Sie sind auf Seite 1von 7

Gutirrez Girardot, Rafael

Prlogo a De sobremesa de Jos Asuncin Silva, Bogot, l Ancora ditores! "##$


%tt&'(()))!lablaa!org(blaavirtual(literatura(sobrem(lsobrem!%tm
Pgina de la Biblioteca *uis +ngel Arango ,Bogot, -olombia.
%tt&'(()))!lablaa!org(bibliotecavirtual!%tm
*a novela De Sobremesa a&areci &stumamente en "#/0! *a cr1tica no su&o 2uzgarla
adecuadamente! 3o corres&ond1a a las nociones de novela reinantes entonces! 3ada
ten1a de com4n con las novelas costumbristas de Jos 5anuel 5arro6u1n, o con 5ar1a,
de Jorge 7saacs, o con las novelas del entonces admirado escritor es&a8ol Jos 5ar1a de
Pereda! Su &ersona2e central era un artista, un &oeta, 9 lo 6ue contaba era un via2e &or
uro&a 9 las refle:iones 9 o&iniones 6ue le suscitaba su ansia de saber absoluto! ;ac1a
referencias a cuestiones filosficas, &ol1ticas 9 sociales, &ero no ten1a la intencin
filosfica 9 &ol1tica de la famosa novela -ndido ,"<0=. de >oltaire, autor &ro%ibido
&or la 7glesia 9 &or ello mu9 le1do! Al desconcierto 6ue &rodu2o la diferencia temtica se
agreg el %ec%o de 6ue la forma de novelar simulaba un diario! ? como se ec%aba de
menos una @%istoria@ 9 una forma rigurosa en la construccin de la novela, se la
consider como es6ueleto de novela, como obra narrativa sin vrtebra! Pero
&recisamente lo 6ue se ec%aba de menos en la novela de Silva era lo 6ue caracteriz
desde finales del siglo A>777, &rinci&almente, un nuevo ti&o de novela en uro&a 6ue se
llam @novela de artistas@! Sin &ro&onrselo Silva revivi, si as1 cabe decir, la
dis&osicin invertebrada 6ue caracteriz una de las ms famosas novelas de artistas de
la literatura euro&ea' *ucinda ,"<##., del terico del romanticismo Briedric% Sc%legel
,"<</C"=/#.! Silva no la conoc1a, mu9 &osiblemente, &ero ten1a de com4n con el
romntico alemn el &roblema de la 2ustificacin social 9 moral de su e:istencia como
&oeta, es decir, de lo 6ue se deCsign como @e:istencia esttica@!
l &roblema se &lante con el advenimiento de la moderna sociedad burguesa, cu9os
valores racionales 9 &ragmticos relegaban al artista 9 al &oeta a un &a&el social
marginal! *a 2ustificacin del artista 9 del &oeta fue a la vez un desaf1o! Postul su
e:istencia al servicio del arte, esto es, su e:istencia esttica como un sacerdocio laico 9
al arte como lo absoluto 9 su&remo! -on ello se deslig de las normas sociales 9
morales 6ue trat de im&onerle la sociedad burguesa 6ue lo %ab1a relegado! l desaf1o
ad6uiri la figura del dand9, 6ue, tal como lo defini Baudelaire, se distingu1a &or ser
un individuo desclasado 9 %astiado de la sociedad burguesa, 6ue era un %roe 9 6ue
&ose1a talentos divinos 6ue no se &od1an ad6uirir con dinero! l filsofoCtelogo dans
SDren EierFegaard ,"="$C"=00. conden la @e:istencia esttica@, 9 su cr1tica era
2ustificada desde un &unto de vista cristiano, &or6ue im&l1citamente e:clu1a la &resencia
de Dios! Pero la condena no contem&laba un as&ecto de esa e:istencia 9 del
endiosamiento del arte' la sociedad burguesa moderna %ab1a dado lugar a lo 6ue ;egel
llam @la religin de la nueva &oca, esto es, 6ue Dios %a muerto@! *a e:istencia esttica
no endios el arte slo como &rotesta 9 desaf1o a la sociedad 6ue %ab1a &uesto al margen
al arte 9 al &oeta, sino como un sustituto del Dios ausente! l dand9 era %roe no slo
&or sus talentos divinos, inaccesibles a la sociedad burguesa, sino &or6ue %ab1a &erdido
el a&o9o teolgico tradicional! Blotaba sobre el vac1o, &ero esa nada en la 6ue se mov1a
no le arranc 6ue2a alguna! l dand9 ten1a la actitud de un estoico! l 4nico dand9 de la
Revolucin Brancesa, Saint Just, 6uien con argumentos racionales se %ab1a convencido
de la necesidad de e2ecutar al re9, cuando fue acusado &or los fanticos decidi no leer
ante el Gribunal su discurso de defensa! l silencio 9 la actitud estoica eran ms
elocuentes 9 ms elegantemente &e9orativos 6ue cual6uier retrica!
