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Alexander Martnez Rivillas

2003




UN ESTUDIO SOBRE LA TEORA DEL
PODER DE FOUCAULT











ALEXANDER MARTNEZ RIVILLAS










BOGOT D.C.
2003





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Alexander Martnez Rivillas
2003

CONTENIDO



INTRODUCCIN
1. PANORAMA DEL PENSAMIENTO DE FOUCAULT
2. LA HERENCIA NIETZSCHEANA
3. LA TEORA DEL PODER
3.1. LOGOPODER
3.2. IUSPODER
3.3. BIOPODER
3.4. LA TEORA DEL PODER
CONCLUSIONES
BIBLIOGRAFA








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Alexander Martnez Rivillas
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INTRODUCCIN

Para los estudiosos del estructuralismo y el postestructuralismo, es casi un lugar comn
el hecho de que Michel Foucault acometi la modesta tarea de elaborar una teora del
poder. Y se reconoce como modesta en la medida que no fue concebida a la manera de
una gran empresa de erudiccin filosfica e histrica y con un alto valor de estilstica
literaria, como s lo fueron sus consabidas Historias: Historia de la locura en la poca
clsica (1961), El nacimiento de la clnica (1963) y Las palabras y las cosas (1965). Esta
teora adolece (al igual que todas las obras de Foucault), en opinin de los positivismos,
de una clara y consistente elaboracin de conceptos, es decir, de una sistemtica
organizacin de significados y significantes en el cada uno se remitira a s mismo y a
los otros para construir un slo cuerpo terico con pretensiones de universalidad y de
verdad. Asimismo, se le acusa de dejar a la lectura de contexto o entre lneas la
delimitacin semntica de sus categoras fundamentales, el campo de objetos al cual
habra de aplicrseles y la articulacin argumentativa, ms o menos definida, entre estas
categoras.
1


Si bien es cierto que sus obras sobre el poder no tienen la dignidad de un sistema, no
es menos cierto que guarden una unidad de sentido, una continuidad o identidad de
categoras explicativas del fenmeno del poder, tal como lo han hecho patente algunos
estudiosos del tema, entre ellos el mismo Habermas. Foucault no se reconoca en el
estructuralismo, mucho menos en el positivismo, tampoco aceptaba una vinculacin al
neomarxismo. Sin embargo, afirmaba pertenecer a las huestes de una indefinida
actividad filosfica.
2
Cualquiera sea la conclusin de estas interpretaciones que

1
J rgen Habermas, El discurso filosfico de la modernidad, Taurus, 1989, pg. 351 y ss. Aqu se lee
acerca de la teora del poder: Su teora quiere levantarse por encima de aquellas pseudociencias (ciencias
humanas) a una objetividad estricta y viene a dar, an ms sin remedio, en el tolladar de una historiografa
presentista y que no es capaz de dar cuenta de los fundamentos normativos de su retrica. El parntesis es
mo. En otros texto se escribe: pese a la novedad de su terminologa, que es, por lo dems, la del
estructuralismo, las determinaciones de los conceptos fundamentales que utiliza se difuminan en delirios
de elegante retrica gala... (Rafael gutirrez girardot, Horas de estudio, Coleccin autores nacionales,
Instituto colombiano de cultura, 1976, pg. 291). En el mismo sentido, Rafael gutirrez refiere a Pierre
vilar, Faire de lhistoire, I, ed. Por Le Goff y Pierre nora, Pars, Gallimard, 1974, pg. 188.
2
Michel Foucault, La verdad y las formas jurdicas, Gedisa, 1980, pg. 170. Se dice aqu que su trabajo no
obedece a una disciplina, sino a una actividad histrico poltica. En otra parte lo denomina bajo el
seudnimo de Maurice Florence, Historia crtica del pensamiento (Michel Foucault, Esttica, tica y
hermenutica, Obras esenciales, V. III, Paids, 1999, pg. 363). Del mismo modo, en la entrevista Verdad
y poder se declara antiestructuralista en aras de hacer genealoga de los hechos (Michel Foucault,
Estrategias de poder, Obras esenciales, V. II, Paids, 1999, pg. 45). En su ltima entrevista, El retorno a
la moral, afirma: Todo mi devenir filosfico ha estado determinado por mi lectura de Heidegger (...) soy
simplemente nietzscheano e intento ver... (Esttica, tica y hermenutica, op. cit., pg. 388). En esta
misma compilacin, en el Dilogo sobre el poder, afirma no ser historiador a pesar de compartir con esta
disciplina algunos temas, pero se rescata como arquelogo de los acontecimientos discursivos (pg. 63);
ms adelante se considera tambin un periodista (pg. 71). Y otro lugar, Preguntas a Michel Foucault
sobre la geografa, dice lo ms esperable: Y a m, que me gusta decir que no soy filsofo, en ltimo
trmino, si me ocupo de la verdad, soy, pese a todo, un filsofo (Estrategias de poder, op. cit., pg. 316).
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identifican un poco ms de esto y un poco menos de aquello en la obra filosfica de
Foucault, parece ser que no ayudan mucho en el propsito de explicitar la riqueza crtica
y reflexiva que contienen todas sus obras.

La teora del poder no es un intento de ciencia poltica, no se erige, al estilo de la
tradicin acadmica, desde los pilares de la reforma protestante y las guerras de religin
que suscitaron el proceso de secularizacin de los pueblos europeos; no se estructura con
la discusin erudita sobre el iusnaturalismo, el utilitarismo, el comunitarismo y el
liberalismo (aunque lo retome tardamente, como se ver ms adelante); y tampoco se
reviste de situaciones hipotticas sobre la incidencia de tal o cual principio poltico en la
mejor forma de gobierno. Su lectura del poder corresponde a una mirada reflexiva y
diferencial de este fenmeno, pero a su vez es dispersa, o mejor, se elabora desde
distintas perspectivas, se retoma desde cualquier punto y finiquita en otro punto de
partida, constituyendo cada una un opsculo o una investigacin sobre el poder: para
determinar la forma como el cuerpo jurdico se instala en el cuerpo social es obligatorio
estudiar sus conferencias publicadas bajo el ttulo La verdad y las formas jurdicas
(1973); para concebir una mirada en retrospectiva y ms sistemtica sobre el problema
del poder, se nos ofrecen las notas incluidas en el libro El sujeto y el poder (1983); para
percibir la presencia viva de los efectos del poder se nos sugiere Vigilar y castigar
(1975) o La Voluntad de Saber (1976); si se exige la bsqueda de los antecedentes
filosficos que dieron lugar a las categoras o herramientas interpretativas y a los
problemas fundamentales sobre el poder es insoslayable el ensayo Nietzsche, la
genealoga, la historia (1971), y si se quiere establecer el proceso de transicin hacia este
problema, es decir, de la etapa de las Historias a la etapa del Poder es evidente que la
conferencia El orden de los discursos (1970) anuda el problema de las reglas de
formacin de los discursos de las ciencias con el de las reglas de dominacin del poder a
travs de los enunciados, aunque de un modo inadecuado en tanto que el poder es
concebido aqu en su forma negativa o de prohibicin;
3
y si finalmente se trata de ver los
efectos coyunturales y locales del poder se puede acceder a las entrevistas concedidas
entre 1972 y 1977 y a los cursos de 1976, antologados bajo el libro intitulado
Microfsica del poder.
As pues, la teora del poder de Foucault es un conjunto de reflexiones sobre el poder,
que oscilan entre sus efectos ms visibles y menos visibles, las cuales se desarrollan
segn las perspectivas diseadas para apresar mejor uno o varios de estos efectos y, en
algunas ocasiones, segn la actualidad del contexto del poder poltico que los generaba.
4

Teniendo como horizonte de trabajo esta aproximacin a la teora del poder, la presente
monografa se propone contribuir a la elaboracin de un modesto sistema interpretativo
del poder en virtud de las distintas reflexiones foucaultianas sobre este fenmeno, un

3
Cf. Michel Foucault, Microfsica del poder, La piqueta, 1992, pgs. 153-154.
4
En la entrevista intitulada Ms all del bien y del mal, Foucault vincula un conjunto de conflictos
polticos coyunturales, como la enseanza en universidad, el movimiento de Mayo 68, la prisin y sus
experiencias en el GIP (Grupo de Informacin sobre las Prisiones), el psiquitrico, las drogas, entre otros,
con sus preocupaciones filosficas, en 1971; momento en que el poder se convierte en el tema central de
sus trabajos. Cf. Microfsica, op. cit., pgs. 35-41.
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cuerpo terico consecuente con sus investigaciones, es decir, sin pretensiones de
universalidades gratuitas, pero s procurando esa mnima unidad de categoras
interpretativas que subyacen a ellas y que le conceden esa nueva dignidad de la filosofa
contempornea concebida por Deleuze como una caja de herramientas, pero al
contrario de la funcin que le impone,
5
para comprender nuestros mundos y actuar sobre
ellos sin el menor asomo de dogmatismos. A despecho de los convulsionarios de
Foucault y como ya puede notarse, la monografa emplear conceptos que no son de sus
afectos: como son: sistema, categora, unidad, coherente, consistente, continuo, entre
otros, no con el nimo de volver a las filosofas de la subjetividad o a los infatigables
sistemas filosficos modernos, sino con las justas pretensiones de mostrar que an las
ms enrevesadas literaldicas filosficas respetan una mnima unidad interpretativa,
una unidad lgica de contenidos que a pesar de no ser maciza, nos revela, sea en los
rdenes de la razn o de la no razn, un escenario en el que se representa una de las
tantas obras del mundo con libretos definidos y con un lenguaje capaz de llegarle al
pblico, el lenguaje de la razn dbil (forzando la nocin de pensamiento dbil
postulada por Vattimo). La razn dbil o el pensamiento dbil se caracteriza por un
debilitamiento de la nocin de verdad, la cual es sustituida por la nocin de
interpretacin, que no es otra cosa que la expresin de un acto de vida y no de un
sistema metafsico, que no se halla regida por ningn criterio de objetividad, por
ninguna adecuacin al dato, sino por su fuerza de cohesin, su capacidad de
vivir,
6
esto es, por su capacidad de instrumentar los intereses que la historia ha
configurado como un destino de los hombres en el mundo; instrumentalizaciones que
por cierto constituyen una especie de lgica vital, unas reglas de procedimientos que
pertrechan a los hombres para participar de esa lucha por la vida, en pocas palabras,
una unidad interpretativa. En consecuencia, aplicar la nocin de interpretacin implica
buscar y describir unidades interpretativas. Pero he aqu una proposicin que produce
vrtigo: Foucault, como militante de esa nocin de interpretacin de cuo nietzscheano
es uno de los actores de una obra del mundo en la que se pretende representar todas las
obras del mundo: toda palabra pronunciada como verdadera es una interpretacin de un
actor que no ha hecho conciencia de la ingenuidad de buscar fundamentos ltimos.
Pareciera entonces que renace otra metafsica, la metafsica de la interpretacin, cuyo
fundamento ltimo es precisamente el de no buscar fundamentos ltimos, el de hacer
estallar la realidad en tantas partes como actos de vida existan. Esta paradoja, al igual
que otras, ser estudiada en varios apartes de la monografa.

Finalmente, la monografa se desarrollar segn el orden de los siguientes temas: en
primera instancia se har una caracterizacin del pensamiento de Foucault; en segunda

5
Eso es, una teora es exactamente como un caja de herramientas (...) la teora por naturaliza est contra
el poder. Desde que una teora se incrusta en tal o cual punto (del poder) se enfrenta a la imposibilidad de
tener la menor consecuencia prctica, sin que tenga lugar una explosin. Por esto la nocin de reforma es
tan estpida como hipcrita. El parntesis es mo. Cf. Microfsica, op. cit., pg. 79.
6
Cf. Gianni Vattimo, El problema del conocimiento histrico y la formacin de la idea nietzscheana de
verdad, En: Revista Ideas y valores, Departamento de Filosofa, Universidad Nacional, No. 35, 1970, pg.
77. Vase tambin del mismo autor la Introduccin de El pensamiento dbil, Ctedra, 1983.
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instancia se aclararn las suscitaciones filosficas que lo condujeron a priorizar el
problema del poder, y unido a esto se researn sus investigaciones fundamentales;
luego se har un intento de unidad de contenidos sobre su teora del poder, y en este
sentido se precisarn sus categoras de trabajo; y para terminar, se expondrn las crticas
y ajustes a su teora del poder en funcin de las experiencias investigativas de los
estudiosos ms destacados en el tema.

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1. PANORAMA DEL PENSAMIENTO DE FOUCAULT

El pensamiento de Foucault, afortunadamente caracterizado por l mismo en distintas
conferencias y textos investigativos, no puede definirse bajo la rgida figura de una yo
intelectual, que desde sus primeras experiencias tericas sobre la enfermedad mental
hasta sus reflexiones decididamente responsables con la construccin de una nueva
subjetividad, consistente en un esmerado cuidado de s, requisito para la realizacin de
la vida como una obra de arte, sufri las destemplanzas filosficas e ideolgicas
propias de todo pensador que se arriesga a subvertir el orden espiritual de su tiempo.
7

Sin embargo, es posible trazar una lnea continua en su obra filosfica desde la aparicin
de su tesis doctoral, Historia de la locura en la poca clsica (1961), hasta sus ltimos
textos, El uso de los placeres y El inters por s mismo, que corresponden a los tomos
dos y tres de su Historia de la sexualidad, publicados el mismo ao de su muerte, 1984.
Esta lnea continua configura una identidad de su pensamiento, que slo experiment
dos variaciones importantes: la silenciosa experiencia del pensamiento del afuera,
formulada en 1966, pero que ya se anticipaba en sus ensayos sobre filosofa y literatura:
Introduccin a Traum und Existenz (1954), Prefacio a la transgresin (1963), La Prosa
de acten (1964), entre otros; y como consecuencia de la anterior experiencia: la
restitucin de la subjetividad para la constitucin de la vida como una obra de arte a la
orilla de la lgica poder-saber, de los juegos del lenguaje (significados de los
significados) y de la unidad monoltica del yo, esto es, una esttica de la existencia
8

que no cede ni al poder ni a la muerte.
9
En virtud de lo anterior, existe un grupo
constante de nociones que han dispuesto rutas o metodologas de investigacin:

1. Separacin radical de las filosofas de la subjetividad y de los sistemas filosficos.
2. Separacin que desencaden necesariamente la disolucin del sujeto como sustancia
trascendente de la historia de la humanidad.
3. Una vez disuelto el sujeto, la historia de la humanidad no se desarrolla bajo el signo
optimista del progreso, instaurado por las metafsicas modernas, las cuales postulan
esa feliz teleologa de la historia y de las ciencias.
4. La historia de la humanidad se desarrolla entonces en el piso de la historia, en las
realidades locales o en la multiplicidad de los acontecimientos,
10
que van a
contrapelo de todo tipo de universalizaciones, es decir, en el campo diferenciado de
la realidad.
5. El campo diferenciado de la realidad supone un deslinde, tmido algunas veces y

7
Sobre los esencialismos y objetivismos que acompaaron sus primeras obras, Enfermedad mental y
psicologa y Enfermedad mental y personalidad, vase el ensayo de Pierre Macherey, Las fuentes de la
historia de la locura: Una rectificacin y sus lmites, En: Revista Universidad Nacional, V. II, No. 10, Dic.
de 1986. pgs. 39-50.
8
Michel Foucault, Hermenutica del sujeto, Prlogo, La piqueta, 1994, pg. 11.
9
Edgar Garavito, La subjetivacin como respuesta a la crisis de las ciencias humanas, En: Subjetivacin y
lenguaje, Compilacin, Pontificia Universidad J averiana, Centro Universidad Abierta, 2001, pg. 96.
10
Cf. Michel Foucault, Arqueologa del saber, Siglo XXI, 1987, pg. 43.
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definitivo otras,
11
con el estructuralismo, marco metodolgico del que Foucault
deriv la disolucin del sujeto,
12
pues se corre el riesgo de dejar escapar la viva, la
frgil, la estremecida historia
13
en el campo metodolgico de una estructura
rgida, consistente en las totalidades culturales
14
: formalizaciones de la lengua y el
mito principalmente.
15

6. El estructuralismo plantea problemas que fueron recogidos en sus Historias, pero
nunca se inscribieron directamente en el debate de la estructura,
16
sino que an
obedecan a la misma empresa:
17
un mtodo de anlisis histrico liberado,
18
sin
ninguna clase de concesiones, de todo vestigio de antropologa, soportado por el
suelo mismo de la historia.
7. Este mtodo de anlisis histrico, desordenado y desarticulado en sus Historias, pero
mejor formulado en sus obras posteriores, ensayaron una unidad metodolgica de
investigacin, que slo se hizo evidente en la Arqueologa del Saber (1969), cuatro
aos despus de la publicacin de Las palabras y las cosas. Esta unidad se manifiesta
en su primer captulo, Las unidades discursivas, bajo el cual formula la categora de
descripcin pura de los acontecimientos discursivos,
19
en cuyo horizonte se
forman y se buscan esas unidades discursivas, las cuales se definen como un grupo
de reglas de construccin de los enunciados, dominadas o referidas a otro grupo de
reglas en perjuicio de esas unidades naturales inmediatas y universales.
20

8. Estas unidades discursivas se oponen a las unidades generales, a los agrupamientos
arbitrarios en categoras o leyes de acontecimientos, o a aqullas de parentescos
estructuralistas.
9. Las unidades discursivas son reglas de procedimiento para la formacin de
realidades locales, entre las cuales se cuentan los acontecimientos discursivos,
polticos y sociales.
10. Y finalmente, estas reglas de procedimiento constituyen la sustancia metodolgica
de la obra de Foucault, la cual fue apenas reformulada en Nietzsche, la genealoga, la
historia, dos aos despus de esa empresa sistematizadora
21
que quiso ser o es la
Arqueologa del saber, conservando sus tipos esenciales: reglas, acontecimientos o
realidades diferenciadas, el suelo de la historia viva, entre otras.


