nicht gar bedingen. So zeigt sich im Debtroman EDL, dass selbst
ein Priester, bisher die letzte Festung des Altruismus, der Tugenden und festen ber-
zeugungen im Leben des Protagonisten"
15
, das Gttliche nur noch in seinem Entzug
wahrnimmt.
16
In LPE hat die Menschheit im alten Gott die letzte Barriere berwunden,
die sie noch von der krperlichen Unsterblichkeit auf Erden trennt, [puisque] tout ceci
se dveloppe en l'absence de toute mtaphysique, ou de toute ontologie. Nous n'avons
plus besoin des ides de Dieu, de nature ou de ralit".
17
Doch dieser Materialismus hat
10
Matthias Hausmann, Die Ausbildung der Anti-Utopie im Frankreich des 19. Jahrhunderts. Von
Charles Nodier ber Emile Souvestre und Jules Verne zu Albert Robida (1833-1882), Heidelberg
2009, S. 19.
11
Richard Saage, Utopische Horizonte: Zwischen historischer Entwicklung und aktuellem
Geltungsanspruch, Berlin/Mnster 2010, S. 155.
12
Birgit Affeldt-Schmidt, Fortschrittsutopien. Vom Wandel der utopischen Literatur im 19. Jahr-
hundert, Stuttgart 1991, S. 35.
13
Friedrich Engels, Die Entwicklung des Sozialismus von der Utopie zur Wissenschaft", in:
MEW, Bd. 19, Berlin
4
1973, S. 117-228, hier S. 228.
14
Karl Marx, Friedrich Engels, Die heilige Familie", in: MEW, Bd. 2, Berlin 1972, S. 3-223, hier
S. 116.
15
Susanna Frings, Zur Funktion der Kirche und des Glaubens in Michel Houellebecqs moderner
Apokalypse La possibilit d'une le", in: Thomas Fornet-Ponse, Benedikt Gilich (Hg.), Wofr
haltet ihr uns? Katholische Kirche in interdisziplinren Perspektiven oder: Zur Wechselwirkung
von Fremd- und Selbstbild, Mnster 2011, S. 60-77, hier S. 66.
16
EDL, S. 163.
17
LPE, S. 299.
208 Kian-Harald Karimi
wahrlich nicht das letzte Wort, verbindet er sich in LPI doch mit einer nachchristlichen
Erlsungsreligion, deren Lehre einem biblischen Schpfungsmythos" entstammt.
18
Der
katholische Glauben, der ganze Vlker per omnia saecula saeculorum in Mentalitten
und sozialen Hierarchien geprgt hatte, geht innerhalb einer Generation zugrunde. Was
einstmals Religions- und Brgerkriege heraufbeschworen hatte, hat sich ohne grere
Konflikte, aber auch ohne allgemeine Aussprachen in einem Nichts aufgehoben. Spiri-
tuelle Bindungen haben sich endgltig aus ihrem Bestand gelst, so dass mit ihnen auch
jene religisen Energien erloschen sind, die in einer mehrtausendjhrigen Geschichte
von Generationen an Generationen weitergereicht wurden. Eingedenk dieses unwider-
ruflichen Verfalls wird sich der Mensch umso strker bewusst, ce qu'il y avait en [lui]
de plus fugace, de plus fragile, de plus prompt natre et mourir".
19
Der Abschied von Tradition und Christentum korrespondiert mit der Ankunft einer
neuen Religion, die sich eng an die Mischkultur aus Unterhaltung, Konsum, Technik-
faszination sowie J ugend- und Krperidealen anschmiegt, sich vor allem aber aus der
Privatisierung des Glaubens legitimiert. Und dennoch ist der alte Gott in seiner Abwe-
senheit immer wieder Gegenstand von Gesprch und Klage.
20
Belebt wird seine Prsenz
in optischer Analogie zur biblischen Verszhlung"
21
durch einen biblischen Intertext,
der Denkstruktur und Vokabular der Akteure durchdringt.
22
Wiewohl die Technik alle
Lebensbereiche kontrolliert, scheint sich eine menschenwrdige Existenz eher auer-
halb der durch Zwang gesetzten Grenzen abzuzeichnen. Zwei Mitglieder einer mit Spit-
zentechnologie ausgersteten Elite gehen lieber in der fr sie feindlichen Auenwelt
zugrunde, als in einem Technikkosmos zu existieren, der ihnen Sicherheit" allein um
eines seelenlosen und kalten Daseins verspricht.
23
Am Ende stellt sich womglich fr
den Leser die Frage, ob es sich tatschlich lohnt, ein Leben zu prolongieren, das nicht
imstande ist, die emotionale Taubheit und unser kategoriales Desinteresse an der Au-
enwelt, am Anderen"
24
abzustreifen.
In dem Mae, wie die Vision eines Neuen Menschen
25
als Gegenstand planmiger
Zchtung in die Immanenz eingeht, scheint die vollends aufgeklrte Erde im Zeichen
triumphalen Unheils" zu erstrahlen, wie schon Th. W. Adorno und Max Horkheimer in
den 1940er J ahren eine totalitr gewordene Rationalitt bilanzierten.
26
Die bittere
18
Frings, Funktion der Kirche", S. 72f.
19
LPI, S. 355.
20
LPI, S. 473.
21
Frings, Funktion der Kirche", S. 74.
22
Frings, Funktion der Kirche", S. 71.
23
Saage, Utopische Horizonte, S. 169.
24
Frings, Funktion der Kirche", S. 76.
"
5
Gottfried Kenzlen, Der Neue Mensch. Zur skularen Religionsgeschichte der Moderne, Mn-
chen 1994. Aus pragmatischen Grnden knnen wir an dieser Stelle nicht auf dieses zentrale
Hoffnungsziel der Moderne eingehen, das wir als Axiom der politischen Theologie in einem
anderen Zusammenhang untersucht haben. Vgl. dazu neben dem obengenannten Titel auch Kian-
Harald Karimi, Jenseits von altem Gott und Neuem Menschen". Prsenz und Entzug des Gtt-
lichen im Diskurs der spanischen Restaurationsepoche, Frankfurt/Main 2007, S. 214f.
26
Theodor W. Adorno, Max Horkheimer, Dialektik der Aufklrung. Philosophische Fragmente,
in: Theodor W. Adorno, Bd. 3 der Gesamtausgabe, Darmstadt 1998, S. 19.
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs 209
Befreiung aus sexueller Duldsamkeit, die letztlich einer aufklrerischen Entzauberung
gleichkommt, schlgt erneut in einen Mythos der Unsterblichkeit um und macht diesen
in Maschinentrumen selbst unsterblich. Was den meisten Zeitgenossen zunehmend im
alten christlichen Glauben abhandengekommen war, wird nun zu einem neuen Credo an
die Unfehlbarkeit der Wissenschaften. Der Umstand, dass das ewige Leben von wissen-
schaftlicher Magie eingelst wird, liest sich wie die Gleichung einer historischen Logik,
in der Utopia und Anti-Utopia unausweichlich miteinander verstrickt sind. Der von
Houellebecq als unabwendbar empfundene Verfallsprozess des Westens transzendiert
sich bis in seine Zukunftsentwrfe hinein. Deren Determinismen treiben nur mit be-
schleunigtem Tempo und gesteigerten Mitteln voran, was schon in der J etztzeit untrg-
liche Zeichen hinterlassen hat:
Or s'il y a une ide, une seule, qui traverse tous mes romans, j usqu' la hantise parfois,
c'est bien celle de l'irrversibilit absolue de tout processus de dgradation, une fois en-
tam. Que cette dgradation concerne une amiti, une famille, un couple, un groupement
social plus important, une socit entire; dans mes romans il n'y a pas de pardon, de re-
tour en arrire, de deuxime chance [...].
27
Die Ambivalenz des Utopischen erfasst sich hier aus der bisherigen Wirkung vorgngi-
ger Utopiediskurse, [puisque] le langage n'est dj plus que citations"
20
, die hingegen
nicht mehr in ihren positiven wie negativen Varianten einen statischen Kontrast bilden,
sondern sich in ihrem wechselseitigen Verhltnis erst aus einer bestimmten Lektre
erschlieen. Erst wenn wir neben unserem eigenen sozialen Standort auch die metaphy-
sischen Voraussetzungen unserer Zeit bedenken, tun sich uns Qualitten des Utopischen
kund, die nicht an die engeren Grenzen der Diskursart gebunden sind. Auf Grund be-
stimmter historischer Konstellationen knnen sich diese in Texten wiederfinden, die wir
nicht eben utopisch nennen wrden. So weist bereits der brgerliche Roman im Einge-
denken an die Tradition des Epos und aufgrund seines Anspruchs die Totalitt der
Welt abzubilden, einen utopischen Zug"
29
auf, der seine Kehrseite in der Melancholie
des enttuschten Totalittsanspruchs hat. Entgegen einem vermeintlichen Ende des
utopischen Zeitalters"
30
, wie es seit dem XIX. J ahrhundert, zunchst fr sozialistische,
dann fr liberale Kritiker zum historischen Apriori wurde, geben wir mit unserer eige-
nen Rezeption zu erkennen, wie es tatschlich um das Mgliche als Teil des Wirklichen
in unserer Zeit bestellt ist. Im gebrochenen Spiegel der vorliegenden Romane erfahren
wir, wie die Mechanismen von Eutopie und Dystopie ineinander verlaufen.
27
Michel Houellebecq, Bernard-Henri Lvy, Ennemis publics, Paris 2008, S. 114f.
28
Simon St-Onge, De l'esthtique houellebecquienne", in: Murielle Lucie Clment, Sabine van
Wesemael (Hg.), Michel Houellebecq sous la loupe, Amsterdam/New York 2007, S. 69-80, hier
S. 74.
29
Wolfgang Braungart, Apokalypse und Utopie", in: Gerhard R. Kaiser (Hg.), Poesie der Apo-
kalypse, Wrzburg 1991, S. 63-102, hier S. 73.
30
J oachim Fest, Der zerstrte Traum. Vom Ende des utopischen Zeitalters, Berlin 1991.
210 Kian-Harald Karimi
II
Utopische Leitbilder gehen auf ein heimliches Ziehen und Zucken durch die Gesell-
schaft"
31
zurck, das jedoch nicht auf den Ausgleich sozialer Interessen, sondern auf
eine berwindung bestehender Verhltnisse gerichtet ist. Mehr als nur eine literarische
Gattung, bauen sie auf geschichtliche Triebkrfte, die so stark an der Zerstrung und
Umformung einer gegebenen Gesellschaft interessiert sind, dass sie unwissentlich nur
jene Elemente der Situation sehen, die diese zu negieren suchen".
