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Variaciones Borges 3 (1997)

Sergio Pastormerlo
Borges crtico

razar los lmites de la crtica borgesiana no es solamente una
cuestin de verdad, sino tambin una cuestin de decisin. Uso el
trmino crtica aplicado a la obra de Borges para referirme a to-
dos los textos borgesianos cuyo objeto de reflexin es la literatura. Bajo
esa denominacin incluyo ensayos sobre temas literarios, reseas, con-
ferencias, prlogos. Incluyo tambin ficciones crticas, como El acer-
camiento a Almotsim, textos escritos en colaboracin, como las Cr-
nicas de Bustos Domecq, y una seleccin de entrevistas. As constituida,
la crtica borgesiana comprende un amplio corpus de textos heterog-
neos, algunos muy breves, como las notas publicadas en la revista El
Hogar, y otros que tienen la extensin de libros, como la Introduccin a la
literatura inglesa, Literaturas germnicas medievales o Leopoldo Lugones.
Fue Borges un crtico literario? Defender la tesis de que Borges fue un
crtico es, en realidad, una manera de cuestionarla y debilitarla. Tal vez
convendra probar, aunque slo fuera a modo de ensayo, una tesis ms
fuerte: una tesis que afirmara que Borges fue centralmente un crtico
literario, y que la poesa y la narracin ocupan, en comparacin, un lu-
gar lateral en su literatura. Esta tesis es indiscutible: su discusin es im-
posible en el sentido en que lo es un debate sobre el color de las voca-
les. Si la planteo no es para discutirla, para argumentar a su favor o en
su contra, sino para poner a prueba su inverosimilitud
1
, para obligar-
nos a imaginar qu argumentos empleara, en esa discusin intil, el
defensor de la tesis.

1
La inverosimilitud de esta tesis depende, bsicamente, de los diferentes grados de
especificidad literaria y de prestigio otorgados a los diferentes gneros: las mismas
razones que permitieron que Borges fuera llamado verosmilmente un poeta durante
la dcada del 40 (a pesar de los aos pasados desde su ltimo libro de poemas y no
obstante los ataques dirigidos contra la poesa con que haba abandonado ese gne-
ro hacia fines de los aos 20) impiden situar verosmilmente la crtica en el centro de
la literatura borgesiana.
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Un posible argumento afirmara que la crtica es el gnero constante en
Borges, es decir, el nico gnero presente en todas las etapas de su
produccin literaria: Borges no siempre fue un narrador (dcada del
20), no siempre fue un poeta (dcadas del 30 y del 40), pero siempre fue
un crtico: el primer texto publicado por Borges fue una resea (Chro-
nique)
2
; su muerte interrumpi la escritura de la serie de prlogos de
la Biblioteca personal. Otro argumento se referira al volumen de la
crtica borgesiana: excluyendo, por innumerables, sus conferencias y
entrevistas, Borges escribi aproximadamente mil textos de crtica lite-
raria. Un tercer argumento sostendra que en el marco de la literatura
de Borges (que, como tantas veces se ha repetido, parece hablar casi
ininterrumpidamente sobre la literatura), la crtica funciona como el g-
nero dominante, el gnero que invade el espacio de los otros gneros.
Siempre se ha sealado que en Borges se borran las fronteras entre la
ficcin y la crtica, entre la narracin y el ensayo, pero ese cruce de g-
neros tiene, por as decirlo, un punto de partida y una direccin: del
ensayo a la narracin, de la crtica a la ficcin. Cuando abandona la
poesa alrededor de 1930, Borges se inicia en la narracin a partir del
nico gnero que ha conservado del perodo anterior: la crtica. Borges
es un crtico que narra y ficcionaliza. Los textos que en la edicin de
1941 integraban El jardn de senderos que se bifurcan, el primer libro de
ficciones borgesianas si dejamos de lado las reescrituras de Historia
universal de la infamia (en las que tambin es posible leer la presencia
del discurso crtico
3
), son visiblemente la obra de un escritor que pasa
de la crtica a la ficcin, del ensayo a la narracin, contradiciendo esa
transicin y detenindose en el lmite entre esos gneros. Por ltimo, se
podra sostener que la enorme gravitacin de Borges sobre la historia
de la literatura argentina procede principalmente de esa zona de su
obra que es la crtica. Voy a desarrollar este argumento ms adelante.
Algunos crticos de Borges se han preguntado por qu sus ensayos cr-
ticos recibieron menos atencin que sus cuentos y sus poemas
4
. Si la