11
Ibid., pgs. 27-28. Aqu se discute su dependencia con el estructuralismo: esta obra, como las que la
han precedido, no se inscribe (...) en el debate de la estructura (...); sino en ese campo en el que
manifiestan, se cruzan, se entrelazan y se especifican las cuestiones sobre el ser humano (...) Pero sin duda
no habra error en decir que es ah tambin donde se plantea el problema de la estructura.
12
Cf. El discurso filosfico de la modernidad, op. cit., 285-286.
13
Arqueologa del saber, op. cit., pg. 19.
14
Ibid., pg. 25.
15
Ibid., pg. 18.
16
Ibid., pg. 26.
17
Ibid., pg. 24 y 27.
18
Ibid., pg. 26.
19
Ibid., pg. 43.
20
Ibid., pg. 43 y 47.
21
Ibid., pg. 25.
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La necesidad de unidad de discurso se evidencia ya en la Arqueologa del saber, y este
intento de ofrecerle fundamento, de darle coherencia a sus investigaciones se
cristaliza, efectivamente, en los textos consagrados al asunto del poder. Sin embargo,
desde el momento que lo asalta esta cuestin, se producen ajustes metodolgicos que lo
obligan a considerarlo no slo como un problema prioritario, sino como la oportunidad
misma de derribar los pilares analticos de la historia tradicional y de cuo
estructuralista, haciendo extensivo el imperativo de Nietzsche de fundar las slidas bases
de una nueva historia, una historia de esa qumica de las ideas y de los vencidos en
el campo de batalla. Los ajustes metodolgicos consisten en suministrarle un suelo de
evidencias, un piso de realidades continuas a su nocin de unidades discursivas, lo que
implicar un giro hacia la nocin de interpretacin afincada en la nocin nietzscheana de
emergencia. En lo sucesivo, el pensamiento de Foucault deber identificarse con una
fuerte nocin de interpretacin derivada de su relectura de Nietzsche
22
y de otros
acontecimientos polticos, cuyas caractersticas esenciales son las siguientes:

1. La humanidad es una totalidad de interpretaciones.
2. Las interpretaciones no tienen criterios de verdad ni de objetividad.
3. Sus criterios se derivan de la capacidad de los hombres de instrumentar sus intereses
en el campo de batalla de la vida.
4. Esa capacidad de instrumentar define unas reglas de procedimiento para operar en el
campo de batalla.
5. Las reglas de procedimiento para operar en el campo de batalla producen
interpretaciones.
6. Las interpretaciones son los intereses instrumentados por estas reglas de
procedimiento.
7. Estas reglas de procedimiento son, para efectos prcticos, reglas interpretativas.
8. Las reglas interpretativas producen todas las obras humanas, entre las cuales se
destacan los sistemas metafsicos y las doctrinas polticas.
9. Y esos sistemas y doctrinas pronuncian sin cesar toda suerte de primeros principios y
dogmatismos para hacer constancia de los intereses de los vencedores en el campo
de batalla.

Lo que para Foucault eran las unidades discursivas como metodologa de
investigacin ahora aparecen como unidades interpretativas. Este cambio, adems de ser
semntico, le suministra ese contenido continuo del que careca el primero. No bastaba
con fijar las discontinuidades, las asimetras, las irrupciones, los desniveles, las
capas de acontecimientos que se yuxtaponan, que se reforzaban o se
anulaban; no bastaba eso para lograr una unidad metodolgica (esa caja de
herramientas), una coherencia investigativa, un instrumental multifuncional para la

22
La verdad y las formas jurdicas, op. cit., 19 y 29. Al respecto dice: Lo ms honesto habra sido, quiz,
citar apenas un nombre, el de Nietzsche, puesto que lo que aqu digo slo tiene sentido si se lo relaciona
con su obra.... Y ms adelante: Existen en Nietzsche ciertos elementos que ponen a nuestra disposicin
un modelo para un anlisis histrico....
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descripcin pura de los acontecimientos, faltaba un bloque slido y delimitado de
objetos, un campo continuo de acontecimientos que sirviera todo el tiempo de referencia
para no sobrepujar las ideas y los hechos ms fugaces, y para no subestimar las picas
ms rimbombantes, en una palabra, la normalizacin ms adecuada para el campo de
objetos ms irregular. Y este campo de objetos normalizado es precisamente el campo
de batalla de la vida donde los hombres se instrumentan para la realizacin de sus
intereses.

Las unidades discursivas o las reglas de procedimiento para la formacin de realidades
locales experimentan un ajuste, que si bien no es despreciable, tampoco se opone a las
perspectivas tericas de Foucault en sus Historias. Ahora estas reglas de procedimiento
nacen en el campo de la batalla humana, pero continan produciendo realidades locales.
Entonces, la unidad discursiva se convierte en reglas interpretativas para la formacin
de realidad locales, e igualmente, estas reglas configuran grupos de reglas referidas a
otras que se constituyen en unidades interpretativas, en perjuicio tambin de esas
unidades naturales inmediatas y universales.

De este modo, la nocin de interpretacin como reglas interpretativas para la formacin
de realidades locales tomar la forma de la categora poder-saber, incipiente an en el
Orden del discurso, pero acabada tanto en Vigilar y Castigar y La Voluntad de saber,
como en sus cursos y entrevistas sobre el poder. Acerca de ese trnsito expedito de la
nocin de interpretacin a la categora poder-saber, se harn las consideraciones
pertinentes en el prximo capitulo.

Que Foucault haya tomado conciencia de encontrarse preso de una lgica poder-saber en
todas sus investigaciones sobre el poder, es un hecho evidente y reconocido por l: O
bien estoy condenado a permanecer del lado del poder, o bien estoy condenado a la
muerte, si es que el afuera no es nada diferente del vaco y lo irrespirable.
23
Esta crisis
se incubaba, por cierto, desde sus ejercicios de hermenutica literaria en su introduccin
a Le Rve et LExistence (Traum und Existenz) de Binswanger:

Toda imaginacin, para ser autntica, debe volver a aprender a soar; y el arte
potico slo tiene sentido si ensea a romper la fascinacin de las imgenes para
reabrir a la imaginacin su libre camino, hacia el sueo que le ofrece, como
verdad absoluta, su intangible nudo de noche.
24


La ruptura de la imaginacin como forma de conocimiento a travs de imgenes (Das
Bild, la imagen), que en Wittgenstein aparece como una lgica del espacio, matriz del
mundo de las posibilidades reales, y que no puede dar lugar a absurdos, crculo

23
Tomado de La subjetivacin como respuesta a la crisis..., op. cit., pg. 91.
24
Michel Foucault, Entre filosofa y literatura, Obras esenciales, Paids, V. I, 1999, pg. 119.
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cuadrado,
25
implica la reapertura de un camino hacia una verdad absoluta, el mundo
de las posibilidades absurdas: lo intangible, lo invisible, lo contradictorio en sus
trminos y sus imgenes: la potica como ejercicio de identificacin de las
contradicciones radicales de la existencia, que junto a Ren Char confirma: El poeta
puede entonces ver a los contrarios -esas ilusiones puntuales y tumultuosas-, culminarse,
personificarse su linaje inmanente, siendo poesa y verdad, como sabemos,
sinnimos.
26
Los contrarios radicales de la existencia: el pecado y el placer, el miedo y
la libertad, la vigilia y el sueo, la razn y el deseo, la muerte y la vida, el principio de
realidad y el principio del placer, y que en Foucault se manifiestan monacalmente
como filosofa y literatura, se resuelven en la esencia del poeta: su capacidad inmanente
o connatural de destruir estos contrarios aparentes (esas ilusiones) hasta consumirlos
en la verdad potica, la transvaloracin de todos los valores
27
, o ms claramente, la
transgresin literaria y existencial de los rdenes lgicos y morales. Y este imperativo
parece explicar el primer signo de su crisis.

Pero es en el Pensamiento del afuera donde ella se hace patente. Foucault saba, desde
luego, que su estudio del poder estaba atravesado por las pretensiones de decir la verdad
sobre el poder y el saber, que su interpretacin reuna todas las interpretaciones posibles,
que su lgica poder-saber era como una gran mecnica newtoniana que poda determinar
la posicin y la intensidad de los efectos del poder, que era un sistema filosfico ms,
eso s que pudo poner en evidencia las intenciones prcticas que se urdan tras la obras
del Estado absolutista, de derecho y social de derecho, pero que pretenda con la
arrogancia de la palabra objetivante decir la Verdad de la verdad. Por ello, se limit a
murmurar: hablo y digo que hablo
28
(en oposicin al pienso luego existo), que se
caracteriza por no tener ningn sistema de representacin
29
, ningn escenario en el
que se pueda representar todas las obras del mundo, ningn referente de la palabra y del
objeto, sino que es el lenguaje en su ser bruto, que no ostenta ninguna verdad excepto
aquella que dice: Es pues verdad, irrefutablemente verdad, que hablo cuando digo que
hablo
30
, lo que de paso implica el sacrificio del sujeto, la radical desaparicin del
sujeto, el sujeto objetivante, a condicin de que aparezca por s mismo el ser del
lenguaje
31
. Es cierto que Foucault haba experimentado la muerte del sujeto desde sus
Historias, pero no de cualquier sujeto, se trataba del sujeto trascendente de la historia

25
El Wittgenstein del Tractatus lo denunci explcitamente: La imagen (figura) representa el estado de
cosas en el espacio lgico (...) La imagen es un modelo de la realidad (...) La imagen es como un patrn de
medida aplicado a la realidad (...) La imagen representa un posible estado de cosas en el espacio lgico
(...) Podemos sin duda representar espacialmente un estado de cosas que vaya contra las leyes de la fsica,
pero no uno que vaya contra las de la geometra. Ludwig Wittgenstein, Tractatus logico-philosoficus,
Alianza Editorial, 1985, pgs. 43-49. La expresin Das Bild, traducida como la figura, se ha sustituido por
la imagen, la cual guarda el mismo significado.
26
Entre filosofa y literatura, op. cit., pg, 119.
27
F. Nietzsche, Ecce Homo, En: Subjetivacin y lenguaje, op. cit., pg. 183.
28
Michel Foucault, El pensamiento del afuera, En: Subjetivacin y lenguaje, op. cit., 122.
29
Ibid., pg. 123.
30
Ibid., pg. 122.
31
Ibid., pg. 125.
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propio de las filosofas de la subjetividad, es decir, ese sujeto que corre por el mundo
objetivando todo cuanto se le ofrece a sus sentidos mediante funciones de
universalidad y necesariedad. Evidentemente, un sujeto objetivante an permaneca en
pie, no ya objetivando con estas funciones, sino con otras ms locales o menos
pretenciosas, que se han llamado atrs: unidades del discurso y unidades
interpretativas, que no permiten emitir juicio alguno hasta no asegurarse de que pisan el
suelo vivo de la historia (para el caso de sus Historias) o el campo de batalla de la vida
(para el caso de sus trabajos sobre el poder). Es lcito entonces considerar a este tipo de
sujeto objetivante un sujeto inmanente a la historia, el cual deber exponerse ms
claramente en el siguiente captulo. Por el contrario, en el Pensamiento del afuera fue
superado cualquier sujeto objetivante, y es esto lo que precisamente define el
pensamiento del afuera: el espacio en el que desaparece el sujeto que habla
(objetivante) y no queda sino el mismo hablo, esto es, el ejercicio de la literatura y de
otros caminos: La palabra de la palabra nos lleva por medio de la literatura, pero
quiz tambin por medio de otros caminos, a ese afuera en el que desaparece el sujeto
que habla.
32


Finalmente, esta crisis fue sorteada en sus ltimos aos, no a travs del pensamiento del
afuera en estricto, pues se apur a instalarlo en la subjetividad o el sujeto, procurando
conservar lo poco rescatable de ese afuera, con el fin de no sucumbir o a la muerte o
al poder. De nuevo se dice en La vida de los hombres infames (1977): Heme aqu,
pues, siempre con la misma incapacidad para atravesar la lnea, para pasar al otro lado.
Siempre la misma escogencia del lado del poder, del lado de lo que el poder dice o hace
decir.
33
Por un lado, la escogencia de la muerte representa la logorrea o la alalia,
la asociacin idiosincrsica o el mutismo esquizoide, la palabra de la palabra o la
plenitud del vaco,
34
el habla sin referentes o la desaparicin del yo, Raymond Roussel
o el brahman que se perdi entre las llamas sin lanzar un grito porque crea que todo
el universo no era ms que un tejido de ilusiones y errores, retratado por Adriano;
35
en
ultimas, la locura o el suicidio. Por otro lado, la escogencia del poder implicaba la
permanencia de ese sujeto objetivante conexo a la lgica poder-saber.

Atravesar esta lnea supone tomar distancia de la locura, el suicidio y el poder, la
reincorporacin de la subjetividad, o sea, la recuperacin de la identidad del yo como
condicin para la constitucin de una nueva subjetividad, que ya no se instala en el
desparpajo de los hechos o en el campo de batalla de la vida, sino en una realidad
cotidiana o diferenciada en la que hace aparicin el individuo mismo. Por ello, la nueva
preocupacin no son las reglas de formacin de los enunciados que aparecen encima y
debajo de la superficie del lenguaje de la ciencia, ni las reglas de interpretacin que
producen los acontecimientos polticos, sino las reglas de produccin de nosotros

32
Ibid., pg. 125.
33
Tomado de La subjetivacin como respuesta..., op. cit., pg. 80.
34
El pensamiento del afuera, op. cit., pg. 131.
35
Cf. Marguerite Yourcenar, Memorias de Adriano, Seix Barral, 1985, pgs. 111-112.
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mismos, esto es, la conversin del ser humano en un sujeto que est en relacin
consigo mismo. As, tras el rostro de Maurice Florence, Foucault dice:

Se trata de estudiar la constitucin del sujeto como objeto para s mismo: la
observacin de procedimientos por los que el sujeto es inducido a observarse a s
mismo, analizarse, descifrarse, reconocerse como un dominio de saber posible.
Se trata en suma de la historia de la subjetividad, si entendemos esta palabra
como el modo en que el sujeto hace la experiencia de s mismo en un juego de
verdad en el que est en relacin consigo mismo.
36

De la misma forma que todo filsofo quiere reivindicar incondicionados, Foucault
reivindic los suyos, primero con su categora de historia viva, luego con su nocin
de campo de batalla de intereses, y finalmente con su concepto de seres humanos
que inminentemente se convierte aqu y all en sujeto.
37
Como una especie de
sustancia sobre la cual recaen los efectos del poder o se acumulan las experiencias de s
mismo, aparece el individuo o ser humano: ...en las relaciones humanas se imbrica todo
un haz de relaciones de poder que pueden ejercerse entre individuos...;
38
...mi objetivo
ha sido crear una historia de los diferentes modos por los cuales, en nuestra cultura, los
seres humanos se convierten en sujetos,
39
y propone que en retrospectiva ese ha sido su
trabajo..., pero la cuestin del sujeto en relacin consigo mismo es completamente
nueva. Una nueva subjetividad es la que constituye la cuestin del ser humano, despus
de la cuestin de la historia y el poder. Ahora se trata de un sujeto objetivante, no de los
objetos que vagan o se hacen vagar por el mundo, sino de s mismo. Un sujeto que se
objetiva a s mismo requiere de un campo despejado de trabajo, sobre el cual se
fundamente esas objetivaciones del sujeto, esto es, es el ser humano, materia bruta que
se informa en el proceso de construccin del sujeto. El ser humano capaz de placer es
la sustancia que informa la sexualidad: cmo los hombres han aprendido a reconocerse
a s mismos como sujetos de sexualidad.
40
El ser humano capaz de libertad es la
sustancia que informa el gobierno de s mismo, enkrateia : La enkrateia se caracteriza
ms bien por una forma activa de dominio de uno mismo, que permite resistir o luchar, y
asegurar su dominio en el campo de los deseos y los placeres;
41
La libertad que es
necesario instaurar y preservar es con toda seguridad aquella de los ciudadanos en su
conjunto, para tambin es, para cada quien, una determinada forma de relacin del
individuo consigo mismo (...) ...la libertad de los individuos, entendida como el dominio
que son capaces de ejercer sobre s mismos, es indispensable para el estado por
entero.
42
Resistir o luchar contra los deseos y los placeres es un acto de libertad,
que comienza y termina en uno mismo, es decir, el ser humano. Un acto de libertad es,

36
Tomado del prlogo de Miguel Morey a Tecnologas del yo, Michel Foucault, Paids, 1991, pg. 21.
37
Cf. Michel Foucault, El sujeto y el poder, Carpe Diem, 1991, pg. 51.
38
Hermenutica del sujeto, op. cit., pg. 109.
39
El sujeto y el poder, op. cit., pg. 51.
40
Ibid., pg. 52.
41
Michel Foucault, El uso de los placeres, Historia de la sexualidad, V. II, Siglo XXI,1986, pg. 62.
42
Ibid., pg. 77.
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en general, una relacin del individuo consigo mismo, la capacidad de los seres
humanos de ejercer el dominio sobre s mismos. En consecuencia, el gobierno de s
mismo supone una capacidad del ser humano, cual es la del dominio de uno mismo.
Vale la pena anotar que la capacidad de libertad se halla presente en Foucault en toda su
obra, expresndose de forma relevante en el estudio del poder, pues su lgica supondr
la existencia de resistencias y contrapoderes, que a su vez supone la existencia de
libertades. La nueva subjetividad, caracterizada por la cuestin del ser humano, se valdr
de funciones de objetivacin de una realidad local o diferenciada instalada en el ser
humano mismo, lo que indica que estas nuevas funciones de objetivacin producirn
realidades locales meramente humanas, cuyas formulaciones aparecen como:
Aphrodisia, Chrsis, Sphrosyn, Enkrateia, entre otras. Y es el estudio de esta
subjetividad en virtud de las anteriores funciones de objetivacin la ruta de esa historia
de la subjetividad que revela Florence o Foucault.