32
Whrend die Erfl-
lung positiver Utopien im Erleben, Denken und Handeln"
33
nach dem Willen ihrer
sozialen Subjekte noch aussteht, sind auch deren negative Pendants in der Gegenwart
schon angelegt, so dass sie auf Grund zunehmender Anzeichen drohen, zu den Topien
von morgen zu werden.
Seismograph und gemeinsame Ebene dieser divergierenden utopischen Erwartungen
ist jene urbane Umwelt, deren Zeichnungen in den vorliegenden Romanen ein vern-
dertes Verhltnis der Menschen zu ihrer Natur, des Einzelnen zur Gesellschaft sowie
der Geschlechter untereinander gleichermaen diagnostizieren. Charakter und Ausma
dieses Wandels lassen sich am besten vor dem Hintergrund des Ideals einer gelungenen
Polis ablesen, in der der Brger mit seiner von ihm gestalteten Lebenswelt auch seinen
Mittelpunkt und seine Mitte findet.
34
Angesichts der Erschpfung, die der stdtische
Raum erfhrt, beginnt man zu verstehen, was zerrissenen Figuren wie Bruno und Mi-
chel verwehrt ist und eine Leerstelle bleibt: die Tradition der Agora (,Versammlung',
.Marktplatz')
35
, wie sie zunchst in der griechisch-hellenistischen Welt zum Ausgangs-
punkt der Staatsutopien, schlielich in den Stdten des Mittelmeerraums zum Topos
heilsgeschichtlicher Erwartungen wurde. Als Ergebnis einer mehrtausendjhrigen Re-
volution
36
suggeriert die in sich geordnete Polis die bernahme von Verantwortung
durch die Brger bzw. der Freundschaft und Eintracht (homonoia) in der Brger-
schaft"
37
, die dieser zu ihrem Bestand und zum inneren seelischen Gleichgewicht ihrer
Angehrigen gleichwohl bedarf.
31
Theodor Mndt, Die Geschichte der Gesellschaft in ihren Neureren Entwickelungen und
Problemen (1844), zit. nach Lucian Hlscher, Utopie", in: Otto Brunner, Reinhart Koselleck,
Werner Conze (Hg.), Geschichtliche Grundbegriffe: Historisches Lexikon zur politisch-sozialen
Sprache in Deutschland, Bd. 6, Stuttgart 2004, S. 733-788, hier S. 783.
32
Karl Mannheim, Ideologie und Utopie, Frankfurt/Main
4
1965, S. 36. Vgl. auch Hlscher, Uto-
pie", S. 784.
33
Mannheim, Ideologie und Utopie, S. 169.
34
Vgl. dazu Herfried Mnkler, Mitte und Ma. Der Kampf um die richtige Ordnung, Berlin 2010
und Leonardo Benevolo, Die Stadt in der europischen Geschichte, Mnchen 1999.
35
Vgl. Carl Andresen (Hg.), Lexikon der Alten Welt, Augsburg, 1994, S. 18. Vgl. auch Gilles
Deleuze, Flix Guattari, Qu'est-ce que la philosophie?, Paris 1991.
36
Vere Gordon Childe, The Urban Revolution", in: The Town Planning Review 21 (1950), S. 3-
17; vgl. auch Michael E. Smith, V. Gordon Childe and the Urban Revolution: An Historical
Perspective on a Revolution in Urban Studies" in: Town Planning Review 80 (2009), S. 2-29.
37
Wilfried Nippel, Polis", in: J oachim Ritter, Karlfried Grnder (Hg.), Historisches Wrterbuch
der Philosophie, Basel 1971f Bd. 8, S. 1031-1034, hier S. 1032.
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs 211
Von Amtslokalen, sakralen Gebuden und Lden umgeben, symbolisiert die Agora
eine Harmonie zwischen Stadt und Gesellschaft, Religion und Handel, von der die Tex-
te Houellebecqs weit entfernt sind. Von der Kritik als Baudelaire des supermarchs"
38
bezeichnet, berbietet nicht zuletzt seine stadtbezogene Lyrik die Dsternis seines Vor-
bilds noch bei weitem. Lassen sich bereits bei jenem Anzeichen der Entfremdung
nachweisen, die den flanierenden Stadtbewohner erfasst, [puisque] l'accumulation des
capitaux a remplac la religion"
39
, wird diese auch von Houellebecq aufgenommene
Erfahrung nicht mehr durch Eindrcke des Neuen kompensiert. Obschon vom Spleen
nicht explizit die Rede ist, kehrt er dennoch auch hier in der Selbstzerstrung des lyri-
schen Ichs durch den Alkohol, in dessen Niedergeschlagenheit angesichts seiner finan-
ziellen und seelischen Desaster wieder. Als Folien vager Befindlichkeiten bilden Me-
tropolen von New York bis Rom die Niedergeschlagenheit einer bleiernen Zeit ab. Sie
sind gewissermaen Hardware jener Verfallselemente, die sich von der Gegenwart in
die Zukunft schleichen und diese mit umso grerer technischer Finesse vorbereiten.
Auch in den vorliegenden Romanen sind Stadtrand und Provinz Treffpunkte gesell-
schaftlicher Auenseiter: Mit den Geschftsreisen sexuell frustrierter IT-Spezialisten
durch so reizlose Stdte wie Rouen oder belanglose Orte wie La Roche-sur-Yon erwei-
tert sich die Hauptkampflinie in EDL ber die gesellschaftliche Sphre hinaus auch in
topographischer Hinsicht. In LPE schliet die emotionslose Tristesse die biedere Ge-
schftigkeit der brgerlichen Vorstadtquartiere ebenso ein wie die den Auenbezirke
von Nizza avec ses HLM d'Arabes, ses affiches de Minitel ros et ses scores de 60 %
au Front national"
40
, wie auch die Leere, die Michel nach dem tragischen Ableben
Annabeiles dans le btiment de bton blanc et d'acier" befllt und an den Tod seiner
Gromutter erinnert.
41
Auch die metaphysische Mutation, von der hier die Rede ist,
vollzieht sich im Stillen, an vergleichsweise belanglosen Orten wie der innovativen
Westkste Irlands, wo der Geburt einer andersartigen Existenz der Weg bereitet wird,
ebenso wie die Sehnsucht des neuen Lebens nach einem alten menschlichen Dasein in
LPI, die sich hingegen im unwirtlichen ausgedrrten Sden Spaniens abspielt.
Die Polis selbst ist allenfalls noch dsterer Schauplatz eines Geschehens, das zwi-
schen Grostadt und Provinz changiert. So beliebig wie die Sttten sind auch die Bezie-
hungen, die sich in den meisten Fllen als unbedingt austauschbar erweisen. Da das
Gleichgewicht zwischen Agora und Markt, Handel und Geist lngst zerbrochen ist,
greift das konomische Prinzip von Angebot und Nachfrage selbst auf die vermeintlich
intimsten Bereiche des Lebens ber: Die Familie als letzter Ort affektiver Dichte lst
sich in subkulturellen Rumen auf, in denen sich die Sexualitt dem heiligen Diktat der
Reproduktion entwindet, aber dem des Marktes beugt. Doch nicht die sexuelle Phanta-
sie kommt hier zur Macht, sondern ein Stadium fortgeschrittener Automatisierung, die
38
Dominique Noguez, Houellebecq, en fait, Paris 2003, S. 30. Vgl. auch J ulia Prll, La posie
urbaine de Michel Houellebecq: sur le pas de Charles Baudelaire", in: Murielle Lucie Clment,
Sabine van Wesemael (Hg.), Michel Houellebecq sous la loupe, Amsterdam/New York 2007,
S. 53-68, hier S. 53.
39
Prll, Posie urbaine", S. 57.
40
L P,S. 251.
41
LPE, S. 356.
212 Kian-Harald Karimi
sich in dem von Kritikern immer wieder geschmhten berma an pornographischen
Szenen abbildet.
42
Sexuelle Malosigkeit, die im deutlichen Gegensatz zu jener von
Aristoteles geforderten (freilich auch erzwungenen) konomie des Lebens steht, belegt
den Verlust einer psychischen Mitte zwischen dem Zuviel und Zuwenig"
4j
Auch in
dieser Hinsicht zeichnen Seelenlandschaften ihre Karten. In Heterotopien, wie dem
Friedhof, dem Garten, der Bibliothek, dem Museum und dem Bordell
44
, erleben sich
Menschen in Krisen- und Grenzsituationen: Angesichts dieser Ausweglosigkeit sind sie
weit davon entfernt, jene empreintes successives du profil humain"
45
zu hinterlassen,
die nach christlichem Verstndnis aus dem Dunkel ins Licht fhren, la transfiguration
paradisiaque de l'enfer terrestre, l'closion lente et suprme de la libert".
46
III
Angesichts dieser Topographie drfte es zunchst eigentlich nicht schwerfallen, den
dystopischen Anteil an den vorliegenden Romanen hher zu veranschlagen als dessen
Gegenseite. Gerade ein ralisme cru, brut et souvent choquant"
47
birgt indes die Ge-
fahr, auf Grund seines schlichten sprachlichen Duktus dessen Evidenzen zur Tautologie
zu machen. Die moralische Haltung des impliziten Autors, die sich zu einer inneren
Teilnahme an seinen Darstellungen verpflichtet, verbietet es diesem zwar, den Erzhl-
prozess gegenber der Geschichte zu akzentuieren und aufzuwerten. Doch aus dieser
Verweigerung gegenber selbstreferenziellem Schreiben lsst sich keineswegs auf eine
Transparenz der Realien schlieen. Andernfalls wre es unverstndlich, warum die
Erzhler Houellebecqs des trockenen sachlichen Tons berdrssig sind und sich eines
an Zola erinnernden Stils annehmen, [une criture] qui se veut faussement neutre ou
objective"
48
, um der Entfremdung des Menschen auf drastische Weise Rechnung zu
tragen. Indem der Erzhldiskurs den Leser mit derben pornographischen Bildern provo-
ziert, die in EDL von der Tierwelt selbst ausgedeutet werden, wird der metaphysische
Wandel angesprochen. Das platonische Schema, das sich auf die Oppositionen zwi-
42
Vgl. Medard Ritzenhofen, Das Lebensziel ist verfehlt! Michel Houellebecq: ein Provokateur
zwischen Trash und Tragik", in: Dokumente 6/57 (2001), S. 481-488.
43
Vgl. Ursula Wolf, Aristoteles' Nikomachische Ethik, Darmstadt 2002, S. 72.
44
Roland Spiller, Sex, Lust, Digression. Michel Houellebecqs Kult elementarer Energien", in:
Rudolf Freiburg, Markus May, Roland Spiller (Hg.), Kultbcher, Wrzburg 2004, S. 201-222,
hier S. 203.
45
Victor Marie Hugo, La lgende des sicles, Bd. 1, Paris 1859, S. I X.