2
Cf. Rodrguez Monegal Biografa 140.
3
En Historia universal de la infamia, ms que narrar historias Borges las comenta. En
lugar de contar directamente la muerte de Lazarus Morell, por ejemplo, escribe:
Morell capitaneando puebladas negras que soaban ahorcarlo, Morell ahorcado
por ejrcitos negros que soaba capitanear -me duele confesar que la historia del
Mississippi no aprovech esas oportunidades suntuosas. Contrariamente a toda
justicia potica (o simetra potica) tampoco el ro de sus crmenes fue su tumba. El
dos de enero de 1835, Lazarus Morell falleci de una congestin pulmonar en el
hospital de Natchez....
4
Cf. Hart Jr., Rodrguez Monegal (Palabra), Alazraki.

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pregunta no es interesante es porque conocemos de antemano la res-
puesta: la crtica prefiere no adoptar como objeto otro discurso crtico.
Como escriba Todorov en Crtica de la crtica: si los lectores de literatura
son una minora, y los lectores de crtica son una minora de esa minora,
quin podra interesarse por la crtica de la crtica? El hecho de que los
relatos y los poemas de Borges hayan sido ms comentados que sus rese-
as no constituye una anomala, y no es necesario, por lo tanto, explicarla.
La pregunta que quisiera considerar es otra: por qu Borges es un cr-
tico sin imagen de crtico? Para muchos de sus lectores, hablar sobre un
Borges crtico es equivalente a hablar sobre un Borges novelista. En los
estudios generales sobre la obra de Borges, este tercer gnero borgesiano
recibe invariablemente la denominacin de ensayo, y en algunos de los
trabajos dedicados especficamente a esta zona de la obra borgesiana
resulta evidente la voluntad de eludir el trmino crtica. Rodolfo Bore-
llo, por ejemplo, en Borges, lector de las letras argentinas, recurre,
con el fin de no llamarlo crtico ni repetir excesivamente las palabras
ensayista y lector, a expresiones como juzgador de la literatura, gusta-
dor de la literatura e incluso pensador relacionado con la literatura.
En un artculo de Rodrguez Monegal de 1964, Borges como crtico
literario, figuran dos observaciones que podran ser usadas como res-
puestas a la pregunta anterior. La primera es que la mayor parte de los
textos crticos borgesianos permaneci dispersa en diarios y revistas;
Borges nunca permiti, como es sabido, que se reeditaran sus tres pri-
meros libros de ensayos. La segunda es que somos lectores intempesti-
vos de la obra borgesiana: para los contemporneos de Borges, lectores
ocasionales de sus numerosas colaboraciones en publicaciones peridi-
cas y testigos de una obra inicial predominantemente ensaystica (a fi-
nes de la dcada del 30 Borges llevaba publicados seis libros de ensa-
yos, tres de poesa y uno de relatos), su crtica literaria resultaba cier-
tamente ms visible que para los lectores posteriores, que ingresaron
anacrnicamente a su obra a travs de Ficciones o de las ediciones tard-
as de sus Poemas.
Probablemente el propio Borges haya contribuido a debilitar su imagen
de crtico, no slo por su negativa a reeditar los tres primeros libros de
ensayos o por haber excluido de los siguientes muchos textos de crtica
valiosos, sino tambin por la actitud desdeosa que en ciertas ocasiones
exhibi contra la crtica. En algunos lugares, en efecto, Borges declara
que la crtica es un obstculo entre los lectores y la literatura. Estas
afirmaciones slo figuran en el Borges de los ltimos aos y son el re-
verso de lo que dijo y practic durante toda su vida. Borges era un gran

