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Sistemas Coloidales

Qumica. Dispersiones. Coloides: Clasificacin. Filtracin y ultrafiltracin.


Floculacin. Movimiento Browniano. Glosario

ntroduccin
!a materia es todo lo "ue posee masa y "ue ocupa un lu#ar en el espacio. $na
propiedad de la materia es "ue esta puede ser apreciada por nuestros sentidos% o
determinada por mediciones& todas las propiedades de la materia pueden ser
resumidas en dos #randes #rupos: propiedades e'tensivas y propiedades
intensivas. !as primeras son a"uellas "ue varan al variar la cantidad de materia%
las se#undas son a"uellas "ue no dependen de la masa.
!os diferentes tipos de materia pueden separarse en dos #randes divisiones: las
sustancias y las me(clas de sustancias.
$na sustancia posee un con)unto de propiedades fsicas y "umicas "ue no
dependen de su *istoria previa o del m+todo de separacin de la misma. !as
me(clas pueden variar muc*o en su composicin "umica% sus propiedades fsicas
y "umicas varan se#,n la composicin y pueden depender de la manera de
preparacin.
-l *a.lar de sistemas dispersos o me(clas% se tendr/ en cuenta "ue se denomina
as% a los sistemas *omo#+neos 0soluciones1 o *etero#+neos 0dispersiones1%
formados por m/s de una sustancia. 2ay sistemas dispersos en los "ue se
distin#uen dos medios: la fase dispersante y la fase dispersa.
!as me(clas se caracteri(an por"ue: las componentes de las me(clas conservan
sus propiedades% intervienen en proporciones variadas% en ellos *ay diferentes
clases de mol+culas% cuando son *omo#+neas se pueden fraccionar y cuando son
*etero#+neas se pueden separar en fases.
Se#,n el #rado de divisin de las partculas los sistemas dispersos se clasifican
en:
Dispersiones macroscpicas o groseras: son sistemas *etero#+neos% las
partculas dispersas se distin#uen a simple vista son mayores a 345m.
Dispersiones finas: son sistemas *etero#+neos visi.les al microscopio% las
partculas son menores a 345m y mayores a 4.6 5m.
Dispersiones o sistemas coloidales: en estas dispersiones el medio disperso
solo es visi.le con el ultramicroscopio. Si .ien son sistemas *etero#+neos% marcan
un lmite entre los sistemas materiales *etero#+neos y *omo#+neos. 7l tama8o de
sus partculas se *alla alrededor de 6m55
Soluciones verdaderas: en estos sistemas las partculas dispersas son
mol+culas o iones% su tama8o es menor a 4.4465m. 9o son visi.les ni si"uiera con
ultramicroscopio% y son sistemas *omo#+neos.
Dispersiones Coloidales
Definicin e *istoria de los coloides
!a dispersin coloidal *a sido definida tradicionalmente como una suspensin de
pe"ue8as partculas en un medio continuo. !os coloides son sustancias "ue
consisten en un medio *omo#+neo y de partculas dispersadas en dic*o medio.
7stas partculas se caracteri(an por ser mayores "ue las mol+culas pero no lo
suficientemente #randes como para ser vistas en el microscopio.
7l lmite superior del de tama8o de las partculas en el estado coloidal se puede
tomar como apro'imadamente i#ual al lmite inferior de la visi.ilidad en el
microscopio% o sea% : '64;3 cm o 4.:5 % mientras "ue el lmite inferior es del orden
de 3 '64;<% o 3m55 7sta ,ltima cifra es casi i#ual a la de los di/metros de al#unas
mol+culas comple)as de peso molecular elevado.
!as propiedades esenciales de las dispersiones coloidales pueden atri.uirse al
*ec*o de "ue la relacin entre la superficie y el volumen de las partculas es muy
#rande. 7n una solucin verdadera% el sistema consiste de una sola fase% y no *ay
superficie real de separacin entre las partculas moleculares del soluto y del
solvente. !as dispersiones coloidales son sistemas de dos fases% y para cada
partcula e'iste una superficie definida de separacin.
!as dos fases de un sistema coloidal se pueden distin#uir en fase dispersa% "ue es
la fase "ue forman las partculas& y medio dispersante% "ue es el medio en el cual
las partculas se *allan dispersas% este ,ltimo puede ser l"uido% slido o #aseoso%
al i#ual "ue la fase dispersa "ue tam.i+n puede ser l"uida% slida o #aseosa.
De acuerdo a las fases "ue componen el coloide% se pueden distin#uir distintos
tipos:
Fase Dispersa