Entonces, que de la crisis del pensamiento del afuera haya quedado la identidad del yo,
esa fuerte autonoma derivada de la accin sobre uno mismo, es evidente. Pero
tambin lo es el hecho de que se rescat algo del afuera, esto es, la prdida de algunos
referentes (si permanecen todos se escoge el poder, si se pierden todos se escoge la
muerte: la locura o el suicidio), pues ya no existen funciones de una objetivacin
exterior al ser humano, sus marcos referenciales afincados en las realidades locales
exteriores al individuo se perdieron, la historia viva y el campo de batalla se instalaron
en el hombre mismo, en esa sustancia que ahora habr de convertirse en sujeto. La
palabra de la palabra slo cuenta con el referente de la cotidianidad del individuo, y se
distancia de la objetivacin del mundo producida por un sujeto trascendental o
inmanente a la historia de la humanidad, en tanto que se objetiviza a s mismo y desdea
la posibilidad de las totalizaciones, la pureza de las descripciones y las
interpretaciones, con pretensiones de decir cada una a su manera, la Verdad de la verdad
del mundo. Sin estos referentes exteriores, el individuo deber construirse a s mismo en
una especie de acto tico de vida (en oposicin al acto radical de vida a la base del
poder), de resonancias tambin nietzscheanas y sobre todo griegas, que se vuelca
sobre la vida misma, antes que volcarse sobre las dems; acto tico que ofrece el
camino o el mtodo de una historia de la subjetividad, pero tambin la alternativa de
superacin de la crisis, por cuanto ese acto tico sin referentes exteriores conduce
necesariamente a hacer de la vida una obra de arte. Sin embargo, al menos este
sujeto objetivante debe permanecer, como condicin para el estudio o desarrollo del
ser humano. Es bastante curioso, el inters por el mundo se apaciguar e instrumentar
por el inters de s mimo, el gobierno de s desencadenar en el gobierno de la
totalidad de los ciudadanos:

Pienso que no puede existir ninguna sociedad sin relaciones de poder, si se
entienden como las estrategias mediante las cuales los individuos tratan de
conducir, de determinar, la conducta de los otros. El problema no consiste por
tanto en intentar disolverlas en la utopa de una comunicacin perfectamente
trasparente, sino de procurarse las reglas de derecho, las tcnicas de gestin y
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tambin la moral, el ethos, la prctica de s, que permitiran jugar, en estos juegos
de poder, con el mnimo posible de dominacin.
43


Situacin que no se aparta mucho de Habermas, en la medida que es en el campo de la
intersubjetividad que se logra esa sociedad solidaria de la comunicacin, con la
diferencia de que las autoevidencias culturales que permiten los consensos se
despejan por va de la comunicacin, y en Foucault se construyen cotidianamente o se
adquieren en la cotidianidad del individuo:

...si bien ahora me intereso por cmo el sujeto se constituye de una forma
activa, a travs de las prcticas de s, estas prcticas no son sin embargo algo que
se invente el individuo mismo. Constituyen esquemas que l encuentra en su
cultura y que le son propuestos, sugeridos, impuestos por su cultura, su sociedad
y su grupo social.
44


El mnimo posible dominacin o el consenso de esa sociedad solidaria se ubican
en un mismo plano de estudio: la vida cotidiana de los individuos, dispuestos en una
sociedad con un gobierno legtimo o capaz de gobernabilidad, gracias, o bien a las
autoevidencias que dejan entrever los intereses en el trfago de los negocios
polticos, o bien a los esquemas constituidos como prcticas de s que conducen a
los sujetos, en los juegos de poder de su sociedad, a unos mnimos de dominacin
de ese gobierno. Esas autoevidencias adoptadas por Habermas y esas prcticas de s
formuladas por Foucault son, hasta cierto punto, homologables.

Los anteriores incondicionados (historia viva, campo de batalla de intereses y
seres humanos) han provocado una alternativa metodolgica, un mtodo de estudio de
distintos fenmenos, tal como se mencion atrs. Pero tambin sugieren una posicin
propositiva, algo que se esconde tras toda intencin contemplativa de las cosas
humanas, es decir, un modo de concebir el mundo, y es lo que se ha reconocido aqu
como la vasta preocupacin de Foucault por las realidades locales en cada una de sus
investigaciones, que en opinin de Miguel Morey es lo que enmarca todo el trabajo de
Foucault: dirimir el sentido y el valor de las cosas que (nos) pasan en nuestro
presente,
45
a propsito de su Leccin sobre la Ilustracin (1983). Y es esta
preocupacin la que en algn momento lo llev a considerar sus primeros trabajos como
una nueva historia; los trabajos sobre el poder como la posibilidad de ejercer
contrapoder, ya no a manera de resistencia, sino en direccin opuesta al poder; y los
trabajos sobre la subjetividad, provistos de esa inmanente libertad del individuo, como la
posibilidad del sujeto de gobernarse a s mismo, a la luz de esas experiencias sobre las
prcticas de s que hunden sus races en la Grecia clsica, el estoicismo latino y el
ascetismo cristiano. Esta ultima posibilidad constituye una subjetividad que se ha dado

43
Hermenutica del sujeto, op. cit., pg. 138.
44
Ibid., pgs. 124-125.
45
Tecnologas del yo, op. cit., pg. 23.
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en llamar subjetivacin,
46
cuya formulacin metodolgica y propositiva aparece en el
Uso de los Placeres y El inters por s mismo, pero tambin se hace patente en cursos y
entrevistas ofrecidos entre 1978 y 1983, como: La gubernamentalidad (1978), en la que
se esboza la iniciativa de esa nueva subjetividad;
47
Tecnologas del yo (1982), que
agrupan seis seminarios en la Universidad de Vermont; y Hermutica del sujeto (1982 y
1984), que rene los resmenes de un curso en el Colegio de Francia. Aunque el
problema de esta nueva subjetividad no corresponde al objetivo de la monografa, se
procurar volver a l en algunos apartes, especialmente en las conclusiones.


46
Cf. La subjetivacin como respuesta..., op. cit., 86-87.
47
Cf. Tecnologas del yo, op. cit., pgs. 12-13.
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2. LA HERENCIA NIETZSCHEANA

Hay tres hiptesis fundamentales que habrn de probarse aqu: La humanidad es una
totalidad de interpretaciones; todas las interpretaciones son el producto de una lucha de
intereses en el campo de batalla de la vida; y el campo de batalla de la vida es la fuente
nutricia incondicionada de su categora poder-saber, la cual se constituye en funciones
objetivantes de un sujeto inmanente a la historia. La metodologa ser simple. Se
probar la consistencia de estas afirmaciones a partir del valor incuestionable que
Foucault le suministra a su substrato metodolgico para el estudio del poder: el campo
de batalla de la vida.

El campo de batalla de la vida designa el lugar de un enfrentamiento, el escenario en
el que los hombres luchan, en desigualdad de condiciones, por la afirmacin de las
fuerzas de la vida. Escenario que esboz Nietzsche bajo la expresin emergencia, y
que Foucault llev a sus ltimas consecuencias:

...la emergencia es pues, la entrada en escena de las fuerzas; es su irrupcin, el
movimiento de golpe por el que saltan de las bambalinas al teatro, cada uno con
el vigor y la juventud que le es propia. (...) ...la emergencia designa un lugar de
enfrentamiento, pero una vez ms hay que tener cuidado de no imaginarlo como
un campo cerrado en el que se desarrollara una lucha, un plan en el que los
adversarios estaran en igualdad de condiciones.
48


El campo de enfrentamiento no obedece a un plan predeterminado, que organice desde
las instancias de los dioses, desde las nichos palaciegos, desde las dignidades nobiliarias,
desde las primeras soberanas la posicin e intensidad de las fuerzas de los hombres que
entran en escena o al teatro del mundo. No existe nada preestablecido desde el
exterior del campo de batalla, pues la humanidad misma es ese campo de
enfrentamiento. Ahora bien, cul es la obra que se representa en aquel teatro? La obra
del mundo en el que unos vencen y otros son vencidos: ...la obra representada sobre
este teatro sin lugar es siempre la misma: es aquella que indefinidamente repiten los
dominadores y los dominados.
49
Esta obra no tiene lugar, porque no hay otro lugar
exterior a ella, es la obra de todos los lugares, es decir, la obra del mundo. Pero esta obra
es una noria infinita que repite los mismos movimientos, los de los dominadores y los de
los dominados.

La obra del mundo siempre ha tenido los mismos protagonistas: vencedores y vencidos,
pues todo lugar de enfrentamiento supone la superposicin de una fuerza sobre otra o la
anulacin de una fuerza por otra. La fuerza sometida representa el dominado, y la fuerza
anulada representa el que ha cado en batalla. La fuerza que domina establece los valores
que habrn de conducir sus vidas y las de los vencidos:

48
Michel Foucault, Nietzsche, la genealoga, la historia, En: Microfsica del poder, op. cit., pg. 16.
49
Ibid., pg. 17.
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Que hombres dominen a otros hombres, y es as como nace la diferenciacin de
los valores; que unas clases dominen a otras, y es as como nace la idea de
libertad; que hombres se apropien de las cosas que necesitan para vivir, que les
impongan una duracin que no tienen, o que las asimilen por la fuerza -y tiene
lugar el nacimiento de la lgica-.
50


Como una prolongacin de la batalla, los vencedores se diferenciarn de los vencidos en
funcin de los valores que establecen. Valores que delimitarn las conductas
permitidas y prohibidas, y que no contemplarn otra prohibicin para los vencedores que
la de no permitirse prohibir todo lo que represente una amenaza directa o lejana para su
condicin. La idea de libertad es el valor ms preciado de los vencidos, ya que es la
concesin que le hacen los vencedores despus de la derrota bajo la forma de conductas
permitidas. La libertad nace como la posibilidad de sobrevivir despus de la batalla, es el
regalo de la vida misma que se corresponde con el sometimiento o la obediencia.
Consecuentemente, la libertad es la manifestacin de una vida que siempre ha sido ajena
a s misma. Y como una prolongacin ms de la batalla nace la lgica, o mejor, como
una extensin de los valores nacen esas reglas de procedimiento primarias que hacen
(o recuerdan cmo) decir o hacer lo permitido y lo prohibido tanto para los vencidos
como para los vencedores; con una diferencia, las reglas operan hasta cuando los
vencedores decidan sustituirlas, multiplicarlas o violarlas en su propio beneficio.
Entonces puede aparecer esa nueva clasificacin de los animales que motiv las Palabras
y las cosas, que bien puede ser la metfora de una clasificacin arbitraria de un
remoto emperador chino;
51
o el razonamiento deductivo como una forma de adular en
las cosas insignificantes la grandeza y duracin de un soberano, o como un ejercicio
de minuciosa distincin de las actos que propiciaran los favores del pater familias o de
los dioses; o el razonamiento inductivo como la inversin del anterior camino, que pudo
ser seguro si se le haba recorrido obsecuentemente, o peligroso si se construa desde la
particularidad del mundo un nuevo orden de las cosas. Quizs es posible atribuir la
aparicin de la categora lgica de orientacin en el espacio (izquierda, derecha, delante,
atrs, arriba y abajo) a la capacidad de huir de la influencia de los dioses mortales, o al
ejercicio diario de obtener la racin necesaria para vivir o la exigida por la autoridad
de la tribu. Y tampoco es difcil suponer que la categora lgica de orden nace como una
forma de distinguir y certificar quien es ms o menos en fuerza y destreza, en grandeza o
debilidad.

Ahora bien, no existe un lugar que sea exterior al lugar de los enfrentamientos, como se
anot atrs, pero tampoco existe un supralugar, un lugar que perdure en el tiempo y que
deje constancia definitiva del balance de alguna batalla. Todo enfrentamiento no tiene
lugar, es decir, no sigue un plan o una mecnica (no est por fuera del espacio), pero

50
Ibid., pg. 17.
51
Cf. Michel Foucault, Las palabras y las cosas, Planeta-Agostini, 1985, pgs. 1-5. En este sentido vase
tambin J orge Luis Borges, Otras inquisiciones, El Tiempo, 2001, pg. 97.
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tampoco ninguna clase de predestinacin (no est por fuera del tiempo), sino que
obedece al azar de la lucha.
52
Si existe un lugar por fuera de los efectos del tiempo,
slo bastara un enfrentamiento, una sola victoria, que suministrara al vencedor una
condicin de titularidad del dominio para la eternidad. Pero los dominados no ahorran
esfuerzos en volcarse contra los dominadores e invertir los papeles de la obra que
representan. Es necesario que se recuerde quin est por encima de quin, cmo se
conquistaron los valores que rigen a los dominados. Por ello, Foucault subraya:

La relacin de dominacin tiene tanto de relacin como el lugar en la que se
ejerce tiene de no lugar. Por eso precisamente en cada momento de la historia, se
convierte en un ritual; impone obligaciones y derechos; constituye cuidadosos
procedimientos. Establece marcas, graba recuerdos en las cosas e incluso en los
cuerpos; se hace contabilizadora de deudas. Universo de reglas que no est en
absoluto destinado a dulcificar, sino al contrario a satisfacer la violencia. Sera un
error creer, siguiendo el esquema tradicional, que la guerra general, agotndose
en sus propias contradicciones, termina por renunciar a la violencia y acepta
suprimirse a s misma en las leyes de la paz civil. La regla, es el placer calculado
del encarnizamiento, es la sangre prometida. Ella permite relanzar sin cesar el
juego de la dominacin. Introduce en escena una violencia repetida
meticulosamente.
53


El ritual nace como un acto de remembranza de un antiguo enfrentamiento, que a
travs del tiempo se convierte en obligaciones y derechos. Pero en el fondo el artificio
es el mismo: grabar los recuerdos de las reglas de procedimiento para distinguir lo
prohibido de lo permitido (los valores), y como un recurso mnemotcnico para
diversificar esos valores, hacer perdurar las reglas de procedimiento que hacen decir y
hacer indistintamente lo prohibido y lo permitido (la lgica). Efectivamente, los valores,
en virtud de su propia fuerza dan lugar a la lgica, pero luego hace uso de sta para
diversificarse en ritos, ceremonias, reglamentos, derechos y obligaciones. Este universo
de reglas no se disea para suprimir la guerra; no es que un aparato de normas
refinado capaz de delimitar las libertades positivas consiga eliminar progresivamente
la insociable sociabilidad de los hombres, o hacer caber en una voluntad general o
en un slo hombre las fuerzas en conflicto; se construye, evidentemente, para prolongar
la batalla o la guerra, para ejercer una violencia calculada sobre los vencidos, que tiene
por motor el placer de ejercer la violencia misma. Estas reglas, creadas en una especie de
ldica de la violencia, aparecen, en retrospectiva, como la nica promesa que han
cumplido los hombres, y es a lo nico que se puede remitir quien habla de ese
instrumento contabilizador de deudas, esto es, la razn. As pues, las reglas valorativas
y lgicas son, en principio, la definicin de la racionalidad.

Si la batalla de los hombres es eterna, en virtud de la incansable lucha consagrada a

52
Nietzsche, la genealoga, la historia, op. cit., pg. 20.
53
Ibid., pg. 17.
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recordar quienes dominan y de unos dominados que no cesan de lanzarse contra
aqullos, entonces se sigue necesariamente que las reglas construidas (los valores y la
lgica) no les aseguran a los dominadores un avasallamiento absoluto, pues ellas no
tienen un propietario natural, esto es, no existe una clase social o un soberano que por
efectos de alguna supraregla sea el dueo connatural del ejercicio de las reglas, sino que
ellas mismas son un instrumento susceptible de ser empleado por cualquier ser humano.
En algn momento la regla puede volverse contra quien la ejerce, es decir, puede
permitir violencia contra quien antao la ejerci:

Y es justamente la regla la que permite que se haga violencia a la violencia, y
que otra dominacin pueda plegarse a aquellos mismos que dominan. En s
mismas las reglas estn vacas, violentas, no finalizadas; estn hechas para servir
a esto o aquello; pueden ser empleadas a voluntad de ste o aqul.
54


Las reglas en s mismas no contienen una significacin, estn dispuestas en el campo
de batalla para quien se atreva a alzarlas contra sus congneres. De este modo, los
valores y la lgica no tienen un destinatario especfico, son reglas de procedimiento que
pueden instrumentar la fuerza de cualquier hombre en el campo de enfrentamiento. Esto
implica tambin que toda diversificacin de los valores, como las obligaciones y
derechos, son reglas de procedimiento disponibles a la mano de cualquier mortal.