l &ersona2e de la novela, Jos Bernndez, tiene muc%os rasgos del dand9! *a mscara
de Silva fue, como su creador, un artista en la sociedad @burguesa@ bogotana, es decir,
en una sociedad 6ue comenzaba a seguir los e2em&los 9 las modas de las grandes
burgues1as euro&eas, es&ecialmente de la francesa! Pero esta sociedad no %ab1a &uesto al
margen al artista moderno, es decir, al 6ue %ab1a endiosado al arte como sustituto de
Dios, sino 6ue %ab1a im&osibilitado el desarrollo de una figura seme2ante! -omo todas
las sociedades latinoamericanas de esa &oca, la bogotana era ambigua! De la
aristocracia argentina del 4ltimo cuarto del siglo &asado di2o 5iguel -an' @nuestros
&adres eran soldados, &oetas 9 artistasH nosotros somos tenderos, mercac%ifles 9
agiotistas@! -uando -an fue emba2ador argentino en -olombia, se deleit con una
velada musical en una aristocrtica casa bogotana! -an &ercibi en ella la &ermanencia
de lo 6ue ec%aba de menos en el Buenos Aires moderno' el &eso del &asado! Pero era
&recisamente ese &eso del &asado lo 6ue %ab1a im&edido una @e:istencia esttica@!
Sociedad burguesa moderna o sociedad catlica tradicional' las dos &lanteaban el
mismo &roblema, esto es el del &a&el social del artista! -an &erteneci al gru&o de
escritores latinoamericanos 6ue eran tambin &ol1ticos! n -olombia, esa tradicin
continuaba con vigor! Pero 6uienes la continuaron, como 5iguel Antonio -aro o 5arco
Bidel Surez, no conoc1an o no %ab1an sacado o 6uerido sacar las consecuencias de lo
6ue ocurr1a en el mundo de la @transformacin de los valores@! -omo diagnostic
3ietzsc%e, 9 cerraron las &uertas al mundo moderno! *o 6ue el &ol1grafo es&a8ol
5arcelino 5enndez 9 Pela9o ,"=0IC"#"/., ultramuntano, 6ue veneraba con razn a
5iguel Antonio -aro, llam la @Atenas suramericana@, era una arcadia 6ue no 6uer1a
saber 6ue esa Atenas era una Atenas de 9eso 9 6ue con 9eso ta&aba la boca de un
volcn! Silva no cab1a en ese mundo, &ero &ertenec1a a l 9 a l le deb1a el alimento de
su vocacin! -on todo, en la arcadia %ab1a &enetrado la visin burguesa del mundo! *o
&ercibi mu9 claramente su &adre, Ricardo Silva, escritor costumbrista sobrio 6ue leg
a la literatura colombiana su breve &ero agudo libro Art1culos de -ostumbres ,"==$.,
6ue dedic a su %i2o con calidez &aternal! n uno de esos art1culos, @stilo del siglo@,
finge una carta de amor en la 6ue el enamorado escribe a su amada con seco estilo
comercial, entonces estilo de contabilista! l enamorado se llamaba @5rtir Plaza de
5ercado 9 Plata@, es decir, el enamorado era v1ctima de los nuevos valores burgueses,
el mercado 9 el dinero! *a sociedad bogotana no era una e:ce&cin a lo 6ue 5iguel
-an %ab1a re&roc%ado a la de Buenos Aires! n el mismo libro &ublic Ricardo Silva
un art1culo igualmente significativo, @Jn a8o en la corte@, en el 6ue se burla con fina
iron1a de una familia rica de &rovincia 6ue se domicilia en la @corte@ e imita los
ademanes, modas 9 mobiliarios de la sociedad @cortesana@! *a descri&cin irnica de
esa imitacin no oculta, sin embargo, el %ec%o de 6ue la sociedad 6ue sirve de modelo a
la familia &rovinciana no es menos digna de burla! Ricardo Silva describe en ese
art1culo un @interieur@ de la casa del &rovinciano, el @saloncito de la casa de D! 5art1n@,