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lector de crtica literaria. Una cuarta parte de las reseas que public en
El Hogar, por ejemplo, estn dedicadas a textos de crtica. No es casual
que la escena del Ulises de Joyce que Borges sola recordar en primer
lugar fuera el dilogo sobre Shakespeare. Su introduccin a la Divina
Comedia (Estudio) termina con estas palabras: Brbaramente se repi-
te que los comentadores se interponen entre el lector y el libro, dislate
que no merece refutacin. Borges admiraba fervorosamente la Divina
Comedia, pero lo que ms le interesaba eran los comentarios de las nu-
merosas ediciones anotadas que conoca. El mismo Borges confes en
una conferencia que cuando ley por primera vez la Divina Comedia, en
la traduccin de Longfellow, comenz su lectura por las notas
5
. Todos
los textos que escribi sobre el poema de Dante se refieren, en algn
pasaje, al especial placer de lectura que proporcionan a un lector co-
mo Borges estas notas.
Tambin Otras inquisiciones ayud a disminuir la imagen de Borges
como crtico, porque muchos de los ensayos de este libro abandonan la
vocacin de verdad que, suponemos, debe poseer la crtica. Como lo
advirtieron rpidamente los primeros crticos que researon el libro, en
estos ensayos haba una especie de pasin pura por las ideas y una in-
diferencia por las realidades que esas ideas representaban (Cf. Jitrik).
Borges, que saba adelantarse a las objeciones de sus crticos, fue el
primero que lo seal: en el eplogo del libro deca que al corregir las
pruebas haba notado una tendencia a considerar las ideas, escptica-
mente, por su valor esttico, y aun por lo que encierran de singular y
maravilloso. Por otra parte, durante los aos 40 (los textos de Otras
inquisiciones fueron escritos en su mayora durante esa dcada) se haba
ido acentuando otra tendencia borgesiana que tendra su culminacin
en libros como el Manual de zoologa fantstica: Borges se transformaba,
cada vez ms, en un coleccionista de curiosidades literarias, de peque-
as rarezas, de erudiciones superfluas. Adolfo Prieto, en Borges y la nueva
generacin, emple estos aspectos de Otras inquisiciones para impugnarlo
como crtico. Otras inquisiciones representa una parte mnima de la obra
ensaystica borgesiana, pero para muchos lectores es su principal libro
de ensayos (el equivalente a Ficciones en la narrativa), y esta considera-
cin ha influido, sin duda, sobre la imagen de Borges como crtico.
Borges y la nueva generacin fue el primer libro dedicado a la obra de
Borges lo cual implicaba un decisivo acto de consagracin y fue, al
mismo tiempo, un libro que condenaba enteramente esa obra. Proba-

5
Quienes me acusan de pedantera comprendern que no se equivocan si les confie-
so que antes de entrar en el poema, le con deleite las notas. (Primer encuentro)

