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CARACTERIZACIN FISIOLGICA Y BIOQUMICA DE LOS FRUTOS

DE CUATRO ACCESIONES DE AJ AMAZNICO PERTENECIENTES


A LA DIVERSIDAD DEL GNERO Capsicum PARA SU CONSERVACIN Y USO
JAIME ALBERTO BARRERA GARCA
1
, LUZ MARINA MELGAREJO
MUOZ
1
, MARA SOLEDAD HERNNDEZ GMEZ
2
1
Departamento de Biologa, Facultad de Ciencias,
Universidad Nacional de Colombia, Sede Bogot.
2
Instituto Amaznico de Investigaciones Cientficas, Sinchi.
RESUMEN
El aj es uno de los cultivos ms importantes para las culturas indgenas de la Amazona, debido
al conocimiento de sus mltiples formas y usos haciendo parte de su tradicin. El gnero
Capsicum cuenta con varias especies, pero la alta seleccin de unas pocas especies comerciales,
est erodando el recurso gentico, por lo que se hace necesario caracterizar e introducir nuevos
materiales. La valoracin de la diversidad del gnero para su conservacin y de las formas de uso
hace parte de esa caracterizacin que involucra el estudio de los procesos de maduracin de los
frutos, como procesos responsables de generar las caractersticas que los hacen promisorios
desde diversos puntos de vista. El presente estudio tuvo como objetivo caracterizar fisiolgica y
bioqumicamente el desarrollo de los frutos de cuatro accesiones promisorias de aj amaznico
pertenecientes a la diversidad de la coleccin de Capsicum del Instituto Sinchi y evaluar la baja
temperatura como mtodo de conservacin, de tal manera que se genere un conocimiento bsi-
co para la conservacin y uso de las especies seleccionadas. Los frutos de aj amaznico para al-
canzar su desarrollo completo requieren, de 415 das para la accesin CS 219 (Capsicum annuum)
y de 473 das para las accesiones CS 032 (Capsicum annuum), CS 049 (Capsicum annuum) y CS
376 (Capsicum frutescens). El patrn respiratorio de los frutos de las cuatro accesiones fue de tipo
no climatrico. Al final del crecimiento los frutos de aj mostraron cambios de color que coin-
ciden con un mximo de acumulacin de capsaicinoides y carbohidratos. Se observ que la acti-
vidad peroxidasa incrementa cuando la concentracin de capsaicinoides comienza a decrecer.
El cido ctrico fue el cido predominante en las accesiones CS 376, CS 219 y CS 049, pero el
cido predominante en la accesin CS 032 fue el mlico. La refrigeracin fue la tcnica usada
para la conservacin del fruto. Se probaron dos temperaturas (5 y 10 C) y 20 C como tempe-
ratura de maduracin con 70-90% de humedad relativa, durante 7 14 das, con y sin perodo
de comercializacin (tres das a 20 C, 70% H.R.). La respuesta del fruto de aj amaznico a la
conservacin a temperaturas inferiores a 10 C confirma su clasificacin como un fruto sensible
al fro, durante perodos superiores a siete das. Los sntomas de dao por fro fueron deshidrata-
cin de los tejidos, pardeamiento, picaduras y quemaduras. En general, se observa que en los
frutos de las accesiones CS-219 y CS-032 que son las ms pungentes son las ms susceptibles al
dao por fro, mientras que las accesiones CS 376 y CS 049 menos pungentes y con mayor
concentracin de azcares totales son menos susceptibles a las bajas temperaturas.
Palabras clave: aj, Capsicum.
Acta Biolgica Colombiana, Vol. 10 No. 1, 2005 79
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