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Revista Comunicacin. Ao 34, vol. 22, No. 2, julio, diciembre, 2013, pp.

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Hilje Quirs, Luko. Un funeral solemne para el
Dr. Karl Hoffmann. Revista Comunicacin. Ao
34, vol. 22, No. 2, julio, diciembre, 2013.
Tecnolgico de Costa Rica. ISSN Impresa 0379-
3974/ e-ISNN 0379-3974.

Palabras clave: Karl Hoffmann, mdico, naturalista,
filibusterismo, Campaa Nacional, William Walker,
Juan Rafael Mora, Costa Rica.

Key words: Karl Hoffmann, physician, naturalist,
filibusterism, National Campaign, William Walker, Juan
Rafael Mora, Costa Rica.
RESCATE DE DOCUMENTOS

Un funeral solemne para el Dr. Karl Hoffmann

Luko Hilje Quirs, CATIE
1
. Costa Rica
Recibido: 14/08/2013
Aprobado: 31/10/2013

Resumen
En 1856, el mdico y naturalista alemn Karl Hoffmann fungi como el principal
cirujano del ejrcito de Costa Rica en la guerra contra los filibusteros esclavistas, comandados
por William Walker. El estrs de sus labores de atencin de los heridos y los afectados por la
epidemia del clera morbus que sobrevino, le deterior la salud de manera crnica, al punto de
provocar su muerte en 1859, en Puntarenas. Enterrado en Esparza, su tumba permaneci en el
abandono por 70 aos. En 1929 sus restos fueron exhumados, trasladados a San Jos y
enterrados con honores de General de Brigada. Adems de resaltar los mritos de Hoffmann para
recibir ese tributo, en este artculo se analiza en detalle la cobertura periodstica de ese evento.

Abstract
Karl Hoffmann, a German physician and naturalist, was appointed as the chief surgeon of
the Costa Rican army in 1856, during the war against slavery-oriented filibusters led by William
Walker. The stress caused by the attention of wounded soldiers and people affected during the
cholera morbus epidemics that broke out immediately, chronically impaired his health to the
point of causing his death in 1859, in Puntarenas. Buried in Esparza, his grave was abandoned
for 70 years, but in 1929 his remains were exhumed, moved to San Jos and inhumed with
honors corresponding to a General of Brigade. In addition to highlighting Hoffmann's merits for
such a tribute, this article analyzes in detail the press coverage of this event.







1
Profesor Emrito del Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (CATIE).
Revista Comunicacin. Ao 34, vol. 22, No. 2, julio, diciembre, 2013, pp. 89-106
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Introduccin
A mediados del siglo XIX los
alemanes representaban el grupo extranjero
ms abundante en Costa Rica, debido sobre
todo a los conflictos que sacudan a Europa.
Las luchas contra el poder monrquico, que
alcanzaron su mxima expresin en la
Revolucin de 1848, a su vez generaron ms
miseria y represin poltica, lo que provoc
el xodo masivo de ciudadanos alemanes
hacia Amrica.

A dicho conglomerado se unieron en
enero de 1854 los mdicos y naturalistas
Karl Hoffmann y Alexander von Frantzius,
quienes venan con sus esposas. Portadores
de una carta de recomendacin del clebre
naturalista Alexander von Humboldt, pronto
entraron en contacto con el presidente Juan
Rafael Mora Porras (don Juanito). Anhelaban
explorar nuestros volcanes y selvas, como lo
hizo medio siglo antes Humboldt en
Suramrica, Mxico y Cuba pero, sin los
fondos necesarios para emprender estas
aventuras, debieron ejercer en sus boticas-
consultorios y, cuando pudieron ahorrar
suficiente dinero, iniciaron sus expediciones.

Hoffmann (Figura 1) escal los
volcanes Iraz y Barva y escribi hermosos
relatos de sus ascensos, adems de que
recolect plantas y animales con ahnco;
muchas especies eran nuevas para la ciencia,
y algunas fueron bautizadas en honor suyo.
Pero, cuando ms ilusionado estaba en sus
labores, soplaron vientos de guerra. En
efecto, financiado por los esclavistas del sur
de los EE.UU., en junio de 1855 William
Walker desembarcaba en Nicaragua con un
grupo de filibusteros, con la intencin de
poco a poco engrosar sus filas para tomar las
cinco repblicas centroamericanas,
anexarlas a los Estados Confederados de
Amrica, e implantar la esclavitud.















Figura 1. El Dr. Karl Hoffmann.

Atento a estos hechos, en noviembre
don Juanito alert a la ciudadana, pero la
situacin se agrav y el 1 de marzo de 1856
debi llamar a las armas. Ese mismo da, 35
alemanes -incluido Hoffmann- le remitieron
una carta en la que ofrecan defender a Costa
Rica. No obstante, por ser considerado
entonces como el mejor mdico del pas,
desde la vspera don Juanito lo haba
nombrado Cirujano Mayor del Ejrcito
Expedicionario.

Como era de esperar, Hoffmann
desplegara sus dotes de excelente mdico y
de ser humano compasivo, segn varios
testimonios acerca de la atencin de los
heridos en las batallas de Santa Rosa y
Rivas, esta ltima muy cruenta, pues hubo
unos 140 muertos y 300 heridos en menos
de un da de refriega.

Adems, para acrecentar la tragedia,
se detect en nuestras filas el clera morbus,
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atribuido entonces a miasmas, por lo que se
incurri en el error de repatriar las tropas, lo
cual diseminara la bacteria (Vibrio
cholerae) en el interior del pas. Imposible
de vencer este avasallador enemigo, a quien
Hoffmann ya se haba enfrentado en
hospitales de Berln, en medio del pavor
emergi su voz llamando a la cordura y
ofreciendo acertadas recomendaciones,
incluyendo una medicina preparada por l
(una mezcla de gotas amargas con coac o
vino fino), capaz de matar al vibrin. Con
ello Hoffmann logr salvar centenares de
vidas, quizs mnimas en proporcin al
cataclismo de unas diez mil personas
fallecidas, pero vidas humanas, al fin de
cuentas.