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blemente por razones estratgicas, es decir, para no concederle las li-
bertades del ensayo, Prieto afirmaba que Borges era un crtico. Simul-
tneamente, su lectura se concentraba en el anlisis de Otras inquisicio-
nes, el libro que ms se apartaba de las normas exigidas al discurso cr-
tico. En cualquier caso, lo cierto es que Prieto afirmaba que Borges era
un crtico literario, y afirmaba, tambin, que era un mal crtico. En otras
palabras, negaba el valor de la crtica de Borges y afirmaba su carcter
de crtica. Esta situacin se modifica, ms tarde, de un modo paradji-
co. Por un lado, se produce una revalorizacin favorable de los discur-
sos borgesianos sobre la literatura. De crtico caprichoso, impresionis-
ta y arbitrario, Borges pasa a convertirse en un notable anticipador de
algunos de los caminos que la crtica y la teora literaria recorreran
muchos aos despus. Al mismo tiempo, sin embargo, su condicin de
crtico comienza a resultar menos evidente. De modo que mientras se
incrementa el valor atribuido a la crtica borgesiana, se diluye su ima-
gen de crtico. En la Historia de la literatura argentina dirigida por Rafael
Arrieta, figura un captulo titulado La crtica y el ensayo (Cf. Giusti).
Ese captulo est dividido en dos partes: el nombre de Borges no consta
en la primera (La crtica), pero s en la segunda (El ensayo). Veinte
aos ms tarde, en la Historia de la literatura argentina editada por Cen-
tro Editor, Nicols Rosa es el autor del captulo La crtica literaria con-
tempornea. En la introducin de ese captulo, Rosa realiza un enfti-
co reconocimiento de la gravitacin de Borges en el espacio de la crtica
argentina. Escribe: Si bien el campo es heterogneo y complejo, hay
una presencia que, en mayor o en menor grado, se hace sentir en toda
la crtica contempornea: la obra de Borges, leda globalmente como un
tratado de retrica y como una crtica de la literatura... A pesar de to-
do, Borges no figuraba entre los muchos crticos all estudiados.
Seguramente es ocioso discutir qu nombre resulta menos inadecuado
para este tercer gnero borgesiano, pero es indudable que el mayor
prestigio literario del gnero ensayo ha servido para disolver la imagen
de Borges como crtico. Casi la totalidad de los ensayos borgesianos son
ensayos de crtica literaria. La categora de ensayo no slo es menos
especfica sino que no compensa este defecto con una mayor amplitud.
Aunque parece ms comprehensiva, dirige nuestra atencin hacia tex-
tos como los de Otras inquisiciones, y resulta en la prctica inaplicable,
por ejemplo, a las brevsimas reseas que Borges publicaba en El Hogar
o a las entrevistas.
La crtica emplea casi abusivamente la crtica de Borges, pero se trata
de un uso distanciado, el de las citas y las alusiones. Algunas frmulas
borgesianas han sido tan gastadas que circulan como proverbios: la

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tcnica de lectura sugerida por Pierre Menard, Kafka y sus precurso-
res, en el Corn no hay camellos. Utilizar la crtica de Borges como
una especie de refranero puede ser una manera de tomar distancia de los
presupuestos que articulan el conjunto de los textos crticos borgesianos.
En todos los ejemplos hasta aqu mencionados sucede, bsicamente, lo
mismo: una revalorizacin de la crtica borgesiana que al mismo tiem-
po borra su carcter de crtica; un homenaje, como el de Nicols Rosa,
que compensa una exclusin; una promocin, que es tambin un des-
tierro, de la crtica de Borges a la categora, ms distinguida, del ensayo
literario; y finalmente, el roce de las citas y las alusiones que coloca a
Borges momentneamente en el lugar de la autoridad y de la garanta
mediante un reconocimiento tan constante como elusivo. Todo sucede
como si se celebrara la crtica de Borges con el fin de no otorgarle cre-
dencial de crtico.
Una manera de definir a Borges como crtico sera afirmar que su crtica
no es crtica universitaria. Habitualmente se distingue entre crtica uni-
versitaria y crtica periodstica. Esta divisin del campo de la crtica es
doblemente discutible. Por un lado, presupone que la crtica periodsti-
ca no es, tambin, crtica universitaria, es decir, que las reseas publi-
cadas en el suplemento literario de un peridico no han sido redacta-
das por un profesor de literatura o por alguien que posee aproxima-
damente la misma formacin, ni estn dirigidas a lectores de similares
condiciones, ni estn escritas segn normas que proceden de los claus-
tros universitarios. Por otro lado, induce a creer que estas dos variantes
agotan las posibilidades de la crtica: quien no escriba crtica acadmica
y tampoco escriba esa crtica periodstica que es una variedad no aca-
dmica de la crtica universitaria, queda excluido del mapa de la crtica.
Para pensar a Borges como crtico es necesario considerar otra tradicin
de la crtica: la de los escritores, la de los crticos practicantes como
los llam Eliot, la de los escritores crticos como los llam Todo-
rov. La pertenencia de Borges a esta otra tradicin puede comprobarse
observando a qu crticos da preferencia la crtica borgesiana. Borges
cita casi siempre a escritores: Poe, Rmy de Gourmont, Arnold, Valry,
Eliot. Todos sus textos sobre la poesa gauchesca o el Martn Fierro dia-
logan fundamentalmente con Ricardo Rojas, Lugones y Martnez Es-
trada. Quiz el mejor texto para ver en qu espacio de la crtica se mo-
va Borges sea su Introduccin a la literatura inglesa: casi todos los co-
mentarios ajenos que emplea Borges proceden de los mismos escritores
all considerados.