en el 6ue sobresalen una @rica alfombra francesa!!! los sofs, las sillas 9 los sillones de
&alisandro!!! ricas 9 sencillas guarniciones o galer1as de madera dorada, 9 la escasa luz
6ue deb1a &enetrar a travs de ellas, 6uedaba amortiguada a4n &or los fondos de rica
muselina bordada! *a mesa oval del centro es de madera dorada 9 cubierta con mrmol
blanco, como las consolas de los ngulos! Sobre stas descansan grandes es&e2os
encerrados en ricos marcos florentinos dorados 9 adornados!!! Sobre la mesa central %a9
un enorme reci&iente de cristal tallado 9 montado en bronce dorado!!!@! l saloncito o
@interieur@ de la rica familia &rovinciana no difiere &or su estilo recargado del
@interieur@ 6ue Silva describe al comienzo de la novela! Jna @&antalla de gasa 9
enca2es@, el @tercio&elo carmes1 de la car&eta@, @tres tazas de -%ina!!! un frasco de cristal
tallado, lleno de licor trans&arente entre el cual brillaban &art1culas de oro!!! &enumbra
de sombr1a &4r&ura, &roducida &or el tono de las alfombras, los ta&ices 9 las
colgaduras!!! diminutas &antallas de ro2iza gasa!!! el ro2o de la &ared, cubierto con o&aco
ta&iz de lana!!! las cinceladuras de los &u8os 9 el acero terso de las %o2as de dos es&adas
cruzadas en &ano&lia sobre una rodela!!!, 9 destacndose del fondo oscuro del lienzo,
limitado &or el oro de un marco florentino, sonre1a con e:&resin bonac%ona, la cabeza
de un burgomaestre flamenco, co&iada de Rembrandt@! *a familia rica &rovinciana 9 la
familia aristocrtica bogotana eran co&ias de co&ias del lu2o abigarrado de la gran
burgues1a euro&ea! *a @aristocracia@ latinoamericana no ten1a otro camino &ara
2ustificar con el oro de los marcos, el mrmol de las mesas, las alfombras, la
semioscuridad de las cortinas, los cristales, el bronce 9 la loza e:tica lo 6ue desde la
-olonia %ab1a caracterizado a la ma9or1a de las familias 6ue %ab1an encontrado en el
3uevo 5undo la &osibilidad de ascenso social' el rbol genealgico! *os cient1ficos
es&a8oles Jorge Juan 9 Antonio de Jlloa com&robaron en un informe a la -orona
es&a8ola ,&ublicado en *ondres en "=/I ba2o el t1tulo 3oticias Secretas de Amrica.,
6ue esas familias a&rovec%aban cual6uier o&ortunidad &ara dar a conocer su alta 9 vie2a
alcurnia &eninsular, &ero 6ue cuando se las contem&laba ms de cerca, se encontraban
contradicciones &enosas! *as @%o2as de dos es&adas cruzadas en &ano&lia sobre una
rodela@ 9 el abigarrado @interieur@ son signos de 6ue el &ersona2e central de la novela,
Bernndez, estaba crucificado' ten1a una %onda ra1z en ese mundo tradicional de
simulada aristocracia 9 la otra en el camino %acia la modernidad burguesa! l dand9
euro&eo tambin estaba crucificado! Pero fue &recisamente esa crucifi:in la 6ue le
&ermiti esbozar una cr1tica a la sociedad burguesa' ten1a la distancia del marginado 9
su&erior, &ero esa distancia no su&rim1a su ra1z burguesa, la 6ue %izo &osible su libertad
9 el endiosamiento del arte! Su cr1tica a la sociedad burguesa fue una cr1tica @desde
dentro@! ? no slo la necesidad de 2ustificar su e:istencia esttica lo indu2o a la
refle:in sobre su arte 9 su &a&el social, sino tambin su carcter anfibio' era un
antiburgus 6ue ten1a 6ue nadar en las aguas de la burgues1a! Ser1a a&resurado asegurar