Sin perder de vista de que las posibilidades de construccin de las reglas se dan en el
escenario de las relaciones entre dominadores y dominados, que ellas se dirigen hacia la
humanidad misma del dominado, y que stos no cesan de invertir estas relaciones
valindose muchas veces de las mismas reglas; entonces, se puede afirmar sin reservas
que los hombres representan una obra que a su vez representa el gran juego de la
historia, en el que si hay algo bien distribuido son sus reglas:

El gran juego de la historia, es quien se amparar de las reglas, quien ocupar la
plaza de aquellos que las utilizan, quin se disfrazar para pervertirlas, utilizarlas
a contrapelo, y utilizarlas contra aquellos que las haban impuesto; quin,
introducindose en el complejo aparato, lo har funcionar de tal modo que los
dominadores se encontrarn dominados por sus propias reglas.
55


Caso destacado de inversin y perversin de los valores, los judos, que se propusieron,
a decir de Nietzsche, poner en el lugar de lo bueno lo malo y viceversa:

Los judos se vengaron de sus dominadores por una radical mudanza de los
valores morales, es decir, con una venganza esencialmente espiritual. Slo un
pueblo de sacerdotes poda obrar as. Los judos, con formidable lgica, echaron
por tierra la aristocrtica ecuacin de los valores bueno, noble, poderoso,

54
Ibid., pg. 17.
55
Ibid., pg. 18.
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hermoso, feliz, amado de Dios. Y con el encarnizamiento del odio,
afirmaron: Slo los desgraciados son los buenos; los pobres, los impotentes, los
pequeos, son los buenos; los que sufren, los necesitados, los enfermos, los
lisiados, son los piadosos, son los benditos de Dios....
56


Las valores se trastocaron: el bueno pas de ser poderoso a impotente y pobre,
de hermoso a enfermo y lisiado, de feliz a desgraciado y sufrido. Y con este
nuevo orden de valores se venci a la misma Roma, se instal y propag la Reforma, y
en un sentido todava ms radical y decisivo, gan la J udea otra nueva victoria con la
Revolucin francesa.
57
Lo poderoso, lo hermoso y la felicidad fueron las reglas de
procedimiento que le permitieron a los nobles distinguir lo prohibido de lo permitido
(todo acto contra m es un acto de impotencia, horroroso y castigable, es decir, de
maldad); y lo impotente, lo enfermizo y la desgracia fueron las reglas de procedimiento
que le permitieron a los sacerdotes o judos distinguir lo prohibido de lo permitido. La
lgica fue, por supuesto, esa formidable herramienta, esas reglas de procedimiento
que hacen decir y hacer, en su extrema vacuidad, un nuevo orden de las cosas, una nueva
jerarqua de los actos y objetos del universo, por va de alguna peligrosa induccin de
un patriarca de desierto y de una subsecuente deduccin infalible, que esta vez
tienen por motor el odio ms profundo y sublime
58
contra los pertinaces amos (las
hambrunas y sufrimientos que nos embargan son fruto del castigo de nuestros reyes,
pero tambin puede serlo del castigo de un Dios que reprueba nuestra consagracin a
ellos. Por tanto, ese Dios en su infinita misericordia nos impone pruebas para
persuadirnos de adorar otros reyes y sus dioses. Induccin y deduccin accidentadas que
podran representar el pasaje bblico en el que la adoracin de un becerro de oro desata
la furia de Dios, quien reprueba ese acto de perversin con la muerte de ms de tres
mil hombres del pueblo de Israel a manos de los levitas y por orden de Moiss
59
).

Finalmente, si la historia es una batalla entre dominadores y dominados; batalla en la
que los primeros dominan prolongando su victoria a travs de las reglas, y los segundos
no fatigan en invertirlas y pervertirlas para establecer un nuevo dominio, entonces no
existe un acto o una palabra que no sea la manifestacin de un inters bajo el efecto de
una regla de dominio, esto es, de una voluntad de poder. Cada acto o cada palabra es
una fuerza vital o un inters que siempre hace uso de una regla de dominio para
disponerse a luchar, unas veces con calculo y otras con arrojo, en el campo de batalla de
la vida. As las cosas, se debe admitir que la humanidad es, fundamentalmente, la
expresin de unas reglas de dominio, que en s mismas no tienen una significacin
esencial, es decir, no se soportan en ningn fundamento ltimo, sino que apenas se
constituyen en reglas de procedimiento para instrumentar las fuerzas vitales de los seres
humanos. Y la expresin de estas reglas se corresponde con lo que Nietzsche y Foucault

56
F. Nietzche, Genealoga de la moral, Thema, 1990, pg. 23.
57
Ibid., pg. 38-39.
58
Ibid., pg. 24.
59
xodo, 32,28.
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han llamado bajo el nombre de interpretacin:

...si interpretar es ampararse, por violencia o subrepticiamente, de un sistema de
reglas que no tiene en s mismo significacin esencial, e imponerle una direccin,
plegarlo a una nueva voluntad, hacerlo entrar en otro juego, y someterlo a reglas
secundarias, entonces el devenir de la humanidad es una serie de
interpretaciones.
60


Entonces, vale decir, la humanidad es una totalidad de interpretaciones, pues las
interpretaciones son las fuerzas humanas o intereses (instrumentados por unas reglas)
que no tienen otro propsito que el dominio mismo, esto es, instrumentarse para luchar o
incorporarse en el campo de batalla de la vida (el devenir de la humanidad), y no el de
buscar significados esenciales que le aseguren su vitalidad para la eternidad. Hay que
aclarar de paso que la expresin instrumentan hace referencia al proceso por el cual
los intereses se ejecutan, es decir, toman forma y direccin (efectividad) por efecto de
las reglas, y de ningn modo indica que los intereses se conviertan en instrumentos de
las reglas.

Para una mejor compresin se puede resumir esa relectura de Nietzsche por parte de
Foucault as:

1) La emergencia es el campo de enfrentamiento o el campo de batalla de la vida.
2) El campo de batalla de la vida supone el enfrentamiento entre dominadores y
dominados; enfrentamiento que no tiene lugar, pues no obedece ni a una
mecnica de la historia, ni se halla predeterminado; obedece al azar de la lucha.
3) Este enfrentamiento es tambin el enfrentamiento de fuerzas vitales o intereses.
4) La historia de la humanidad ha sido y ser la historia de este enfrentamiento, o
mejor, la humanidad es el campo de batalla de la vida.
5) Este enfrentamiento no hace referencia solamente a una lucha fsica, sino que se
extiende fundamentalmente, como prolongacin de la batalla, al proceso de
establecimiento de reglas.
6) Este proceso designa un enfrentamiento entre los establecimientos de reglas. El
establecimiento de reglas se define como los intereses instrumentados por las reglas,
y las reglas como simples procedimientos para instrumentarlos.
7) Las reglas las imponen los dominadores, pero son susceptibles de ser invertidas o
pervertidas por los dominados, pues stos no cesan en buscar el sometimiento de
aqullos.
8) Las reglas y el establecimiento de las reglas son producto del campo de batalla.
9) Las reglas que imponen los dominadores, o invierten y pervierten los dominados son
reglas de dominio.
10) La humanidad o el campo de batalla de la vida es el resultado del establecimiento de
reglas de dominio. Y por ello, la historia de la humanidad es esencialmente la

60
Nietzsche, la genealoga, la historia, op. cit., pg. 18.
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historia del establecimiento de estas reglas.
11) El establecimiento de reglas de dominio son interpretaciones.
12) Las reglas de dominio o reglas interpretativas constituyen sistemas de reglas o
unidades interpretativas respectivamente.
13) La humanidad es una totalidad de interpretaciones o de establecimientos de sistemas
de reglas.
14) Las interpretaciones no tienen criterios de objetividad o una significacin esencial,
sus criterios se derivan de la capacidad de dominacin que desarrollen los hombres,
o mejor, de la capacidad de los dominadores o dominados de instrumentar sus
intereses para operar en el azaroso campo de batalla.
15) Y esta capacidad es la que define las reglas de dominio o interpretativas ms
competitivas, esto es, las reglas de procedimiento con mayor capacidad para
instrumentar los intereses.

A la luz de lo anterior, la herencia nietzscheana en las investigaciones de Foucault sobre
el poder aparece de un modo ms clara. La nocin de interpretacin ser su substrato
metodolgico, pues esta nocin produce la humanidad misma y de paso permite
recrear su pasado. La historia de la humanidad es la historia de las interpretaciones.
De este modo, el suelo vivo de la historia ser ahora el suelo vivo del campo de batalla
de la vida; y su objetivo primordial ser el de describir los sistemas de reglas o
unidades interpretativas instaladas en este campo, que en Nietzsche apenas se esbozan y
no ayudan a comprender el funcionamiento especfico de las mismas. Tal
funcionamiento es lo que pone en movimiento la historia y, por lo mismo, permite
retrotraer al presente una realidad del pasado en su pura vivacidad, en su presencia ms
clara y definida. Este es el nuevo ideal de historia de Foucault, no una historia de los
enunciados, sino una historia de quien los produce: la lucha entre los hombres por
dominarse unos a otros en virtud de un sistema de reglas, y que tcnicamente lo llam
genealoga.

En consecuencia, las relaciones entre dominadores y dominados se convierten en
relaciones de poder. Las reglas de dominio o simplemente las reglas son tcnicas de
poder. Los valores y la lgica en su condicin de enunciados toman la forma de saber.
Las reglas secundarias o las diversificaciones de las reglas son reformuladas como
estrategias de poder. Invertir y pervertir las reglas aparecen ahora como resistencia y
contrapoder respectivamente. Los hombres implicados en el uso de las reglas de dominio
son sujetos producidos por el poder. Los intereses o fuerzas de vida (dominadoras o
dominadas) bajos los efectos de las reglas de dominio configuran voluntades de poder o
voluntades de saber, que en ltimas tambin son sujetos producidos por el poder.
Expresiones como dispositivos, discursos, tcticas, efectos e instrumentos de poder
obtienen su significado en el contexto de la lectura, pero finalmente se ajustan a estas
clasificaciones, como se ver ms adelante.

El crculo se ha cerrado: las relaciones de poder es una estructura metodolgica densa y
flexible; densa porque se figura como una red que sustituye todas las relaciones sociales,
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y flexible en la medida que no existe acto en el cuerpo social que no pueda ser traducido
a relaciones de poder, o mejor, a manifestaciones producidas por tcnicas de poder o
estrategias de poder. Por ejemplo, un acto de inversin de las estrategias de poder ser
explicado como un acto de resistencia que se ampara en las mismas estrategias pero que
invierte la posicin de los actores sociales. Un acto de perversin de las tcnicas de
poder ser considerado como un ejercicio de trastrocamiento de las mismas tcnicas de
poder, donde los actores sociales no cambian de posicin, sino que instauran un nuevo
orden de las relaciones de poder. La nocin de libertad, difcil de percibir en varios
trabajos quizs por el desconcierto que provoca esa idea de libertad de cuo
nietzscheano, mencionada anteriormente, aparece como la condicin de posibilidad de
las relaciones de poder, es decir, como el incondicionado que permite el ejercicio del
dominio como prolongacin de la batalla, si se tiene en miras que no es la fuerza bruta,
que reduce a su mnima expresin al otro, la que produce el dominio, sino que es un
ejercicio calculado o racional que debe dejar mrgenes de movilidad social,
posibilidades de accin para que el dominado realice los planes de los dominadores
consagrados al mundo, cosa que no podra hacer en el cepo o la mazmorra. Pero
apartndose de Nietzsche, Foucault abre la posibilidad de la libertad como ejercicio de
las resistencias y el contrapoder, que a pesar de desembocar en las mismas tcnicas de
poder o en nuevo orden de relaciones de poder, despeja el camino para la construccin
de esa sociedad con un mnimo de dominacin, tal como se mencion en el primer
captulo.

En muchas ocasiones se produce la sensacin de que el poder est en todas partes y en
ninguna (recordando que la expresin poder es una forma resumida de relaciones de
poder
61
), que a su apretada red de dominio no se le escapa ninguna actividad del cuerpo
social. Sin embargo, se debe reconocer que la metodologa empleada para el estudio del
poder as lo exige, y que si hay un lugar donde no llegue el poder es precisamente fuera
del campo de batalla
62
, esto es, donde los sujetos desaparecen (el afuera) o donde no
son producidos por el poder sino por ellos mismos (las prcticas de s). La
metodologa para el estudio del poder parece ahora ms sencilla: La nocin de poder
designa un solo hecho, las relaciones de poder; stas producen tcnicas de poder y stas
a su vez desarrollan estrategias de poder. Tanto el poder como sus estrategias ms
capilares no tienen otro propsito que el de conducir las voluntades de los seres
humanos. Pero he aqu un conflicto que ha preocupado a algunos investigadores del
tema: las voluntades conducidas por el poder son voluntades tanto dominadoras como
dominadas, pues ellas se sirven necesariamente ya sea de tcnicas de poder o de
estrategias de poder. Y efectivamente, las voluntades son, por definicin, voluntades de
poder o de saber, es decir, no existe una voluntad que no est atravesada por el poder.
Pero esto no quiere decir que la voluntad se nos deba figurar como un ttere del poder.
Desde luego, esta afirmacin no se corresponde con la idea de Foucault, pues el poder

61
Cf. Hermenutica del sujeto, op. cit., pg. 125.
62
Cf. Michel Foucault, La voluntad de saber, Historia de la sexualidad, V. I, Siglo XXI, 1989, pgs. 113-
114.
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no es una especie de entelequia omnipotente que mueve las marionetas del teatro del
mundo, sino que es la esencia que define a todos y cada uno de los individuos, esto es, la
capacidad connatural de la voluntad de ejercer poder o dominio y, por ende, de sostener
relaciones de poder; ejercicios y relaciones que no estn dirigidos desde fuera, sino
por aquel enfrentamiento sin lugar, esto es, el azar de la lucha. En otras palabras,
las relaciones de poder equivalen a relaciones entre voluntades de poder. Del mismo
modo, el poder no se autoconstituye o autoestructura, porque no se da a s mismo unas
tcnicas de poder por encima de la historia con el implacable propsito de cumplir un
plan autnomo de dominio.

Entonces, se deben considerar por lo menos tres caractersticas de una voluntad surgida
del azar de la lucha: primero, no existe una voluntad superior que est regulando el
funcionamiento de las relaciones de poder (las predeterminaciones no operan); segundo,
no existe una voluntad que sea el producto de un principio de simetra de las relaciones
de poder (no hay equidad del poder); y tercero, no existe una voluntad derivada de un
principio de economa de las relaciones de poder (no hay una plan de distribucin del
poder). En cuanto a lo primero, no existe tal demiurgo o genio maligno que tras
bambalinas est controlando las voluntades del mundo. En lo tocante a lo segundo, no
existen condiciones de igualdad como condicin para ingresar en las relaciones de
poder. Y en lo referente a lo tercero, la dinmica del poder no implica que a cada
persona le corresponda una porcin del ejercicio del poder segn sus necesidades y
posiciones en el mercado del poder, o segn otros criterios. Las voluntades se definen
en funcin del azar de la lucha, esto es, segn sus capacidades especficas de dominio
ante situaciones inesperadas, adversas y ventajosas. Que estas capacidades se vean
reflejadas en tcnicas o estrategias de poder muy competitivas slo indica que fueron
producto de una confrontacin no predeterminada; y que puedan establecer un plan de
dominio de pueblos enteros slo indica que las tcnicas y estrategias de poder se
ajustaron y perfeccionaron progresivamente, durante aos o siglos, ante los eventos
ms insignificantes e imprevisibles surgidos en el proceso de su conquista y
colonizacin; proceso que no obedece a una mecnica de la historia o a un destino.
63

As pues, se debe rechazar de plano una supuesta conduccin de los hombres por una
voluntad suprema ordenadora del universo (poder supremo). Tampoco es admisible un
escenario de seres humanos que en condiciones de equidad ingresan al juego de las
relaciones de poder, ya sea porque todos experimentan el mismo miedo a la
aniquilacin recproca, o porque todos son por definicin autnomos o por derecho
libres de escoger a sus gobiernos (poder equitativo). Y de ningn modo se debe suponer
que el poder se ejerce desde la figura de un solo hombre -sea un rey, un hroe, un gur
espiritual o un lder carismtico-, o desde una institucin -el Estado, los tribunales, la
prisin, la familia, la economa de mercado, ente otras- (poder distributivo). Puesto que
implicara que las relaciones de poder se distribuyen por alguien o algo obedeciendo a
un plan con unos procedimientos autnomos (ms adelante se ver cmo este poder