46
Hugo, La lgende, S. 136.
47
Wolfgang Asholt, Deux retours au ralisme? Les rcits de Franois Bon et les romans de
Michel Houellebecq et de Frdric Beigbeder", in: Lendemains 27 (2002), S. 42-55, hier zitiert
nach dem Typoskript [URL: www.tierslivre.net/univ/X2000_WAsholt_Real.pdf, Stand: 30. April
2011], S.1-15, hier S. 10.
48
Sandrine Rabosseau, Houellebecq ou le renouveau du roman exprimental", in: Murielle
Lucie Clment, Sabine van Wesemael (Hg.), Michel Houellebecq sous la loupe, Amsterdam/New
York 2007, S. 43-51, hier S. 44. Vgl. auch Martin Robitaille, Houellebecq, ou l'extension d'un
monde trange", in: Tangence 76 (2004), S. 87-103.
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs 213
sehen Geist und Materie, Seele und Krper, Substanz und Phnomen bezieht, weicht
einem naturalistischen Organisationsprinzip.
Hatte der Geist den Menschen in der christlichen Tradition mit einem hheren Selbst
ausgestattet, das ihm nach dem Ende seiner physischen Existenz zu einem ewigen Da-
sein verhelfen sollte, so bildet sich diese Tendenz hier bereits in der Eigenbewegung des
Lebens ab, in dessen natrlichen Bausteinen (Elementarteilchen und physikalische[n]
Grundkrfte[n])".
49
Aus diesem Bedeutungstransfer ergibt sich unterhalb der realisti-
schen Oberflche eine Spannung zwischen jener metaphysischen Tradition, die noch auf
Schrift, Philosophie und Religion beruht, und einer kreativen Selbstorganisation der
Materie, immer komplexere Strukturen im Bereich der Molekularbiologie und Physik
zu bilden. Diese bis in die Definition gleichlautender Begriffe reichenden Widersprche
begnstigen ein Innehalten unserer Vernunft, die gezwungen ist, die Bedingungen unse-
res menschlichen Daseins zu berdenken. Ebendies geschieht in den vorliegenden Ro-
manen: Eine unvermindert in ermatteten Traditionen eingebundene Sprache, qui ne
semble tre que des fragments d'autres discours uss et vids de leur sens"
50
, bricht sich
an einer von neuartigen Informationen durchfluteten Welt.
51
Die Darstellung der
Wirklichkeit, profondment infecte par le sens"
52
, hat Anmerkungen und Reflexionen
einzuschlieen, die zu notwendigen Strukturmerkmalen des Erzhlens werden,
[comme Houellebecq] photographie intrieurement les paysages, s'imprgne des
commentaires et des comportements"
5
", wie dies in seinem jngsten Roman La carte et
le territoire (2010) problematisiert wird: Da verfllt der Knstler J ed Martin einer
wachsenden Faszination fr raumhafte Darstellungen von Landschaften und Regionen.
Dem flchtigen Betrachter mgen derartige Karten nur abstrakt erscheinen. Doch ein
Kartograph, in dessen przisen Blick sich ebenso lebendige Phantasie und sthetisches
Gespr mischen, erfasst unter der Oberflche der Farbflchen und Linien die Geschicke
der Lebenden:
Mais dans chacun des hameaux, des villages, reprsents suivant leur importance, on
sentait la palpitation, l'appel, de dizaines de vies humaines, de dizaines ou de centaines
d'mes - les unes promises la damnation, les autres la vie ternelle.
54
Auch mit der Biographie der beiden Brder Michel und Bruno breitet sich eine Karto-
graphie vor uns aus, die allerdings zur Gesellschaftsdiagnose eines katastrophalen
Niedergangs des Humanums in allen Bereichen"
33
kommt und aus diesem Befund den
ersten knstlichen Menschen auf die Agenda des J ahres 2079 setzen wird. Die kulturell
49
Bertold Schweitzer, Anti-Naturalismus als seltsamer Attraktor: Kommentar zu Hilary Putnam,
,Gehalt und Attraktivitt des Naturalismus'", in: Thomas Sukopp, Gerhard Vollmer (Hg.), Natu-
ralismus: Positionen, Perspektiven, Probleme, Tbingen 2007, S. 41-46, hier S. 42.
50
St-Onge, Esthtique", S. 75.
31
Vgl. Asholt, Retours", S. 9.
52
Michel Houellebecq, Inten'entions (essais), Paris 1998, S. 72.
53
Denis Demonpion, Houellebecq non autoris. Enqute sur un phnomne, Paris 2005, S. 57.
54
Michel Houellebecq, La carte et le territoire, Paris 2010, S. 54.
55
Schober, Weltsicht", S. 189.
214 Kian-Harald Karimi
gesteuerte Gefhlsklte, wie sie letztlich zunehmend auch zum Leitbild eines souver-
nen brgerlichen Subjekts gehrt, wird nun in einen genetisch kodierten Selbstlauf
berfhrt. Dem automatisierten Koitus der alten Menschen folgt die nicht minder fest-
gelegte Abstinenz der neuen Wesen, in deren Bewusstsein die frhere Not noch gegen-
wrtig und folglich umso nachhaltiger zu vermeiden ist. Dabei tritt der Roman Brave
New World von Aldous Huxley als ein Intertext zutage, der jedoch nicht in seinem dys-
topischen Bezug gelesen wird. Das Problem liegt demnach nicht allein in zuknftigen
Technologien, sondern in einer Gegenwart, deren Lebensperspektiven bereits mit der
Ausweitung der Kampfzone ebenso aufgezehrt sind wie deren heilstiftendes Potenzial.
Der Utopie vom unsterblichen Menschen geht die Gegenwart des liebesunfhigen Men-
schen voraus, l'impossibilit d'un projet amoureux [qui] correspond donc
l'impossibilit du projet romanesque".
56
Der Erzhler in LPE ermuntert uns dennoch, es ihm gleich zu tun und die Zeitachse
zwischen Gegenwart und Zukunft in eine fr das Utopische bindende metaphysische
Ordnung zu stellen. Da zumal das literarische Motiv der Stadt mit Utopie wie Apoka-
lypse aufs engste verknpft"
57
ist, erscheint es zunchst geraten, das denkwrdige Span-
nungsverhltnis, das zwischen Eutopie und Dystopie besteht, in unserem Zusammen-
hang an den Archetypen des corpus Christi und des corpus Diaboli zu messen. Obschon
das ungeheure utopische Vorkommen in der Welt explizite fast unerhellt ist"
58
, prgt
die Vision des J ohannes von der Verheiung eines neuen Himmel und einer neuen Erde
eine antithetische dualistische Grundstruktur vor, an der sich schon die zumeist mani-
chisch gezeichneten Utopien von der Renaissance bis zur Aufklrung zu orientieren
pflegen. Mit ihr erffnet sich zugleich ein eschatologischer Horizont, der seit dem sp-
ten Mittelalter aus der christlichen Offenbarungsreligion in die skularen Zukunftsent-
wrfe einwandern sollte. Mit dem Ideal einer friedlichen irdischen Gesellschaft werden
jene Schtze, die bisher an den Himmel verschleudert worden sind"
59
als eine in der
historischen Entwicklung des Menschen wirksame gttliche Immanenz" entdeckt, als
evolutionres Vertrauen oder revolutionrer Glauben an ein kommendes diesseitiges
Utopia".
60
Auf der einen Seite steht demnach das himmlische J erusalem, von der
Herrlichkeit Gottes erleuchtet und vom Heiligen Wasser durchstrmt (Offb 21,3; 22,1),
auf der entgegengesetzten die skulare Dirne Babylons".
61
Nach dieser Tradition sind die Menschen vor die Wahl gestellt, sich entweder fr die
Stadt Gottes oder fr die Stadt Satans zu entscheiden. Doch der bergang von der alten
zur neuen Menschheit entzieht sich den manichistischen Zuschreibungen von Himmel
56
Asholt, Retours", S. 11.
57
Braungart, Apokalypse", S. 72.
58
Bloch, Hoffnung, S. 4.
59
Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Werke, Bd. 1: Frhe Schriften, hg. von Eva Moldenhauer.
Karl Markus Michel, Frankfurt/Main 1986, S. 209.
60
Richard Tarnas, Idee und Leidenschaft. Die Wege des westlichen Denkens, Hamburg 1997.
S. 405.
61
Peter Strasser, Die Moderne - eine Endzeit ohne Eschatologie", in: Gerhard Larcher, Kan
Matthus Woschitz (Hg.), Religion, Utopie, Kunst: die Stadt als Fokus, Wien 2005, S. 36-66. hier
S. 66.
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs 215
und Hlle, die sich den beiden Brdern als Entweder/Oder nicht erschlieen wollen.
Allenfalls wird das Motiv noch in jenem Drehbuch zitiert, das Bruno ber die Zions-
stadt des Friedens (Schwerter zu Pflugscharen", J es 2,4, Mi 4,3), die himmlische Stadt
der Apokalypse, hinterlassen hat. Christus habe seinen Kampf gegen den Tod verloren
und sei nicht auferstanden, was letztlich im ausschlielichen Glauben an die irdischen
Gter seine Besttigung fnde. Ausschlielich sanften Frauen und frhlichen Hunden ist
in dieser Utopie noch ein paradiesisches Leben beschieden, das als Folge einer biolo-
gischen Katastrophe nur sporadisch an die untergegangene Phallokratie erinnert.
62
So-
weit des biblischen Traums vom Advent Christi und vom Ende der Zeiten gedacht wird,
liegt dieser in dem vom impliziten Autor bemhten sprachlichen Erbe, das auch bei der
Ankunft des neuen Menschengeschlechts gegenwrtig ist. Einem liberum arbitrium
haben biogenetische Verfahren ungeachtet des moralischen Gestus, den der Erzhler
geltend macht, lngst jede Grundlage entzogen. Referenzen dieser Art scheinen ins
Leere zu laufen, auch wenn der sprechende Name Daniel in LPI abermals an die apo-
kalyptischen Visionen des biblischen Propheten anknpft, der die schrecklichen Fol-
gen der Wut Gottes ber die Snden der Menschen beschwor sowie das Kommen einer
neuen, besseren Menschheit verkndete".
63
Weniger als in einer heilsgeschichtlichen Dimension liegt die Schpfung des Ho-
munkulus in der Logik eines Zeitalters, das mit Descartes seinen Anfang genommen
hatte und seine eigenen Grundlagen als ein metaphysisches zerstrt. Auch die Rekon-
struktion von Nachkommen, wie sie in LPE und LPI nahezu empfindungsarme Zge
trgt, zeichnet sich bereits im Gesicht der alten Menschen, ihren bleiernen Familienver-
hltnissen und ihrem defizitren gesellschaftlichen Gefge ab. So ist das Verschwinden
des Subjekts in jenem keineswegs statischen Weltbild angelegt, mit dem der Mensch
ebenso zur Bezugsmitte des Seienden als solchen wird" wie Natur und Geschichte
zum Gegenstand des erklrenden Vorstellens".