Sin embargo, desvanecida la
epidemia, el mundo ntimo de Hoffmann se
empez a llenar de sombras y de angustia.
Fueron demasiado agobiantes el esfuerzo y
el estrs de la guerra y del clera, y su
organismo lo resinti de manera seria e
irreversible. Ni siquiera pudo ejercer como
primer director del recin abierto Hospital
San Juan de Dios, nombramiento previsto
para l y ganado con sobrados mritos.

Para entonces la guerra se haba
interrumpido apenas, pues la amenaza
filibustera segua latente y, peor an, Walker
se haba convertido en presidente de
Nicaragua, lo que le confera una posicin
privilegiada para impulsar el proyecto
esclavista. Por tanto, don Juanito decidi
llamar de nuevo a las armas. Esta segunda
etapa de la Campaa Nacional, se libr
sobre todo en el ro San Juan y culmin con
la rendicin de Walker en Rivas, el 1 de
mayo de 1857, gracias en gran medida a la
alianza de nuestras tropas con las de los
dems pases centroamericanos.

A estas batallas no acudi Hoffmann,
quien permaneci al frente de su botica-
consultorio, pero muy disminuido en su
salud. Vctima de un padecimiento al
parecer relacionado con la mdula sea, se
mostraba abotagado, dbil, con la movilidad
limitada y los dedos endurecidos, lo cual le
impeda atender a cabalidad a su clientela,
por lo que fueron mermando sus ingresos.
Adems, aunque con gran generosidad l
sufrag de su bolsillo numerosos gastos de
la Campaa, por el elevado monto de casi
2800 pesos, el gobierno -vctima de una
economa maltrecha por las secuelas de la
guerra- no poda honrar de inmediato la
deuda, por lo que se resolvi saldarla
mediante pagars.

Preocupado por su crtica situacin,
el propio don Juanito tom la iniciativa de
otorgarle una pensin vitalicia, a partir del
1 de marzo de 1858, por 50 pesos
mensuales. El Congreso la apoy sin
reservas, aduciendo que l prest sus
valiosos servicios a nuestro pas en la
poca de mayores conflictos de guerra y de
epidemia del clera, que dejarlo sin
recompensa sera dar una prueba de que
carecamos de los ms nobles sentimientos
de gratitud, para culminar sealando que
tantos sacrificios, tanta abnegacin en un
extranjero, no debe quedar sin recompensa.

Estas medidas paliaban la situacin
econmica de los esposos Hoffmann, pero la
salud de Karl segua en franco deterioro.
Como ltimo recurso, a inicios de febrero de
1859 se instalaron en Puntarenas, confiando
en que el clima porteo permitira al menos
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mitigar los sntomas de la enfermedad. Sin
embargo, el destino los conducira a una
ttrica trampa, pues haba una epidemia de
tifoidea, y noms llegando all su esposa
Emilia se contagi, para morir pocos das
despus, el 12 de febrero.

Sin la amada compaera y nico
bastin de l, ya no vala la pena vivir, y ah
se inici una cuenta regresiva, signada por la
soledad y la depresin. Como mdico
objetivo, consciente de que el final estaba
cerca, prepar su testamento, para legar a
sus amigos y colaboradores ms cercanos lo
poco que posea.

Asimismo, en algn momento dict a
su amanuense y paisano Rodolfo Quehl una
estremecedora carta de despedida para don
Juanito, recin reelecto como presidente de
la Repblica por tercera vez consecutiva. En
ella expresa, entre otras cosas, que afronta
mis ltimos momentos y cuando la ley de
la naturaleza me coloca en el preciso
trmino del Ser y de la Nada, que he
puesto un pie ya en el borde del sepulcro,
pero procuro conciliar mis ideas para
manifestar mis deseos, y que aunque
nacido en un suelo muy distante, pero
agradecido a la Repblica que tan
benignamente me acogiera, no puedo menos
que desear su engrandecimiento, su
felicidad. En sntesis, que su final estaba
muy cerca, y que anhelaba tiempos propicios
para esta patria nuestra, que l am e hizo
suya.

El calendario y el reloj seguan su
inexorable curso, y el 11 de mayo, despus
de agonizar por once horas, cerca de las tres
de la tarde Hoffmann exhal su ltimo
suspiro, bajo el calor del litoral porteo. Para
entonces tena poco ms de 35 aos.

A las once de la maana del da
siguiente fue enterrado en el cementerio de
Esparza, respetndose lo previsto en su
testamento: mi mayor deseo es que mi
cadver sea sepultado al lado del de mi
querida esposa; pero que mi entierro o
funerales sean hechos sin pompa ni
ostentaciones. Pero ms bien su sepelio se
efectu de manera algo clandestina, pues l
era luterano y era prohibido que personas no
catlicas fueran inhumadas all. Empero, con
buen tino, el cura de la localidad Francisco
Po Pacheco se hizo de la vista gorda. Y fue
as como, en una fosa contigua a la de
Emilia, de manera discreta baj a tierra el
cuerpo de l.

Al rescate de sus restos
Esa pequea parcela de tierra alberg
los restos de los esposos Hoffmann durante
70 aos, exactamente. No obstante, seran
removidos cuando el gobierno de Cleto
Gonzlez Vquez encomend al naturalista
Anastasio Alfaro, Director del Museo
Nacional, localizarlos y exhumarlos. Esto
ocurri a raz de la inauguracin del
monumento a don Juanito frente al edificio
de Correos y Telgrafos, el 1 de mayo de
1929, fecha conmemorativa de la rendicin
de Walker. Se ignora de quin fue la
iniciativa del homenaje, pero varias
evidencias conducen al propio Alfaro.

La importancia y despliegue que esta
ceremonia tuvo, se fundament en un
decreto gubernamental en el que se
reconoca que la nacin tiene contrada una
deuda de gratitud con el doctor Carl
Hoffmann por los importantes servicios que
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le prest, principalmente como cirujano
mayor del ejrcito en la guerra nacional.
Eso justificaba que se le enterrara con
honores de General de Brigada. Dicho
decreto fue emitido el 18 de abril, y apareci
en La Gaceta el domingo 21 (1929, p. 611).