Fase Dispersante

9om.re

7)emplo

Slido

!"uido

Gel o sol

Gelatina

Slido

Gas

-erosol

2umo

!"uido

!"uido

7mulsin

Crema

!"uido

Gas

-erosol l"uido

9ie.la

!"uido

Slido

7mulsin slida

Manteca

Gas

Slido

7spuma slida

7spon)a

Gas

!"uido

7spuma l"uida

Crema de afeitar

Gas

Gas

Me(cla

-ire


Muc*as personas estudiaron los coloides% el primero fue Selmi 06=>?1% prepar
soluciones coloidales de a(ufre% a(ul de @rusia y casena% reali(ando numerosos
e'perimentos& lle# a la conclusin de "ue estas no eran soluciones verdaderas%
sino suspensiones en a#ua de pe"ue8as partculas.
Gra*am 06=A61% es considerado como el fundador de la "umica coloidal
e'perimental cl/sica& investi# la difusin de diferentes sustancias encontrando
"ue al#unas tenan alta velocidad de difusin% pero otras lo *acan muy
lentamente. De acuerdo a la velocidad de difusin% clasific a las sustancias en
dos #rupos: cristaloides y coloides% los primeros podan ser f/cilmente
cristali(ados% mientras "ue los coloides no. !a diferencia entre am.os era mayor si
la sustancia era disuelta en a#ua y separada del solvente puro por una mem.rana
semipermea.le% los cristaloides pasaran a trav+s de la mem.rana% mientras "ue
los coloides no.
7l tra.a)o de Gra*am fue muy importante *asta "ue se encontr "ue su
diferenciacin entre coloides y cristaloides no era del todo correcta% ya "ue
muc*os coloides podan ser cristali(ados.
Faraday tam.i+n *i(o importantes descu.rimientos acerca de los coloides%
prepar soluciones esta.les de oro coloidal y estudi al#unas de sus propiedades
pticas. B.serv "ue un .ien definido *a( de lu( al pasar al pasar a trav+s del sol
de oro% al ser o.servado lateralmente apareca como una trayectoria .lanca& esto
era causado por las partculas de oro% "ue dispersa.an la lu(. !ue#o se demostr
"ue este *ec*o era una caracterstica de los sistemas coloidales.
Sc*u(le% tra.a)o en la esta.ilidad de los coloides% demostrando "ue estos podan
ser precipitados muy f/cilmente.
- principios del si#lo CC *u.o importantes pro#resos en el estudio de los coloides.
Freindlic* investi# los fenmenos de adsorcin y esta.leci la D!ey de adsorcinE%
en 6F4?. Siedentopf y Gsi#mondy en 6F4? inventaron el ultramicroscopio.
mportantes descu.rimientos so.re el tama8o y movimiento de las partculas
coloidales fueron reali(ados por Smoluc*owsHy 06F4A1% Sved.er# 06F4A1% @errin
06F4=1 y 7instein 06F4=1.
Io. Bstwald y Jon Ieirman propusieron la primera clasificacin racional de
coloides% fue introducida la nocin de sistema disperso y el tama8o de la partcula
fue tomado como el principal factor en la clasificacin y caracteri(acin de los
coloides.
Clasificacin de los coloides
Coloides or#/nicos e inor#/nicos: de acuerdo a su composicin "umica% los
coloides se pueden clasificar en or#/nicos e inor#/nicos& a su ve( estos se
su.dividen en: metales% no;metales% soles de 'idos y sales coloidales% para los
inor#/nicos& y en soles *omopolares% *idro'isoles y soles *eteropolares.
Coloides esf+ricos y laminares: de acuerdo a la forma de la partcula "ue los
formas% los coloides se clasifican principalmente en coloides esf+ricos y coloides
lineales. !os coloides esf+ricos tienen partculas #lo.ulares m/s o menos
compactas% mientras "ue los coloides lineales poseen unidades lar#as y fi.rosas.
!a forma de las partculas coloidales influye en su comportamiento aun"ue slo
puede determinarse de manera apro'imada% en la mayora de los casos puede ser
muy comple)a. Como primera apro'imacin se puede reducir a formas
relativamente sencillas% como la esfera "ue adem/s representa muc*os casos
reales. 7s la forma "ue ad"uieren las partculas esencialmente fluidas% como las
#otitas de un l"uido dispersas en otro para formar una emulsin. !as dispersiones
de pl/sticos y cauc*o en a#ua 0l/te'1% as como en muc*os ne#ros de car.ono son
casi esf+ricas% al i#ual "ue en ciertos virus. Si la forma se desva de la esf+rica%
podemos considerar como modelos los elipsoides de revolucin% como en muc*as
protenas. !os elipsoides pueden ser o.latos 0discos1 o prolatos 0forma de ci#arro
puro1. Si la partcula se aplana muc*o% se aseme)ar/ a un disco caracteri(ado por
su radio y espesor. Si se alar#a muc*o% tomar/ la forma de una .arra de lon#itud y
