Sie sind auf Seite 1von 2

EL SARAMPIN

QU ES?
El sarampin es una enfermedad infecciosa, producida por un virus, llamado
Morbillivirus, que pertenece a la familia de los paramixovirus. Cuando una persona
"pasa" un ataque de sarampin queda inmunizada para toda la vida; sin embargo,
es importante prevenir esta infeccin puesto que puede tener secuelas graves.
CAUSAS
Se trata de una enfermedad muy contagiosa, que se transmite a travs del
contacto directo con una persona infectada, o bien por el aire, con las gotitas de
Pflgge (que son las diminutas secreciones expulsadas al hablar, estornudar o
toser, y que tienen capacidad para transmitir determinadas infecciones).
Generalmente, el sarampin se contrae durante la infancia, entre los 12 meses y
los 4 aos, aunque con el actual calendario de vacunas es una enfermedad muy
infrecuente en Espaa.
SNTOMAS DE SARAMPIN
El sntoma ms caracterstico del sarampin son las manchas de Koplik, tambin
llamadas enantemas. Estas manchas consisten en puntitos blancos, rodeados de
un halo de inflamacin rojo, en las mejillas. Las manchas aparecen a los cuatro o
cinco das desde que se inicia la enfermedad. Al principio, el sarampin cursa con
fiebre, catarro, malestar general, fotofobia (sensibilidad a la luz), tos seca
y conjuntivitis. Los episodios de fiebre pueden alcanzar hasta los 40 grados de
temperatura, pero poco a poco van desapareciendo. Unos dos o tres das despus
de que aparezcan las manchas de Koplik se produce el exantema del sarampin.
El exantema se inicia con manchitas de color rojizo detrs de las orejas, por el
cuello y en las mejillas. Estas manchitas pueden extenderse por el resto del
cuerpo (tronco, brazos y piernas) en unas 48 horas . Durante esta fase es
probable que se produzca una fiebre alta y, en algunos casos, tambin sntomas
gastrointestinales, como diarreas, vmitos o dolor abdominal.
PREVENCIN
La vacuna contra el sarampin es una de las inmunizaciones que se aplican
sistemticamente en la infancia. La vacuna se administra habitualmente junto con
la de la parotiditis y la de la rubola y se inyecta en el msculo del muslo o en la
parte superior del brazo.
TRATAMIENTOS
En caso de que se produzca la infeccin, el tratamiento administrado por el
mdico consiste en la administracin de antitrmicos para la fiebre y antitusgenos,
para afecciones del aparato respiratorio, como la tos. El enfermo tiene que guardar
reposo. El sarampin es una enfermedad causada por un virus, por lo que el
tratamiento antibitico slo se requiere cuando aparecen complicaciones
bacterianas. La vacuna contra el sarampin se administra a los 15 meses de edad,
dentro de la triple vrica, que inmuniza adems, frente al virus de la rubola y de la
parotiditis (paperas). En caso de que el nio se haya vacunado con la triple vrica
antes de los 15 meses, debe recibir una nueva dosis a los 15 meses.
La revacunacin se realiza entre los 3 y los 6 aos. En ocasiones, la vacuna
puede generar reacciones adversas, principalmente fiebre y, con menos
frecuencia sarpullidos. Estos efectos suelen desaparecer a los pocos das de la
toma de la dosis. Los nios con alergias anafilcticas al huevo pueden requerir
pruebas antes de administrar la vacuna, aunque normalmente la triple vrica no
est contraindicada en estos casos.
Un nio con sarampin siempre debe mantenerse en calor y cmodo. Para reducir
la fiebre se puede administrar paracetamol o ibuprofeno. Si aparece una infeccin
bacteriana secundaria, se prescribe un antibitico.
OTROS DATOS
Las complicaciones ms frecuentes del sarampin son las infecciones
bacterianas, como la otitis media o la neumona, esta ltima sobre todo entre los
lactantes. La encefalitis o inflamacin del encfalo es otra de las posibles
complicaciones del sarampin, que puede producir deficiencias mentales. Sin
embargo, este tipo de enfermedades no suele aparecer en nios bien nutridos y su
incidencia es muy escasa.