Conviene hacer una digresin aqu
para indicar que, segn las disposiciones
vigentes, los mximos honores fnebres se
conferan a un General de Divisin, seguidos
por los de un General de Brigada. El
protocolo correspondiente a este era el
siguiente
2
:

La custodia del cadver en la Capilla
Ardiente la harn cuatro Oficiales
superiores del Estado Mayor con la
espada terciada, colocados en los cuatro
ngulos de la misma, y los cuales se
relevarn cada media hora. A su entierro
concurrirn el Estado Mayor, un
Regimiento de Infantera con banderas y
msicas, y dos secciones de Artillera, al
mando de un General de Brigada o
Coronel, con el luto respectivo; se
dispararn tres caonazos al salir el
cadver para el lugar de su inhumacin; y
al sepultarlo, la tropa har tres descargas
y se dispararn siete caonazos. En
Campaa la Brigada de su mando llevar
luto por tres das.

Para recuperar los restos que
recibiran el tributo, por decisin oficial a
Alfaro deba acompaarlo una comitiva de
cuatro personalidades de Esparza, entonces

2
As consta en el artculo 627, contenido en el
captulo XIX, que se intitula Honores fnebres, del
reglamento Ordenanza para el Ejrcito de la
Repblica de Costa Rica (1898).
llamada Esparta. Por su valor histrico, es
importante transcribir completa el acta de
exhumacin, escrita con letra impecable,
quizs de algn amanuense; he respetado la
escritura original, aunque muestra
abundantes errores de puntuacin. Reza as
3
:

En la ciudad de Esparta, a las diez de la
maana del veintids de Abril de mil
novecientos veintinueve.

Constituidos en el Cementerio de esta
ciudad los seores don Anastasio Alfaro
Gonzlez, Director del Museo Nacional y
Comisionado por el Supremo Gobierno
en su Acuerdo Nmero 49 de dieciocho
de los corrientes para la exhumacin de
los restos mortales del Doctor Karl
Hoffmann sepultado el once de mayo de
mil ochocientos cincuenta y nueve, el
seor Prudencio Vasco Coto, Jefe
Poltico de Esparta, Doctor J. Alberto
Lpez Cantillo, Mdico del Pueblo, y
testigos seores Don Clodomiro Figueroa
y don Ral Zamora, se procedi a la
remocin de las fosas del Doctor
Hoffmann y su seora esposa que yacan
contiguos y despus de haber extrado la
tierra hasta un metro de profundidad
fueron encontrados por su orden los
restos de su esposa y luego los del

Doctor con la evidencia de haber sido
sepultado con uniforme de Teniente
Coronel del cual se encontraron restos del
kepis con bisera (sic) de carey y guerrera
con botones amarillos de marina con
inscripcin Repblica de Costa Rica.
As mismo fueron encontradas las suelas

3
Guerra- 9579 (22-IV-1929, f. 320-320v).
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del calzado clavado con un tornillo de
bronce en cada planta. Los huesos no
estaban conservados en su integridad,
sino en parte el crneo, los huesos fmur,
antebrazo y la mandbula inferior; todo
fue recogido con especialsimo cuidado
por el Seor Comisionado don Anastasio
Alfaro, as como la tierra adyacente todo
lo cual se deposit en la caja funeraria
que se trajo al efecto.

Hacemos constar que a este acto
concurrieron como testigos presenciales
como treinta personas caracterizadas del
lugar a ms de los testigos antes citados.

Cerrada la caja en presencia de todos los
asistentes fue trasladada a la Jefatura
Poltica de esta ciudad donde se
encuentra en Capilla Ardiente para ser
trasladados en el da de maana a la
ciudad Capital.

Firmamos a las doce del da veintids de
Abril de Mil novecientos veintinueve.

Anastasio Alfaro / P. Vasco Coto / Juan
A. Lpez Cantillo / Clodomiro Figueroa /
Ral Zamora Romero.

Es menester aclarar que Hoffmann
no fue sepultado el 11 de mayo de 1859,
como se consigna en esta acta, sino al da
siguiente, segn se indic previamente.

El segundo funeral
Aunque en Hilje (2006, 2007, 2012)
hay abundante informacin acerca de la
gnesis de este tributo, del viaje de Alfaro a
Esparza, de las notas en su libreta de campo,
etc., por razones de espacio no inclu los
detalles de la solemnidad que tuvo el
segundo funeral, y de cmo cubri la prensa
escrita tan relevante acto cvico, poco
frecuente en nuestra historia.

Antes, es oportuno indicar que los
peridicos de entonces eran el Diario de
Costa Rica (DCR), La Tribuna (LT) y La
Nueva Prensa (LNP), cuyos directores eran
Ricardo Castro Beeche y Sergio Carballo
Romero (DCR), as como Jos Mara Pinaud
y Otilio Ulate Blanco (LT); del vespertino
LNP no se consigna la identidad de sus
directores, aunque un redactor clave era
Guillermo Tristn Fernndez, quien
empleaba el seudnimo El Viejo, siempre
interesado por cuestiones relacionadas con
nuestra historia, y con la Campaa Nacional
en particular.

Como lo discuto en esos libros, las
evidencias sugieren que la idea de realizar el
homenaje, as como las actividades
efectuadas, no fueron debidamente
maduradas ni planificadas con suficiente
antelacin. Ms bien, de tan rpido que se
actu, dada la cercana de la fecha de
inauguracin del monumento a don Juanito,
el decreto gubernamental se public cuando
Alfaro ya estaba en Esparza buscando los
restos.

Sin embargo, atenta a los
acontecimientos, al da siguiente de emitido
el decreto, en La Tribuna se anunciaba el
hecho con el ttulo El Ejecutivo ha
decretado el traslado de los restos del Doctor
Hoffman, Cirujano Mayor del Ejrcito
Nacional en las campaas gloriosas del 56 y
57, al Cementerio General (p. 6), y ah
mismo se aluda a la vida y obra de
Hoffmann, gracias a una entrevista con
Alfaro. Por su parte, con dos das de demora
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el Diario de Costa Rica se limit a publicar
el decreto, bajo el ttulo La Repblica rinde
un homenaje a la memoria del Doctor
Hoffman (p. 2).