radio dados. Si las partculas se aplanan y alar#an% su forma ser/ de ta.lillas o
cintas. Cuando se alar#an muc*o en comparacin con las otras dos dimensiones%
se forma un filamento 0polietileno y cauc*o1.
Coloides moleculares y micelares: tam.i+n se pueden estudiar los coloides de
acuerdo al tama8o de sus partculas como coloides moleculares y coloides
micelares% a su ve( estos coloides pueden ser or#/nicos o inor#/nicos% o fi.rosos
o laminares.
!as partculas de los coloides moleculares son macromol+culas sencillas y su
estructura es esencialmente la misma "ue la de estructura de pe"ue8as
mol+culas% los /tomos est/n unidos por li#aduras "umicas verdaderas% a estos
coloides moleculares se los llama coloides verdaderos. - este #rupo de coloides
moleculares pertenece la mayora de los coloides or#/nicos de nitrocelulosa%
almidn% cloruro de polivinilo% cauc*o. !os esferocoloides tam.i+n pueden ser
moleculares.
!a estructura de los coloides micelares es distinta% las partculas de estos no son
mol+culas% sino con#lomerados de muc*as mol+culas pe"ue8as o #rupos de
/tomos "ue son mantenidos )untos por valencias secundarias o por fuer(as de
co*esin o de van der. Ialls. Muc*os coloides inor#/nicos% emulsiones% )a.ones y
deter#entes% forman coloides micelares.
7stas sustancias pueden formar soluciones verdaderas o de tipo coloidal%
dependiendo de las condiciones. 7n #eneral una micela es menos esta.le "ue una
macromol+cula.
Coloides liof.icos y lioflicos: las partculas de muc*os coloides contienen #rupos
de /tomos los cuales se disocian en iones% estos #rupos ioni(antes *acen "ue la
partcula este el+ctricamente car#ada. !as partculas pueden tam.i+n car#arse por
adsorcin de iones de la solucin& esta car#a el+ctrica es uno de los factores de
esta.ilidad% ya "ue las partculas car#adas positivamente se repelen entre s% al
i#ual "ue% por e)emplo% en un sol ne#ativamente car#ado% su esta.ilidad se de.e a
la repulsin electrost/tica.
Btro importante factor de esta.ilidad es la solvatacin 0la adsorcin de un l"uido
so.re la superficie de las partculas1% de.ido a esta% las partculas est/n mas o
menos completamente rodeadas por una capa de mol+culas del l"uido y se
supone "ue esta capa puede prevenir la a#lomeracin de partculas. !a
solvatacin depende de la afinidad del solvente por los /tomos y #rupos de
/tomos "ue forman la superficie de las partculas.
De acuerdo a @errin y Feundlic*% los coloides pueden ser separados en liof.icos
y lioflicos.
!iof.ico si#nifica no gustar de o temer a un lquidoE& en los soles liof.icos no
*ay afinidad entre las partculas y el solvente% la esta.ilidad de estos depende
principalmente de la car#a de las partculas. Si el a#ua es el solvente% se utili(a el
nom.re *idrfo.o.
7ste tipo de coloides se caracteri(a por presentar: .a)a esta.ilidad *acia la
floculacin por electrolitos% su visi.ilidad en el microscopio es .uena y presentan
una muy pe"ue8a presin osmtica. -l#unos e)emplos de estos coloides son: -u%
-#% -#Cl% y al#unas emulsiones.
!ioflico si#nifica Dgustar de un lquidoE% en este tipo de coloides *ay interaccin
entre las partculas y el solvente. 7ste tipo de soles es muc*o m/s esta.le "ue los
soles liof.icos. @ara el caso de los soles en a#ua se utili(ara el t+rmino
*idroflico.
7ste tipo de coloides se caracteri(a por presentar: alta esta.ilidad *acia la
floculacin por electrolitos% su visi.ilidad en el microscopio es mala y presentan
una considera.le presin osmtica. -l#unos e)emplos de estos coloides son:
al.,mina% #lic#eno% *ule y /cido silcico.
!a mayora de los coloides inor#/nicos son *idrof.icos% mientras "ue la mayora
de los coloides or#/nicos son lioflicos.
Preparacin de dispersiones coloidales
Muc*as sustancias slidas forman dispersiones coloidales al ser puestas en
contacto% o calentadas en un medio de dispersin adecuado% a este tipo de
coloides se los llama coloides intrnsecos% y son compuestos de macromol+culas%
este tipo de coloides por lo #eneral tiene un car/cter lifilo. Se llama coloides
e'trnsecos a las dispersiones de pe"ue8as partculas de materiales insolu.les de
.a)o peso molecular. 7ste tipo de dispersiones son casi invaria.lemente soles
lifo.os y de.en ser preparados mediante m+todos especiales "ue produ(can
partculas de tama8o adecuado.