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Para describir la crtica borgesiana (y estaramos describiendo, al mis-
mo tiempo, la crtica de los escritores) prcticamente bastara con inver-
tir los rasgos que definen las modalidades ms acadmicas de la crtica
universitaria. Se trata de una crtica, por ejemplo, que no borra las mar-
cas de subjetividad: las valoraciones se exponen de una manera directa
y est escrita en primera persona. El mismo contraste se manifiesta en
una mayor independencia con respecto a las ideologas literarias y los
aparatos conceptuales de poca, los circuitos de lecturas obligatorias y
las reglas que en el mbito de la crtica universitaria establecen qu y
cmo se debe escribir. Afirmar que la crtica borgesiana es asistemtica
y digresiva, que sus argumentaciones avanzan rpidamente, que est
definida por la brevedad y el arte de la simplificacin, equivale a afir-
mar que su crtica es un negativo de la crtica acadmica.
Las objeciones que Prieto formulaba contra la crtica borgesiana proce-
dan de una concepcin universitaria de la crtica. Borges resultaba ser
un mal crtico porque inverta las normas que regulan la produccin de
textos crticos universitarios. Prieto lo acusaba, por ejemplo, de tomar
slo algunos aspectos aislados e incluso marginales de los textos. El
verdadero crtico, argumentaba, se coloca ante la obra como ante al-
go total: no importa que deduzca de ella aspectos parciales: el punto de
partida es la totalidad, y esa totalidad de la obra est presente a lo largo
y a lo ancho de su labor de sondeo. Veinte aos antes, en un artculo
de 1933 titulado Elementos de preceptiva, Borges se haba opuesto
explcitamente a este precepto de totalidad que dispone abordar los
textos como unidades globales. Para Borges la literatura, el valor de la
literatura, estaba en las pequeas unidades textuales, en el fragmento,
en los detalles, en la sintaxis. En ese artculo escribi: Cmo juzgar en
serio a quienes juzgan en masa [las 1056 pginas en cuarto menor atri-
buidas a Shakespeare] sin otro mtodo que una maravillosa emisin de
aterrorizados elogios, y sin examinar una lnea? Invalidada sea la est-
tica de las obras; quede la de sus diversos momentos.
Por las mismas razones, Prieto le reprochaba a Borges que sus observa-
ciones fueran puramente retricas, que practicara una crtica hedonista
y subjetiva, que usara los textos como pretextos, etc. El libro de Prieto
ha sido muy criticado, pero contiene uno de los mejores estudios que
existen sobre la crtica de Borges: podemos estar fcilmente en des-
acuerdo con sus valoraciones, pero desde un punto de vista descriptivo
sus acusaciones resultan siempre acertadas. Cuando censura las ob-
servaciones puramente retricas de Borges, por ejemplo, capta un ras-
go importante de la crtica borgesiana: una crtica centrada en los pro-
cedimientos, en la construccin de los textos. Poe escribi una nota en