Alfaro localiz la tumba el domingo
2, gracias a que haba unos trozos de lpida,
por lo que la exhumacin se pudo efectuar
con presteza el lunes por la maana. l
envi un telegrama, que lleg poco antes del
medioda a la capital, por lo que al da
siguiente empez a fluir la informacin en la
prensa escrita; es posible que esa misma
tarde lo hiciera la radio. Llama la atencin
que ese da el vespertino La Nueva Prensa
no informara al respecto, y ms bien se
limit a reproducir la clebre carta enviada
por los alemanes a don Juanito (p. 7); valga
acotar tambin que los otros dos peridicos
no circulaban los lunes.

Por tanto, las primeras noticias
escritas aparecieron el martes 23 y, aunque
no eran las ms importantes del da, tanto en
La Tribuna como en el Diario de Costa Rica
ocuparon la primera pgina, impresas con
letras de buen tamao.

En La Tribuna, la noticia se
intitulaba Ayer fueron exhumados los
restos del Dr. Hoffmann y colocados en
capilla ardiente en la Jefatura Poltica. A
continuacin, en negritas se especificaba que
Vesta uniforme de teniente coronel y a su
lado se encontraron los restos de su esposa,
para despus transcribir el ya citado decreto
gubernamental, seguido por el telegrama de
Alfaro, que rezaba as: Esparta 22-
Regresar maana tren dos y media. Ya
tenemos los restos en capilla ardiente, en la
jefatura poltica. El doctor vesta uniforme
de teniente coronel. La seora yaca medio
metro a la par. Van juntos los restos, con la
tierra contigua, ms de treinta personas
presenciaron la exhumacin (p. 1).

Por su parte, en el Diario de Costa
Rica, el ttulo era Hoy llegarn a San Jos
los restos del Doctor Karl Hoffmann,
Cirujano Mayor del Ejrcito en la Guerra del
56, y en el breve cuerpo de la noticia se
informaba que el fretro vena en un carro
agregado al tren de pasajeros, y que sera
depositado en la Comandancia de Plaza.
Asimismo, no menciona los restos de su
esposa y reafirma que estaba vestido con
uniforme de Teniente Coronel (p. 1).

Curiosamente, La Nueva Prensa no
inform al respecto, ni tampoco acerca de lo
ocurrido en los das subsiguientes. Por el
contrario, el Diario de Costa Rica dio la
primicia, al indicar en su primera pgina,
aunque de manera breve, que En la
Comandancia de Plaza se encuentran los
restos del Doctor Karl Hoffmann; por
cierto, esa entidad estaba al costado norte de
la Plaza de la Artillera (actual cuadra del
Banco Central), donde hoy se ubica el
Banco Nacional. En la noticia se detalla que
encerrados en una hermosa caja de caoba,
los restos han sido colocados en un pequeo
catafalco, en una de las dependencias del
edificio, que ha sido adornada con
colgaduras negras, banderas de las cinco
Repblicas de Centro Amrica, el escudo
alemn y las banderas de la Repblica y del
Imperio alemanes (pp. 1 y 8).

Dos das despus, en un recuadro en
el interior del peridico, con el ttulo Los
restos del Dr. Karl Hoffmann, apareca una
foto de la urna, ms un lacnico texto, en el
que se anota que esa foto da una idea de
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cmo se ha dispuesto en la Comandancia de
Plaza el sitio donde, desde el domingo
prximo, estarn en capilla ardiente los
mencionados restos, para ms delante
agregar que hasta el propio lunes los
despojos sern velados constantemente por
oficiales del Ejrcito (p. 8).

Finalmente, la vspera del entierro,
encabezando la primera pgina ese mismo
rotativo indicaba que El seor Presidente
de la Repblica asistir a los funerales del
Doctor Hoffmann. Ah se aportaban
detalles sobre la ceremonia, a la vez que se
especificaba que la caja mortuoria portara
una placa de plata con la inscripcin: Dr.
Karl Hoffmann, Cirujano Mayor del Ejrcito
en la Guerra Nacional. Naci el 7 de
Diciembre de 1823. Muri el 11 de Mayo de
1859. Esta caja contiene sus restos mortales
y los de su esposa. Adems, en ese mismo
nmero, la empresa tuvo el acertado gesto
de incluir la siguiente invitacin, con el
formato tpico de una esquela:

Las cenizas del Dr. Karl Hoffmann, /
Cirujano Mayor del Ejrcito en la Guerra
Nacional / sern inhumadas maana,
lunes 29, en el Cementerio General. / La
procesin cvica con que se honrar ese
acto de homenaje a un benefactor de la
patria, saldr de la Comandancia de
Plaza, a las 9 de la maana. / Es deber de
los costarricenses tributar esa honra
pstuma al extranjero que en una hora de
tragedia nacional se identific con
nuestra vida y se puso a nuestro lado en
la defensa de la integridad del suelo
patrio. / El Diario de Costa Rica excita a
todos los ciudadanos para que concurran
a esa ceremonia (pp 1 y 4).

Durante esa semana, La Tribuna
mostr otro abordaje. Aunque se atras un
da para informar acerca de lo acontecido, en
la noticia Los restos del Dr. Hoffmann en
capilla indicaba que seran sepultados en
una tumba obtenida por el gobierno
expresamente.

Adems, consignaba que la
decoracin en la Comandancia estuvo a
cargo de Octavio Castro Saboro, y la
describa as: Ornamentan la estancia
grandes cortinajes de terciopelo negro, con
flecados de cordones dorados, que cubren
totalmente las paredes. Descansan los restos
en una caja de metal de color morado, de
una vara de largo por media de ancho,
colocada sobre una pequea mesa enlutada.
Al frente aparece el escudo alemn,
coronado por pabellones con crespones
negros y los de las repblicas
centroamericanas y a los costados, escudos
de Costa Rica con banderas alemanas y
nacionales entrelazadas; de las primeras,
unas del Imperio y otras de la repblica
alemana (p. 2). Finalmente, se anotaba que
los restos sern expuestos en capilla
ardiente el domingo al medio da y velados
por una seccin de oficiales del ejrcito
hasta el lunes, y se incluan algunos
detalles de la ceremonia del lunes (p. 8).