6ue esta tensa ambigKedad contribu9 a su suicidio! Jno de los amigos de Bernndez le
dice 6ue todas las circunstancias de su vida, @los tesoros de arte 9 las comodidades
fastuosas@ de su casa 9 unos &ocos amigos @c%iflados@, son @lo ms a &ro&sito &ara
aislarte de la vida real@! Bernndez re&lica con una &regunta' @*a vida real!!! Pero L6u
es la vida real!!! la vida burguesa sin emociones 9 curiosidadesM@! n busca de esas
emociones 9 curiosidades, Bernndez dice 6ue le @fascina todo@' @todas las artes, todas
las ciencias, la es&eculacin, el lu2o, los &laceres, el misticismo, el amor, la guerra,
todas las formas de la actividad %umana, la misma vida material@, es decir, le fascinan
naturalmente los contrarios ,misticismoCvida materialH la guerraCamorH arteC&ol1ticaH
cienciaCes&eculacin.! *a fascinacin &or una totalidad absoluta, llena necesariamente
de contrarios, no &uede satisfacerse, 9 su meta inalcanzable conduce a una &ermanente 9
devoradora insatisfaccin, a una intensificacin de la tensin ambigua en 6ue se
encuentra el artista anfibio! n la medida en 6ue Jos Bernndez re&roduce en estas
frases ideas 1ntimas de Silva, es decir, ideas de la &oca 6ue Silva asimil 9 no
sim&lemente frutos de lecturas &ara sor&render de manera snob a los amigos, estas
frases constitu9en la toma de conciencia de la realidad social 9 &ersonal en la 6ue se
encontr Silva! 3o cabe decir 6ue la toma de conciencia 9 el &ro&sito de sor&render a
sus amigos se e:clu9en! *a vida bogotana 9 burguesa 6ue l detestaba de2
inevitablemente sus %uellas en el dand9 6ue, al manifestarlas inconscientemente, lo
transforma 9 degrada al snob ,admirador necio de todo lo 6ue est de moda., a una
forma de Nscar Oilde! Son los dos rostros del &oeta moderno' del 5allarm %ermtico
e intelectualmente e:igente 9 del 5allarm aficionado a las frivolidades de las damas
famosas de Par1s!
De Sobremesa tiene un as&ecto involuntariamente cr1tico con valor de testimonio! l
diario 6ue Jos Bernndez lee a sus amigos admiradores es el diario de un via2e a
uro&a! s decir, la confirmacin de uno de sus rasgos de clase 9 de su filiacin de
&oeta moderno! @l via2e a uro&a@, &rinci&almente a Par1s, fue un rito de corroboracin
de una su&erioridad cultural 9 social o sim&lemente social! @*a ciudad luz@ goz en el
mundo catlico de lengua es&a8ola de una doble fama! *a &ol1tica, &or ser Par1s la cuna
de las ideas 6ue im&ulsaron la 7nde&endencia! 3o slo &or esa causa, sino tambin &or
la invasin na&olenica en s&a8a, fue Par1s &ara los &eninsulares el reino del mal! Para
los %is&anoamericanos catlicos, Par1s fue el escenario del mal moral 9 de la &erdicin!
Jos 5ar1a -ordovez 5oure cuenta en un a&ndice ,@Jn via2e a uro&a@. de sus
Reminiscencias de Santaf 9 Bogot ,"=#$. @la %istoria de dos estudiantes colombianos
en Par1s@ con el &ro&sito de mostrar cmo Par1s corrom&e a los %is&anoamericanos de
ms arraigo catlico 9 de ms &ura 9 &iadosa familia' dos antio6ue8os! Para muc%os
%is&anoamericanos, el via2e a Par1s inclu1a una grata e:cursin a las infernales 9
tentadoras regiones del ros! l via2e a Par1s 9 a uro&a de Jos Bernndez Po de Jos
Asuncin Silva, o de su imaginacinP fue no slo la muestra de su ri6ueza 9 de su
alcurnia, sino un acto de desaf1o a la sociedad &acata 9 a sus ansias de saberlo 9
e:&erimentarlo todo!