63
Ibid., pgs. 114-115.
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distributivo debe aparecer como herramienta metodolgica en el estudio de una forma de
poder, la biopoltica). La voluntad no es producto ni de un poder supremo, ni de un
poder equitativo, ni de un poder distributivo. La voluntad arrojada del paraso a las
azarosas relaciones de poder, es el producto de tcnicas y estrategias de poder, las cuales
atraviesan todo el cuerpo social, y no se construyen recurriendo a una voluntad suprema,
o a una voluntad equitativa, o a una voluntad distributiva, sino a una voluntad de poder,
esa substancia incondicionada que condiciona todas las voluntades humanas y no
consiente otra cosa que no sea la contingencia, la desigualdad y una lucha azarosa
perpetua. Por el contrario, el poder supremo, equitativo y distributivo se constituye en
una de esas tantas reglas secundarias (estrategias de poder), en esos artificios de los
cuales se valen las tcnicas de poder para hacer perdurar un orden establecido de
relaciones de poder. En consecuencia, creer que una voluntad omnipotente, un cuerpo
jurdico, un Estado o una institucin en particular, son los responsables directos de
ejercer el poder en el mundo o el universo, no pasara de ser una perfecta ingenuidad.
Son los sistemas de reglas o las unidades interpretativas en su movilidad transversal o
en su libre circulacin por el cuerpo social (ya que son susceptibles de ser empleadas por
cualquier ser humano), las que ejercen el poder a travs de sus diversificaciones
(estrategias de poder) y correspondientes establecimientos (interpretaciones).
Dependiendo del grado de destreza con el que sean usadas se pueden apenas percibir
aqu y all, en el Estado o en la fbrica, en la familia o en el mercado, en la prisin o en
la escuela, en el psiquitrico o en los tribunales, en la burocracia o en el parlamento.
Brevemente, es la puesta en marcha de un sistema de reglas lo que produce y explica el
poder. Esta nueva versin del motor inmvil, situado ahora en la tierra, que pone en
movimiento todas las esferas celestes (el poder visible o macizo) y los negocios de
los hombres (el poder invisible o capilar) se hace presente en una bsqueda
regresiva por la cadena de causas y efectos de la causa no causada. Esta causa es un
conjunto de reglas locales y cotidianas, esto es, edictos, ordenanzas, reglamentos,
disposiciones tcnicas, valoraciones rutinarias, peritajes, manuales, simbologas, entre
otros, que una vez establecidas se dirigen a un solo objeto; y gracias a que tienen esto en
comn conforman un sistema de reglas o una tcnica de poder. Si el objeto en comn es
el cuerpo o la forma como el alma conduce el cuerpo, la tcnica de poder es denominada
por el mismo Foucault como biopoder; categora que se pone a prueba en Vigilar y
castigar y la Voluntad de saber. Si el objeto de esas disposiciones son los enunciados en
su supuesta neutralidad, conforman una tcnica de poder que se puede denominar
logopoder, la cual se puede entrever en El orden de los discursos. Si el tratamiento
comn se dirige a determinar el culpable de un litigio, mediante toda suerte de
vestigios, pruebas, certezas y convicciones, conforman una tcnica de poder que se
puede denominar iuspoder, cuya formulacin aparece de forma resumida en las
conferencias La verdad y las formas jurdicas, pero tambin en otros cursos. Y si el tema
recurrente de esos reglamentos y conceptos es la enfermedad orgnica o mental,
constituyen una tcnica de poder que se puede considerar como un patopoder, la cual fue
estudiada de forma lateral en sus Historias, pero que despus en distintas entrevistas y
conferencias se segua esbozando bajo la categora de medicalizacin de la
enfermedad. Estas tcnicas de poder podran clasificar la obra de Foucault entorno al
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problema del poder. Pero en el siguiente captulo se justificar esta afirmacin
recurriendo a los contenidos de sus investigaciones.

Por ltimo, se debe recordar que la voluntad de poder, comn denominador y fuente
nutricia de todos los actos humanos, no se despliega en el escenario del mundo sin
lanzar un solo grito, sin persuadir a alguien sobre algn propsito; por el contrario, sta
no cesa de ejercitarse en el uso de sistemas de reglas, es decir, de un conjunto de valores
y de una lgica, pues la voluntad tiene por vehculo para el ejercicio del poder la
construccin y el pronunciamiento de enunciados. En otras palabras, los hombres slo
pueden realizar su voluntad de poder mediante reglas de dominio, las cuales configuran
enunciados de los que necesariamente toma posesin una voluntad de saber. La voluntad
de poder y la voluntad de saber son dos caras de una misma moneda, por lo que slo
complementariamente definen la voluntad del hombre. En virtud de un ejercicio de
regreso, se debe poner en evidencia lo siguiente: la voluntad del hombre solo existe
como voluntad de poder y de saber, lo que indica que las relaciones de poder son
tambin relaciones entre voluntades de poder y de saber; y en vista de que las tcnicas
de poder y las estrategias de poder son reglas de dominio mediadoras de la voluntad de
poder, se debe concluir que son tambin tcnicas y estrategias de saber. En resumen, es
necesario admitir las categoras relaciones de poder-saber, tcnicas de poder-saber,
estrategias de poder-saber y voluntades de poder-saber, las cuales constituyen la
estructura terica del poder, y confirman la hiptesis segn la cual la teora del poder,
aunque siempre se haya tenido por confusa, es un esquema metodolgico novedoso y
muy sensible a las realidades locales.

La teora del poder se expone, evidentemente, a tres supuestos: la humanidad es
producida por el ejercicio de reglas de dominio, las reglas de dominio se producen en un
enfrentamiento de intereses asimtrico e imprevisible, y no tienen otra justificacin que
el dominio mismo. Con estos supuestos, la teora del poder predispone u ordena
previamente un campo de objetos de investigacin, que son las relaciones de poder-
saber, en las que la humanidad misma debe estar involucrada en tanto que los hombres
se relacionan entre s mediante el ejercicio de poder-saber.
64
Este campo, por cierto, se
halla normalizado, es decir, sus objetos estn predispuestos para cumplir o seguir
regularidades. As pues, en l se pueden describir tres regularidades que explican su
conjunto de objetos, distinguindose segn una gradacin de determinaciones sobre los
hombres: en primer lugar se encuentra la voluntad de poder-saber, pues es esa unidad
indivisible de la que se compone y pone en movimiento todas las relaciones de poder-
saber;
65
en segunda instancia se ubica una especie de ley derivada de esas relaciones, las
tcnicas de poder, que en su condicin de reglas de procedimiento le suministra a las
voluntades de poder-saber la direccin e intensidad propia de sus movimientos; en
tercera instancia se encuentra las estrategias de poder-saber, las cuales le indican a las
voluntades de poder-saber las posicin y el momento para efectuar sus movimientos. Y

64
Cf. Michel Foucault, Vigilar y castigar, Siglo XXI, 1990, pgs. 34-35.
65
Cf. Microfsica del poder, op. cit., pg. 144.
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como una especie de metodologa experimental para extraer los casos de esta teora, se
impone un estudio exhaustivo y fragmentario de cada uno de esos movimientos a la luz
de esas leyes o reglas.
66
Sobre los casos expuestos por Foucault, se procurar definirlos
en el prximo captulo.

Aunque suene extrao, Foucault dise sin proponrselo o proponindoselo una especie
de mecnica newtoniana del poder. Teora que experimenta una lgica propia, con reglas
de procedimiento especficas y pretensiones de totalizacin o universalidad no a la
manera de los sistemas filosficos, ni del estructuralismo, sino a la manera de un gran
sistema de las ciencias humanas capaz de un conocimiento ms vivo y diferenciado del
hombre, con la arrogancia que le es propia cuando se amparan en el datum del archivo,
la encuesta y la entrevista. Sistema que desde distintas perspectivas filosficas y de otras
disciplinas han empezado a esbozar un sujeto inmanente a la historia, como otra
consecuencia de la Ilustracin, en cuyas premisas se demanda la cuestin del presente, y
con l, por supuesto, lo local y cotidiano.

Su teora del poder se halla pertrechada de un conjunto de funciones objetivantes, que en
s mismas no pueden soportar un proceso de descripcin de sus objetos con criterios de
universalidad y necesariedad, sino que apenas resiste la descripcin de objetos locales y
cotidianos. Estas funciones son tcnicas y estrategias de poder, que an siendo
meridianamente vacas, cuentan con capacidad de formalizacin, pues pueden explicar
las realidades ms fragmentarias.
67
Sin embargo, las funciones son totalizadoras, en la
medida que aplican para el escenario de la humanidad, pero slo les es posible
actualizarse, nutrirse de contenido, en la particularidad de los objetos sociales, tal como
operan en las epistemologas de las ciencias humanas. Cada objeto particular del cuerpo
social tiene un movimiento propio, con una direccin, intensidad, posicin y momento,
cuya identificacin inequvoca corre por cuenta de las tcnicas y estrategias de poder en
un laboratorio concebido para la medicin de las fuerzas del poder (las relaciones de
poder-saber). El laboratorio no podr identificar las fuerzas de los poderes visibles o
macizos (objetos generales del cuerpo social), porque las funciones objetivantes no
cuentan con una especie de metafuncin, amparada en la universalidad y necesariedad,
que le permita medir esos poderes sin recurrir a sus estudios de casos. As, por
ejemplo, el estudio del Estado, implica una suma de tcnicas y estrategias de poder, una
diversidad de reglas de dominio que se refuerzan y anulan mutuamente hasta el punto de
que apenas puede ofrecer una imagen espectral y distorsionada de las fuerzas del poder.
Es como si Foucault se encontrara ante el problema de calcular la fuerza de gravedad de
cualquier punto de la tierra sin conocer su masa o forma en cada lugar Estas funciones
objetivantes de realidades locales, o reglas de procedimiento para la medicin de
objetos particulares, producen un sujeto inmanente a la historia, que ya no vaga por el
mundo nombrando toda clase de objetos con esas vaporosas descripciones
contemplativas, sino que se adentra en ellos, los rodea con un mar de descripciones y les

66
Ibid., pgs. 144-145.
67
La voluntad de saber, op. cit., pgs. 114-115.
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anuncia sus regularidades especficas.
68
Si bien es cierto que sus funciones objetivantes
operan como una totalizacin, sus procedimientos no toleran las generalizaciones
especulativas, como si involuntariamente hiciera justicia de otro ideal de ciencia
experimental (La mejor generalizacin que permite son estrategias globales, en
ltimas, tcnicas de poder.
69
En resumen, este sujeto inmanente es un mtodo de estudio
del hombre que describe sus conductas en virtud de funciones objetivantes locales; en
oposicin a un sujeto trascendental de la historia que las describe en virtud de funciones
objetivantes universales.

Desde Nietzsche, Marx y Freud, pasando por las filosofas contemporneas que
desdean los sistemas o lo que podramos llamar las ontologas translocales (y que para
Heidegger seran transnacionales), hasta las hermenuticas ms avezadas en el arte de la
exhaltacin de las culturas, se ha visto la constitucin de este sujeto inmanente
parlanchn y demasiado humano que se esfuerza por rodearse de un vaco tan
individual como lo es l mismo, porque sencillamente no existe religin o cosmologa
que le permita soportar y convivir con el otro, como una consecuencia ms de esa
individualizacin radical derivada de la Ilustracin. Para Foucault, si se quiere aceptar
una conexin sin referentes, este sujeto inmanente puede equipararse con su hiptesis de
la reciente aparicin del hombre, desde hace un siglo y medio,
70
en el campo del saber
occidental, formulada casi ensordecedoramente en Las palabras y las cosas.

As pues, se han trazado las lneas generales de la lgica poder-saber, la cual podemos
definir en los siguientes trminos: es un mtodo de estudio del hombre a travs de
funciones objetivantes locales que describe sus conductas como el producto de reglas de
dominio. Funciones o reglas que en su condicin de categoras a priori de ordenamiento
previo del mundo, suponen una supraregla, es decir, un supravalor y una supralgica;
caracterizada la primera como voluntad de poder-saber (la voluntad sigue reglas de
dominio por el dominio mismo), y la segunda como un proceso descriptivo de
correspondencia con el dato, o mejor, con las de reglas de dominio (descripcin pura de
los acontecimientos o de sistemas de reglas). Supravalor y supralgica que estn a la
base de los supuestos de la teora del poder. La lgica poder-saber, consagrada a la
descripcin de reglas de procedimiento, hace uso de otras reglas de procedimiento para
describirlas, esto es, un supravalor y una supralgica. Autoevidencias de las cuales no
hace conciencia el mismo Vattimo cuando postula que no existen hechos sino
interpretaciones, o lo que es lo mismo, todos los hechos son interpretaciones, y que
incluso estos enunciados son interpretaciones. Si es una interpretacin decir que todos
los hechos son interpretaciones, entonces cabe la posibilidad de que todos los hechos
sean explicados por fundamentos ltimos, que es precisamente lo que quiere condenarse,
es decir, que ningn hecho del mundo se vea encerrado por una metafsica o por
cualquier eurocentrismo. Ocupar todos los flancos de ingreso de los universalismos

68
Ibid., pgs. 118-119.
69
Ibid., pg. 112. Vase tambin sobre este tpico Microfsica del poder, op. cit., pg. 171.
70
Cf. Las palabras y las cosas, op. cit., Captulo Dcimo: Las ciencias humanas,
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implica levantar un muro inexpugnable con otro universalismo, o sea, una
metainterpretacin: todos los hechos son interpretaciones. Esta situacin conduce a una
paradoja enunciada atrs, segn la cual la nocin de interpretacin Nietzscheana,
Foucaultiana, o bajo la influencia culturalizadora del mundo meditico de Vattimo,
se fundamenta justamente en un fundamento ltimo, esto es, los hechos son producto de
picos actos de vida y no de otra interpretacin. Sin embargo, la paradoja se resuelve
cuando la rueda de sansara de las interpretaciones de interpretaciones debe parar, como
condicin para seguir rodando por la historia, en una metainterpretacin que hace
estallar la realidad en tantas partes cuanto actos de vida existan, esto es, la descripcin
asptica de unos sistemas de reglas (supralgica) diseados por una voluntad que ejerce
el poder por el poder mismo, o el dominio por el dominio mismo, o que afirma la vida
por la vida misma (supravalor).







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III. LA TEORA DEL PODER

En este captulo se estudiarn los contenidos que habrn de ajustarse a las categoras de
la teora del poder: tcnicas de poder-saber, estrategias de poder-saber, voluntad de
poder-saber. Tambin se intentar elaborar una clasificacin de las distintas tcnicas y
estrategias de poder-saber, segn las reflexiones mas sistemticas sobre el poder y las
correspondientes jerarquizaciones metodolgicas propuestas por el mismo Foucault.

Tcnica y tecnologa de poder-saber es un asunto de sinonimia, no refiere una diferencia
importante, ni modifica las ideas que Foucault quiso expresar. Se opt por escoger esta
categora, pues se ampara en una divisin de sus investigaciones, que parece ser
sugerida, a propsito, por Habermas (tcnicas de produccin, de significacin y de
dominacin
71
), y que Foucault reformula as en 1982:

Mi objetivo, desde hace ms de veinticinco aos, ha sido el de trazar una
historia de las diferentes maneras en que, en nuestra cultura, los hombres han
desarrollado un saber acerca de s mismos: economa, biologa, psiquiatra,
medicina y penologa. El punto principal no consiste en aceptar este saber como
un valor dado, sino en analizar estas llamadas ciencias como juegos de verdad
especficos, relacionados con tcnicas especficas que los hombres utilizan para
entenderse a s mismos. A modo de contextualizacin (...) existen cuatro tipos
principales de estas tecnologas (...): 1) tecnologas de produccin, que nos
permiten producir, transformar o manipular cosas; 2) tecnologas de sistemas de
signos, que nos permiten utilizar signos, sentidos, smbolos o significaciones; 3)
tecnologas de poder, que determinan la conducta de los individuos, lo someten a
cierto tipo de fines o de dominacin, y consisten en una objetivacin del sujeto;
4) tecnologas del yo, que permiten a los individuos efectuar, por cuanta propia o
con la ayuda de otros, cierto nmero de operaciones sobre su cuerpo y su alma
(...) obteniendo as una transformacin de s mismos con el fin de alcanzar cierto
estado de felicidad, pureza....
72


Esta extensa cita ofrece un panorama transversal y no cronolgico del desarrollo de las
investigaciones de Foucault, pero sobre todo, hace constancia que los juegos de
verdad, la circulacin de los saberes siempre conexos al dominio, estn investidos de
tecnologas, entre las cuales se explicita las tecnologas o tcnicas de poder. stas
aparecen como una categora metodolgica capaz de clasificar toda su obra entorno al
poder. Adems, es frecuente encontrar en la misma el uso de la expresin, que puede
girar de tcnicas a mecanismos o dispositivos de poder: ...mecanismos de poder,
efectos de verdad, o tambin reglas de poder y poder de los discursos verdaderos es ms
o menos el campo muy general que he intentado recorrer;
73
El sistema de derecho, el

71
Cf. Tecnologas del yo, op. cit., pgs. 35-36.
72
Ibid., pgs. 47-48.
73
Microfsica del poder, op. cit., pg. 140.
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campo judicial, son los trmites permanentes de relaciones de dominacin, de tcnicas
de sometimiento polimorfas;
74
...es partiendo de estas tcnicas de poder (mecanismos
de exclusin de la locura, de la delincuencia, de vigilancia de la sexualidad infantil)
y mostrando sus beneficios econmicos o las utilidades polticas (...) como se puede
comprender que de hecho estos mecanismos terminen por formar parte del conjunto;
75

...a partir del siglo XIX tuvo lugar un fenmeno absolutamente fundamental: el
engranaje, la imbricacin, de dos grandes tecnologas de poder: la que teja la sexualidad
y la que marginaba la locura;
76
...puede existir un saber del cuerpo que no es
exactamente la ciencia de su funcionamiento, y un dominio de sus fuerzas que es ms
que la capacidad de vencerlas: este saber y este dominio constituyen lo que podra
llamarse la tecnologa poltica del cuerpo (...) Se trata en cierto modo de una microfsica
del poder... (...) Se trata de reincorporar las tcnicas punitivas (...) a la historia de ese
cuerpo poltico (...) a un captulo de la anatoma poltica;
77
Entre tcnicas de saber y
estrategias de poder no existe exterioridad alguna, incluso si poseen su propio papel
especfico y se articulan una con otra...;
78
...el dispositivo familiar, precisamente en lo
que tena de insular y de heteromorfo respecto de los dems mecanismos de poder, sirvi
de soporte a las grandes maniobras para el control malthusiano de la natalidad, para las
incitaciones poblacionistas, para la medicalizacin del sexo...;
79
Las disciplinas del
cuerpo y las regulaciones de la poblacin constituyen los dos polos alrededor de los
cuales se desarroll la organizacin del poder sobre la vida (...) inventados en el siglo
XVIII como tcnicas de poder presentes en todos los niveles del cuerpo social (...) Se
inicia as la era de un bio-poder;
80
Cul es el inters central de esa nueva tecnologa
del poder, esa biopoltica, ese biopoder que est establecindose?
81
Hacer el inventario
de estas expresiones sera intil; sin embargo, se mencionan algunos prrafos relevantes
que dan una idea de la importancia que tienen para articular cualquier investigacin.