Ntese que aqu se indica que la caja
era morada y de metal, mientras que en el
otro peridico deca que era de caoba. Cabe
pensar que podra haber sido una caja de
nazareno (Peltogyne purpurea), madera
preciosa cuyo nombre obedece al muy
hermoso color prpura de su duramen o
corazn, en alusin al traje que vesta Jess
en la ruta hacia el monte del Calvario poco
antes de ser crucificado.
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Ahora bien, de manera insospechada,
pues era una noticia sobre un hecho acaecido
en das previos, al da siguiente este mismo
peridico public un amplio relato intitulado
Homenajes tributados en Esparta a los
restos del Doctor Hoffmann y de su esposa,
al parecer escrito por alguien de dicha
localidad (p. 6).

Ah se resaltaba cmo, al enterarse
de la inhumacin, Gonzalo Marn, director
de la escuela local, tom una loable
iniciativa. En efecto, a partir del medioda
del 23 de abril improvis una asamblea de
docentes y nios. Adems de explicar el
profundo significado patritico del acto y de
leer el decreto del gobierno, se decidi que
los nios le hicieran guardia de honor a las
cenizas venerables del doctor y su seora
esposa, que se hallaban en capilla ardiente
en la Jefatura Poltica (p. 6). Llegados all,
se turnaron en grupos de cuatro alrededor
del fretro, sobre el que haba una bandera y
un escudo de Costa Rica, y del cual pendan
cintas tricolores, que los nios sostenan.
Para completar tan espontneo y hermoso
tributo, la escuela envi una corona, y los
nios trajeron flores de sus casas y las
colocaron sobre el atad.

Otra noticia importante apareci el
da 27, en un recuadro en el que con el ttulo
La exhumacin de los restos del Doctor
Hoffmann, dos fotos estn acompaadas
por un sucinto texto, el cual en una parte
alude a Alfaro como la persona que ms ha
estudiado la personalidad del Dr. Hoffmann,
en tanto que en otra, como complemento de
las fotos, se indica que a la izquierda se
contempla la avenida central del cementerio
de Esparza, y a la derecha, el sitio exacto
donde por espacio de sesenta (setenta) aos
estuvieron enterrados los restos del doctor
Hoffmann (p. 6). En las fotos, quizs
tomadas por Alfaro, se observa el callejn
central, an presente, ms tres testigos
alrededor del sitio de exhumacin. Es
importante acotar que gracias a estas fotos
me fue posible localizar dicho sitio hace
pocos aos (Figura 2), hoy propiedad de
Ren Mndez.






Figura 2. Sitio (detrs de la tumba resquebrajada,
perteneciente a la familia Saravia) donde estuvieron
enterrados los esposos Hoffmann.

Para cerrar, el da 28 La Tribuna
publicaba una noticia con el ttulo La lpida
que se encontraba en Esparta en la tumba del
Dr. Hoffmann, ha sido trasladada al Museo
Nacional (p. 2). Ah se explicaba que esa
pieza, de gruesa pizarra color castao-
obscuro, y que al parecer fue grabada en el
extranjero, posiblemente en Inglaterra",
contena tan solo el nombre y la fecha de
muerte de la seora Hoffmann; como haba
sido partida por un rayo, Alfaro la recogi y
la deposit en el Museo. Adems, en esa
misma edicin apareci una escueta noticia
intitulada Los funerales del Dr. Hoffman,
con el subttulo Asistir el seor Presidente
de la Repblica (p. 4), en la cual se
indicaba que las coronas deban enviarse
directamente al cementerio.
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Como se nota, hasta ahora he
relatado la cobertura de la prensa en los das
previos al acto de inhumacin, que sera la
culminacin del tributo. Al respecto, llama
la atencin las contrastantes maneras como
los distintos medios abordaron lo
acontecido, tanto antes como despus de
dicho acto.

Por ejemplo, con el ttulo Grficas
del sepelio de las cenizas del doctor
Hoffmann, el Diario de Costa Rica public
en su primera pgina cinco impecables
fotografas, referidas al atad sobre una
curea de can, ms una parte del cortejo
en algn punto capitalino; a las tropas
avanzando por la avenida del Cementerio
(hoy avenida 10 o Jos de San Martn); al
momento en que el atad era introducido al
Cementerio General, con los acordes del
Himno Nacional y en presencia del Estado
Mayor, el presidente Gonzlez Vquez y su
gabinete; al discurso del general Arturo
Quirs Carranza, Secretario de Seguridad
Pblica; y a la alocucin del cnsul alemn
Hermann Ahrens. Tambin figuraba en esa
pgina una noticia intitulada El accidente
ocurrido ayer a un soldado durante los
funerales del doctor Hoffmann (p. 4), a lo
que aludir despus.

Adems, en el interior de ese
nmero, con el ttulo El sepelio de las
cenizas del doctor Karl Hoffmann Cirujano
Mayor del Ejrcito en el 56, haba una
resea sobre el homenajeado, tomada del
libro de Gonzlez Flores (1976), despus de
la cual figuraba el siguiente relato:

Ayer, a las nueve de la maana, tuvo
lugar el desfile que en homenaje a la
memoria del doctor Karl Hoffmann
organiz el Gobierno de Costa Rica.

En primer trmino desfilaron los
estudiantes del Liceo de Costa Rica y del
Instituto de Alajuela debidamente
uniformados; a continuacin las
compaas de policas; enseguida la
curea de can conduciendo la caja con
los restos del inolvidable amigo de este
pas, el Estado Mayor del Ejrcito, el Jefe
de Estado y su Gabinete, seor Ministro
de Mxico, don Antonio Mediz Bolio,
seor Encargado de Negocios del Per
don Alberto Franco Guerra, seor Cnsul
General de Alemania don Herman
Ahrens, miembros de la colonia alemana,
cuerpos de infantera y de artillera, y
pblico en general.

El desfile result imponente. Varios
centenares de personas presenciaban el
paso de las tropas que marchaban a los
acordes del Duelo de la Patria.

