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Andy Faur - Jnuka La Fiesta de las Luminarias, o de cmo nace una

festividad en la cultura juda



La festividad de Januk (de la inauguracin o reinauguracin) se festeja a partir del da 25 del mes
de Kislev, noveno mes del calendario hebreo segn el conteo bblico, durante ocho das, que
generalmente caen en el mes de diciembre del almanaque gregoriano.
En esta ocasin se festeja la victoria de los rebeldes Macabeos (Hasmoneos) sobre los griegos y
la recuperacin de la autonoma poltica y religiosa del pueblo de Israel en Judea. Segn la
tradicin, en este da, las fuerzas macabeas recuperaron Jerusalem de manos de los griegos y sus
cmplices judos (Mitiavnim /Helenizados) y "reinauguraron" los ritos en el Templo, que haba sido
saqueado, profanado y mancillado. Fuentes y costumbres del Jag La historia de la epopeya
macabea, la encontramos escrita en los Libros de los Macabeos, que pertenecen a aquellos
textos denominados apcrifos o externos. Estos libros fueron escritos en pocas cercanas a los
hechos ocurridos, pero por diversos motivos no entraron en el Cnon Palestinense (que hoy en
da conocemos como el Tanaj Biblia o Antiguo Testamento). Es interesante resaltar aqu, que los
Libros de los Macabeos I y II si aparecen en la Septuaginta versin judeo griega de la Biblia
(Cnon Alejandrino) ms extensa y completa, cuya compilacin es previa a la del de Palestina y
que fueron omitidos de esta ltima. Si bien hay menciones previas sueltas y poco detalladas sobre
Jnuka en el Tratado de Taanit y en la Mishna (S IIII de la e.c.), los preceptos de la festividad
aparecen por primera vez en forma detallada y explcita en el Talmud de Babilonia, texto
canonizado a fines de S VI e.c., en donde se explicita la mitzva (precepto) del encendido de las
velas de Jnuka (una de las llamadas mitzvot de Rabanan) y la leyenda del milagro del jarrito con
aceite para encender la Menor, que alcanzaba para un da y duro ocho, ambas descriptas en el
Tratado de Shabat (21b) del citado texto. Los Libros de los Macabeos I y II Son libros histricos
escritos aproximadamente en el S I a.e.c. (pocos aos despues de la rebelin) y cuyos originales
no fueron encontrados y solo se hallaron las versiones griegas de los mismos. En Macabeos I, el
autor annimo y simpatizante de la causa rebelde, narra el intento de helenizar por la fuerza a los
judos, por parte de Antoco IV Epfanes, rey de la dinasta selucida. Los judos ms fieles a sus
creencia no se resignan a dicha opresin (que de hecho consista en la prohibicin de la realizacin
de ceremonias y ritos judos como la lectura de la Tora, el descanso del Shabat o la prctica del
Brit Mil) y se sublevan contra el dominio extranjero, conducidos por Matitiahu, de la familia de los
Cohanim (familia sacerdotal tradicional), que viva en la ciudad de Modin. Al morir Matitiahu, los
cinco hijos de este: Yehuda (Hamacabi), Jonatn, Simn, Yojanan y Eleazar se convierten en los
lderes de la resistencia contra los opresores Macabeos II, a pesar de lo que pudiera imaginarse,
no es la continuacin de Macabeos I. En esta segunda parte, se narran parte de los
acontecimientos que estn contenidos en el primer volumen, pero su narrativa pasa ms por la
justificacin teolgica que por la descripcin histrica. Ambos libros divergen en muchos aspectos y
hechos, que se explican porque los objetivos de ambos autores son diferentes y esta parte se
propone ms exaltar al Templo de Jerusalem y menos relatar la rebelin macabea contra
los griegos. Este ltimo se centra en dos eventos centrales: la Dedicacin del Templo luego de su
reconstruccin (Januk) y el da de la victoria sobre Nicanor , el comandante del ejrcito griego
(Da de Nicanor), fiesta que posteriormente fue anulada por caer el dia 13 del mes de Adar, da
