Sie sind auf Seite 1von 3

1

123




Mayo 2013
ENERGA ELICA

La energa, esencial para nuestras vidas, suele provenir del aprovechamiento de las
corrientes y cadas de agua (centrales hidroelctricas) y de fuentes como el petrleo y el gas.

No obstante, en las ltimas dcadas se ha impulsado el desarrollo de otras fuentes de
energa, como la elica, la cual exploraremos en el presente Informe Quincenal,
centrndonos especficamente en su uso para la generacin de electricidad.

Qu es la energa elica?
Es la energa generada a partir del viento, por lo que se la clasifica
como renovable en tanto el viento no se agota. La denominacin
elica proviene de Eolo, dios de los vientos en la mitologa griega.

Este tipo de energa es utilizado desde hace mucho tiempo. Los
egipcios lo usaban para impulsar embarcaciones (con velas) y en el
siglo II antes de Cristo ya se utilizaban molinos de eje vertical para
moler granos en Persia y el Medio Oriente. Posteriormente, las
velas o aspas del molino se utilizaron en molinos horizontales que
permitan accionar un mecanismo para moler los granos al interior
de dicho artefacto.

La misma idea se usa hoy en da para generar electricidad con los
aerogeneradores o turbinas elicas: el movimiento de las aspas
(llamadas tambin palas o hlices) genera energa mecnica que
es transformada en electricidad por un generador elctrico, activado
con el movimiento.

Como en el caso de los molinos tradicionales, hay aerogeneradores
cuyas palas giran alrededor de un eje horizontal (la mayora son de
este tipo) y otros cuyas palas giran alrededor de un eje vertical.
Asimismo, los aerogeneradores se pueden diferenciar por su
capacidad de generacin (menor a 0.1 MW, por ejemplo, usados
para brindar energa a un hogar o una empresa en zonas rurales, y
aerogeneradores grandes que pueden alcanzar una capacidad de
hasta 7.5 MW y son utilizados en los parques elicos).
Actualmente, la energa elica se utiliza principalmente para generar electricidad.

Parques elicos
Los parques elicos son reas extensas donde
operan varios aerogeneradores. Estos parques se
instalan en zonas donde la velocidad y frecuencia del
viento es ms alta. La energa que generan puede
ser incorporada a la red elctrica.

Dado que la velocidad del viento aumenta con la
altura y en reas abiertas, zonas como las cimas de
colinas poco empinadas, llanuras y costas abiertas
suelen ser adecuadas para los parques elicos. Otro factor importante a considerar para
aprovechar al mximo el viento es la distancia que existir entre los aerogeneradores, pues,
por ejemplo, si la distancia es muy corta, un aerogenerador puede generar interferencia y
reducir la velocidad del viento que recibir otro aerogenerador.
Molino de eje vertical
Molino de eje horizontal
Parque elico con aerogeneradores de eje horizontal
Aerogenerador de eje vertical
2

Tipos de parques elicos
Dependiendo de la zona donde se ubiquen, los parques elicos se dividen en tres tipos:

Terrestres (onshore): se ubican a ms de 3 km de la costa, en colinas o zonas
montaosas.
Costeros (nearshore): se ubican cerca de la costa, ya sea en tierra (a menos de 3 km
de la costa) o en el mar (a menos de 10 km).
Marinos o lacustres (offshore): se ubican en el mar o en grandes cuerpos de agua como
los lagos, generalmente a ms de 10 km de la costa, donde la velocidad del viento
suele ser ms alta.

Adicionalmente, ya se estn desarrollando diseos de turbinas areas (algunos las llaman
cometas), que podran aprovechar los vientos ms rpidos y consistentes que se producen a
mayores altitudes.

La energa elica en el mundo
Durante las ltimas dos dcadas la
energa elica ha dado un importante
salto a nivel global. Su potencia instalada
pas de 6,100 MW en 1996 a 282,482
MW en el 2012, es decir, se multiplic por
46 veces en dicho perodo, segn cifras
del Consejo Global de Energa Elica
(GWEC por sus siglas en ingls).

Esto se debe principalmente al dinamismo
de cinco pases: China, Estados Unidos,
Alemania, Espaa e India, que en
conjunto representaron el 74% de la
potencia instalada al 2012. Coincidiendo con la potencia que poseen, estos cinco pases
tambin fueron los mayores productores de energa elica del mundo (al 2011), aunque esta
lista la encabez EE.UU. en lugar de China, que ocup el segundo lugar, de acuerdo con la
Administracin de Informacin de Energa de EE.UU. (EIA por sus siglas en ingls).

En el Per
De acuerdo con el Ministerio de Energa y Minas del Per (MINEM), la zona del pas con el
mayor potencial para la energa elica es el litoral de la costa, debido a la fuerte influencia
del Ocano Pacfico y la Cordillera de los Andes. Se ha estimado preliminarmente que el
potencial elico del Per permitira aprovechar ms de 22 mil MW, segn el MINEM.

El Per inici su experiencia en esta clase de energa con aerogeneradores instalados
individualmente o en conjuntos pequeos. Segn reporta el MINEM, en 1986 Electro Per
emprendi un proyecto en Yacila (Piura) con el apoyo y financiamiento de la cooperacin
tcnica italiana que lleg a tener seis aerogeneradores de potencia no mayor a 0.01 MW cada
uno y oper, con interrupciones, hasta 1991. Tambin se tuvo a los aerogeneradores de la
empresa Waira, de potencia entre 0.0005 MW y 0.0012 MW, comercializados desde 1989.
Estos se vendieron mayormente de manera individual, para la iluminacin y el uso de radio y
TV en casas rurales y hoteles.