*a imagen de Par1s 9 de uro&a de la novela se reduce considerablemente a &ocos
escenarios' %oteles, comedores, alcobas, 9 una alusin al &aisa2e suizo! *a indicacin de
las calles de *ondres 9 Par1s 9 el lu2o de sus @suites@, el @butler@, la ro&a, las 2o9er1as,
los mdicos 9 agentes comerciales %acen saber a sus amigos 9 a sus lectores 6ue el via2e
a Par1s 9 a uro&a 6ue da ocasin al diario no es slo invencin, sino 6ue tuvo una base
real! *o 6ue sin duda no es real sino ficticio es el des&liegue de ri6ueza 9 los negocios
6ue %ace, 6ue ms corres&onden a la figura de un rico algodonero norteamericano de
>irginia, donde vivi dgar Allan Poe! -omo Poe, Jos Bernndez am a una ;elena
inalcanzable 9 como Poe ten1a Jos Bernndez una naturaleza sensitiva' @nervioso en
grado verdaderamente inslito@! -omo Poe, Jos Bernndez ten1a momentos
,@&er1odos@, dice Poe. de @%orrible locura@! Pero la imagen del rico %ombre de negocios
no es slo &ro&ia de un sim&le %acendado de >irginia! sta clase as&iraba naturalmente
a la cultura @aristocrtica@ 9 %ab1a creado una forma de sentimentalidad 6ue se &od1a
reducir ,seg4n los %istoriadores norteamericanos R!B! 39e 9 J!! 5or&urgo. al idilio de
una noc%e de luna, en la 6ue una dama vestida de gasa escuc%a el acom&a8amiento del
ban2o! Seme2ante a esa cultura fue la de la sociedad bogotana de la &oca de Silva!
3oc%e de luna, ban2o, gasa 9, naturalmente, embelesamiento! ra la cultura del
@%acendado@' en stados Jnidos, del em&rendedor con ambiciones de figuracin social
9 culturalH en ;is&anoamrica, del descendiente de alg4n encomendero, con conciencia
de su ascendencia! Pero la imagen del %ombre de negocios de Bernndez no tiene slo
su remota ra1z en la estructura de una sociedad nueva sin tradiciones nobles autnticas!
Jos Bernndez se sent1a ca&az de %acerlo todo, de reformar al &a1s 9, &ara ello, de
a&render en los stados Jnidos el e2em&lo de la dinmica moderna! n uro&a, Jos
Bernndez era 9a una encarnacin de ese e2em&lo! Pero como el 6ue so8aba con este
&a&el social viv1a en dos mundos, el tradicional bogotano 9 el moderno al 6ue as&iraba,
su &ortavoz, Jos Bernndez, contem&l a uro&a de manera igualmente anfibia! Goza
los &laceres, los vicios 9 la libertad 6ue ofrece Par1s, &ero al mismo tiem&o condena a la
ciudad 9, siguiendo un lugar com4n sobre la ciudad luz for2ado a comienzos de siglo en
s&a8a &or el erudito ;ervas 9 Panduro, la llama la @Babilonia moderna@! :%ibe su
lu2o, aun6ue se burla de los via2eros euro&eos 6ue %acen lo mismo &ero sin la misma
&retensin aristocrtica, 9 los llama burgueses! n Par1s estuvo a &unto de matar a una
meretriz 9 mu9 &oco des&us se conmueve &rofunda 9 &iadosamente con la noticia de la
muerte de su abuela! staba en Par1s, daba rienda suelta a las suscitaciones de la ciudad
del mal, &ero estaba al mismo tiem&o en Bogot 9 sent1a &esadumbre con el estilo de
&esebre de la sociedad tradicional! Si no &ercibi ning4n as&ecto real de uro&a, a
diferencia de Jos 5ar1a -ordovez 5oure, es decir, si no se embeles con los
monumentos, el &aisa2e 9 la organizacin euro&eos, no fue &or falta de sensibilidad! *a
uro&a 6ue describe en &rimer &lano es la uro&a filosfica, literaria 9 &ictrica 9, ms
concretamente, el @ambiente es&iritual@ de la uro&a finisecular! Su via2e &or uro&a
fue un @via2e sentimental@, en el sentido 6ue dio a esta forma de via2e el novelista ingls