de Taanit Ester (ayuno de Ester) previo a la festividad de Purim. Duracin de los festejos El
segundo Libro de los Macabeos nos trae tambien una interesante explicacin de porque Jnuka se
festeja durante ocho das. Segn este relato, es debido a que durante la poca en que dominaron
los griegos el Templo de Jerusalem, no se pudo festejar el Jag Sucot (que dura ocho das) y por lo
tanto la reinauguracin del Templo debe durar este perodo, en su recuerdo. Por otro lado, el
Tratado de Taanit los atribuye a los ocho das de trabajo que les llev a los Macabeos, para
purificar y restaurar los elementos sagrados del rito en el Beit Hamikdash.Otras costumbres del
Jag Perinola (Sebibon en hebreo, Dreidel en Yidish) con la que los nios juegan y que en versin
israel, en sus cuatro caras tiene las letras hebreas Nun, Guimel, Hei, Pei, que son las iniciales de
las palabras: Nes Gadol Haia Po (Un gran milagro sucedio aqu) y en su versin diasprica las
letras: Nun, Guimel, Hei, Shin, por: Nes Gadol Haia Sham (Un gran milagro ocurro all) Comidas
fritas: Se acostumbra tambien comer comidas fritas en aceite profundo como ser sufganiot (suerte
de factura o masa), latkes o Sfing', en recuerdo del milagro del aceite de la Menor. Fuentes
alternativas del festejo Otras menciones de la festividad las podemos encontrar en fuentes
antiguas como el Midrash Raba o el Tratado de Avod Zar (idolatra) del Talmud en donde
podemos estudiar que Jnuka, que cae generalmente a fines del mes de Diciembre, es una
manifestacin de una festividad del solsticio de invierno del Hemisferio Norte, que es la noche ms
larga del ao y la fecha en donde los das terminan de acortarse y a haber ms luz solar...el
simbolismo de las velas que "vienen a expulsar la oscuridad" es ms que interesante... Por otro
lado, podemos tambien encontrar el transfondo agrcola de la festividad, como el de la mayora de
las festividades del calendario hebreo. Esta es la poca en que se termina la recoleccin de los
frutos de los olivos en Eretz Israel y cuya mencin la encontramos en el Tratado Bikurim 1:6 de la
Mishna, en donde Jnuka era la fecha ltima para traer las primicias que fueron recolectadas
desde Sucot, y que por lo visto en esta fecha se festejaba una antigua Festividad del Aceite que se
conmemoraba con el encendido de luminarias con aceite de oliva y que data de la poca del
Primer Templo, pero que fue reinterpretada y absorbida por Jnuka, a partir de la epopeya
macabea posterior. Otra fuente interesante para consultar, pero sobre la cual no profundizaremos,
es el historiador judoFlavio Josefo que vivi en el S I e.c.. Este relata en su libro Antigedades
judas XII, como el victorioso Yehuda HaMacabi orden, luego de reconsagrar el Templo de
Jerusalm, que todos los aos se celebrase el importante evento durante ocho das. Josefo llama a
estos festejos elFestival de las Luminarias. A modo de conclusin Como vemos en este
ejemplo de la festividad de Jnuka, el judasmo y sus festividades son el resultado de largos y
complejos procesos histricos, culturales, literarios, sociales y religiosos, que se van conformando
con el transcurso del tiempo y no un evento instantneo, milagroso y nico que paso una vez all
en la historia y que as qued congelado para el resto de la eternidad. La cultura juda creada y
recreada constantemente por los judos a travs de las generaciones, contiene la vitalidad, la
creatividad y la sabidura del constante cambio y adaptacin a las pocas y las circunstancias en
que los judos se encuentran en cada momento histrico. Los festejos tradicionales de Jnuka nos
llegaron de una determinada manera, con sus costumbres y tradiciones. Cada quien sabr como
querr festejarlo y recordarlo. Rescatar los valores, lo significativo y lo relevante para cada
judo/juda modernos, es en definitiva lo que la cultura juda nos llama a hacer generacin tras
generacin .

Jag Urim Sameaj !!!