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la que se refiere al placer de ver con claridad la maquinaria las rue-
das y engranages de una obra de arte (Marginalia). Esta mirada
que percibe los textos como mecanismos est presente en la crtica de
Borges por la misma razn que est presente en la crtica de Poe.
Otra caracterstica de los textos crticos borgesianos que seala Prieto es
su carcter polmico. Prieto se demora, escandalizado, en el violento
ensayo que Borges escribi contra el fillogo espaol Amrico Castro
(Peculiaridad). Esta vocacin de polmica es un rasgo que caracteri-
za, en general, a la crtica de los escritores que a diferencia de la crtica
ms acadmica no disimula las tensiones y las luchas que tienen lugar
en el espacio de la crtica o de la literatura. La crtica borgesiana suele
ser violenta porque a travs de ella Borges realiza fuertes operaciones
sobre el campo literario argentino. Para Borges, podra decirse, la crti-
ca es un lugar de intervenciones.
Quiz lo ms interesante de la crtica argentina sobre Borges de los l-
timos aos se encuentre en algunos textos que abordan la literatura
borgesiana desde esta perspectiva, colocando a Borges en la trama de
relaciones que le corresponde en el campo literario argentino y obser-
vando sus textos como intervenciones. Esta forma de leerlo puede ser
resumida en una pregunta: qu operaciones estaba llevando a cabo
Borges sobre el sistema de la literatura argentina cuando escribi el
Evaristo Carriego, El arte narrativo y la magia, el prlogo a La inven-
cin de Morel, El Sur o El escritor argentino y la tradicin? En otras
palabras: qu estaba haciendo Borges, al escribir su literatura, con la
literatura argentina?
Se ha sealado muchas veces que cuando Borges escriba su literatura
estaba escribiendo al mismo tiempo una especie de versin en miniatu-
ra de la literatura argentina en la que aparecan reproducidas sus prin-
cipales lneas y tensiones. La oposicin conflictiva que recorre toda la
literatura argentina entre lo nacional y lo europeo, lo criollo y lo cos-
mopolita, en una palabra, todo el sistema de oposiciones que estructura
el Facundo de Sarmiento, aparece representada en Borges, por ejemplo,
como una oposicin que divide su propia obra. Como lo ha sealado
Ricardo Piglia en Ideologa y ficcin, la literatura borgesiana puede
ser dividida en dos series de textos que se distinguen tanto en el plano
temtico como formal y que corresponden a aquellas dos lneas anta-
gnicas: por un lado, la lnea de los textos como Hombre de la esquina
rosada (la oralidad, el culto del coraje, los duelos a cuchillo, la Historia
argentina, la literatura gauchesca), y por otro, la lnea de los textos co-
mo Pierre Menard (la lectura, el culto de los libros, la erudicin).

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La eleccin borgesiana de ese espacio potico que es el suburbio, las
orillas de Buenos Aires, ha recibido la misma lectura

(Cf. Sarlo). Cuan-
do Borges coloca su literatura en esa zona intermedia entre el campo y la
ciudad (Buenos Aires), est eligiendo un espacio simblico entre el crio-
llismo y el cosmopolitismo. Pero al mismo tiempo, la literatura orillera
de Borges es tambin una imagen de la literatura argentina, que es, ella
misma, una literatura orillera, marginal, excntrica: el centro es Europa.
Esta analoga entre la literatura borgesiana y la literatura argentina ha
sido promovida por el mismo Borges, que siempre confundi, delibe-
radamente, sus textos con el texto de la literatura nacional
6
. En La
pampa y el suburbio son dioses, por ejemplo, pronostic que as como
la literatura argentina del siglo XIX haba vivido del campo, la de este
siglo vivira de las orillas Cuando Borges parece hablar de la literatura
argentina, est hablando, en realidad, de sus propios proyectos.
Borges interviene en todos los debates importantes para la literatura
argentina y sus intervenciones tienen efectos decisivos. El escritor ar-
gentino y la tradicin, por ejemplo, viene a cerrar un largo debate que
en la literatura argentina haba llegado a constituir un gnero, los en-
sayos sobre el ser nacional. Borges clausura ese debate: podemos se-
guir discutiendo sobre la tradicin, pero sobre la base de lo que dijo
Borges en ese ensayo. Las ideologas que el ensayo ridiculizaba (la de
Lugones y Ricardo Rojas, la de los hispanistas, la de Martnez Estrada y
su discpulo Murena) nos parecen definitivamente absurdas, y las pa-
radojas que en su lugar propona Borges (Yo creo que si hubiera algu-
na duda sobre la autenticidad del Alcorn, bastara esta ausencia de
camellos para probar que es rabe) se han vuelto transparentes. Estos
gestos de omnipotencia, estos grandes actos de fundacin y de clausura
por ejemplo, escribirle el final al Martn Fierro constituyen, para la
manera de leer a Borges que estoy considerando, los puntos claves de
su literatura.
Cuando Borges se introduce en la narracin, a principios de la dcada
del 30, plantea una potica, una serie de valoraciones y un modo de
leer que hoy nos resulta familiar, pero que en esos aos pareca un pro-
yecto deliberadamente destinado al fracaso. Borges atacaba lo que se
consideraba inatacable y defenda lo indefendible: afirmaba que el gran
gnero, la novela, era una supersticin de poca; se orientaba hacia la