Muc*os coloides moleculares son producidos naturalmente en reacciones
.io"umicas% menos sencilla es la preparacin de los coloides inor#/nicos% "ue en
su mayora son liof.icos% de.ido a "ue las sustancias son insolu.les en a#ua.
-l#unas de estas sustancias se disuelven en /cidos pero en tales soluciones
cam.ian "umicamente por completo dando lu#ar a la formacin de soluciones
verdaderas en lu#ar de soluciones coloidales y estas ,ltimas pueden ser o.tenidas
por m+todos de condensacin o de dispersin.
Condensacin: el principio esencial de este m+todo es "ue las sustancias con las
cuales se preparan los soles est/n ori#inariamente en solucin verdadera% en
estado de iones o mol+culas% como resultado de la reaccin "umica "ue se
efect,a entre ellas. Se o.tienen partculas insolu.les de tama8o coloidal. !as
condiciones e'perimentales de.en ser estrictamente controladas.
7n la preparacin de soluciones coloidales por el m+todo de la condensacin se
*an empleado reacciones "umicas de varios tipos& tam.i+n se *a empleado la
o'idacin% por e)emplo% una solucin acuosa de *idr#eno sulfurado se puede
o'idar por o'#eno o por an*drido sulfuroso para o.tener un sol de a(ufre.
Dispersin: en este m+todo se parte de una cierta cantidad de sustancia pura% por
medio de dispositivos especiales se la desinte#ra en partculas de dimensiones
coloidales "ue permanecen durante al#,n tiempo en estado disperso. Con este
o.)eto se emplea el m+todo de la pepti(acin% "ue consiste en la desinte#racin
directa de una sustancia en partculas de dimensiones coloidales mediante un
a#ente a#re#ado "ue se conoce como a#ente pepti(ante.
Se consi#ue reducir muc*as sustancias al estado coloidal en el llamado molino de
coloides% este consiste en una serie de discos separados por espacios muy
pe"ue8os "ue #iran a #ran velocidad en sentidos opuestos. 7l medio dispersante
se pasa a trav+s del molino )unto con las sustancias a dispersar y el a#ente
esta.ili(ante% o.teni+ndose despu+s de un tiempo la solucin coloidal.
Filtracin y ultrafiltracin
Con e'perimentos simples de filtracin "ue muc*os coloides pasan a trav+s de
papeles filtros comunes. !as partculas no son retenidas ni aun por las clases m/s
finas de papel filtro. !os filtros finos tienen un di/metro de poro de 4.444F;4.446A
mm& puesto "ue las partculas del sol de sulfuro arsenioso% al i#ual "ue las del
*idr'ido f+rrico% plata% #elatina% al.,mina y otros coloides% pasan a trav+s de
estos filtros se nota "ue dic*as partculas son m/s pe"ue8as "ue los poros del
filtro.
Si las partculas corren a trav+s de un filtro% son m/s pe"ue8as "ue los poros% y si
son retenidas no se puede concluir en "ue son m/s #randes "ue los poros% ya "ue
al#unas veces pueden ser a.sor.idas en las superficies del filtro% y as ocluir los
poros& en ese caso% se estudiar/n las partculas de la sustancia filtrada% y si difiere
de la solucin ori#inal% se dir/ "ue son mas #ruesas "ue los poros del filtro.
!as partculas coloidales% son m/s o menos completamente retenidas por
ultrafiltros% es decir% filtros e'tremadamente finos cuyas mem.ranas son #eles
slidos. !a estructura de la mem.rana es la misma "ue la del papel% pero el
tama8o del poro es muc*o m/s pe"ue8o. $no de los me)ores materiales
DultrafiltroE es el papel celof/n% a trav+s de este la filtracin es muy lenta% pero
lue#o de cierto tiempo% el l"uido penetra una mem.rana y una #ota de l"uido es
formada de.a)o del celof/n% finalmente el e'amen de estas #otas dir/ si las
partculas penetran en la mem.rana o no. Btro .uen material para *acer ultrafiltros
es el es el colodin% "ue es una solucin >K de nitrocelulosa en una me(cla de
alco*ol y +ter& los filtros de vidrio poroso o los crisoles de porcelana no esmaltada
son los me)ores soportes para las mem.ranas de colodin. 7stas son formadas en
la evaporacin parcial de la me(cla alco*ol;+ter& el colodin es pr/cticamente es
vertido en un filtro de vidrio poroso o filtro crisol% a un espesor de varios mm y
a#uardado *asta "ue se solidifica. Btro m+todo es el de impre#nar papel filtro con
colodin% el tama8o de los poros de este ultrafiltros depende del #rado de secado
de la capa de colodin% mientras m/s seca% m/s pe"ue8os son los capilares.
7'isten sustancias como las de'trinas% "ue penetran los ultrafiltros muy