En el cementerio varias coronas cubran
la tumba. Entre los nombres de las
tarjetas lemos los siguientes: Presidente
de la Repblica, Congreso
Constitucional, Corte Suprema de
Justicia, Facultad de Medicina, Facultad
de Farmacia, Cruz Roja Costarricense y
algunas ms que sentimos no recordar.

Por su parte, ese da en La Tribuna
no apareci informacin en primera plana,
pero con el ttulo La inhumacin de los
restos del Dr. Hoffman en el Cementerio
General, en el interior haba un colaje de
diez fotografas, con los siguientes
elementos: una escolta militar conduciendo
el atad hacia la curea; el atad sobre la
curea durante el cortejo; el presidente y su
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gabinete; el general Quirs Carranza con
algunos acompaantes; dos vistas de la
colonia alemana; una panormica del
desfile, sobre la avenida del Cementerio; un
acercamiento al grupo de abanderados; el
momento de la inhumacin y los discursos;
y la nueva tumba de los esposos Hoffmann.
Asimismo, inmediatamente debajo (p. 6)
apareci un relato muy amplio, que ocupa
casi todo el resto de la pgina. En l se
enfatiza la estructura, composicin y orden
en que avanz el cortejo fnebre, as:

Con solemne pompa oficial y con
numerossima concurrencia de
elementos de todas las clases sociales,
tributamos ayer en esta capital honores
pstumos a los restos mortales del
Doctor Karl Hoffmann, Cirujano Mayor
del Ejrcito en la Guerra Nacional y
combatiente en la batalla de Rivas.

En lo oficial, pocas veces hemos
presenciado en San Jos actos tan
imponentes. Se hicieron representar
todas las entidades y organismos
oficiales de esta capital. Los restos del
ilustre doctor Hoffmann estuvieron en
capilla ardiente, desde antier domingo,
en la Comandancia de Plaza de San
Jos, donde tambin velaron miembros
distinguidos de la colonia alemana.

A las 9 en punto de la maana, una
salva de artillera anunciaba a la ciudad
el desfile de la gran procesin fnebre.
Form la tropa en la plazoleta de la
Artillera, donde, con los honores
correspondientes, le fue entregado el
pabelln nacional. Millares de personas
congregronse all a presenciar los
actos.
La pequea caja de metal que guarda los
venerados restos, cubran las banderas
de Alemania y Costa Rica entrelazadas.
Fue trasladada de la capilla a la curea
por los tenientes coroneles Fernndez,
Barth, Castro Saboro (Octavio), Alfaro
(Alberto) y Bolaos (Humberto),
quienes, durante el desfile, portaron las
cintas moradas que pendan de la
misma.

La procesin fnebre se llev a cabo en
este orden:

A la cabeza: cuerpo de clarines.
Banda de Msica Militar de San Jos.
Jefe de la parada, coronel (Amadeo)
Vargas con sus ayudantes y los
tenientes coroneles Borbn y Senz, a
caballo.
Segundo jefe, coronel Valverde y un
ayudante, capitn Quirs.
Cuerpo de tambores.
Primera compaa: cadetes del Liceo.
Escuadra de banderas, integrada por
policiales; abanderado, capitn Amado
Herrera.
Segunda compaa: cadetes Colegio de
Alajuela.
Tercera compaa: cadetes Liceo de
Costa Rica.
Brigada sanitaria: a la cabeza el mayor
Trulls.
A un costado, marchando al lado de la
tropa, una representacin del Colegio de
Seoritas: doce estudiantes.
Tres bateras de artillera, con caones
Krupp. Estos caones, de antiguo
modelo, estn en el pas desde tiempos
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del general Guardia, que fue quien los
hizo venir.
Jefe de este cuerpo, teniente coronel don
Francisco Bonilla; ayudante, capitn
Carreras, a caballo.
Curea con los restos.
Estado Mayor, encabezado por el
Secretario de Seguridad Pblica;
comandantes de Plaza y de Polica, y
otros funcionarios del ramo militar,
todos uniformados de gala. Figuraban
tambin en ese grupo los ayudantes del
Jefe del Estado, el capelln cannigo
Ziga, los Comandantes de Plaza de
las provincias y los directores de las
bandas militares.

Presidencia del duelo: el Jefe del Estado
con todos los miembros de su gabinete.

Presidente interino de la Corte Suprema
de Justicia, licenciado don Matas
Trejos.

Vicepresidente del Congreso, seor
(Francisco) Mayorga Rivas, diputado
(Alejandro) Alvarado Quirs. Los
diputados casi en su totalidad, fueron
indiferentes a este acto cvico, aunque
ellos... (ilegible).

Del cuerpo diplomtico solamente
asistieron el ministro de Mxico seor
(Antonio) Mediz Bolio y el secretario
de la legacin del Per seor Francisco
Guerra. Fue muy sentida la ausencia de
los dems miembros del cuerpo
diplomtico.

Cuerpo consular.

Cerraban la columna todos los
miembros de la colonia alemana, en
debida formacin. Iba al frente el
Cnsul de Alemania y Encargado de
Negocios ad-interim, Mr. Herman
Arhens. Fue un bello gesto de la colonia
alemana, muy elogiado, este de
presentarse en gran nmero y en debida
formacin.

Y por ltimo, el pblico en general.

El desfile dur para llegar al
Cementerio General una hora y media.
Junto a la sepultura, fue levantada una
tribuna; a la par, una mesa enlutada,
donde fue expuesta la caja con los
restos.
4


Ahora bien, por su condicin de
vespertino, fue La Nueva Prensa la que
inform de primero pero, ante la
imposibilidad de incluir fotografas y
elaborar un relato prolijo debido a la
premura, recurri a publicar un texto en
primera plana que, sin obviar aspectos de la
composicin del cortejo, resalta aspectos de
carcter emotivo, con hermosos acentos
lricos, lo que justifica que lo dejramos para
el final. Dice as en su pgina 1:


4
A pesar de la ausencia de embajadores, cabe resaltar
la presencia del mexicano Antonio Mediz Bolio,
notable intelectual y escritor, clebre por sus aportes
sobre la cultura maya. Asimismo, la presencia de
Per no es casual, pues gracias a un emprstito y a
otros gestos solidarios de dicho pas, fue posible
hacer frente a la guerra contra los filibusteros. Cabe
acotar que en das previos al homenaje a Hoffmann,
la prensa informaba del arribo al pas del nuevo
embajador peruano, Enrique Castro Oyanguren; el
nombre correcto del representante en el acto era
Alberto Franco Guerra.
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A las nueve de la maana de hoy, tres
caonazos disparados en la plazoleta del
Cuartel de Artillera, anunciaban al
pueblo que las sagradas cenizas del Dr.
Karl Hoffmann salan en su urna en
brazos de cuatro Oficiales Superiores del
Ejrcito, con cortejo de Infantera y de
Artillera, para ser depositadas en el
panten de la capital.