*aurence Sterne en su famoso libro >ia2e Sentimental &or Brancia e 7talia ,"<I=., es
decir, un @via2e del corazn@, como dec1a Sterne, de las sensaciones del su2eto! Gambin
en esto fue Silva un innovador! *a literatura de lengua es&a8ola, tan &obre en libros de
via2e en com&aracin con la euro&ea, no conoc1a ni el @via2e sentimental@ ni la @novela
de artistas@ en forma de diario! ? tam&oco conoc1a el diario refle:ivo, sino el diario
anecdtico! Silva combin esas dos formas literarias, fomentadas &or el cosmo&olitismo
9 la secularidad del individuo en el ilustrado siglo A>777, 9 cre la &rimera novela
radicalmente innovadora 9 moderna de la literatura de lengua es&a8ola! *a combinacin
de libro de via2e sentimental 9 de diario refle:ivo no obedec1a slo a la suscitacin ms
inmediata, esto es, el Diario de 5ar1a Bas%Firtseff, del 6ue BernndezCSilva dice 6ue es
@un es&e2o fiel de nuestras conciencias 9 de nuestra sensibilidad e:acerbada@' *a tensin
de la @doble vida@, del carcter anfibio del &oeta, 6ue en su afn de saberlo todo tro&ieza
con el l1mite de esa totalidad misma, es decir, con la realidad de lo inalcanzable tiene en
su n4cleo la &osibilidad de describir &lsticamente esa b4s6ueda &ertinaz &ero vana de
un absoluto' el via2e 9 el diario de via2e! *o absoluto fascinante e inalcanzable es en De
Sobremesa la aristocrtica 9 angelical ;elena! *a ;elena de BernndezCSilva nada tiene
de com4n con la ;elena 6ue dio origen a la figura recurrente de la literatura Nccidental'
la de la Ndisea de ;omero o la de ;elena de ur1&ides! 7nde&endientemente de las
fuentes literarias 6ue suscitaron en Silva esa figura, esta ;elena delata, una vez ms, la
@doble vida@ del &oeta! lla es una @reminiscencia@ de la >irgen 5ar1a 9 de las muc%as
variaciones 6ue %a tenido en el arte 9 la literatura este ar6ueti&o de &ureza, belleza,
delicadeza ,&ara Silva fueron los &intores 9 escritores ingleses 6ue se llamaron a s1
mismos @&rerafaelitas@, es decir, 6ue en el siglo &asado &ostularon una &intura anterior a
la de Rafael., a la 6ue BernndezCSilva da el valor simblico de la meta inalcanzable, de
la b4s6ueda &ermanente! s una ;elena 6ue %ubiera cabido en la mente
angustiosamente casta de un *uis Gonzaga' una tentacin sin &eligro! Pero esa ;elena,
refle2o indudable de las obligatorias castidades sociales convencionales del siglo AA,
era una @*olita@, como >ladimir 3aboFo) llam en la novela del mismo nombre a las
ni8as adolescentes e ingenuas &ero instintivamente seductoras! Gen1a 6uince a8os de
edad! Slo dos a8os ms 6ue la So&%ie von EK%n 6ue afam el &oeta alemn Briedric%
von ;ardenberg, conocido &or su seudnimo 3ovalis ,"<</C"=Q"., &or6ue ella
determin su &ensamiento! *a ;elena de De Sobremesa significaba la &ureza seductora,
a diferencia de las damas 6ue sedu2o Bernndez, 6ue eran slo &urezas tcticas 9
convencionales! *a ;elena de BernndezCSilva era una con2uncin simblica de lo
inalcanzable del afn de totalidad, en la cuerda mariana de la sociedad tradicional, la
b4s6ueda de una inocencia 6ue com&ense la tensin de la ambigKedad de la @e:istencia
esttica@! -uando le aconse2an 6ue se case con ella, Bernndez rec%aza la &ro&uesta! l
matrimonio significar1a el fin de la b4s6ueda 9, &ara los dos, el ingreso en la sociedad
burguesa, la concesin a las convenciones sociales!