lentamente% se las conoce como semicoloides.
Difusin y dilisis
7s muy difcil reali(ar procesos de difusin en soluciones% por eso Gra*am
propuso o.servar la difusin en )aleas. !a difusin de las )ales est/ relacionada
con la ultrafiltracin y la di/lisis& esta ,ltima se .asa en el *ec*o de "ue la #ran
mayora de las sustancias en solucin verdadera pasan a trav+s de una
mem.rana% mientras "ue las partculas coloidales son retenidas. !a mem.rana es
un #el con poros tan diminutos "ue solamente sustancias micromoleculares
pueden pasar& por esto a trav+s de este m+todo se puede estimar el tama8o de
las partculas.
Sin em.ar#o% el o.)etivo de la di/lisis es li.erar a un sol de los electrolitos "ue lo
acompa8an y de otras impure(as micromoleculares% los aparatos utili(ados para
reali(ar estas tareas se llaman diali(adores.
!a di/lisis tam.i+n es promovida por medio de una corriente el+ctrica la cual
arrastra a los iones micromoleculares fuera del sol% en esta denominada
electrodi/lisis se facilita la separacin de los electrolitos por medio de un campo
el+ctrico. Se efect,a en un aparato "ue consta de tres compartimentos: el
compartimento central esta separado de cada compartimento e'terior por una
mem.rana semipermea.le% el sol es vertido dentro del compartimento central% y a
trav+s de las otras dos celdas fluye a#ua destilada& los dos electrodos% se insertan
dentro de las celdas e'teriores cerca de las mem.ranas% el potencial el+ctrico
creado atrae a todos los iones micromoleculares a trav+s de las mem.ranas *acia
el a#ua. @or medio de esta elctrodiali(acin es posi.le en un corto tiempo% li.erar
coloides de electrolitos micromoleculares.
Floculacin o coagulacin de los coloides
!a coa#ulacin o floculacin de los coloides es el aumento del tama8o de las
partculas en un sol% por el cual #eneralmente se entur.ia y *asta puede
precipitarse. 2ay muc*as maneras de producir la coa#ulacin% una de ellas es la
accin de los electrolitos% tam.i+n est/ la radiacin y el calor. -l#unos soles son
muy esta.les a la accin de electrolitos% mientras "ue otros pueden ser floculados
muy f/cilmente.
Se *an reali(ado muc*os e'perimentos so.re los efectos precipitantes de varios
electrolitos so.re diferentes soles& los resultados dependen de las condiciones en
"ue se efect,an% pero se pueden sacar dos conclusiones: primero% el ion "ue
produce la precipitacin de un sol es a"uel cuya car#a es de si#no opuesto al de
las partculas coloides& se#undo% el efecto precipitante aumenta nota.lemente al
aumentar la valencia del ion.
Cuando se a#re#a una sustancia lifila a un sol lifo.o% este se vuelve menos
sensi.le al efecto precipitante de los electrolitos& este es un e)emplo de accin
protectora% siendo la sustancia lifila un coloide protector. 7ntonces el coloide
protector confiere a los soles lifo.os esta.ilidad en presencia de electrolitos.
Propiedades pticas de los soles
Muc*as sustancias aparecen muy altamente coloreadas si sus partculas son de
dimensiones coloidales% as como los iones de plata son incoloros% la plata
precipitada es #ris% y los coloides de plata tienen intensos colores caf+ ro)i(o% o
caf+ verdoso. -l#o parecido ocurre con el oro% las soluciones diluidas de cloruro de
oro o del /cido clor/urico son li#eramente amarillas% mientras "ue en la reduccin
de esta sustancia se forma un sol ro)o intenso o violeta.
$n importante efecto a tener en cuenta es la opalescencia% esta se da cuando las
ondas cortas de la lu( son frecuentemente dispersadas por las partculas% mientras
"ue las ondas lar#as pasan sin afectarse a trav+s del sol. 7ste fenmeno depende
principalmente del tama8o de las partculas.
Cuando un .rillante e intenso rayo de lu( atraviesa los soles claros% el trayecto
aparece tur.io. !a me)or iluminacin para dic*os e'perimentos% es un iluminador
de proyeccin "ue produce un rayo cnico. B.servado desde un lado% el trayecto
de la lu( a trav+s del sol tiene la forma de un cono% es el cono de Faraday;Lyndall&
este fenmeno ocurre por la misma ra(n "ue la opalescencia% la lu( es
dispersada por las diminutas partculas coloidales. 7ste fenmeno puede
o.servarse en un cuarto oscuro en el cual un rayo solar .rillante entra por una