Por otro lado, en 1996 comenz a funcionar un aerogenerador en Punta Malabrigo (La
Libertad), con una potencia de 0.25 MW. Y en 1998 inici operaciones otro aerogenerador
conectado a la red, en San Juan de Marcona (Ica), con una potencia de 0.45 MW.

De este modo, en el 2011 la potencia elica instalada en el Per ascendi a 0.7 MW (0.01%
de la potencia total) y correspondi en su totalidad a instalaciones aisladas, es decir, no
conectadas a la red elctrica nacional, segn el MINEM. Esto cambiar a partir del 2013, con
6 8 10
14
17
24
31
39
48
59
74
94
120
159
198
238
282
1
9
9
6
1
9
9
7
1
9
9
8
1
9
9
9
2
0
0
0
2
0
0
1
2
0
0
2
2
0
0
3
2
0
0
4
2
0
0
5
2
0
0
6
2
0
0
7
2
0
0
8
2
0
0
9
2
0
1
0
2
0
1
1
2
0
1
2
Fuente: Global Wind Energy Council (GWEC)
Potencia instalada de energa elica
a nivel mundial, acumulada ao a ao
(Miles de MW)
3
el inicio de operaciones de cuatro parques elicos que se conectarn a la red nacional. Estos
son:
La Central Elica Cupisnique (La Libertad): tendr una potencia instalada de 80 MW,
producida por 45 aerogeneradores de 1.8 MW cada uno. Anualmente generara 303 mil
MWh y se espera que comience a operar en febrero del 2014.
La Central Elica Talara (Piura): tendr una potencia instalada de 30 MW, producida por
17 aerogeneradores de 1.8 MW cada uno. Anualmente generara cerca de 120 mil MWh
y se espera que comience a operar en febrero del 2014.
La Central Elica Marcona (Ica): tendr una potencia instalada de 32 MW, producida por
11 aerogeneradores (8 de 3.15 MW y 3 de 2.3 MW). Anualmente generara 148 mil MWh
y se espera que comience a operar en marzo del 2014.
La Central Elica Tres Hermanas (Ica): tendr una potencia instalada de 80 MW,
producida por 45 aerogeneradores de 2 MW cada uno. Anualmente generara cerca de
416 mil MWh y se espera que comience a operar en diciembre del 2014.

La operacin de estas centrales significara, en conjunto, un incremento equivalente al 2%
tanto en la generacin como en la potencia instalada registrada en el ao 2012.

Ventajas y desventajas de la energa elica
Ventajas
El viento es una fuente renovable
de energa, es decir, no se agota.
Su impacto ambiental es menor
que el de otras fuentes
energticas (y es ms reducido si
se trata de parques elicos en el
mar o en lagos). Segn la EIA,
con raras excepciones, los
aerogeneradores no liberan
emisiones que contaminan el aire
o el agua y no necesitan agua
para su enfriamiento.
Estas mquinas solo liberan
emisiones contaminantes si es
que en su fabricacin se emplea
energa proveniente de
combustibles fsiles.
Pueden brindar energa sin estar
conectados a la red elctrica, por
lo que es posible instalarlos en
zonas alejadas o de difcil acceso,
donde el costo de conexin a la
red nacional es alto.
Desventajas
El viento no es una fuente confiable de energa, pues es
muy variable y cuando no sopla, no se puede generar
electricidad. Por esta razn, puede darse el caso que los
perodos en los que la demanda por electricidad es
mayor coincidan con pocas de menores vientos, de ah
la necesidad de contar con fuentes adicionales de
electricidad que puedan suplir estas coyunturas, lo que
en la prctica eleva el costo de usar energa elica y su
impacto ambiental.
La instalacin de los parques elicos tiene un alto costo,
por lo que se suele otorgar subsidios a este tipo de
generacin con el fin de hacerlo viable.
La variabilidad de su capacidad de generacin hace que
se prefiera trabajar con parques pequeos.
Los aerogeneradores pueden generar interferencia con
los radares para el control del trfico areo, as como
ruidos que perturban a las personas y a los animales que
viven cerca de ellos. Por otro lado, han ocurrido
incendios y filtraciones de lubricantes con algunas
turbinas elicas (aunque son casos poco frecuentes) y
estas tambin pueden provocar la muerte de aves y
murcilagos.

En ese sentido, considerando factores como (i) el costo de mantener operativas las plantas
de otras fuentes energticas que compensarn las variaciones del viento, (ii) el mayor
consumo de combustible que implica esa compensacin, (iii) el costo de las lneas de
transmisin de larga distancia adicionales que la energa elica requiere, y eliminando el
efecto de algunos subsidios otorgados a esta energa, un estudio publicado por el American
Tradition Institute
1
concluye que el costo total de la electricidad elica en EE.UU. sera tres
veces el costo de la electricidad generada con gas y entre 40% y 50% mayor que el costo de
la electricidad nuclear o la proveniente del carbn. Segn dicho estudio, en lugar de US$ 80
por MWh (cifra reportada por la EIA), el costo total de la electricidad elica sera de al menos
US$ 150 por MWh compensando con gas natural y de US$ 190 compensando con carbn.


1
TAYLOR, George y Thomas TANTON. 2012. The Hidden Costs of Wind Electricity. Why the full cost of wind
generation is unlikely to match the cost of natural gas, coal or nuclear generation. Washington, DC: American
Tradition Institute: Center for Energy Studies.