BernndezCSilva no %ace una cr1tica temtica 9 detallada a la sociedad tradicional e
inci&ientemente burguesa de Bogot! ;ace una cr1tica indirecta a su estado actual, a la
&ol1tica 6ue ella engendra' es su &lan de reforma, 6ue se le a&arece en un momento de
@su&rema &az@ 6ue goza @en las %oras &asadas en el &icac%o a donde subo@! s, &ues,
una revelacin, @el fin 4nico a 6u consagrar la vida@! @Para realizarlo necesitar un
esfuerzo de cada minuto &or a8os enteros, una voluntad de %ierro 6ue no ceda un
instante@! l &lan &rev la im&lantacin, entre otras cosas, de @un &lan de finanzas
racional@, la formacin de un @&artido nuevo, distante de todo fanatismo &ol1tico o
religioso@, un @&artido de civilizados 6ue crean en la ciencia 9 &ongan su esfuerzo al
servicio de la gran idea@! Pero si el &lan no resulta @&or las buenas@, @si la situacin no
&ermite esos &latonismos@, es &reciso acudir a la revolucin, &ara @&rovocar una
&oderosa reaccin conservadora@, a&rovec%ando los medios 6ue brinda el @falso
liberalismo@ del gobierno! *a meta ser1a una dictadura tem&oral ilustrada, con una
constitucin elstica 6ue &ermita @&revenir las revueltas de forma re&ublicana!!!@!
BernndezCSilva, embriagado con la idea de la realizacin dictatorial del &lan, descubre
su admiracin &or @los triunfos de la fuerza@! *o 6ue BernndezCSilva llama el @falso
liberalismo@ es, en &rimer &lano, el liberalismo conservador 6ue caracteriz al
liberalismo %is&anoamericano en el siglo A7A, es decir, un liberalismo de mscara! Pero
la cr1tica al liberalismo colombiano e %is&anoamericano es tambin una cr1tica a la
inci&iente sociedad burguesa, entre tradicional 9 ansiosa de &rogreso, es decir, la cr1tica
a la ambigKedad 6ue cabe llamar @retro&rogreso@! Silva fue, indudablemente, uno de los
&ocos intelectuales %is&anoamericanos del siglo A7A 6ue e:tendi su cr1tica de artista a
la sociedad burguesa, al stado liberal, 6ue bien entrado el siglo AA se llam @stado
de derec%o liberalCburgus@! n esa cr1tica se %alla im&l1cita una cr1tica al
&arlamentarismo, o al fracaso del &arlamentarismo 6ue, dos a8os antes de 6ue se
&ublicara la novela, %ab1a analizado el famoso constitucionalista alemn -arl Sc%imitt
en su influ9ente ensa9o *a Situacin ;istricoCs&iritual del Parlamentarismo Actual!
*a &ro&uesta de BernndezCSilva se nutr1a del conservatismo familiar, &ero tambin de
la e:&eriencia %istrica! Sin embargo, lo 6ue BernndezCSilva llama @&oderosa reaccin
conservadora@ 9 la idea de una dictadura tem&oral ilustrada no se reduc1an al cu8o
&ol1tico familiar 9 a la e:&eriencia %istrica %is&anoamericana! *a marginalizacin del
&oeta 9 del artista en la sociedad burguesa &rovoc no slo la reaccin de los
marginados, esto es, las novelas de artistas 9 la 2ustificacin terica de su e:istencia ,la
moderna teor1a literaria., sino la transformacin del dand9 %eroico en una nueva versin
del re9 filsofo de Platn! l &artido de civilizados 6ue creen en la ciencia 9 &onen su
esfuerzo al servicio de la gran idea es menos 6ue un &artido en el sentido &ol1tico,
&ro&iamente democrtico de la &alabra, una lite con rasgos de culto! BernndezCSilva
esboz intuitivamente lo 6ue a comienzos de siglo ad6uiri &lena 9 4nica configuracin
en Alemania' el famoso @-1rculo de Stefan George@! l gran &oeta renovador de la
lengua alemana Pa Rubn Dar1o se lo llama en Alemania el @George es&a8ol@P era el
re9Cfilsofo de una comunidad de intelectuales con organizacin 2err6uica, 6ue tuvo su
2ustificacin ideolgica 9 &rogramtica en el libro de uno de sus miembros, 5a:
Eommerell, l Poeta como -onductor en el -lasicismo Alemn ,"#/=., 6ue Oalter
Ben2am1n llam la @magna carta del conservatismo alemn@! George no &ensaba en el
nacionalsocialismo, &ero se mov1a en el mbito antiburgus 9 esttico 6ue determin en
Alemania lo 6ue se llam @revolucin conservadora@ ,Ns)ald S&engler, rnst JKnger,
entre muc%os ms., 9 6ue fue ms culta 6ue los c%auvinistas franceses de la Action
BranRaise como ;enri 5assis 9 sobre todo 5aurice Barrs, con 6uien Silva com&arti
su devocin &or 5ar1a Bas%Firtseff! l &oeta burgus antiburgus de esa &oca se
%allaba frecuentemente en la antesala ideolgica del totalitarismo! 3o slo l, en modo
alguno! n una &oca de ambigKedades intelectuales 9 &ol1ticas, 6ue se enmascar con
diferencias 9 contra&osiciones burocrticoCideolgicas, no %ab1a a&enas nadie 6ue se
liberara de esta ambigKedad, de este nudo gordiano!