64
Denn nicht, dass das Weltbild von
einem vormals mittelalterlichen zu einem neuzeitlichen" wird, sondern dass berhaupt
die Welt zum Bild wird, zeichnet das Wesen der Neuzeit aus".
65
Zur bloen eidetischen
Vorlage seiner Entwrfe geworden, erscheint den Menschen die Welt jeglichen Zaubers
entkleidet und im starren Objektsein entfremdet. Doch den Gttern folgen bald auch die
Menschen, insoweit sich diese als gestaltende souverne Subjekte verstehen. Im Vorge-
hen, alle Denkgehalte im Subjekt sich selbst vorstellend"
66
zu subsumieren, unterwirft
sich der Mensch die Welt als Objekt, um infolge der von ihm angestoenen Dynamik
62
LPE, S. 258.
63
Frings, Funktion der Kirche", S. 75.
64
Martin Heidegger, Die Zeit des Weltbildes", in: Ders., Holzwege, Frankfurt/Main
7
1994, S.
75-114, hier S. 87. Wir beziehen uns im Folgenden auf den Vortrag Die Zeit des Weltbildes"
(1938), in dem Heidegger die Orientierung von Mensch und Welt auf Technik und Wissenschaft
kritisiert, wie sie im metaphysischen Zeitalter zur Grunderscheinung wird. Seine Einwnde be-
treffen auch das nationalsozialistische Regime, dem sein Engagement zunchst gegolten hatte.
Der Vortrag erschien 1950 mit anderen zwischen 1935-1946 entstandenen Arbeiten in dem Band
Holzwege.
65
Heidegger, Weltbild", S. 90.
66
Hans Ebeling, Martin Heidegger. Philosophie und Ideologie, Reinbek 1991, S. 91.
216 Kian-Harald Karimi
selbst zum organischen Teil eines Gefges zu werden, das ihn mit der Zeit absorbiert
und berflssig macht. Die allgemeine Tendenz zur Bebilderung oder Illustration um-
fasst auch den menschlichen Krper selbst, dessen Transformation ins Bild angestrebt
wird. Die visuelle Verschmelzung des Menschen mit den technologischen Strukturen
und Apparaten ist demnach notwendige Folge jener Forschung
67
, die die Natur zum
Gegenstand macht, um sie mit zunehmender Genauigkeit zu quantifizieren und zu mes-
sen. Als einweisende Zeichenstruktur, die eine Weltrichtung zeigt"
68
ist das Weltbild
ein ununterbrochenes Spiel von Bildern, in das der Betrachter als gestaltendes Subjekt
immer strker hineingezogen wird.
In dem Mae, wie sich der Mensch in die Mitte seiner Welt bringt und diese nach
seinem Ma ausrichtet, wird das Vergehen der Zeit als Erkenntnis- und Leistungsfort-
schritt wahrgenommen, wie dies bei den groen geschichtsphilosophischen Entwrfen
des XIX. J ahrhunderts (Hegel, Marx, Comte) ins Auge fllt. Besonders das Dreista-
dienmodell Auguste Comtes, das auch Houellebecq zu einem stndigen Referenzpunkt
wird,
69
richtet den Menschen auf seine zunehmende technische Verwertbarkeit zu. Da
die vorgngigen Stadien, das theologische oder fiktive bzw. das metaphysische und
abstrakte, die wissenschaftlich-positive Phase vorbereiten, bezeichnen auch die in LPE
benannten Wandlungen, die Ausbreitung des Christentums seit der Sptantike, der Tri-
umph der Naturwissenschaften seit der Renaissance und schlielich die Geburt des
Neuen Menschen lediglich wichtige Etappen innerhalb der Zeit des Weltbildes. Auch
das von Comte angeregte Ziel einer neuen Menschheitsreligion befindet sich en ligne
droite dans l'histoire de la civilisation occidentale"
70
und gert so in den Blickpunkt
Houellebecqs. Mit dem Positivisten teilt der Autor die Auffassung, dass der Niedergang
des Christentums eine Gesellschaft ohne Ma und Ordnung hinterlassen hat. Ein Ge-
meinwesen, das als Ergebnis des konomischen Liberalismus und der sexuellen Liberti-
nage keine Integrationsleistungen mehr gegen den eignen Zerfall aufzubieten hat, bedarf
aus seiner Sicht eines neuen religisen Fundaments.
71
Doch entbehrt es nicht einer gewissen Logik, dass die neue Religion die Grenzen der
christlichen Ikonographie erreicht und ber sich hinausdenken muss. Indem sie mit ihrer
historischen Nachfolgerin, der Maschinentechnik, eine Allianz eingeht, vermag sie sich
aus den sich entfaltenden Produktivkrften selbst zu erneuern. Comte hatte in der Se-
xualitt noch ein brisantes Konfliktfeld vorausgesehen, le plus perturbateur de tous nos
67
Vgl. dazu auch Kian-Harald Karimi, Von der ueren in die innere Mongolei. Medialitt und
Domestizierung des Krperlichen bei Mario Sa Carneiro, Bioy Casares und Michel Houellebecq",
in: Gisela Febel, Cerstin Bauer-Funke (Hg.), Das Andere der Vernunft oder der knstliche
Mensch in der Literatur - Automaten, Marionetten, Puppen, Berlin 2005, S. 259-283.
6S
Vasile Pdurean, Spiel, Kunst, Schein: Nietzsche als ursprnglicher Denker, Stuttgart 2008,
S. 51.
69
Vgl. auch George Chabert, Michel Houellebecq - lecteur d'Auguste Comte", in: Revue Ro-
mance 37 (2002), S. 187-204.
70
Chabert, Auguste Comte", S. 189.
71
Vgl. LPE, S. 119.
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs 217
instincts"
72
, allerdings ohne diesem bel der natrlichen Reproduktion durch konkrete
Lsungen beizukommen. Fhrte diese in den europischen Gesellschaften des XIX.
J ahrhundert noch zu dem Erfolg, dass Generationen tchtiger Brgerkinder das Licht
der Welt erblicken sollten, so wollen sich im Zuge der sexuellen Emanzipation keine
hnlich befriedigenden Resultate mehr einstellen. Comte wusste indes noch keine Ant-
wort auf die Frage zu geben, wie denn eine Menschheitsreligion auszusehen habe, deren
Gefhrten, conscients de leur disparition individuelle"
73
, sich wohl oder bel mit dem
Tod abfinden mssen. Wie Houellebecq schlussfolgert, stellt sich diese Frage fr die
neueren Technologien heute in einem anderen Licht. Indem sie dem Traum von der
Unsterblichkeit konkrete Gestalt verleihen, geben sie mit einer neuen Religion auch der
Lehre Comtes neuen Auftrieb und damit eine umso grere Resonanz. An dieser Stelle
schliet sich der Kreis: Der so in die Unendlichkeit eingehende Mensch wre unter
diesen Voraussetzungen mit jenem Bild identisch, das er sich von der Welt geschaffen
hatte, selbst um den Preis seiner Selbstzerstrung, comme si l'homme ne pouvait
atteindre l'humanit qu'au prix de son sabordage".
74
Mit einem technischen Zeitalter,
in dem sich die Konstruktion der Neuzeit vollendet, wird umso offensichtlicher, [que
nous sommes nous-mmes] des objets dans un monde d'objets".
75
Dabei lst diese
Auferstehung in der immanenten Welt zumindest scheinbar ein wesentliches Problem,
auf das gerade die Bilderwelt des Christentums keine Antwort zu geben wusste. Denn
obwohl im Menschensohn J esus schon eine ungeheure Konkretion des Gttlichen er-
reicht worden war, sollten die religisen Einbildungsstrukturen mit der Kreuzigung des
Erlsers doch eher im Moment des Leidens verharren und diesen berhhen. Nun aber
erhlt auch die Auferstehung eine unmittelbar sinnliche Dimension, allerdings mit dem
Ergebnis, dass den Unsterblichen alle Sinne abhandengekommen sind.
IV
Auch wenn philosophische Spekulationen unter diesen neuen Gesichtspunkten in den
Hintergrund treten mssen, steht die Anthropologie noch im Bann christlicher berlie-
ferung und skularisierter humanistischer Postulate. Diesen geht es in den Bestimmun-
gen des Menschen als sprachbegabtem Tier (Aristoteles) oder als erstem Freigelassenen
der Schpfung (Herder) darum, den Menschen im Sinn eines hheren Selbst zu zhmen
und in seiner Gottesebenbildlichkeit zu nobilitieren. Auch unser Autor vertritt die An-
sicht, dass wir die Metaphysik auf mentaler Ebene noch lngst nicht berwunden haben,
unterlassen wir es doch nicht, Fragen nach dem Sinn der Naturgesetze zu stellen, anstatt
sie als Gegebenheiten hinzunehmen.
76
Wie indes im erzhlerischen Abspann von LPE
72
Auguste Comte, Systme de politique positive ou de trait de sociologie, instituant la religion
de l'humanit. Bd. 3, S. 233. Vgl. auch Michel Houellebecq, Prliminaires au positivisme", in:
Auguste Comte, Thorie gnrale de la religion, Paris 2005, S. 5-13.
73
Houellebecq, Positivisme", S. 13.
74
Laurence Dahan-Gaida, La fin de l'histoire (naturelle): Les particules lmentaires de Michel
Houellebecq", in: Tangence 73 (2003), S. 93-114.
75
Interview mit Houellebecq, zit. nach Dahan-Gaida, Fin de l'histoire", S. 110.
16
Interview mit Michel Houellebecq in der Zricher Weltwoche am 28. Februar 2002.
218 Kian-Harald Karimi
ersichtlich, sind pdagogische Projekte dieser Art zum Scheitern verurteilt und haben
sich mit der neuen metaphysischen Wandlung erbrigt. Denn indem sich diese nicht im
Geist, sondern in den Genen vollzieht, wird unterstellt, dass Menschen Biomechanis-
men und letzten Endes Maschinen sind".
77
Dennoch kommt die neue Lebensform hier
schlielich auf verhltnismig leisen Sohlen daher: Obschon die weitreichenden Ver-
nderungen seit den 1960er J ahren auf der mentalen und juristischen Ebene vorbereitet
werden, findet die vom Erzhler zitierte Weltffentlichkeit vor allem an Hochschulen
und in internationalen Organisationen wie der UNESCO statt. Eine durch demokrati-
sche Willensbildung mitnichten legitimierte Priesterherrschaft der Wissenschaftler be-
reitet schon in der kritischen bergangsphase vor, was alsbald zur autoritren herr-
schenden Norm werden wird: die Verabschiedung der gesellschaftlichen Akteure aus
der Verantwortung fr das Gemeinwesen. Die Resistenzen, die sich noch anfangs gegen
das Projekt einstellen wollen (une rprobation et un dgot unanimes, par une part
croissante de l'opinion publique mondiale"
78
), brechen am allgemeinen Ruin menschen-
rechtlicher Kategorien (individuelle Freiheiten, Menschenwrde, Fortschritt) allmhlich
in sich zusammen.