Se tiene entonces algunas referencias directas a las tcnicas de poder-saber, como la
categora o funcin objetivante ms general en el estudio del poder: mecanismos de
poder que producen saberes verdaderos en el campo jurdico; tcnicas de poder que
excluyen la locura y la delincuencia; tcnicas de poder que vigilan la sexualidad infantil
y el cuerpo del condenado; tcnicas de poder como dispositivo familiar y de
sexualidad;
82
tcnicas de poder como ejercicio de disciplinamiento; tcnicas de poder
como biopoltica; tcnicas de poder como implantacin de un biopoder. Sin embargo,
cabe distinguir un grupo de cuatro categoras que explican esta serie inagotable de

74
Ibid., pg. 142.
75
Ibid., pg. 146.
76
Ibid., pg. 155.
77
Vigilar y castigar, op. cit., pgs. 33-35.
78
La voluntad de saber, op. cit., pg. 120.
79
Ibid., pg. 122.
80
La voluntad de saber, op. cit., pgs. 169-170.
81
Michel Foucault, Defender la sociedad, Curso en el Colegio de Francia (1975-1976), FCE, 2001, pg.
220.
82
Cf. La voluntad de saber, op. cit., pgs. 187-191.
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tcnicas: el logopoder, el iuspoder, el patopoder y el biopoder. Cada uno de estos
poderes se ejerce de forma interdependiente, apareciendo uno por encima de los otros,
como una especie de plantilla que selecciona los temas de inters de los dems poderes.





3.1. LOGOPODER

Los enunciados se hacen sospechosos cuando se exhiben en una neutralidad
incuestionable: cuando aparecen como meros instrumentos de reproduccin o anlisis
del mundo. Pero la situacin, segn Foucault, es otra, los enunciados se hallan sujetos a
mecanismos de poder, tienen una sintaxis y una semntica que obedece a unas reglas
de dominio especficas. Pero la investigacin, de suscitaciones legtimas, donde se
abord este tema fue recusada por l, en el sentido de que esos mecanismos de poder los
haba concebido de manera puramente negativa: De modo que abandonara gustoso
todo aquello que en el Orden del discurso puede presentar las relaciones de poder y el
discurso como mecanismos negativos de rarefaccin.
83
De hecho, no se expone all sino
unos reglas prohibitorias en la construccin y circulacin de los enunciados. Reconstruir
esta empresa implicara, a lo menos, la formulacin general de los mecanismos de poder
positivos, que incitan y persuaden a los hombres a emplearlos y diferenciarlos segn su
uso y propsito. Obviamente, esta cuestin no puede ser soslayada, pues en las
relaciones de poder-saber, aunque las reglas de dominio estn democrticamente
distribuidas, no por ello lo estn tambin sus formas de uso, sus mtodos de aplicacin,
la capacidad de usarlas con destreza tambin se puede comunicar o aprender. Se trata
entonces del viejo problema de acceder y manejar los enunciados estratgicos para las
relaciones de poder, los cuales se constituyen en reglas de dominio con una gran
capacidad de gestin sobre los hombres. No quiere decir esto que los enunciados
tienen por s mismos una capacidad de dominio, y que por ello las leyes impiden el
acceso de ellos; por el contrario, los enunciados en s mismos son vacos, pero en el
contexto de esa tensin de fuerzas de las relaciones de poder, los enunciados movilizan
las reglas de dominio, por lo que divulgar aquellas que soportan ese poder terminal o
global puede representar una amenaza para su estabilidad. Los enunciados pueden
ejercer poder slo en el contexto de unas relaciones de poder establecidas, pero los ms
estratgicos pueden ejercer un poder an mas determinante, con mayor capacidad de
desencadenar efectos de poder. Los casos son consabidos: las reglas de procedimiento
para medir terrenos, inventariar la produccin agropecuaria, censar la poblacin, calcular
las rentas, y disear y construir obras civiles, constituyen conocimientos o enunciados
que en las civilizaciones antiguas slo estaban al acceso de la casta sacerdotal y escribas.
Pero aqu no existi, en el fondo, ninguna clase de procedimientos de exclusin,
84
en

83
Microfsica del poder, op. cit., pg. 154.
84
Michel Foucault, El orden del discurso, Tusquets Editores, 1987, pg. 11.
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ningn momento se construyeron y se prohibieron en virtud del tab del objeto, ritual
de la circunstancia, derecho exclusivo o privilegiado del sujeto que habla,
85
sino en
virtud de una tcnica de poder consagrada al recaudo de la renta agrcola y auxiliada por
otras tcnicas que justificaron la construccin de templos, la adecuacin de tierras y la
reproduccin de la vida urbana de sacerdotes y reyes. Los tab, el ritual y el privilegio
son efectos de superficie, son apenas los espectros de unas estrategias de poder o las
razones del poder global. Esta tcnica no hizo uso de la fuerza bruta para alcanzar su
propsito, no necesit de un ejrcito de hombres que irrumpiera en las fundos y sacara la
renta que caprichosamente considerara necesaria, ni de una rutina infinita de brazos para
construir por ensayo y error las obras civiles, se vali de unos enunciados con una
autonoma propia, de unos procedimientos de medicin, censo y clculo, que liquidaban
las rentas y prevean los gastos de cada empresa que se quera iniciar, y que no podan
divulgarse por temor a algn reclamo, o lo peor, a una insurreccin que habra de
imponer una nueva administracin con las mismas reglas de los antiguos amos. Esta
tcnica de poder apoyada en esos procedimientos internos a los enunciados puede
entenderse entonces como enunciados de dominio agrcola, cuyo poder de exclusin no
se debe a su propia dinmica, sino a tcnicas de poder externas a los mismos encargadas
de asegurar el destinatario del excedente agrcola.

Se ha hecho el anterior ejercicio para mostrar dos circunstancias: La primera, al igual
que es posible ordenar unas reglas de dominio dirigidas hacia el cuerpo, el alma, el loco,
el condenado, el supliciado y el sexo, alrededor de una tcnicas de poder, tambin lo es
si se decide ordenarlas cuando apuntan a los enunciados mismos. Cualquier enunciado
en las relaciones de poder-saber conlleva una fuerza de dominio, por lo que
desentraarla implica encontrar las relaciones que reproduce, multiplica o anula, de la
misma manera que una voluntad de saber supone una voluntad de poder. El problema
metodolgico subsiste cuando stos se vuelcan sobre s mismos y parecen tener una
lgica o unos procedimientos autnomos sin ninguna relacin con el exterior, como en
el caso de los enunciados matemticos y geomtricos. Esto es explicable cuando las
reglas de dominio que penetran en los enunciados parecen anularse en esa vacuidad que
le es esencial, dejando apenas las huellas de un antao dominio sobre los hombres. La
segunda, cuando los enunciados que conllevan reglas de dominio circulan por todo el
cuerpo social (como el tab y el rito) y pasan de mano en mano sirviendo aqu y all
como instrumentadores de innumerables intereses, deben ser agrupados alrededor de un
objeto exterior a los mismos (como el excedente agrcola) para que no caigan en el
crculo estril de los significados de los significados; de lo contrario, sufriran el mismo
proceso que quieren ver la historiadores de las ideas y de las mentalidades. En otras
palabras, este riesgo no se mitiga hasta que los enunciados no se instalen en un objeto
visible o susceptible de objetivar, es decir, hasta que no se los vea circulando, por
ejemplo, alrededor del cuerpo, del loco y del condenado. Sin embargo, los enunciados de
dominio, en sus procedimientos especficos, pero en conexin con otros exteriores,
deberan permitir reconstruir las relaciones poder-saber desde el sujeto hacia fuera, en un

85
Ibid., pg. 12.
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camino inverso al trasegado frecuentemente por Foucault. Pero lo anterior explicara
tambin la dificultad de encontrar casos representativos en sus obras posteriores. Podra
pensarse que ese camino inverso es el que se traza en su obra La voluntad de saber, pero
aqu los enunciados obedecen a reglas de dominio que se dirigen constantemente a un
objeto visible: la dimensin del placer, lo que indica tambin que se agrupan bajo
tcnicas de poder que los determina desde el exterior.
As pues, el ideal de trabajo que trat de formularse en El orden de los discursos fue el
de encontrar las tcnicas de poder que producen internamente los enunciados, y luego
ponerlas en relacin con las tcnicas de poder subsidiarias de aqullas que circulan al
exterior de los mismos y los determina slo hasta el punto en el que empiezan a operar
las autonomas locales de sus tcnicas de poder internas. En el tercer procedimiento de
exclusin (lo verdadero y lo falso
86
), se alcanza a tocar de un modo tangencial el
problema metodolgico de este ideal de trabajo:

Ciertamente, si uno se sita al nivel de una proposicin, en el interior de un
discurso, la separacin entre lo verdadero y lo falso no es ni arbitraria, ni
modificable, ni institucional, ni violenta. Pero si uno se sita en otra escala, si se
plantea la cuestin del saber cul ha sido y cul es constantemente, a travs de
nuestros discursos, esa voluntad de verdad que ha atravesado tantos siglos de
nuestra historia, o cul es en su forma general el tipo de separacin que rige
nuestra voluntad de saber, es entonces, quizs, cuando se ve dibujarse algo as
como un sistema de exclusin....
87


Si los enunciados de separacin entre lo verdadero y lo falso no se pueden identificar
desde el exterior (las instituciones o separaciones violentas), se recurre entonces a
encontrarlos en su misma matriz de produccin, la voluntad de saber. Pero la voluntad
de saber no instituye una verdad mediante los meros enunciados, por lo que ms
adelante Foucault recuerda:

Pues esta voluntad de verdad, como los otros sistemas de exclusin, se apoya en
un soporte institucional: est acompaada por una densa serie de prcticas como
la pedagoga, como el sistema de libros (...), las sociedades de sabios de antao
(...) Pero es acompaada tambin (...) por la forma que tiene el saber de ponerse
en prctica en una sociedad, en la que es valorizado, distribuido, repartido y en
cierta forma atribuido (...) ...creo que esta voluntad de verdad basada en un
soporte y una distribucin institucional, tiende a ejercer sobre los otros discursos
(...) una especie de presin y como un poder de coaccin.
88


Sin embargo, este soporte institucional, que al final de la lectura del prrafo supondra
un vnculo estrecho con las relaciones de poder-saber, termina ahogndose en el

86
Ibid., pg. 15.
87
Ibid., pgs. 15-16.
88
Ibid., pg. 18.
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funcionamiento interno de una voluntad de saber que ha hecho circular, por sus propios
esfuerzos, una verdad que se reproduce, se autoriza y se enmascara:
Pienso igualmente en cmo las prcticas econmicas, codificadas como
preceptos o recetas, eventualmente como moral, han pretendido desde el siglo
XVI fundarse, racionalizarse y justificarse sobre una teora de las riquezas y de la
produccin (...) ...pienso adems (...) cmo el sistema penal ha buscado sus
cimientos o su justificacin, primero naturalmente, en una teora del derecho,
despus a partir del siglo XIX en un saber sociolgico, psicolgico, mdico,
psiquitrico....
89


La voluntad de saber no produce la verdad en sus movimientos autnomos, pues
siempre estn en relacin con el exterior, o sea, con un soporte institucional, el cual
representa la libre circulacin de reglas de dominio que se establecen socialmente. En
otras palabras, la voluntad de saber se constituye de la mano con la voluntad de dominio,
esto es, el saber produce una verdad para justificar el dominio y no para justificar la
verdad misma. Y esta ltima inconsecuencia se hace evidente cuando se afirma que
las prcticas econmicas, bajo la forma de preceptos morales, se justifican en teoras,
o que el sistema penal se justifica en la sociologa o la medicina, pues en los dos casos
una verdad se justificara con otra verdad. Pero esta inconsecuencia tiene una razn. En
algn momento Foucault crey hacer una estudio de la produccin de la verdad desde
una voluntad de saber concebida a la manera de un receptculo sensible a todas las
fuerzas del poder-saber:

Todos aquellos, que punto por punto en nuestra historia han intentado soslayar
esta voluntad de verdad y enfrentarla contra la verdad justamente all en donde la
verdad se propone justificar lo prohibido, definir la locura, todos esos, de
Nietzsche a Artaud y a Bataille, deben ahora servirnos de signos, altivos sin
duda, para el trabajo de cada da.
90

Soslayar la voluntad de verdad implica colocarse en el plano de la voluntad de
poder, y luego lanzarse contra la verdad que prohibe o define lo irracional. Y
justamente, una voluntad de poder contra la verdad produce estas sentencias: Por qu
soy un destino (...) Yo no soy un hombre soy dinamita (...) ...la verdad habla en m (...)
Yo soy el primero que ha descubierto la verdad, debido a que he sido el primero en
sentir -en oler- la mentira como mentira....
91
Una voluntad de poder sin las mediaciones
metodolgicas que impone la lgica poder-saber, se ve desbocada a tratar las verdades
establecidas con actos de repulsin vitalistas, o a obtener formulaciones generales e
intuitivas sobre el nacimiento de las verdades, como es el caso de Genealoga de la
moral (con Artaud y Bataille la situacin siempre parece ser la primera). Esta lgica cie
la voluntad de poder a unas reglas de dominio, la domea con destreza dejando de ella la
fuerza que pone en movimiento el engranaje de las relaciones de poder-saber, pero sin

89
Ibid., pgs. 18-19.
90
Ibid., pg. 20.
91
Ecce Homo, op. cit., pgs. 182-183.
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quitarle el yugo de las reglas de dominio que habr de seguir, en fin, permite que las
verdades hagan su aparicin obedeciendo a una voluntad de saber referida a su vez a una
tcnica de poder, y no a su dinmica autorreproductora, es decir, onanista. Sin esta
lgica, punto por punto, una verdad que prohibe solo se le puede oponer otra verdad
transgresora, o una verdad que define el campo de lo racional slo se le enfrenta con otra
verdad que exhorta lo irracional, o por lo menos, otra verdad que rechaza toda
definicin. El propsito trazado por Foucault es, posteriormente, muy distinto: la verdad
o la voluntad de verdad se desentraa no con otra verdad vivificante, sino con una
tcnica de poder instalada en una voluntad de saber, esto es, una verdad metdica y
diferencial. En resumen, la verdad (o el enunciado) no puede ser el termmetro de una
voluntad de verdad, pues aqulla se constituye en virtud de una voluntad de saber
regulada por tcnicas de poder (dirigidas a objetos visibles) que aparece, de manera
terminal o global, bajo la forma de una voluntad de verdad; de otro modo, la verdad
sera regulada por un saber autosuficiente, sin referencias exteriores, tal como opera en
la historia de las ideas o de las mentalidades. Y aqul es precisamente el camino de su
investigacin, La voluntad de saber:

...el punto importante ser saber, en qu formas, a travs de qu canales,
deslizndose a lo largo de qu discursos llega el poder hasta las conductas ms
tenues y ms individuales (...), en suma: las tcnicas poliformas de poder (...)
...el punto importante no ser determinar si esas producciones discursivas y esos
efectos de poder conducen a formular la verdad del sexo (...), sino aislar y
aprender la voluntad de saber que al mismo tiempo les sirve de soporte y de
instrumento.
92


Efectivamente, esos discursos que movilizan el poder e ingresan a la dimensin del
deseo o del placer, constituyen una tcnica de poder, o mejor, no se hallan, en su propia
dinmica, dirigiendo las conductas, sino que se valen de canales de penetracin (que
prohiben, pero tambin incitan e intensifican el placer cotidiano
93
), es decir, de
tcnicas polimorfas de poder. Estas tcnicas son un dispositivo de sexualidad, que a
su vez obedece a tcnicas ms generales: el disciplinamiento y la biopoltica, las cuales
sern estudiadas ms adelante.

Parecera entonces que no existen enunciados de dominio controlados por tcnicas de
poder internas a los mismos, sino que siempre se hallan determinados por tcnicas de
poder externas que los producen y los justifican. Sin embargo, quedan varios indicios de
la posibilidad de encontrar esas tcnicas internas. Por ejemplo, cuando Foucault habla de
las sociedades de sabios, la sociedad de discurso,
94
la solemnidad del comentario,
la logofilia, la onanista formalizacin del discurso de la matemtica o de la teora,
95


92
La voluntad de saber, op. cit., pg. 19.
93
Ibid., pg. 19.
94
Cf. El orden del discurso, op. cit., pg. 35.
95
Ibid., pg. 58.
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exhibe una profunda preocupacin por unas reglas de procedimiento que operan al
interior de los enunciados, que se trasmiten, respetan, diversifican y ocultan, como si
obedecieran a una tcnica de poder interna, la cual puede ser ese reflejo de unas tcnicas
de poder referidas a objetos visibles o externas, pero que despus bajo los efectos de su
uso cotidiano se desdibujaron hasta dejar apenas sus huellas, su lgica esqueltica o
vaca, en ltimas, una tcnica de poder realmente silenciosa e invisible regulando
cotidianamente la puesta en escena de la palabra. Tcnica de poder que podra estar
operando, en su forma ms infalible y artera, en toda demostracin al modo geomtrico
o en toda argumentacin lgica. Quizs Foucault desentra en el Orden del discurso
sus estrategias negativas, sus sistemas de exclusin, que casi siempre son ms fciles
de identificar y, por lo mismo, sobrevalorar; el lado positivo, las estrategias que
incitan e intensifican el uso de la palabra misma, y no de la palabra referida a
objetos, estn esperando all para que uno de sus ulicos las exhume.