6
No es sorprendente tratndose de alguien que confunda la historia argentina con
su historia familiar y que hasta lleg a identificar, en Fundacin mtica de Buenos
Aires, el sitio de la fundacin de Buenos Aires con su propio domicilio.

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narrativa fantstica, que en la literatura argentina o en lengua espaola
careca de una tradicin reconocible; se aburra con Proust y Dosto-
yevski mientras festejaba a Chesterton y a Wells; despreciaba la novela
psicolgica y valoraba el gnero policial o el cine de Hollywood. In-
creblemente, consigui imponer ese proyecto. El hecho de que hoy s-
lo podamos tratar de imaginar la extraeza con que en 1939 algunos
lectores leyeron Pierre Menard en las pginas de Sur, indica hasta
qu punto Borges modific el sistema de valoraciones y la manera de
leer en la literatura argentina.
Los crticos que lo leen a partir de la pregunta: qu hizo Borges, al
escribir su literatura, con la literatura argentina?, lo leen de esa mane-
ra porque saben, o suponen, que la historia de la literatura argentina,
tal como la concebimos hoy, es una invencin a la que Borges contribu-
y ms que nadie. Si quitramos imaginariamente a Borges de esa his-
toria, no slo quedara el gran hueco de su obra sino que se producira
una larga serie de cambios, muchos de ellos anteriores a 1920, el mo-
mento en que comenz a publicar sus textos. Para comprender el lugar
que ocupa en esa historia, entonces, es necesario analizar las estrategias
de Borges, sus apropiaciones, sus manifiestos, sus polmicas literarias,
los efectos de sus textos crticos y de sus trabajos editoriales en la for-
macin de un nuevo pblico, su relectura de la gauchesca, su interven-
cin en debates fundamentales para nuestra literatura como los de El
idioma de los argentinos y El escritor argentino y la tradicin, su
reordenamiento de las tradiciones y las jerarquas.
La gravitacin de Borges en la historia de la literatura argentina, seal
ms arriba, procede principalmente de esa zona de su obra que es la
crtica. En efecto, Borges dibuja nuevos mapas de la literatura argenti-
na, cambia de lugar, altera escalas de valor, forma un nuevo pblico,
busca las condiciones de posibilidad de una literatura marginal: estas
operaciones las lleva a cabo fundamentalmente a travs de sus textos
crticos. En la crtica de los escritores no slo encontramos una modali-
dad diferente de discurso crtico; encontramos tambin una instancia
decisiva que compite con esa otra poderosa instancia que es la univer-
sidad en las operaciones de seleccin y consagracin, organizacin de
las tradiciones, reafirmacin y renovacin del canon. No leer a Borges
es un buen mtodo para no entender la literatura argentina, pero en
esta afirmacin Borges significa, antes que nada, Borges crtico.

Sergio Pastormerlo
Universidad de La Plata


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Bibliografa
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Todorov, Tzvetan. Crtica de la crtica. Barcelona: Paids, 1991.

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