En la imposibilidad de hacer crnica
detallada, no podemos prescindir de dejar
marcada en este vespertino una impresin
fiel de la solemnidad de esta funcin
cvica y militar en honor de aquel
dignsimo extranjero que
desinteresadamente sacrific su
existencia en aras de nuestra Patria
agradecida.

El desfile militar fue presidido por el
Coronel don Amadeo Vargas con sus
respectivos ayudantes, bandas, la
infantera, el Cuerpo de Licestas,
bateras de Artillera, representantes del
Poder Ejecutivo con el Sr. Presidente en
frente, representantes diplomticos, la
Colonia Alemana, distintas
representaciones, pblico en general,
todas las clases sociales se haban dado
cita para contribuir espontneamente a la
mayor significacin del pstumo
homenaje al Dr. Hoffmann, Cirujano
Mayor del Ejrcito Costarricense en la
Campaa Nacional de 1856.

A uno y otro lado de toda la avenida del
Cementerio, miles de personas estaban
aglomeradas, revelando la conmocin de
su nimo ante el cortejo.

Las notas del Duelo de la Patria pusieron
su acento desgarrador en todos los
espritus.

El Himno de Costa Rica habl
sonoramente de nuestras glorias pasadas,
e hizo vislumbrar el futuro esplendente
prendiendo llamaradas de entusiasmo y
esperanza en los pechos hidalgos de los
costarricenses.

Los clarines con su oro y su bronce
encendan la fiebre del amor patrio.

Y el recuerdo del benefactor alemn
surga vivo y ardoroso en el horizonte
difano.

As se opera la resurreccin de los hroes
y los mrtires ante la mirada escrutadora
de la Historia.

En el momento preciso de la inhumacin,
ya en el camposanto, tres salvas de
infantera primero, y siete despus de
artillera, ejecutadas con magistral
precisin, anunciaban con su blico
estruendo que ya reciba en su seno
nuestro suelo para siempre, con el calor
de madre que recibe un hijo predilecto, al
Dr. Hoffmann.

Un texto muy hermoso, sin duda, que
relata de manera vvida la fastuosidad del
ms que merecido homenaje que tribut
nuestro pueblo a quien supo defenderlo
(Figura 3), con sus conocimientos mdicos o
con el propio fusil, cuando hubo que
hacerlo.



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Figura 3. Urna con los restos de los esposos Hoffmann poco antes de su ingreso al panten. Ntese al presidente
Gonzlez Vquez detrs del grupo de militares.

Para finalizar, es menester sealar
que, desde el podio erigido al lado de la
tumba, hicieron uso de la palabra el general
Quirs Carranza y el cnsul alemn Ahrens.
Ambos discursos fueron transcritos en el
Diario de Costa Rica y La Tribuna, junto
con las crnicas de la inhumacin, y dicen
as, respectivamente:

Seores:
Hemos venido a cumplir con un deber
patritico, a depositar bajo esa lpida, que
consigna la gratitud de Costa Rica, las
cenizas del Doctor Karl Hoffmann,
Cirujano Mayor del Ejrcito en la guerra
nacional.

Distinguido hombre de ciencia, discpulo
de Humboldt, el Doctor Hoffmann lleg a
nuestro pas en 1854. Dos aos despus
estall la guerra contra los que pretendan
despojarnos de nuestra independencia. El
Doctor Hoffmann se apresur a ofrecer
sus servicios al Presidente Mora, en
escrito memorable firmado por la Colonia

Alemana.

Nombrado Cirujano Mayor del Ejrcito,
no solo se esmer cuanto pudo en la
asistencia de nuestros heridos y enfermos,
sino que en la sangrienta y muy reida
batalla de Rivas del 11 de Abril de 1856,
combati con mucha bizarra a la sombra
de nuestra bandera. En la terrible
epidemia del clera morbus que pocos
das despus invadi a nuestro ejrcito
victorioso, el Doctor Hoffmann hizo
prodigios de actividad y su abnegacin
fue recompensada con la gratitud y el
cario de todo el ejrcito.

Una cruel enfermedad, que deba llevarle
al sepulcro en plena juventud, le impidi
tomar parte de la campaa de 1857.

Tributado a un costarricense de origen,
este homenaje, sera muy merecido; ms
tratndose del extranjero que ofrece y
sacrifica lo mejor de su vida, al servicio
de nuestra patria, este homenaje reviste el
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carcter de retribucin mnima a una
deuda sagrada de gratitud.

Podemos estar seguros de que todos los
instantes de la vida de este hombre
notable, durante su permanencia en Costa
Rica, fueron generosamente consagrados
al servicio del pas, sin el menor inters
personal. Fue tal su devocin por nuestra
patria, que pidi que se le enterrara con
su uniforme costarricense de Teniente
Coronel, para conservar hasta en la tumba
su carcter de cirujano mayor del ejrcito
y sus galones ganados en el campo de
batalla, defendiendo la libertad y
autonoma de un pueblo que mereci
todas sus simpatas.

Seores: hagamos votos en estos
momentos solemnes, porque esa voluntad
perdure eternamente, porque nuestra
tierra querida sea el centro libre de unin
de todos los hombres laboriosos y
honrados, que al pisar nuestras playas se
despojan del egosmo, para convertirse en
hermanos verdaderos, bajo el pabelln
tricolor que simboliza la unin, la paz y
la libertad
5
.