Los sistemas de exclusin, o todos los procedimientos de exclusin contemplados en
El orden de los discursos, no dejan de apelar a los movimientos propios de los
enunciados, o a una lgica autnoma de los mismos. Se lee, por ejemplo, ...son los
discursos mismos los que ejercen su propio control;
96
...el autor como principio de
agrupacin del discurso, como unidad y origen de sus significaciones, como foco de su
coherencia;
97
...el principio de disciplina (...) es lo que se requiere para la construccin
de nuevos enunciados;
98
La disciplina es un principio de control de la produccin del
discurso.
99
Pero todos apuntan al lado negativo de unas misteriosas tcnicas de poder
que funcionan en los enunciados mismos. Tal vez el origen de la matemtica y la
geometra se halla en el ejercicio del placer calculado de la regla, esto es, aquellos
enunciados de dominio agrcola, que con el correr del tiempo configuraron una slida
tcnica de poder interna sin esos referentes exteriores que atestiguaban un antiguo
dominio sobre los hombres, cuyos vestigios podran estar en las tablas de clculo
exhumadas en un templo de Erech, ciudad mesopotmica; en un antiguo plano
babilonio, donde aparecen dibujadas las formas de algunos predios y escritas sus
correspondientes medidas y riquezas en cuneiforme acadio;
100
o en mltiples papiros
egipcios en los que se puede leer las tcnicas de medicin y clculo y, en especial, los
intereses que movan a los jvenes escribas a aprenderlas:

Escribe en tu corazn que debes evitar el trabajo duro, de cualquier tipo, y ser
un magistrado de elevada reputacin. El escriba est liberado de las tareas
manuales; l es quin da rdenes... No quieres adquirir la paleta del escriba?

96
Ibid., pg. 21.
97
Ibid., pg. 24.
98
Ibid., pg. 27.
99
Ibid., pg. 31.
100
Las cuentas encontradas en Erech las considera Childe como uno de los escritos ms antiguos del
mundo (Cf. V. Gordon Childe, Los orgenes de la civilizacin, FCE, 1983, pg. 224). En esta misma obra
se registra un plano babilonio que corresponde al perodo del imperio babilonio, el cual data entre los
siglos XIX y XVI a.C. (pg. 250).
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Ella es la que establece la diferencia entre t y el hombre que maneja un remo.
Yo he visto al metalrgico cumpliendo su tarea en la boca del horno, con los
dedos como los de un cocodrilo. Hiede peor que la hueva del pescado.
101


Tal vez la belleza de un teorema recuerde el placer monacal de contemplar los perfectos
movimientos de los astros. O tal vez el sistema de referir fuentes traduzca el placer
aristotlico de elaborar una cosmologa racional a la alegra interior e inexpresiva de una
fundamentacin racional del cristianismo. Y quizs las anteriores situaciones sean los
signos de ese lado positivo de las tcnicas de poder que operan al interior de los
discursos, y que slo emergen a la superficie para soportar los discursos de tcnicas de
poder externas que operan en los objetos, esto es, el cuerpo, el loco y el condenado. Esta
tcnica de poder interna a los enunciados o reproductora de enunciados de dominio se ha
querido llamar aqu logopoder.











101
Papiro que data entre 1570 y 1192 a.C., correspondiente al perodo del nuevo imperio egipcio. Al
respecto vase Los orgenes de la civilizacin, op. cit., pg. 228-229. Y en lo que toca al proceso de
desarrollo de los registros y clculos de la renta agrcola en la antigedad a travs de distintas formas de
catastro, vase la tesis de grado: Aproximacin a una historia del catastro, Alexander Martnez Rivillas,
Universidad Distrital Francisco J os de Caldas, Colombia, 2001, pgs. 30-75.
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3.2. IUSPODER

El campo que se pretende despejar aqu es el de una voluntad de saber establecida para
pronunciar verdades jurdicas, que se halla regulada y justificada por especficas tcnicas
de poder. En oposicin al logopoder, sus enunciados no tienen efectos de poder en virtud
de sus propios movimientos, sino que se desplazan a lo largo de canales externos, es
decir, discursos conexos a tcnicas de poder referidas a objetos, que en este caso es el
litigio. Entre los objetivos principales trazados por el mismo Foucault en este campo de
investigacin se menciona en 1973 el siguiente:

Esto es, en mi opinin, lo que debe llevarse a cabo: la constitucin de un sujeto
de conocimiento a travs de un discurso tomado como un conjunto de estrategias
que forman parte de las prcticas sociales (...) Entre las prcticas sociales en las
que el anlisis histrico permite localizar la emergencia de nuevas formas de
subjetividad (...), las prcticas judiciales estn entre las ms importantes.
102


Estas estrategias son tcnicas de poder exteriores a los enunciados jurdicos, pues hacen
parte de las prcticas judiciales, y se dirigen a la constitucin de una voluntad de saber
que produce esos enunciados, esto es, un sujeto de conocimiento. Pero, adicionalmente,
las prcticas judiciales han dado lugar a una voluntad de saber que ha soportado distintos
modelos de verdad, no slo aplicados en la resolucin de un litigio, sino en la filosofa y
en las ciencias, dado que el conocimiento mismo (los valores y la lgica) ha nacido en el
fragor de una lucha de intereses y configurado, esencialmente, unas reglas de dominio
cuyas prcticas son, incipientemente, prcticas judiciales, tal como se recuerda en la
primera conferencia de La verdad y las formas jurdicas:

Presentar algunos esbozos de esta historia (historia de la verdad) a partir de las
prcticas judiciales que dieron nacimiento a los modelos de verdad que todava
estn vigentes en nuestra sociedad (...) y valen no slo en el dominio de la
poltica, en el dominio del comportamiento cotidiano sino tambin en el orden de
la ciencia.
103


Sobre el anterior tpico se pueden identificar, afortunadamente, muchos ejemplos acerca
de cmo unas tcnicas y estrategias de poder configuran una voluntad de saber capaz de
producir los modelos bsicos de la verdad occidental, distinguindose su direccin y
intensidad propia (tcnicas) y su posicin y momento especfico (estrategias). Tcnicas y
estrategias que estn en relacin de dependencia con otras de mayor o menor capacidad
de desencadenar efectos de poder. La primera tcnica de poder que se menciona en las
conferencias citadas anteriormente es la prctica de la prueba, que produce la verdad
del responsable de un litigio apelando a la religin olmpica y anteponiendo la
omnisciencia de Zeus. El procedimiento es sencillo, la tcnica se dirige a los

102
Cf. La verdad y las formas jurdicas, op. cit., pg. 17.
103
Ibid., pgs. 32-33. Los parntesis son mos.
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comprometidos en el litigio y enfila toda su intensidad develadora de verdades
desafiando al acusado a jurar en falso ante los dioses. La estrategia es tambin simple, el
sealador se posiciona del lado de quien juzga o invoca a los dioses y hace su momento
rodendose de la parafernalia adecuada (Pon tu mano derecha sobre la cabeza de tu
caballo...) para lanzar el desafo. Tcnica que aparecer tambin en la Alta Edad
Media.
104
La segunda tcnica de poder, recreada a partir de la tragedia Edipo Rey, es la
de ley de las mitades,
105
consistente en el acoplamiento de vestigios, de fragmentos,
dispersos en distintos testimonios, que introduce un nuevo elemento: el testigo, aqul
que puede ver y, slo por ello, desafiar la verdad del poder (la de Edipo). La verdad se
produce entonces a partir de vestigios, cuya forma final obedece al acoplamiento
infalible de los mismos.
106
Esta tcnica no slo se dirige a los comprometidos en el
litigio, sino que incluye los testigos, como las piezas fundamentales del rompecabezas, y
su intensidad se deriva de las leyes de la ciudad, de las leyes mortales y no de los
dioses, en la medida que el testimonio pronunciar la verdad final de los hechos y no los
dioses (los pastores enunciarn la verdad ltima
107
). Las estrategias de poder consisten
en el ritual de acoplar las evidencias para obtener la reconstruccin de los hechos, e
identificar el culpable del litigio. Ritual que tiene un orden en el tiempo y en el espacio,
momentos y posiciones adecuadas para no cruzar los testimonios con los argumentos del
acusado en beneficio de ste, y que dio lugar a las formas racionales de la prueba y de
la demostracin (la filosofa, los sistemas racionales y cientficos), a la retrica y al
conocimiento mediante el testimonio, mediante el recuerdo, mediante la encuesta.
108

Esta tcnica de poder, reconocida en la Grecia clsica, al igual que la anterior, implicada
en la Grecia arcaica, obedecen a relaciones de poder-saber destinadas a garantizar la
supervivencia de la sociedad.
109
La tercera tcnica de poder proviene del antiguo
derecho germnico, se trata de la prueba judicial, no entendida como conjunto de
leyes que aseguran la relacin armoniosa entre noble y siervo, sino como unas prcticas
judiciales que le garantizan al ms fuerte tener siempre la razn. Aqu la verdad se
produce en el teatro del ms fuerte, o del que ostenta la mejor posicin o las dignidades
nobiliarias de cada ocasin. Las prcticas judiciales se construyeron y justificaron por
los ricos y poderosos, pues la regulacin de los litigios eran otro medio de
acumulacin de tierras, siervos y metlico, en la medida que las invasiones de los
feudos implicaba la instauracin de unas prcticas judiciales que en sus mismos criterios
beneficiaban al ms fuerte, esto es, las reglas de resolucin de los litigios conexos a las
invasiones consistan en la tributacin, cesin de tierras o muerte del ms dbil.
110
Estas
prcticas judiciales, inventadas a golpes de invasiones y tributos, no obedeci a ningn
tipo de poder judicial autnomo, era la pura manifestacin del encarnizamiento de los
dominadores contra los dominados. Foucault distingue cuatro formas: las pruebas

104
Ibid., pgs. 40-41.
105
Ibid., pg. 42.
106
Ibid., pgs. 45-46.
107
Ibid., pg. 47.
108
Ibid., pgs. 68-71.
109
Ibid., pg. 58.
110
Ibid., pgs. 72-75
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sociales, en las que el acusado reuna doce personas para que probaran su inocencia
mediante juramento; la prueba tena xito dependiendo de la posicin e influencia social
del acusado. Las pruebas de tipo verbal, en las que el sospechoso o su representante
deba pronunciar unas frmulas en un orden y sentido estricto; si no haban equvocos,
el acusado ganaba el proceso. las pruebas mgico-religiosas, que consistan en prestar
un juramento decidido o sin el menor asomo de dudas. Las ordalas, en las que la
persona luchaba con su propio cuerpo para comprobar su inocencia: andar sobre
brazas durante dos das sin que sus pies hicieran cicatrices. Y las pruebas fsicas, en
las que dos adversarios se enfrentaban durante un tiempo definido y con determinado
tipo de armas; quien ganaba el combate se haca inocente.
111
As pues, dirimir un litigio
interpersonal implicaba una lucha entre los comprometidos o la demostracin de sus
fuerzas, y no era asunto que decidiera un tercero; sin embargo, exista una caracterstica
especial, aqullos eran enfrentamientos regulados, pues mediaba un juez que se limitaba
a vigilar las reglas de esa guerra ritualizada. La verdad operaba no a travs de unos
procedimientos externos, como en los casos anteriores, sino mediante una prctica
judicial que ordenaba la confrontacin directa entre los implicados o la prueba de sus
fuerzas, cuyo resultado le daba al ms fuerte la razn. La verdad es el parte de victoria
del ms fuerte, y aunque Foucault afirma que esta prctica no da lugar a la verdad sino a
quien tiene razn,
112
a la luz de Nietzsche, se debe aceptar que la verdad se impone
tambin por la sangre prometida, o mediante una voluntad de saber fundada en el
miedo y la muerte, esa que hace decir despus de la muerte quien tena la verdad, y que
fue configurada por los discursos de unas prcticas judiciales que orillan a los hombres a
una confrontacin sin cuartel para obtener la verdad. En resumen, la tcnica de poder
como prueba judicial se constituye en un conjunto de prcticas judiciales que insta a
resolver un litigio en una confrontacin regulada por un juez y que produce una verdad
como la manifestacin misma del ms fuerte. Su intensidad se deriva de esta lucha
encarnizada; y sus estrategias se expresan en el ritual de esta confrontacin. Aquella
verdad jurdica caracteriza el Derecho Feudal, cuyas prcticas habrn de desaparecer
a fines del siglo XII y durante el siglo XIII, para dar lugar a una cuarta tcnica de
poder.
113


La cuarta tcnica de poder es la indagacin o encuesta,
114
diferenciada, en distintos
grados, de las anteriores tcnicas, pues la produccin de la verdad no se ampara en un
desafo que invoca a los dioses, o en un proceso que acopla vestigios, o un
enfrentamiento descarnado, sino que se ampara en un representante del soberano, esto

111
Ibid., pgs. 69-71.
112
Ibid., pg. 72.
113
Ibid., pg. 72.
114
Estas expresiones varan segn la traduccin. En la edicin de Gedisa de La verdad y las formas
jurdicas, presentada aqu, Enrique Lynch traduce del portugus indagacin (pg. 73), y en la edicin de
Paids, Estrategias de poder, V. II, referenciada aqu, las conferencias son traducidas del francs por
Fernando Alvarez Ura y J ulia Varela, los cuales emplean la expresin encuesta (pg. 210). Las
expresiones habrn de emplearse indistintamente.
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es, el procurador.
115
El litigio ahora no es ese problema que toca a los individuos, es una
infraccin que no slo lesiona a un individuo sino tambin al soberano, a la encarnacin
misma del Estado. El condenado deber reparar el dao por partida doble: la condena y
la confiscacin de bienes. Entre la infractor y el procurador mediar entonces la
indagacin como procedimiento de obtencin de la verdad, y el cual tiene por origen la
administracin jurdica de los litigios en el Imperio Carolingio, y la administracin
eclesistica de los pecados de la Iglesia merovingia y carolingia. El procurador indagar
sobre los bienes, la riqueza, los corazones, los actos, las intenciones,
116
mediante
los siguientes procedimientos: har las preguntas pertinentes para determinar la verdad a
los notables que podran conocerla; luego se les deja deliberar con el fin de que
colectivamente digan aquello que consideran la verdad.
117
Desde luego, la indagacin
corresponde a unas relaciones de poder-saber establecidas, las cuales permitirn el
surgimiento de las primeras monarquas europeas hacia finales del siglo XII, y nutrir,
mediante esa conjugacin de lesin al soberano y pecado, el Derecho Clsico.
118
A
su vez, determin, ms all de la poca clsica, las prcticas judiciales de la poca
moderna. Y como una consecuencia an ms importante, se convirti en un modelo de
administracin de las monarquas y un modelo de conocimiento de las ciencias: primero
la geografa y la astronoma, en los siglos XIV y XV; luego la medicina, la botnica y la
zoologa, en los siglos XVI y XVII; y finalmente, la economa poltica y la estadstica,
en los XVII y XVIII.
119
Las tcnicas de produccin de la verdad en el dominio de la
ciencia se derivan de las tcnicas de produccin de la verdad segn los procedimientos
de indagacin del dominio judicial. La indagacin ya no se dirigir a los notables, sino a
los libros, a la verificacin de los autores, a la comprobacin de las opiniones
recurriendo a la naturaleza;
120
y constituir la voluntad de saber que pronunciar la
verdad en el mundo occidental:

La indagacin es precisamente un forma poltica, de gestin, de ejercicio del
poder que, por medio de la institucin judicial, pas a ser, en la cultura
occidental, una manera de autentificar la verdad, de adquirir cosas que habrn de
ser consideradas como verdaderas y de transmitirlas.
121


En resumen, la indagacin como una tcnica de poder se define como el conjunto de
reglas de procedimiento que permiten producir la verdad sobre el culpable de la
infraccin a partir de una combinacin sistemtica de preguntas, dirigidas por el
procurador, sobre la consistencia moral y los pecados que pudo haber cometido el
sospechoso, y la riqueza material que lo acompaaba, con el fin de establecer el grado
del castigo y la multa correspondiente. La intensidad de la tcnica o de las reglas se

115
Cf. La verdad y las formas jurdicas, op. cit., pgs. 75-76.
116
Ibid., pgs, 80-81.
117
Ibid., pgs. 79-80.
118
Ibid., pgs. 83-84.
119
Ibid., pgs. 84-85.
120
Ibid., pg. 87.
121
Ibid., 87-88.
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deriva del poder del soberano mismo, y sus estrategias se definen en el rito que establece
los valores de verdad de las respuestas y los clculos especficos que resuelven el tipo de
castigo y el monto de la multa. Esta tcnica de poder destinada a la administracin de las
infracciones, se convirti en modelo de conocimiento de la ciencia, el que a su vez sirvi
de instrumento eficiente de administracin de las monarquas europeas.