Aber das Versagen der Sprache, die in einer von Klonen und Automaten beherrsch-
ten Welt ihre Referenzen zu verlieren beginnt, wird sekundiert von der Geistesabwe-
senheit der Sprecher, die diesen Wandel von den kleinen bis zu den greren Anzeichen
nicht zu bemerken scheinen. Auch tritt der Umstand ein, auf den bereits Georg Lukcs
in den 1920er J ahren in seinem Einwand gegen die materialistische Anthropologie
Ludwig Feuerbachs hingewiesen hatte. Wenn der Mensch als Ma aller Dinge gefat"
werde und diese Abstraktion des Humanums einfach an die Stelle jener transzendenten
Mchte tritt, die er zu erklren, aufzulsen und methodisch zu ersetzen berufen wre",
verwandele sich die Philosophie in eine ,Anthropologie'".
79
Der Mensch selbst ver-
kehre sich so in eine unverrckbare Gegenstndlichkeit, die nicht mehr Teil der Ge-
schichte sei, sondern ber deren Bewegungen stehe. Dass aber auch das Subjekt einen
bestimmten Modus im Verhltnis zur Welt einnimmt, wenn nicht sogar auf Grund eines
bestimmten Bezugs zu dieser erst entsteht, wird nicht nur von einem Humanismus aus-
geblendet, der unbeirrt von einer anthropologischen berlegenheit des Menschen aus-
geht. Die Anspielung des Erzhlers auf die Ahnungslosigkeit der Gebildeten und Halb-
gebildeten impliziert nmlich eine Kritik am Szientismus, der seine eigenen historischen
Konstitutionsbedingungen stillschweigend voraussetzt und nicht zur Disposition stellt.
Sie schliet aber auch ein anthropologisches Denken ein, dass [der] Entfaltung eines
metaphysischen Fragens"
80
im Namen des Humanismus hinderlich ist und den arbeiten-
den, sprechenden und lebenden Menschen gegenber der Technik schwcht.
Als Kontrapunkt zu jenem von Friedrich Engels vorausgesagten Reich der Freiheit,
in dem Natur und Geschichte als die alles beherrschenden objektiven, fremden Mchte
77
Strasser, Moderne", S. 44.
78
LPE, S. 308-309.
79
Georg Lukcs, Werke, Bd. 2: Frhschriften II. Geschichte und Klassenbewutsein, Neu-
wied/Darmstadt 1968, S. 322.
80
Martin Heidegger, Was ist Metaphysik?", in: Ders., Wegmarken, Frankfurt/Main 1976, S. 103-
122, hier S. 103.
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs 219
unter die Kontrolle der Menschen selbst"
81
treten, ist uns eine andere Prognose von
Marx bekannt: Dass alles Stndische und Stehende verdampft, alles Heilige entweiht
[wird], und die Menschen endlich gezwungen [sind], ihre Lebensstellung, ihre gegen-
seitigen Beziehungen mit nchternen Augen anzusehen"
82
, gehrt ebenso zum Ergebnis
jener entfesselten Produktivkrfte, die ihre berschssigen Energien auf neue Ziele zu
lenken wissen. In den Signaturen, die zwischen Unsicherheit und Bewegung dahin-
taumeln, kndigt sich zwar eine neue Herrschaft ber die Natur an. Aber diese Ent-
wicklung schreibt sich mit einem ihrem Charakter eigenen unerbittlichen Automatismus
fort, der auch dem Menschen sein Oktroi auferlegt und diesen, auch wenn nicht explizit
vom Erzhler vermerkt, selbst in eine Warenform verwandelt: Bereits in der Epoche des
aufkommenden Industriekapitalismus hatte dieser Tauschwert den Menschen die ge-
sellschaftlichen Charaktere ihrer eignen Arbeit als gegenstndliche Charaktere der Ar-
beitsprodukte selbst, als gesellschaftliche Natureigenschaften dieser Dinge [zurckge-
spielt]".
83
Im Zuge der genetischen Revolution und ihrer Vollendung tritt nun dem alten
Menschen auch die neue Spezies im Fetischcharakter eines vollkommenen Produkts
gegenber. Nichts erinnert mehr auch nur im Entferntesten an eine Geschichte, die ihn
als sndhaftes Mangelwesen mit einem umso idealeren Schpfer konfrontiert hatte.
Mag diese Geschichte auch ein Werden aus Knechtschaft und Entfremdung gewesen
sein, ist sie bis zur Abdankung des Menschen doch immerhin seine eigene gewesen,
gemacht nicht aus freien Stcken, nicht unter selbst gewhlten, sondern unter unmit-
telbar vorgefundenen, gegebenen und berlieferten Umstnden".
84
Die serielle Fabrikation unsterblicher Wesen entzieht sich indes jedem philosophi-
schen Diskurs, dem nach J ahrzehnten maloser Uberschtzung nur noch Gelchter
entgegen schlgt. Mit der neuen Ordnung lassen sich die zuknftigen Klone auch nach
erreichter Laufzeit, wie in LPI ersichtlich, ohne jegliche Mitsprache ganz unproblema-
tisch durch Nachfolger aus neuer Produktion ersetzen. Dass der Neue Mensch als her-
stellbar gedacht wird", markiert als Folge gesellschaftlichen Fortschritts schon die
inhaltliche Differenz zu allen christlichen Auffassungen"
85
, mit denen dieses einflussrei-
che Konzept der politischen Theologie seinen Anfang genommen hatte. Doch im Fall
dieser sehr naturalistisch verstandenen Inkarnation ist es nicht mehr um eine propa-
ganda fides zu tun, die sich gegenlufigen Diskursen und materialistischen Menschen-
bildern letztlich nicht zu entziehen wusste. Hier geht es um die Unumkehrbarkeit des
Geschehens, das Kategorien wie Brderlichkeit, Sympathie und Liebe entbehrlich
macht. Wie aber soll die Metaphysik, ihren geschichtlichen Wandlungen" entspre-
81
Friedrich Engels, Die Entwicklung des Sozialismus von der Utopie zur Wissenschaft, in: MEW,
Bd. 19, Berlin
4
1973, S. 177-228, hier S. 226.
82
Karl Marx, Friedrich Engels, Manifest der Kommunistischen Partei, in: MEW, Bd. 4, Berlin
6
1972,S. 459-493, hier S. 465.
83
Karl Marx, Das Kapital Kritik der politischen konomie, in: MEW, Bd. 23, Berlin 1962, S. 11-
802, hier S. 86.
84
Karl Marx, Der achtzehnte Brumaire des Louis Bonaparte, in: MEW, Bd. 8, Berlin 1960, S.
111-207, hi erS. 115.
83
Kenzlen, Neue Mensch, S. 61.
220 Kian-Harald Karimi
chend, ihre eigene Geschichtlichkeit einbeziehen"
86
, wenn die Menschen ihre Rolle
ausgespielt haben?
Das Ende der Geschichte als einer menschlichen schliet auch Dimensionen des
Utopischen kategorisch aus, sofern wir mit Bloch postulierten, dass der Mensch noch
berall in der Vorgeschichte [lebe], ja alles und jedes noch vor der Erschaffung der
Welt, als einer rechten" stehe.
87
Dass die Genesis nicht der Anfang sei, sondern das
Ende, dass der wahre Mensch in Analogie zur Auferstehung Christi erst noch geboren
werden muss, macht die eigentliche Distanz dieser neuen Spezies zu jener Heimat aus,
die sich der arbeitende, schaffende, die Gegebenheiten umbildende und berholende
Mensch erst erwerben muss. Wie auch die Unsterblichkeit, die doch erst durch Leiden
und Opfertod errangen wurde und nicht im Supermarkt, l'authentique paradis mo-
derne"
88
. Der Triumph des von Djerzinski angestoenen Projekts beruht indes nicht auf
einer Hherentwicklung der Menschheit. Es ist vielmehr die Kapitulation vor einer
menschlichen Realitt, der mit den alten Methoden, den humanistischen Mythen von
der anthropologischen Gte und Perfektibilitt des Menschen, offenbar weniger beizu-
kommen ist als mit der Zchtung einer neuen Rasse. Paradoxerweise kommt dieses
Ansinnen einer falschen Rettung jenes Humanismus gleich, der sich in diesen Konse-
quenzen selbst liquidiert, im Traum von einem Zustand der Menschheit, der des Bsen
nicht mehr bedarf, weil kein Mangel mehr sein mu".
89
Das bislang sinnlos hin und her
taumelnde Leben ist uns Menschen in die Hnde gegeben, war die Aussage Blochs. Wir
haben es wieder aus der Hand gegeben und damit auch unsere Kompetenzen, wre wo-
mglich die Antwort Houellebecqs.
V
Das Oszillieren zwischen Eutopie und Dystopie, wie wir es in LPE und LPI erfahren
drfen, erklrt sich einerseits aus dem konsequenten Durchdenken des Zeitalters der
Welt als Bild und Vorstellung von einem mutmalichen Endpunkt aus, andererseits aber
aus der Unsicherheit, ob der Mensch nicht doch imstande sein sollte, aus dieser Ent-
wicklung auszusteigen und die Abspaltung von der Natur zu berwinden, ohne hinter
seine zivilisatorische Entwicklung zurckzufallen. In LPI, wo uns von auswegloser
Dsternis"
90
erzhlt wird, beschrnkt sich die Auferstehung des Neuen Menschen nicht
mehr auf eine kurze Nachrede, die immerhin noch in unserer Zeit gehalten wird. In
diesem Roman werden die letzten Konsequenzen des seit dem Ende des Mittelalters
geltenden Weltbilds im vierten J ahrtausend gezogen. In Dialog tritt eine zur Gegenwart
gewordene Zukunft (Daniel24 und 25) mit jener Vergangenheit (Daniell), deren Refe-
renzen den Nachgeborenen ein Geheimnis bleibt: Auf Grand dieser Eintrge, die zwi-
86
Walter Schulz, Metaphysik", in: Kurt Galing (Hg.), Religion in Geschichte und Gegenwart,
Tbingen
3
1956, Bd. 4, S. 908-913, hier S. 908.
87
Ernst Bloch, Das Prinzip Hoffnung, Frankfurt/Main 1959, Bd. 2, S. 1628.
88
Michel Houellebecq, Interventions 2: traces, Bd. 2, Paris 2009, S. 58.