rendi)a% el trayecto es visi.le por"ue las partculas de polvo refle)an y dispersan la
lu( permitiendo "ue sean o.servadas.
!os coloides lioflicos lineales muestran un cono de Lyndall d+.il% esto indica "ue
las partculas fi.rosas dispersan muy poco la lu(. !a dispersin depende de la
diferencia en los ndices de refraccin entre el solvente y las partculas.
Movimiento Broniano
7n el si#lo CC Mo.ert Brown o.serv e investi# en el microscopio el e'tra8o e
interesante movimiento de pe"ue8as partculas% lue#o este movimiento fue
llamado DMovimiento BrownianoE. 7l not "ue los #ranos de polen en a#ua se
mueven continua y muy irre#ularmente% .rincan% #iran y oscilan en todas
direcciones y de una manera catica e impredeci.le. @ero no solo los #ranos de
polen reali(a.an este movimiento% sino tam.i+n cual"uier partcula pe"ue8a.
!ue#o Brown lle# a la conclusin "ue el movimiento no depende de la corriente
del l"uido en la cual van suspendidas las partculas ni de su mutua atraccin o
repulsin% tampoco dependen de la accin de las fuer(as capilares ni de la
evaporacin del l"uido .a)o el microscopio.
Muc*os cientficos trataron de e'plicar el movimiento Browniano% la primer
e'plicacin correcta fue la dada por Iiener en 6=A?% +l di)o "ue el movimiento se
de.a al .om.ardeo irre#ular de las partculas suspendidas por las mol+culas del
l"uido.
!ue#o en 6F43 Gsi#mondy % "uien investi# muc*os coloides con el
ultramicroscopio% lle#o a las si#uientes conclusiones:
7l movimiento es m/s vi#oroso mientras m/s pe"ue8as son las partculas.
7l movimiento no depende de la direccin del rayo de lu(% o tiempo de
iluminacin o de la intensidad de la lu(.
7l movimiento no puede ser e'plicado por cam.ios en la concentracin
causados por evaporacin.
7l movimiento no cam.ia con el tiempo y permanece i#ual por meses y
a8os.
7l movimiento depende de la temperatura% y su aumento produce un
aumento en la intensidad del movimiento.
!ipos de coloides
"eles
7n ciertas condiciones es posi.le coa#ular un sol% de modo "ue se o.tiene una
masa semir#ida #elatinosa "ue incluye todo el l"uido del sol% a este producto se
lo llama #el. De acuerdo a las propiedades los #eles se dividen en #eles el/sticos
y #eles no el/sticos.
$n #el el/stico tpico es la #elatina o.tenida por enfriamiento del sol lifilo "ue
resulta cuando se calienta esta sustancia con a#ua& otros soles lifilos siempre
"ue no sean demasiado diluidos dan #eles el/sticos por enfriamiento.
7l e)emplo m/s conocido de un #el no el/stico es el del /cido silcico conocido
como #el de slice. !os precipitados #elatinosos de 'idos met/licos *idratados se
relacionan con los #eles no el/sticos% pero son precipitados "ue no lle#an a formar
un #el verdadero por"ue no incluyen toda el a#ua presente.
!os #eles el/sticos y no el/sticos se diferencian por su comportamiento en la
des*idratacin y re*idratacin.
2ay prue.as de "ue la transicin de sol a #el y la inversa se efect,a #radualmente
0en los #eles el/sticos1% este *ec*o su#iere "ue no e'iste diferencia fundamental
en la estructura de un sol y de un #el. 7sto proviene de "ue en la formacin de un
#el% las partculas en el sol se unen para formar cadenas cortas o filamentos "ue
se entrela(an de modo "ue la viscosidad del sistema aumenta lle#ando a un
estado semislido. @arte del medio dispersante puede e'istir como a#ua% pero se
supone "ue la mayor parte es retenida en los filamentos por fuer(as de
capilaridad.
#mulsiones
7ste t+rmino se refiere a cual"uier dispersin de un l"uido en otro% siempre y
cuando los l"uidos sean inmisci.les. 7l a#ua es uno de los componentes m/s
comunes y el otro es usualmente un aceite o al#,n l"uido lipoflico.
7l m+todo m/s simple para *acer una emulsin es a#itar )untos dos l"uidos
inmisci.les. -l a#itar un aceite o .enceno con el a#ua% el l"uido aceitoso puedes
ser dispersado en #otas% pero la emulsin no es esta.le% las #otas fluyen
r/pidamente a )untarse otra ve( y los l"uidos se separan en dos capas.
@ara preparar emulsiones esta.les se de.e introducir un a#ente emulsificante
dentro del sistema& este a#ente puede reducir la tensin de interfase facilitando la
formacin de las #otas% pero no aumenta la esta.ilidad. 7'isten muc*os a#entes
emulsificantes "ue se pueden clasificar en varios #rupos% uno de los m/s
