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CUARZO

De todos los minerales empleados como piedras preciosas no hay ninguno que iguale al cuarzo en
cuanto a la abundancia de variedades y diversidad de yacimientos. Se halla en rocas gneas,
sedimentarias y metamrficas, y en algunas de ellas es bsicamente el nico mineral presente.
Debido a su dureza (7), falta de exfoliacin y estabilidad qumica logra sobrevivir y mantener su
identidad en forma de cantos rodados en los lechos de los ros o granos de arena en las arenas del
mar,
El cuarzo y su variedad de grano fino, pedernal, fueron los primeros minerales usados por el
hombre. Gracias a l el hombre logr construir instrumentos y armas, iniciando as la larga marcha
de la civilizacin. Ms tarde emple las variedades coloreadas del cuarzo como primeras gemas,
tanto como adorno personal como por sus pretendidas propiedades mgicas. El primer trabajo
sobre minerales que ha legado a nuestros das fue escrito por Theofrasto hacia el 300 a.C. En este
tratado Sobre piedras, el cuarzo y sus variedades son mencionados con ms frecuencia que
cualquier otro mineral. Y debemos observar que la piedra preciosa ms comn entre los antiguos
era el sardo, una calcedonia roja.
El cuarzo como mineral precioso puede dividirse en dos grupos: las variedades de cristal grueso
que muchos gemlogos catalogan con el nombre de cuarzo y las microcristalinas, o de grano fino
que, aunque suelen ser fsicamente diferentes, se agrupan con frecuencia bajo el nombre de
calcedonia. No obstante todas ellas tienen la misma composicin qumica y estructura cristalina,
sus diferencias estriban en los mtodos de formacin, tamao de grano e impurezas que dan lugar
a los diferentes colores. El palo y el cuarzo tienen una composicin qumica similar, el palo
contiene agua y es amorfo. Por ello se discute separadamente.

Cristalografa. Hexagonal rombodrico. El cuarzo pertenece a una clase baja de simetra que
carece de planos de simetra y de centro. Como resultado los ejes horizontales a son ejes polares.
Aunque la mayor parte del cuarzo aparece en granos infomes en las rocas, es un mineral tan
abundante que no es extrao encontrar cristales bien formados cuyo tamao puede oscilar entre
el microscpico y varias toneladas. Acostumbran a ser prismticos con las caras del prisma
estriadas horizontalmente y terminadas por una combinacin de romboedros positivos (r) y
negativos (z). Los dos romboedros acostumbran a estar igual desarrollados dando la apariencia de
una bipirmide hexagonal. Las unidades tetradricas de la estructura del cuarzo se ordenan de una
forma helicoidal; el algunos cristales la espiral va hacia la izquierda y en otros va hacia la derecha.
Es difcil ver una evidencia externa de la mano, pero algunas veces existe una cara x (fig. ) que se
encuentra en la parte superior izquierda de las caras alternas del prisma en los cristales de cuarzo
de mano izquierda o levgiros, y en la parte superior derecha si el cuarzo es de mano derecha o
dextrgiro. El cuarzo forma casi siempre maclas de acuerdo a dos leyes: (1) la macla de Brasil en la
que se interpenetran cristales de la mano derecha e izquierda y (2) la macla Dauphine en la que se
interpenetran dos cristales de la mano derecha o de la mano izquierda. En un mismo cristal suelen
estar presentes maclas de ambos tipos. Es raro hallar una evidencia externa de la macla, pero las
de Brasil pueden ser detectadas entre polares cruzados por ello se denominan a veces maclas
pticas.

Propiedades fsicas.
Fractura: concoidal en las variedades de grano grueso, concoidal, irregular, a granular en
las variedades microcristalinas y criptocristalinas. Exfoliacin rombodrica rara.
Dureza: Cuarzo, 7; calcedonia 6 - 7, p.e. 2.66, + 0.03 a -0.02 en los cristales; 2.60, +0.10 a
-0.05 en las variedades de calcedonia. Muy piezoelecctrico.

Propiedades pticas
Brillo: vtreo en los cristales, creo a vtreo en la calcedonia. Transparente a casi opaco.
Color, normalmente incoloro, pero puede ser de cualquier color debido a trazas de
impurezas qumicas, defectos estructurales (centros de color) o inclusiones mecnicas de
minerales coloreados.
El cuarzo es pticamente activo; es decir, debido a la falta de planos de simetra, el plano de
polarizacin de la luz que se mueve a lo largo del eje ptico gira hacia la izquierda en los cristales
levgiros y hacia la derecha en los dextrgiros.

Composicin qumica. Dixido de Silicio, SiO
2
. De todos los minerales, el cuarzo incoloro es el que
tiene una composicin qumica ms pura con propiedades fsicas constantes. Pequeas cantidades
de otros elementos dan lugar q diferentes variedades de cuarzo coloreadas.
La estructura del cuarzo, compuesta de tetraedros SiO
2
ordenados de una forma helicoidal, se
muestra en la figura.