89
Theodor W. Adorno, Vermischte Schriften ////, in: Ders., Gesamtausgabe, Bd. 20.2, hg. von
Rolf Tiedemann, G. Adorno u.a., Darmstadt 1998, S. 684.
90
Hausmann, Anti-Utopie, S. 579.
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs 221
sehen beiden Zeitebenen changieren, stellen sich die Ursachen des Menschheitsendes
aus den Kommentaren, aber auch aus der Leserperspektive ein. Dank der Unvereinbar-
keiten, die sich im neuzeitlichen Schlsselbegriff Tsxvr| (.ars) sammeln, schlt sich die
Utopie unumwunden in ihrer Negation heraus.
Zunchst fasst sich in diesem Terminus die Kunst des Menschen zusammen, sich
durch schpferische Bettigung [im] Zeichen des vernnftigen Verhaltens gegenber
der Natur"
91
, von den Gttern, von der Hrte der Natur, von den Bedingungen des
Mittelalters zu sich selbst zu befreien."
92
Indem er sich eine zweite Natur oder Welt
schafft, die er wie ein Objekt vor sich stellt, verwandelt sich dieser Akt der Selbstbe-
stimmung jedoch in einen Zwang, die Technik von einer Ttigkeit zu einer bloen Res-
source, die die Dinge der Natur auf ihre ausschlieliche Verwendung ausrichtet. Aus
den Kommentaren der Neo-Menschen erfahren wir vom unwiederbringlichen Verlust,
den diese in Hinblick auf eine zum berleben notwendige Txyr|, verstanden als zielge-
richtetes, sachgemes Knnen, erlitten haben. Da technisches Wissen ganz mit dem
Lebenswissen identisch wird, bleibt ihnen, mehr noch als ohnehin schon den alten Men-
schen, eine Welt jenseits der Ts%vr| weithin verborgen. Gefahren ergeben sich aus dieser
Einseitigkeit, insoweit das Riesige und das scheinbar' durchaus jederzeit zu Berech-
nende gerade dadurch zum Unberechenbaren" wird, in dem Mae wie das Riesenhafte
der Planung und Berechnung und Einrichtung und Sicherung aus dem Quantitativen in
eine eigene Qualitt umspringt".
93
Ihren Prototypen bis ins genetische Detail hnlich,
leben die Klone unvermindert im Bann des Endlichen ohne Hoffnung auf ein ewiges
Leben in zahlreichen weiteren Sukzessionen fort. Doch diese bilden keinen Stamm-
baum, der der in Matthus 1 angefhrten Genealogie J esu auch nur annhernd ent-
sprche. Denn whrend hier noch der Namen groer Stammesvter, Propheten und
Patriarchen aus vorangegangenen Erzhlungen gedacht wird, trennt den ersten Daniel
von seinen sehr viel spteren Abbildern eine verrinnende Zeit ohne Zweck und Ziel.
Von Generation zu Generation potenziert sich die Minderung an Affekten als Gefhle
von Lust oder Unlust ebenso wie an expressiven Mglichkeiten: Angesichts dieses
Referenzgemetzels verwandeln sich die Neo-Menschen in matte Naturen, die in ihrer
berwiegenden Zahl unfhig sind, ihr Leben vom Netz in die eigenen Hnde zu neh-
men. Resistenzen kollektiver Art sind in dieser Phase nicht mehr mglich, sondern wie
in der Erzhlung illustriert, nur noch als Ausbruch vereinzelter Klone aus dem stahl-
harten Gehuse eines von Techniken verstellten Universums vorstellbar.
Eine Geschichte, die vom Bedrfnis des Menschen bestimmt ist, die Natur zu unse-
rem Nutzen zu verwenden, sie abzureiben, aufzureiben, kurz, sie zu vernichten"
94
, hat
91
Branko Bosnjak, Techne als Erfahrung der menschlichen Existenz. Aristoteles - Marx -
Heidegger", in: Walter Biemel, Friedrich-Wilhelm von Herrmann (Hg.), Kunst und Technik,
Gedchtnisschrift zum 100. Geburtstag von Martin Heidegger, Frankfurt/Main 1989, S. 93-108,
hier S. 95.
92
Heidegger, Weltbild", S. 87.
93
Heidegger, Weltbild", S. 95.
94
Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Werke, Bd. 9: Enzyklopdie der philosophischen Wissenschaf-
ten im Grundrisse 1830. Zweiter Teil. Die Naturphilosophie, hg. von Eva Moldenhauer. Karl
Markus Michel. Frankfurt/Main 1986, S. 12.
222 Kian-Harald Karimi
sich mit der Entfesselung der Naturgewalten, Atomexplosionen und klimatischen Ver-
nderungen erbrigt. Doch nicht nur die uere Natur, auch die innere des Menschen,
lsst nichts mehr von diesem erkennen. Die Kolonisierung seines Krpers hat die Ent-
zweiung der Gattung zur Folge: Der Geist hat sich von seiner krperlichen Schlacke
getrennt, um sich auf die zerebral betonten Neomenschen zurckzuziehen, conceived
in isolation, as Cartesian substances"
95
, deren Denken und Handeln so ferngesteuert ist,
dass sie sich wie Automaten in geschlossenen Rumen bewegen. Die zu bloen Raub-
tieren verkommenen Reste des alten Menschengeschlechts justement comme des
singes un peu plus intelligents"
6
entsprechen jenen hchst knstlich eingerichteten
Maschinen, als die schon Descartes den menschlichen Krper bezeichnet hatte, als ein
aufgezogenes Uhrwerk, vllig unabhngig von der Seele nur ihrem eignen Mechanis-
mus gem alle natrlichen Handlungen [verrichtend]".
97
Von einem Leitbild des
Citoyen, der durch direkte Diskussion mit seinesgleichen das bonum commune ermit-
telt"
98
, sind die zu Relais gewordenen Neo-Menschen weiter denn je entfernt. Im
Gegensatz zu ihren Vorgngern der alten Art, deren Krper noch in der Gefangenschaft
einer Seele waren, sind sie sich ihres Maschinencharakters gewiss, [comme], contrai-
rement eux, nous avions conscience de n'tre que des machines".
99
Lust und Leid
bleibt ihnen ebenso erspart wie den Mitgliedern jener beklemmenden Gemeinschaft in
Bradburys Fahrenheit 451, denen das Leben vorwiegend in den Dimensionen von Fern-
sehprojektionen bekannt ist. Allerdings ist an diesen nichts mehr von jener gttlichen
Genialitt erkennbar, die derartige Maschinen unvergleichlich besser zu ordnen wusste
als jene von Menschen erfundenen Automaten.
100
Sie reagieren nur auf elementare
Reflexe und neigen mit ihren scheulichen Ritualen zum Kannibalismus.
Eine humane Mitte, die Krper und Geist auf gleichberechtigte Weise miteinander
vereinte, ist zerrissen. J ener menschliche Demiurg aber ist nur noch ein Detail in seinem
Weltentwurf, in dem es ihm fortan beschieden ist, das dumpfe Dasein animalischer oder
geklnter Automaten zu fhren. Dieser de berdrssig, begibt sich Daniel25 auf die
ungewisse Suche nach einem Leben, das seinesgleichen allenfalls aus den Nachlssen
der Prototypen gelufig ist. Angesichts dieser Einsamkeit bleibt ihm lediglich die Ener-
gie, sich dem programmierten Dasein zu entziehen, ohne jenes Inselglck auf der ima-
ginren Kartographie des Utopischen zu finden. Die Kritik hat zu Recht darauf auf-
merksam gemacht, dass die im Titel evozierte Perspektive eine klare Verbindung zu
Huxley"
101
und seinem letzten Roman Island (1962), [his] most enduring and lasting
95
Ioan Pnzaru, Post-Ego: Michel Houellebecq and Man's Aufhebung", in: University of Bucha-
rest Review 10 (2008), S. 7-20, hier S. 18.
96
LPI, S. 26.
97
Friedrich Wilhelm J oseph Schelling, Zur Geschichte der neueren Philosophie, Smtliche
Werke, hg. von K.F.A. Schelling, Stuttgart 1856, S. 45.
98
Saage, Utopische Horizonte, S. 168.
99
LPI, S. 469.
100
Vgl. Ren Descartes, Philosophische Werke, bersetzung von J . H. von Kirchmann, Abt. 1,
Berlin 1870, S. 65-66.
101
Hausmann, Zukunftssicht", O.S.
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs 223
testimony"
102
herstellt und die Mglichkeit der Liebe und somit eines irdischen
Paradieses"
103
in Aussicht stellt. Anders als in Brave New World stehen Leser und
schiffbrchiger Held nicht mehr vor der Wahl zwischen dem Irrsinn verwilderter Tier-
menschen und der Gleichfrmigkeit programmierter Roboter. Da ist es den Bewohnern
vergnnt, das Glck einer gelungenen, kologisch orientierten Gemeinschaft, a reso-
lution of the human problem, a synthesis of opposites", zu erleben, in der Erfahrungen
fernstlicher Religionen mit Wertvorstellungen des Okzidents eine innige Allianz ein-
gehen.
104
Dass Daniel25 eben dieser glckliche Ausweg versagt ist, dass sich seine als
sterblich empfundene Existenz schlielich mit dem Meer als symbolischem Ursprung
verbindet, deren Beschreibung eindeutig an Genesis 1 erinnert"
105
, zeugt von der u-
ersten Konsequenz des impliziten Autors. Die technisch-wissenschaftliche Zurichtung
der Welt, als deren Subjekt sich der Mensch in Renaissance und Aufklrung whnte,
fllt auf ihn selbst zurck und macht ihn zum Objekt tiefgreifender Operationen. Die
neuen biogenetischen Kulturtechniken beschrnken sich nicht mehr auf die Oberflche
der Haut. Sie dringen bis in das Krperinnere vor, um zunchst Teile seines Krpers
und schlielich sein gesamtes Erbgut zu reproduzieren.
106
Das Bemhen Huxley s, die
westliche Quadratur des Kreises durch den Buddhismus zu umgehen, muss eingedenk
der nahezu vollstndigen Integration aller Weltzonen in die kapitalistische Weltwirt-
schaft, auch entgegen der von Houellebecq gehegten Sympathien fr fernstliche Reli-
gionen, ein esoterisches Unterfangen bleiben:
Das Ende der Philosophie zeigt sich als der Triumph der steuerbaren Einrichtung einer
wissenschaftlich-technischen Welt und der dieser Welt gemen Gesellschaftsordnung.
Ende der Philosophie heit: Beginn der im abendlndisch-europischen Denken gegrn-
deten Weltzivilisation.