Seores:
La Colonia Alemana de Costa Rica, a la
cual me siento orgulloso de representar
en este acto solemne, fue gratamente
sorprendida hace unas tres semanas,
cuando tuvo conocimiento de que el
Supremo Gobierno haba decretado la
exhumacin y traslado a esta capital de

5
Lo afirmado acerca del amortajamiento de
Hoffmann con el uniforme de teniente coronel podra
ser verdico, pero no he hallado ninguna evidencia al
respecto.
los restos del Dr. Karl Hoffmann,
abnegado e ilustre compatriota nuestro
que puso el servicio del pas, en la
memorable epopeya de 1856, su brazo de
soldado y los eminentes recursos de su
ciencia.

La Campaa Nacional, que fue nimbo de
gloria para los que en ella participaron
como defensores de la integridad
territorial y poltica de la Repblica, y
que sirvi de pedestal a la figura
simblica de Juan Rafael Mora, se
desarroll a mediados del pasado siglo,
cuando las ideas porque luch la
Revolucin Francesa determinaron en el
Viejo Continente un perodo de
convulsiones que responda a las ansias
de libertad alimentadas por el corazn del
pueblo.

As surgi en nuestra Alemania la
Revolucin de 1848, que coincide con la
poca del romanticismo, en que miles de
alemanes, unos tras otros, se alejaron de
su patria, encontrndola campo estrecho a
sus actividades, para realizar en otros
suelos sus ideales, aquellos que por
encima del clculo positivista miraban
hacia el servicio a la Humanidad y hacia
su progreso, en el ms amplio sentido
sociolgico del concepto.

La emigracin alemana de la poca a que
aludo dej marcadas huellas en todos los
pases en que hubo de plantar sus tiendas,
por las especiales circunstancias que la
movieron y por la hospitalidad generosa
que le brind Amrica desde que arrib a
sus playas.

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El doctor Hoffmann perteneci a ese
ncleo de selectos emigrantes; y la
actitud del supremo gobierno, acordando
altos honores a su memoria, de modo tan
espontneo como inesperado, colma de
gratitud a la Colonia Alemana, que est
compenetrada de que en este homenaje
rendido a aquel Cirujano en Jefe del
Ejrcito, hay un nico objeto primordial,
cual es inspirar en los hombres y, sobre
todo en las generaciones nuevas, un
sentimiento de infinita bondad para sus
semejantes, estimulando el cumplimiento
del deber an a trueque del propio
sacrificio.

En nombre de la Colonia Alemana
residente en Costa Rica, rindo mis ms
sinceros agradecimientos al Gobierno de
la Repblica y a la Nacin Costarricense,
altiva y viril, por el hermoso y
desinteresado gesto que encierra este
homenaje.



















Y as, a partir de aquel da, quedaron
resguardados bajo una gran lpida de
mrmol los restos mortales de esa entraable
pareja, que tanto se prodig por sus
semejantes en los aciagos tiempos de la
agresin filibustera. El epitafio ah inscrito,
Costa Rica / al Doctor Karl Hoffmann /
Cirujano Mayor del Ejrcito en la Guerra
Nacional (Figura 4) es ms que elocuente de
nuestra inmensa deuda, que nunca
terminaremos de saldar.

Para finalizar, debe acotarse que tan
majestuoso acto fue empaado por un
lamentable accidente, del cual fue vctima
Manuel Ziga Rojas, soldado de artillera.
Como ya se indic, el Diario de Costa Rica
dio amplia cobertura a este suceso, a lo cual
tambin aludieron los otros dos medios ese
mismo da. En el caso de La Nueva Prensa,
public una escueta noticia intitulada
Contina mejor el soldado herido (p. 4),
en tanto que La Tribuna lo hizo con la
Figura 4. Tumba definitiva de los esposos Hoffman
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crnica Ayer, como consecuencia del
disparo de un Can Krupp, un soldado
artillero, pierde la mano derecha (p. 3).
Tanto en esta como en la del Diario de
Costa Rica hay abundantes detalles sobre la
forma en que ocurri el percance. Debido a
un descuido, el fogonazo de una de las
salvas de can destroz la mano de Ziga
y caus quemaduras en otras partes del
cuerpo; horas despus le fue amputado el
antebrazo derecho.

Colofn
Para concluir tan detallado recuento
acerca del tributo a Hoffmann, es importante
resaltar que, justamente por las
peculiaridades con que cada peridico lo
abord, sin proponrselo nadie de manera
deliberada, se logr una complementariedad
que, sin duda, enriqueci el acervo de
informacin sobre el homenaje, permitiendo
captar en sus verdaderas dimensiones la
magnitud y valor simblico de tan fastuoso
acto.
Asimismo, culminados los solemnes
actos de la exhumacin e inhumacin de los
restos de los esposos Hoffmann, la prensa se
dedic a resaltar con mayor intensidad los
cercanos festejos patriticos asociados con
la ereccin del monumento a don Juanito, a
lo cual dedic numerosas pginas. Hay que
anotar que el gran impulsor de esta iniciativa
fue el connotado ciudadano y militar Octavio
Castro Saboro -citado previamente-, con el
apoyo del diputado Aristides Baltodano.
En ese ao ominoso, en que a partir
de octubre el mundo entero empezara a
sufrir la Gran Depresin, a tiempo se cont
con los recursos para que nuestro gobierno
honrara como se deba a aquellos dos
hombres, uno de baja estatura y el robusto,
pero de dimensiones heroicas ambos,
quienes tuvieron la oportunidad de compartir
el sufrimiento y la gloria para, al final,
convertirse en inmortales.
Los restos de ambos yacen en el
mismo camposanto. Sus ideales y sueos
libertarios perviven en los corazones de los
genuinos patriotas.

Agradecimientos
Debo a Jos Alejandro Herrera el
dibujo de Hoffmann, a Fernando Leitn la
fotografa del cortejo fnebre y la
informacin militar, a Rosa Len Sorio
(Biblioteca Nacional) la bsqueda de
algunos materiales periodsticos, y a Theresa
White la revisin de la versin del resumen
en ingls.

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Rodolfo Stanley, Bailongo azulado, acrlico