Jna figura significativa de comienzos del siglo &resente fue el %o9 olvidado Georges
Sorel ,"=S<C"#//.! n l, 6uien %a sido com&arado con el nudo gordiano, cristalizan las
ambigKedades intelectuales 9 &ol1ticas de la &oca' formul la teor1a de la %uelga
general, critic el &rogreso, se ins&ir en la filosof1a institucionalista de Bergson 9
aliment la ideolog1a de 5ussolini! l mismo Oalter Ben2am1n no se sustra2o a esas
ambigKedades' oscil, como el 2oven *uFcs, entre el elitista 9 conservador -1rculo de
Stefan George, el terico del nacionalsocialismo -arl Sc%mitt 9 la &rofesin de fe
leninista! Silva fue en -olombia el 4nico 9 en ;is&anoamrica uno de los &rimeros 6ue
e:&res, en su novela De Sobremesa, la ambigKedad intelectual 9 &ol1tica de la &oca,
&ara cu9a &erce&cin ten1a el rgano de su &ro&ia ambigKedad! *os &rrafos de la
novela 6ue describen 9 fundamentan el &lan de reforma no slo tienen esa ambigKedad,
sino 6ue contienen la &regunta, im&l1cita en el &resu&uesto de la cr1tica a la sociedad
tradicional e inci&ientemente burguesa, &or la clase en la 6ue recae la cul&a 9 la
res&onsabilidad del fracaso del &arlamentarismo! Silva no res&ondi e:&resamente a esa
&regunta! Pero cuando &ens en un @&artido de civilizados@ 6ue creen en la ciencia 9
&onen su esfuerzo al servicio de la gran idea, no slo &ens en una es&ecie de re&4blica
&latnica ,Silva mismo llama @&latonismo@ a esa alternativa., sino en la sustancia moral
9 en la ca&acidad intelectual 9 &rctica de los &ol1ticos 9 de los ciudadanos e2em&lares!
*a re&4blica &latnica 6ue &ro9ect el m4lti&le BernndezCSilva ,&oeta genial, %bil
%ombre de negocios, fumador de o&io, Don Juan, e:6uisito en sus gustos 9 a veces
brutalmente violento. deber1a ser una re&4blica tan &erfecta 6ue corres&onder1a al
absoluto del arte 9 de su ansia de conocimiento 9 e:&eriencia totales! Desde el &unto de
vista del @&o&&erianismo@ de moda, la re&4blica &latnica de Silva ser1a una
com&robacin ms del re&roc%e de totalitarismo 6ue %izo Po&&er a Platn! Pero ese
re&roc%e ser1a la re&eticin, con otro acento, del %bitoCleninista, esto es, de re&roc%ar,
&or e2em&lo, a Rubn Dar1o ,muerto dos a8os antes de la Revolucin de Nctubre. 6ue
no &ensara sobre la sociedad como *enin 9 sus feligreses! Platn no &od1a antici&arse
%istrica, sociolgica 9 filosficamente a la sociedad Nccidental des&us de la
e:&eriencia del nacionalsocialismo 9 de los totalitarismos! Si se de2a de lado el
@&latonismo al revs@ de Po&&er, es decir, la moda, ser &reciso leer &ol1ticamente De
Sobremesa &ara &reguntar, &or e2em&lo' L&or 6u la sociedad burguesa en general
engendr los totalitarismos 9, en es&ecial, &or 6u la sociedad %is&anoamericana Pno
slo la aristocracia de cartnP sigue a&egada al @%ombre fuerteTT, al @mito@ con 6ue se
lo rodea 9, en fin, L&or 6u las re&4blicas %is&anoamericanas encubren una nostalgia &or
la monar6u1a 6ue %ace sos&ec%ar 6ue tras ella se esconde el cu8o de la &arro6uia 9 de
todas sus arandelas, del &rroco como &astor 9 de los feligreses como corderosM