107
VI
Dass die Anti-Utopie der Brave New World in LPE zu einem Ideal umgedeutet werden
kann,
11
'
8
dass sich in LPI aber kein idyllisches Eiland mehr als erbaulicher Fluchtpunkt
vor dem groen Finale der Menschheit findet, scheint aus unserer Sicht nur einen
Schluss zuzulassen. Man kann der metaphysischen Logik, der sich Mensch gleich Ma-
schine, Kultur gleich Natur bedingungslos zu unterwerfen scheinen, nur mit einer hn-
lich kompromisslosen erzhlerischen Logik antworten. Wenn der Mensch die uneinge-
102
Ronald T. Sion, Aldous Huxley and the Search for Meaning: A Study of the Eleven Novels,
North Carolina 2010, S. 177.
103
Frings, Funktion der Kirche", S. 72.
104
Sunnita Roy, Annie Pothen u.a., Aldous Huxley andIndian Thought, New Dehli 2003, S. 52.
105
Frings, Funktion der Kirche", S. 76.
106
Vgl. Karimi, Mongolei" bzw. Kian-Harald Karimi, Creado, pero no segun la imagen de Dios
- Metamorfosis de la inmortalidad en la obra de Bioy Casares", in: Alfonso de Toro, Susanna
Regazzoni (Hg.), Homenaje a Adolfo Bioy Casares. XJna retrospectiva de su obra.
Frankfurt/Main 2002, S. 69-87.
107
Martin Heidegger, Zur Sache des Denkens, Tbingen 1969, S. 65.
108
Vgl. Hausmann, Zukunftssicht", o.S. bzw. LPE, S. 156-159.
224 Kian-Harald Karimi
schrnkte Gewalt der Berechnung, der Planung und der Zchtung aller Dinge ins
Spiel"
109
bringt, darf auch die Erzhlung nicht zur trstlichen Kontemplation neigen.
Vielmehr muss sie sich eine Radikalitt zu Eigen machen, wie wir sie am Schluss des
Romans kennenlernen. Gleich dem Himmel erinnert das Weltmeer als Symbol des Ewi-
gen oder Unendlichen an die Sehnsucht des Menschen nach Unsterblichkeit, im christli-
chen Kontext an die berwindung des Todes durch die Auferstehung des Menschen-
sohns. Am Ende seiner Reise angelangt, hat sich der vollkommen isolierte Daniel25 aus
der Regenerationskette seiner Namensvetter entfernt und ist demnach von jener Un-
sterblichkeit ausgeschlossen, deren Sehnsucht in Analogie zu den sexuellen Obsessio-
nen in LPE - als schwache skulare Stellvertreterin fr Transzendenz"
110
- nur in der
qute sans relche d'une proximit humaine, d'une familiarit, de l'amour" besteht.
111
Seine letzten Blicke finden am Horizont point l'objet du dsir qui l'avait fait natre".
112
Es bleibt nur ein Nichts, in dem sich seine soeben entdeckte Individuation wieder auf-
zulsen beginnt: Quittant de mon plein gr le cycle des renaissances et des morts, je
me dirigeais vers un nant simple, une future absence de contenu".
113
In dem Mae, wie sich die Metaphysik in der Technik vollendet und diese in der in-
strumentellen Vernunft alle anderen Verhltnisse, auch Philosophie und Literatur, zu
Kolonien erklrt,
114
kann auch der Roman nicht mehr an die Tradition fiktionaler
Biographien anknpfen. Die Dichte von Figuren, wie sie etwa bei Balzac das hchste
Niveau (illusionrer) Historizitt reprsentieren"
115
, ist aufgrund eines sich
dezentrierenden Subjekts nicht mehr erreichbar. Angesichts der Zusammenhangs- und
Richtungslosigkeit moderner Lebenslufe"
116
, die auf die vom Arbeitsmarkt geforderte
Flexibilitt menschlicher Ressourcen reagieren, lassen sich Persnlichkeiten nicht ln-
ger als Manifestationen von espces sociales" beschreiben.
117
Die Figuren bei Houelle-
becq reagieren auf den allmhlichen Zerfall sozialer Milieus und Bindungen, auf die
Entmachtung des Patriarchats in Familie und Gemeinwesen.
118
Diese Gegebenheiten
machen es erforderlich, dass seine Figuren mal als Individuum, mal als historische
109
Heidegger, Weltbild", S. 90f.
110
Peter Sloterdijk, Selbstversuch. Ein Gesprch mit Carlos Oliveira, Mnchen/Wien 1996,
S. 91.
111
Rita Schober, Vision du monde et thorie du roman, concepts opratoires des romans de
Michel Houellebecq", in: Bruno Blanckeman, Aline Mura-Brunel, Marc Dambre (Hg.), Le roman
franais au tournant du XXIe sicle, Paris 2004, S. 505-515, hier S. 511.
112
Anne-Marie Picard-Drillien. No Future! Le dsistement mlancolique de Michel Houelle-
becq", in: Sabine van Wesemael (Hg.), Michel Houellebecq, Amsterdam/New York 2004, S. 185-
199, hier S. 186.
113
LPI, S. 481.
114
Vgl. Ebeling, Heidegger, S. 95.
115
J oachim Kpper, Balzac und der effet de rel. Eine Untersuchung anhand der Textstufen des
..Colonel Chabert" und des Curde village", Amsterdam 1986, S. 46.
116
Schober, Weltsicht", S. 182.
117
Kpper, Balzac, S. 52.
118
Kian-Harald Karimi, ,L'histoire, le chaos humain et le chaos mtaphysique': Eine Geschichte
jenseits der Geschichte in Texten von Maurice Dantec, Michel Houellebecq und Frdric Beigbe-
der", in: Romanistische Zeitschrift fr Literaturgeschichte 3/4 (2009), S. 415-434.
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs 225
Bewegung" auftreten.
119
Ebenso wenig, wie deren Ohnmacht mit einer puissance sexu-
elle proprement merveilleuse"
120
kontrastiert, lassen sich diese Aggregatzustnde zu
einer Persnlichkeit vereinen. In ihrer Auflsung begriffen, [dans] une socit compo-
se d'individus se sentant isols, spars les uns des autres, se croisant dans un espace
neutre"
121
, lassen Michel, Bruno oder gar Daniel25 einen fragmentarischen Charakter
erkennen, wie er fr die Strategien des impliziten Autors eines roman thse"
122
wohl
angemessen sein und dem von Niels Bohr eingefhrten Komplementarittskonzept zur
Beschreibung der Realitt als zweier sich gegenseitig ausschlieender und ergnzender
Zustnde" entsprechen mag.
123
Ganz in Technik und Naturwissenschaften aufgegangen,
ist die Metaphysik in den Namen groer Physiker und Mathematiker prsent, aber eben
auch in Prozessen einer Entpersnlichung, wie sie Bruno erleidet, qui n'tait que
l'lment passif du dploiement d'un mouvement historique".
124
Auch wenn Wissen-
schaft und Technik das Erbe der Metaphysik antreten und menschliche Herrschaft auf
letzte Residuen und Zufluchtsorte verschieben, sind sie nicht in der Lage, den Legiti-
mationsverlust groer Metaerzhlungen zu kompensieren. Mit ihrem wachsenden Pro-
jektionsrahmen vergrert sich im Gegenteil sogar die Ungewissheit menschlicher Exis-
tenz, wie sie nicht zuletzt auch zum Hauptmotiv unserer Romanenfiguren wird.
VII
Abschlieend knnen wir festhalten, dass die in den vorliegenden Romanen entworfene
Utopie in ihrer positiven Deutung erscheint, wenn sie als Vollendung eines Weltbilds
gedacht wird, dessen unumkehrbar erscheinende Entwicklung der Betrachter fr alter-
nativlos hlt. Das Gegenteil ist zutreffend, wenn ihm gerade diese letzte Konsequenz
vor Augen fhrt, dass sich der Mensch seit der Neuzeit auf dem Weg zu seiner Selbst-
aufhebung befindet. Denn die Welt als Bild zu denken, hat nicht allein zur Folge, dass
Krper und Geist ebenso wie der Schpfer in der Natur aufgehen (Spinoza). Es hat auch
zum Ergebnis, dass der Knstler hinter seine Kunst, der Sprecher hinter seine Aussage,
der Schriftsteller hinter seine Schrift zurcktritt. Entgegen den Postulaten der biographi-
stischen Schule (Sainte-Beuve), die den Autor und sein Leben zum Wahrheitsgaranten
seines Werks beschieden hatte, sollte dessen Subjekt seit Proust, Unamuno und Gide zu
Gunsten seines Textpendants zunehmende Abwertung erfahren. Zumal seitdem die
Philosophie die Domne des Denkens an die Wissenschaft abtritt, seule sur le terrain
pour satisfaire notre ,dsir de connaissance' et de ,certitude rationelle'"
125
, ist man
geneigt, aus dieser greren Sachlichkeit den metaphorischen Tod des Autors oder
wenigstens doch dessen geschmlerte Bedeutung abzuleiten. Und doch ist dieser im
119
Schober, Weltsicht", S. 182.
120
Sabine van Wesemael, Lire Houellebecq - I ntroduction", in: Dies. (Hg.), Michel Houelle-
becq, Amsterdam/New York 2004, S. 5-28, hier S. 7.
121
Interview mit Houellebecq, zit. nach Dahan-Gaida, Fin de l'histoire", S. 103.
122
Wesemael, Lire", S. 29.
123
Schober, Weltsicht", S. 184: vgl. Houellebecq, Inte n'entions, S. 34.
124
LPE, S. 221.
125
Dahan-Gaida, Fin de l'histoire", S. 108.
226 Kian-Harald Karimi
Zuge der Mediengesellschaft seiner Auferstehung gewichen. So wenig wir die Romane
Houellebecqs auf eine bestimmte Lesart festlegen knnen, so wenig knnen wir an das
Verschwinden ihres Autors glauben. Wie die negative Utopie als ein auf den Kopf ge-
stelltes Inbild einer gerechten Polis erscheint, die noch die Umrisse ihres einstmals
herbeigesehnten Ideals erkennen lsst, so will auch das sich in der Sprache auflsende
Subjekt noch in seiner Biographie triumphieren. Diese ist prsent, wann immer seine
Romane die Stimmung unserer Zeit treffen, deren Geist, wie einmal erwhnt, in
Houellebecqs Denken an Gottes Stelle getreten ist; er denkt in ihm und zwischen uns,
und wir sind seine Ausfhrungsorgane; darin ist Houellebecq ein Kind des franzsi-
schen Strukturalismus und seiner Entmachtung des freien Subjekts".