importantes es el de los )a.ones y deter#entes.
Se pueden preparar emulsiones muy esta.les usando una com.inacin de dos o
m/s a#entes emulsificantes% de esta manera a#entes "ue por si solos son malos
emulsificantes% unidos pueden formar emulsiones muy esta.les.
!a esta.ilidad de las emulsiones depende del espesor y compati.ilidad de la
pelcula protectora0capa de interfase1% y de la car#a el+ctrica de las #otas o la
pelcula. Lam.i+n depende de la viscosidad del medio de dispersin y de la
diferencia de densidad entre los dos l"uidos.
Se puede *a.lar de dos tipos de emulsiones% las emulsiones aceite en a#ua% y las
emulsiones a#ua en aceite% las primeras conducen la electricidad% mientras "ue las
se#undas no lo *acen. !as emulsiones aceite en a#ua pueden ser diluidas con
a#ua% y coloreadas con colorantes solu.les en a#ua& las emulsiones a#ua en
aceite se pueden diluir con aceites y solo pueden ser coloreadas con colorantes
solu.les en aceite. Lanto el aceite como el a#ua pueden dar emulsiones de
cual"uier tipo dependiendo del a#ente emulsificante.
7s posi.le por diversos procedimientos% romper las emulsiones% es decir%
transformarlas en dos capas l"uidas separadas& a este proceso se lo puede
llamar demulsificacin. !a destruccin "umica del a#ente emulsionante es un
modo efectivo% por e)emplo% el a#re#ado de un /cido convierte un )a.n en el
correspondiente /cido #raso "ue no es un emulsionante. !os m+todos con
calentamiento% solidificacin y centrifu#acin se emplean para romper las
emulsiones.
Dispersiones de gases
!as dispersiones de #ases en l"uidos se forman cuando un #as completamente
insolu.le en el l"uido% se fuer(a *acia adentro del l"uido a trav+s de una .o"uilla
conteniendo canales u orificios muy finos. !a esta.ilidad de las dispersiones de
#ases en a#ua es .a)a de.ido a "ue las .ur.u)as de #as su.en *asta la parte
superior. -l lle#ar cerca de la superficie del l"uido cada .ur.u)a levanta una
c,pula arri.a de si misma& si el l"uido tiene una alta tensin superficial se rompe
la del#ada pelcula de la c,pula desinte#r/ndose en finas #otas 0roco1. De
manera "ue el tiempo de vida de dic*a dispersin se puede prolon#ar si la
velocidad de levantamiento del aire o de las .ur.u)as es disminuido.
Se pueden *acer dispersiones tam.i+n al for(ar .ur.u)as de aire dentro de un
l"uido% .atiendo% #olpeando% salpicando% o sea% por impacto de un o.)eto slido
so.re la superficie de un l"uido.
Sin em.ar#o la esta.ilidad de las dispersiones est/ muy limitada% pero se pueden
esta.ili(ar mediante el a#re#ado de coloides protectores o aumentando la
viscosidad% con adicin de #licerina. !a esta.ilidad tam.i+n depende del tama8o
de las .ur.u)as% mientras m/s pe"ue8as son% m/s esta.le es la dispersin.
#spumas
Si los l"uidos usados para la preparacin de dispersiones de #as tienen
propiedades tales "ue las c,pulas por encima de las .ur.u)as ascendentes no se
rompan inmediatamente al tocar la superficie del l"uido% se formaran entonces las
espumas% "ue nadan so.re esta superficie. @or lo tanto las espumas son
a#lomeraciones de .ur.u)as de #as cu.iertas con una pelcula. !as espumas
aparecen en dispersiones #aseosas esta.ili(adas con )a.n u otras sustancias
*idroflicas y se forman en la espumacin de tales sistemas. !as espumas difieren
de las dispersiones en "ue tienen pelculas de l"uido muc*o m/s del#adas
alrededor de cada .ur.u)a de #as.
$na espuma simple esta compuesta por numerosas .ur.u)as de #as muy
compactadas cu.iertas con pelculas semislidas el/sticas& la pelcula forma
estructuras laminares semislidas a trav+s de toda la espuma.
!os l"uidos puros no pueden formar espumas esta.les% los principales m+todos
para la formacin de espumas son los mismos "ue los utili(ados para la formacin
de dispersiones de #as 0.ur.u)eo% a#itacin% #olpeo% y .atido1& tam.i+n se pueden
o.tener espumas por e.ullicin de l"uidos "ue contienen una cierta sustancia
disuelta. !a *a.ilidad de espumar depende de la actividad de superficie de esta
sustancia& por e)emplo las soluciones capilarmente inactivas no forman espuma%
mientras "ue las sustancias activocapilares si lo *acen. Sin em.ar#o la esta.ilidad
de una espuma tiene poco "ue ver con la actividad de la superficie de los