126
Es entsprche freilich eher einer historischen Logik, wenn diese Ermchtigung des
literarischen Sprechens die Entmachtung des Subjekts nach sich zge, die dem Nieder-
gang der Polis dann ihrerseits eine umso grere Plausibilitt verliehe. Vom Gegenteil
ist freilich zu sprechen, wenn sich Houellebecq ausgiebig wie ein Popstar in der media-
len ffentlichkeit zelebrieren lsst. Seine Sprache wirft sich in entsprechenden Insze-
nierungen auf das Subjekt des Autors zurck, das diese wie eine Ikone berwlbt.
Houellebecqs Tendenz zur Selbstdarstellung scheint auf den ersten Blick in einem
merkwrdigen Gegensatz zum anonym empfundenen Determinismus metaphysischer
Umwlzungen zu stehen. Zugleich zeichnen seine Protagonisten auf so offensichtliche
Weise die biographischen Wendungen ihres Schpfers nach, bekrftigen sie so pointiert
dessen Haltung zum Islam, zum Sextourismus und zur Studentenbewegung von 1968,
tragen sie so ffentlich persnliche Konflikte aus, wie etwa in der beklemmenden
Zeichnung des tragischen Blumenmdchens J ane ersichtlich mit der Mutter. In seinem
jngsten Roman tritt der Schriftsteller sogar als Nebenfigur und zugleich als Haupt-
motiv des Malers J ed Martin auf".
127
So ist es kaum zulssig, den Autor in die Rolle
eines bloen Skribenten zu drngen, [qui] n'a plus en lui passions, humeurs, senti-
ments, impressions, mais cet immense dictionnaire o il puise une criture qui ne peut
connatre aucun arrt".
128
Noch immer hngt Houellebecq dem Traum eines Andr
Malraux nach, der seine Feder im Geist kmpferischer Tugenden zur Waffe machte. Zu
gern bringt er sich selbst in einen Vergleich zu groen Vorbildern, denen vormals gr-
ere Achtung als ihm erwiesen wurde:
La France des annes 1950 supportait sans broncher des gens comme Camus, Sartre,
I onesco ou Beckett. La France des annes 2000 a dj du mal supporter des gens comme
129
moi.
Seine Polemiken, wie etwa jene gegen den hochgeschtzten antibrgerlichen Poeten
J acques Prvert, sollten ebenso die politische Linke irritieren wie seine Ausflle gegen
den Islam. Insofern gilt auch fr ihn, dass Subjektivierung mit Normalisierung identisch
126
Harald J hner, Das Ich als Bankier der Sexualitt", in: Berliner Zeitung, 27.11.1999.
127
J oseph Hanimann, Vom Glck der Playmobilfiguren", in: Sddeutsche Zeitung, 7.9.2010.
12N
Roland Barthes, La mort de l'auteur", in: Ders., Le Bruissement de la langue. Essais critiques
IV, Paris 1984, S. 64-65.
129
Houellebecq, Lvy, Ennemis, S. 69.
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs 227
ist und auch seine Identitt entsteht, wenn er sein eigenes Sein im Verhltnis zu dieser
Norm, die ihm gar nicht bewusst sein muss, abgleicht".
130
Doch diese exprience de
l'tranget, qui concerne d'abord le monde technique, puis l'individu libre"
131
, die zum
Objekt des Erzhlens gemacht wird, ist auch die den Autor in Szene setzende Medien-
welt. Aus ihr gewinnt er Spielrume auf dem Bchermarkt und gegenber seinem Pu-
blikum, selbst um den Preis, dass seine Romane mitunter so sehr in den Hintergrund
treten, dass sie, wie 1998 im Zusammenhang mit Houellebecqs Publikationsverbot in
der Zeitschrift Perpendiculaires, wie ausstzige reaktionre Pamphlete behandelt wer-
den, [oubliant] que Houellebecq [...] est l'arrire-petit-fils le plus dou du Flaubert de
Bouvard et Pcuchet"P
2
Aus der Sicht der Kritik exemplifiziert sich gerade an diesem
im heutigen Literaturbetrieb stark verankerten Autor, dass das literarische Feld in ein
neues Stadium getreten ist,
[puisque] toute une gnration d'crivains ns dans l're de la culture de masse [...] as-
sument dsormais pleinement la mise en scne publique de l'auteur travers les fr-
quentes polmiques portant sur leur personne et leurs crits. L'change littraire s'tant
peu peu calqu sur les exigences de la publicit et de l'image [...], ces mises en scne
sont devenues partie intgrante d'une nouvelle manire d'envisager l'existence publique
de la littrature.
133
Houellebecq ist das Paradebeispiel einer fr das Massenpublikum inszenierten Projek-
tion, die wahrscheinlich mehr als andere dieser Art zu einem Eigenleben neigt. So wird
der Autoreninstanz eine Authentizitt zuteil, derer sich ein Alltagsmensch hnlich den
verstrten Figuren der Romane kaum noch sicher sein kann. Das Schweben zwischen
Dichte und Gebrochenheit entspricht wiederum einem Zeitalter, in dem sich die Meta-
physik vollendet. Der Tod des Subjekts reicht seiner Auferstehung die Hnde, wie
Adorno dies in der Zeitdiagnose seiner Minima Moralia vorgeprgt hatte:
Der Narzimus, dem mit dem Zerfall des Ichs sein libidinses Objekt entzogen ist, wird
ersetzt durch das masochistische Vergngen, kein Ich mehr zu sein, und ber ihrer Ich-
losigkeit wacht die heraufziehende Generation so eiferschtig wie ber wenigen ihrer
Gter, als einem gemeinsamen und dauernden Besitz.
134
130
Dirk Daiber, Subjekt, Freiheit, Widerstand. Die Stellung des Subjekts im Denken Foucaults,
Konstanz 1999, S. 78.
131
Robitaille, Extension", S. 100.
132
Dominique Noguez, Un ton nouveau dans le roman", in: La Quinzaine littraire 655 (1998),
S. 11.
133
J rme Meizoz, L'il sociologique et la littrature, essai, Genf 2004. S. 202-203. Vgl. auch
Corina da Rocha Soares, Michel Houellebecq, Amlie Nothomb et J acques Chessex: Perfor-
mances sous contexte mdiatis", in: Carnets, Cultures littraires: nouvelles performances et
dveloppement, numro spcial (2009), S. 207-220, hier S. 209.
134
Theodor W. Adorno, Minima Moralia, in: Ders., Gesamtausgabe, Bd. 4, hg. von Rolf Tiede-
mann, G. Adorno u.a., Darmstadt 1998, S. 73.
228 Kian-Harald Karimi
Diese mediale Selbstbezogenheit droht indes ebenso die aus unserer Sicht ausgespro-
chen aufklrerische Wirkung
135
dieser Romane wie die Einsprche ihres Autors in den
Schatten zu stellen, der zum ersten Mal nach den Existenzialisten"
136
wieder so viele
Gemter bewegt. Besonders eine Kultgemeinde, die ihren Autor wie einen Propheten
verehrt
137
, schwankt zwischen Aufklrung und Verklrung. Wenn der Meister im Spie-
gel der christologischen Lichtmetapher auf einschlgigen Seiten Verehrung erfhrt,
verwandelt sich das Internet statt der Kirche"
138
zu einem Ort der Anbetung. Derartige
Phnomene gedeihen zumal in einer Zeit, die sich auf der Suche nach privateren Trans-
zendenzen in einem hnlichen Manierismus gegenber verschmhten Prinzessinnen,
gekrnten Huptern und gescheiterten Politikern ergeht. Allerdings problematisiert
diese geknstelte Liturgie - wohl mehr unbewusst als willkrlich - das fr die vorlie-
genden Romane nicht minder essentielle Verhltnis von Mensch und hheren Mchten,
deren Entzug sich letztlich auch im ungestillten Verlangen nach Unsterblichkeit, Sinn-
lichkeit und Liebe Ausdruck verschafft. Der Autor nimmt selbst zwar ein kritisches
bzw. sarkastisches Verhltnis"
139
zur katholischen Kirche ein. Dennoch ist seine Fas-
zination fr deren spirituellen Traditionshorizont unverkennbar, parce que croire en
Dieu, tout bonnement, comme le faisaient nos anctres, rentrer dans le sein de la re-
ligion maternelle prsente des avantages, et ne prsente mme que des avantages".
140
Zugleich aber sehnt Houellebecq sich in dem von Comte vorgezeichneten positiv-
wissenschaftlichen Stadium nach einem symbolischen Endpunkt, an dem sich
metaphysisches Fragen nach Sinn und Zweck des Daseins erbrigt. Er ist seinem
Lesepublikum denkbar hnlich, wenn es sich auf der Bhne narrativer und medialer
Fiktionen wiedererkennt, einmal als Teilnehmer imaginrer Kultfeiern, ein anderes Mal
als Besucher ebensolcher Kabaretts, die die vormals angebeteten Gtter verhhnen. In
jenen Wendungen tut sich eine Subjektivitt kund, die sich nicht zwischen ihrer
Ermattung oder Steigerung entscheiden kann. Schon gar nicht vermag sie auf einen Gott
zu verzichten,
141
der ihren Glauben mit Selbstsicherung belohnt, ihren Unglauben
hingegen mit Selbstzweifeln straft. Der Einwand ist indes nicht von der Hand zu
weisen, dass der Gott des Abendlandes keinen Fluchtpunkt gegenber dem Gestell der
Technik bietet, das diesen mit der allmhlichen Automatisierung der aus der biblischen
Welt berlieferten Bilder ohnehin selbst zunehmend berflssig macht.
142
Schlielich
hatte er den Menschen doch durch jene metaphysischen Wandlungen gefhrt, deren
dritte, wie in Houellebecqs Romanen illustriert, sogar das Ende des Menschen besiegelt.
Und dennoch ist diese Suche nach Transzendenz nachvollziehbar, eingedenk der
135
Vgl. Karimi, ,L'histoire, le chaos humain et le chaos mtaphysique'", S. 415-434.
136
Ulrich Prill, Die Ausweitung der Literatur-Zone - Michel Houellebecqs Particules lmen-
taires zwischen Quantenphysik und Romantik", in: J oachim u. Elisabeth Leeker (Hg.), Text -
Interpretation - Vergleich. Festschrift fr Manfred Lentzen, Berlin 2005, S. 58-78, hier S. 62.
137
Vgl. Spiller, Kult", S. 204f.
138
Prill, Literatur-Zone", S. 63.
139
Frings, Funktion der Kirche", S. 66.
140
Houellebecq, Lvy, Ennemis, S. 148.
Vgl. Gilles Deleuze, Diffrence et rptition, Paris
9
1997, S. 81.
142
Vgl. Karimi, Jenseits von altem Gott, S. 96-103.
Von der Unausweichlichkeit des Utopischen in Romanen Michel Houellebecqs 229
Technikapparate, deren Macht kein Entrinnen zuzulassen, keine Alternativen zu kennen
scheint. Vor allem begrndet sie aber die Unausweichlichkeit des Utopischen.