componentes% ya "ue la condicin principal para la esta.ilidad es la posi.ilidad de
formacin de una arma(n laminar.
$erosoles
!os aerosoles fueron incluidos como coloides de acuerdo a sus propiedades
pticas. !os aerosoles son un sistema con un #as como medio de dispersin en el
cual tanto los l"uidos como sustancias slidas pueden estar dispersos. $na
dispersin de l"uidos en un #as se conoce como nie.la% ne.lina o nu.e& mientras
"ue una dispersin de un slido en un #as se conoce como polvo o *umo.
!os aerosoles como el *umo consisten en partculas slidas de la mas fina
dispersin% las ne.linas consisten de finas #otas de un l"uido "ue puede o no
contener sustancias disueltas o partculas slidas en suspensin. Si la
concentracin de las #otas "ue la profundidad de visi.ilidad es reducida se la
puede llamar nie.la% las formaciones "ue son todava m/s densas y "ue presentan
ciertas formas o no pueden ser llamadas nu.es.
!os aerosoles se pueden o.tener por m+todos de condensacin y dispersin. !os
l"uidos al i#ual "ue los slidos se pueden dispersar& rociadores y atomi(adores
especiales son usados dispersando l"uidos impuls/ndolos por medio de aire
comprimido u otro #as trav+s de una .o"uilla. 7n estos casos se necesita ener#a
para operar el atomi(ador con el fin de formar una nueva #ran superficie de #otas
y de vencer la viscosidad del l"uido. !os aerosoles o.tenidos de esta manera son
muy polidispersos% pero se pueden volver altamente polidispersos eliminando las
#otas m/s #randes%
!os m+todos de condensacin son m/s vers/tiles y est/n mas diseminados
de.ido a "ue producen aerosoles monosdipersos. @ara preparar este tipo de soles
la sustancia a dispersar es evaporada% y lue#o dic*o vapor es enfriado
r/pidamente.
"losario
$dsorcin: condensacin de #ases% vapores o sustancias disueltas en la
superficie de un l"uido o en la de un cuerpo slido. !a adsorcin en #eneral
disminuye cuando disminuye la temperatura.
$l%&mina' sustancia incolora% inspida% solu.le en a#ua e insolu.le en alco*ol&
pertenece al #rupo de los al.uminoides. Se encuentra en a.undancia en la clara
de *uevo y en la orina *umana. Se utili(a en la clasificacin de l"uidos.
Casena: protena "ue contiene al /cido fosfrico. Se encuentra principalmente en
la lec*e% y unida a la manteca forma el "ueso.
Colodin: nitrocelulosa disuelta en una me(cla a partes i#uales de alco*ol +ter.
7'tendido en una superficie se evapora y forma una pelcula contr/ctil.
De(trinas: sustancia slida amorfa de color .lanco amarillento y de composicin
an/lo#a a la del almidn. Sus disoluciones desvan a la derec*a la lu( polari(ada&
se o.tiene industrialmente del almidn para o.tener la #oma.
Se utili(a para a8adirla a las soluciones concentradas de a(,cares y evitar as "ue
cristalicen.
Difusin: fenmeno por el cual dos cuerpos en contacto se me(clan
uniformemente sin reaccionar por la tendencia "ue tienen a constituir una me(cla
*omo#+nea% de.ido al movimiento t+rmico de las mol+culas. !a velocidad de
difusin es mayor en los #ases "ue en los l"uidos% y en +stos es mayor "ue en los
slidos& crece con la temperatura y decrece con el peso molecular de las
sustancias.
#lectrolito: cuerpo "ue se somete a la descomposicin por la electricidad.
!ifilo: todo coloide "ue presenta una #ran afinidad con la sustancia "ue se
dis#re#a% en un medio de dispersin. Si este medio es el a#ua% entonces el coloide
es *idrfilo.
)ifo%o: todo coloide "ue presenta una poca afinidad con la sustancia "ue se
dis#re#a% en un medio de dispersin. Si este medio es el a#ua% entonces el coloide
es *idrfo.o.
*itrocelulosa' +ter ntrico de la celulosa% "ue se o.tiene por la accin de la
me(cla del /cido ntrico y sulf,rico so.re el al#odn.
+palescencia' refle)os de palo. 7l palo es una variedad de cuar(o de mineral
silceo con al#o de a#ua% lustre resinoso% transl,cido u opaco% duro pero
"ue.radi(o% y de colores diversos.
Presin osmtica' presin "ue se desarrolla como resultado de la smosis% esta
presin se opone a la tendencia del solvente a pasar a trav+s de la mem.rana
semipermea.le *acia la solucin.
Lam.i+n se puede definir como la presin en e'ceso "ue de.e aplicarse a una
solucin para impedir el pasa)e de ella *acia el solvente cuando los dos l"uidos
est/n separados por una mem.rana perfectamente semipermea.le.