Con respecto a las anteriores tcnicas de poder, con pretensiones de remontarse a los
inicios mismos de la civilizacin occidental, ninguna cont con una investigacin
expedita, no se definieron o estudiaron las realidades locales, las reglas de dominio
especficas, los ritos en su expresin ms viva, lo que s se llev a cabo con las tcnicas
de poder desde la poca clsica, es decir, entre los siglos XVII y XVIII, poca que, en
opinin de Habermas, la razn experimenta una bifurcacin: razn tcnica y razn
moral, y que fue descrita magistralmente por Foucault.
122
De all, parece ser, que
Vigilar y castigar sea considerado como su primer libro,
123
pues en l se realiza
sistemticamente el sueo nietzscheano de una nueva historia, afincada ms en las
luchas cotidianas por afirmar un orden de dominacin, que en la dialctica inofensiva de
las ideas. stas tcnicas, lanzadas a manera de hiptesis,
124
en las conferencias La
Verdad y las formas jurdicas, no explicaron el sustrato de sus afirmaciones, y en
especial, aqulla que sita la produccin de la verdad en occidente en los procedimientos
de la indagacin, lo que per se debe considerarse bastante problemtico. El retorno a los
valores y los rdenes clsicos en el Renacimiento, no son tratados sino como el
desarrollo y el florecimiento de la indagacin como forma de saber.
125
Que la Escuela
Platnica, el arte renacentista y su arquitectura, a pesar de la omnipresencia de la iglesia
catlica, sean evaluados como una extensin de la tcnicas de indagacin, es muy
cuestionable; y lo es ms cuando se reconoce que sus obras se consagraron a exhortar la
soberana del hombre mismo y no la de Dios o de los Papas, cuyo papel se redujo a
instrumentos de restitucin de lo profano, esto es, amor carnal, experiencia
individual y realismo
126
(la cpula de Brunelleschi, de la catedral de Florencia, hito
de la arquitectura, es tambin la reproduccin de la bveda celeste); en ltimas, las
prcticas de la indagacin difcilmente habran producido una verdad profana, pues sus
procedimientos se concibieron para hacer decir la verdad sobre los hechos, y no para que
los hechos pronunciaran la verdad, cuyos procedimientos, aunque pueden ser parte del
orden del dominio, constituyen la dimensin general del arte y se dirigen a construir la
verdad no en razn del poder, sino en razn de los cosas mismas y los hombres
mismos, esto es, un campo de neutralidad en el que el dominio se anula en tanto que
sus fuerzas no se dirigen hacia el exterior sino hacia s mismas, o a dar cuenta de s
mismas, tal como se puede figurar con la ancdota de Miguel Angel segn la cual el

122
Vase la respuesta de Foucault a esta opinin de Habermas en Esttica, tica y hermenutica, la
entrevista Estructuralismo y postestructuralismo, op. cit., pgs. 316-317.
123
Cf. Esttica, tica y hermenutica, la entrevista, El cuidado de la verdad, op. cit., pg. 376.
124
Cf. La verdad y las formas jurdicas, op. cit., pg. 13.
125
Ibid., pg. 85.
126
Cf. J os Luis Romero, Estudio de la mentalidad burguesa, Alianza Editorial, 1987, pgs. 61-80 y 88-
96.
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cincel no se hunde en el monolito de mrmol hasta donde lo indique el modelo, sino
hasta donde se encuentre la piel (las cosas mismas), o en esa fiesta del pecado de
Boccaccio retratada en el Decamern (los hombres mismos).

Tambin se debe destacar la ausencia de esas estrategias especficas de poder que actan
de manera positiva incitando e intensificando las prcticas de poder. Estrategias como la
compensacin por medio de dignidades, el derecho de pernada, entre otros, expuestos de
forma puntillosa en la historia tradicional, y que, por cierto, deben ser difciles de
exhumar en las civilizaciones antiguas. Sin embargo, las hiptesis estn abiertas y son
consecuentes con un plan general de describir las tcnicas de poder que han
configurado esas voluntades de saber destinadas a decir la verdad sobre lo que pas y lo
que podra pasar desde las races de las sociedades occidentales, y que enfticamente las
considera como el producto neto de prcticas de dominio que sitian y castigan el litigio,
o mejor, prcticas judiciales. Y efectivamente, la tcnica de poder de la indagacin,
instrumento judicial para ejercer el dominio, primero sobre los pecadores y los
infractores, y despus, mediante sus propias diversificaciones, sobre las riquezas y la
naturaleza, constituye desde el siglo XIII hasta el siglo XVIII, el motor de todas las
relaciones de poder-saber establecidas en ese perodo, es decir, el fundamento mismo
sobre el cual se erige el poder monrquico en Occidente o el poder de los Estados
europeos, en oposicin al sistema judicial feudal que instaba a la resolucin de litigios
entre privados o individuos (la prueba judicial), al cual se le atribuye la capacidad de
soportar los poderes feudales. Estas conexiones generales no se expresan de manera
clara en las conferencias mencionadas, pero s, posteriormente, en 1976:

...el poder monrquico se desarroll en Occidente apoyndose, en gran parte, en
las instituciones jurdicas y desarrollando estas instituciones. Por medio de la
guerra civil, lleg a reemplazar la antigua sociedad de los litigios privados, por
un sistema de tribunales, con leyes que de hecho daban al poder monrquico la
posibilidad de resolver l mismo las disputas entre los individuos. De igual
modo, el derecho romano, que apareci en los siglos XIII y XIV, fue un
instrumento formidable en manos de la monarqua para llegar a definir las formas
y los mecanismos de su propio poder, en detrimento de los poderes feudales. En
otras palabras, el crecimiento del Estado se asegur parcialmente o, en cualquier
caso, utiliz como instrumento el desarrollo de un pensamiento jurdico (...) La
burguesa y la monarqua consiguieron establecer desde el final de la Edad Media
hasta el siglo XVIII una forma de poder que se representaba, que se daba como
discurso, como lenguaje, el vocabulario del derecho.
127


Es evidente el siguiente salto: lo que antes eran tcnicas de poder para establecer la
verdad sobre los litigios, se fue convirtiendo en la causa formal de una voluntad de
saber que produce cuanta verdad se pronuncia en Occidente, hasta aparecer ahora como
tcnicas de poder que hacen posible o aseguran el crecimiento de los poderes feudales

127
Cf. Esttica, tica y hermenutica, la conferencia Las mallas del poder, op. cit., pgs. 237-238.
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y el poder monrquico, como si la Edad Media se caracterizara esencialmente por la
tcnica de poder de la prueba judicial, y la poca delimitada entre los siglos XIII y XVIII
por la tcnica de la indagacin con sus correspondientes diversificaciones. Esta ltima,
es denominada en Vigilar y castigar, y en algunas entrevistas y cursos como poder
soberano,
128
en oposicin al poder feudal, y ser el perodo, haciendo nfasis en
intervalos significativos, con el cual iniciar su investigacin sobre la prisin, como
unos aos antes lo haba hecho en El nacimiento de la clnica e Historia de la locura en
la poca clsica, pero obedeciendo, como se dijo atrs, a la descripcin pura de los
acontecimientos y no de las reglas de dominio. En un curso de 1976, Foucault sostiene
una caracterizacin nominalmente distinta de la tcnica de indagacin, pues la base del
poder soberano es considerada como una mecnica de poder que permite extraer
bienes y riqueza, una forma de poder que se ejerce sobre la tierra y sus productos,
un poder absoluto que se ejerce de forma discontinua, en oposicin a una nueva
mecnica de poder denominada poder disciplinario, la cual se implantar
gradualmente en los siglos XVII y XVIII, y desplazar la anterior ejercindose de forma
continua y ms eficaz.
129
Pero, evidentemente, los contenidos son los mismos, en tanto
que la indagacin como instrumento de gestin administrativa del poder monrquico es
tambin una mecnica de poder diseada para extraer bienes y riqueza. Lo que llama la
atencin aqu, es cmo unas prcticas judiciales globales, rodeadas de sus sistemas y
discursos, se han convertido en instrumentos de dominio fundamentales para el poder
feudal y el poder soberano, hasta el punto de caracterizar el primero la Edad Media, y el
segundo la Premodernidad y la poca Clsica. Proceso que apenas se esboza en las
conferencias La verdad y las formas jurdicas, y en algunos cursos y entrevistas.
Adicional a lo anterior, al poder feudal nunca se le refirieron las estrategias de poder
especficas tanto positivas como negativas, y el poder soberano tampoco fue considerado
en sus incidencias locales, a excepcin del estudio de la prisin y algunos cursos, en los
que se hace una mirada problematizadora del sistema penal y la teora jurdico-poltica
de la soberana
130
en los siglos XVII y XVIII fundamentalmente.

Por el contrario, el poder disciplinario no se construir ni se justificar en el mbito de
las prcticas judiciales globales, como s ocurre con el poder soberano, sino que
obedecer a tcnicas de poder que se instalan en los lmites de lo jurdico, lugar donde
operan las instituciones locales, regionales, materiales, es decir, las prcticas
reglamentarias que producen efectos reales.
131
El giro metodolgico de las prcticas
judiciales globales a sus prcticas de dominio locales o reales, slo habr de cumplirse
en Vigilar y Castigar, siendo ste una exposicin consistente sobre el trnsito de las
prcticas judiciales de indagacin (en esta obra se denomina investigacin judicial)
132


128
La expresin se encuentra, por ejemplo, en Vigilar y castigar, op. cit., pgs. 77 y 228.; en Microfsica
del poder, op. cit., pgs. 148-149; en Defender la sociedad, op. cit., pgs. 223 y 229.
129
Cf. Microfsica del poder, op. cit., pg. 149.
130
Ibid., pg. 148.
131
Ibid., pgs. 142-143.
132
La expresin indagacin o encuesta es sustituida en Vigilar y castigar por investigacin judicial.
En esta obra, citada atrs, vanse las pginas 227-230.
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como principio explicativo de todas las relaciones de poder-saber del Estado monrquico
a las prcticas judiciales de disciplinamiento cmo principio explicativo de todas las
relaciones de poder-saber de la sociedad contempornea, en el que ellas mismas
empiezan a operar en sus dominios locales o en las mrgenes de lo jurdico. Trnsito que
reconoce el peso especfico de esos efectos reales para el estudio del poder
disciplinario, pero que tardamente los considera necesarios para el estudio del poder
soberano. Por ello, los aparatos de castigo del siglo XVII ya no recurren a la simple
gestin resolutoria del litigio, o a esa vaga mencin de la indagacin como un rito de
identificacin de la verdad jurdica y del clculo de la pena, sino que los problematiza a
fondo, ponindolos en relacin con las prcticas reglamentarias locales de identificacin
del culpable y tasacin castigo. El suplicio, en su forma ms refinada, ser la
bsqueda de la verdad por medio del tormento, pues siempre har aparecer un
indicio o la confesin del culpable,
133
y es una tcnica de poder que resuelve los
litigios, bajo el poder soberano, que se explica suficientemente, recurriendo no slo a las
prcticas judiciales globales, sino que va hasta sus confines, a las puntos locales de
incidencia, a las estrategias de poder especficas, mediante ordenanzas y edictos, esto es,
archivos. En consecuencia, este giro no obedeci a una mera necesidad metodolgica,
por ningn motivo se debe aceptar que los efectos locales del poder slo aparecieron con
el poder disciplinario, por lo que Foucault debi reformular las priorizaciones de unas
prcticas judiciales globales, para situarse luego en sus orillas. Contrariamente, los
efectos locales o las estrategias especficas siempre aparecieron en el poder feudal y
soberano, pero sin ser desentraados por l, tal como se mostr atrs, por lo que
argumentar que el giro en mencin era indispensable para estudiar las densificaciones
del poder disciplinario, en oposicin a las discontinuidades del poder feudal y soberano,
es tan slo una excusa. El mismo Foucault era consciente de este vaco metodolgico
cuando afirma:

...por dominacin no entiendo el hecho macizo de una dominacin global de
uno sobre los otros (...) Y por tanto, no el rey en su posicin central sino los
sujetos en sus relaciones recprocas; no la soberana en su edificio especfico,
sino los mltiples sometimientos, las mltiples sujeciones, las mltiples
obligaciones que tienen lugar y funcionan dentro del cuerpo social.
134


Por tanto, no la soberana en sus practicas judiciales globales, sino los mltiples
sometimientos que registran las estrategias especficas de poder. Pero tambin insista en
que esas prcticas judiciales globales constituan una ruta de investigacin para describir
sus estrategias especficas, tal como se evidencia en cursos mencionados atrs cuando
del noble se desciende a la prueba judicial, y del soberano a la indagacin, y
que en Vigilar y castigar se recorre por entero, slo para los siglos XVII y XVIII,
cuando del soberano se desciende a la ordenanza, luego al suplicio y finalmente a
las reglas de produccin de la verdad y de clculo del castigo. Sin embargo, Foucault

133
Ibid., pgs. 47-48.
134
Cf. Microfsica del poder, op. cit., pg. 142.
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pareciera justificar la omisin de estrategias de poder especficas en el estudio del poder
feudal y soberano en el momento que dice:

el sistema de poder que la monarqua haba conseguido organizar a finales de la
Edad Media presentaba dos inconvenientes importantes para el desarrollo del
capitalismo. En primer lugar, el poder poltico, tal como se ejerca en el cuerpo
social, era un poder muy discontinuo. Las mallas de la red eran demasiado
grandes y un nmero casi infinito de cosas, de elementos, de conductas y de
procesos escapaban al control del poder (...) En consecuencia, procesos
econmicos, mecanismos diversos que en cierta manera permanecan fuera de
control exigan el establecimiento de un poder continuo, preciso, de algn modo
atmico (a lo largo de los siglos XVII y XVIII). Se trataba de pasar de un poder
con lagunas, global, a un poder continuo, atmico e individualizante.
135


Esta cita puede interpretarse como una justificacin de aqullas omisiones cuando se
comprende que sus estudios se queran concentrar en el desarrollo del capitalismo,
pero efectivamente no podrn justificarle el vaco de los perodos que no consider a
profundidad a la luz de su teora del poder. Aquel poder continuo hace referencia al
poder disciplinario, que en Vigilar y castigar tiene el privilegio de caracterizar a la
sociedad contempornea.
136
Posteriormente, en su obra, La voluntad de saber,
Foucault formula otra caracterstica del poder continuo, la biopoltica de la
poblacin
137
, y en ella se explica cmo estas dos formas de poder, en sus mltiples
relaciones, caracterizan a las sociedades contemporneas.
138
Estos poderes sern
estudiados en el prximo ttulo, el biopoder.

Se ha visto, entonces, perfilar una tcnica del poder soberano que opera en asocio con la
tcnica de poder de indagacin (o de investigacin, como se denomina en Vigilar y
Castigar). Se trata de la tcnica de poder del suplicio judicial,
139
que aparece en los
siglos XVII y XVIII , cuyas estrategias de poder se manifiestan en las ceremonias de la
confesin, la tortura y el castigo, descritas por Foucault; en esos procedimientos
ritualizados que le son naturales, en el escarnio y diversin pblica que conlleva, en
fin, en ese despilfarro de las fuerzas del soberano sobre los cuerpos de los infractores,
quienes en el fondo, no importa cual fuera el crimen, simblicamente haban cometido
regicidio. Estrategias de poder positivas y negativas que se organizan alrededor de la
confesin y la tortura del acusado, y de los castigos que prescriba la Ordenanza de
1670, citada por Foucault: La muerte, el tormento con reserva de pruebas, las galeras
por un tiempo determinado, el ltigo, la retractacin pblica, el destierro,
140
los cuales
contemplaban muchas variantes segn la posicin del delito en la jerarqua de los

135
Esttica, tica, hermenutica, la conferencia Las mallas del poder, op. cit., pgs. 242-243.
136
Cf. Vigilar y castigar, op. cit., pgs. 175 y 199-230.
137
Cf. La voluntad de saber, op. cit., pg. 169.
138
Vase Esttica, tica, hermenutica, la conferencia Las mallas del poder, op. cit., pgs. 242-246.
139
Cf. Vigilar y castigar, op. cit., pg. 52.
140
Ibid., pg. 38.
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castigos y las duraciones que sta prescriba. En resumen, esta tcnica de poder tiene el
propsito de producir la verdad por medio de un juego judicial estricto, o mejor, el
suplicio judicial experimenta unas etapas o estrategias previas al castigo para la
produccin de la verdad; la ltima etapa es la tortura como una manera de completar la
demostracin cuando no hay en el proceso penas suficientes.
141
Las etapas anteriores se
circunscriben a la investigacin secreta de la autoridad judicial y a la confesin
espontnea ante un tribunal competente que emplaza al acusado a responder un
interrogatorio bajo la gravedad de juramento.
142
Una vez surtidas estas etapas se
completa una verdad que permitir la aplicacin del castigo como una ltima estrategia,
la cual calcular la pena segn una aritmtica penal que establecer el procedimiento
especfico que habr de operar en el castigo. Ejecutado el castigo se cierra el crculo del
suplicio judicial.

En cuanto a la aritmtica penal, estrategia de poder que materializa el castigo, Foucault
afirma en Vigilar y castigar que obedece a unas reglas que nicamente pueden conocer
los jueces,
143
las cuales explicita adecuadamente; sin embargo, en un curso de 1975, el
mismo ao de su publicacin, se dice de manera resumida:

Ustedes saben bien que a fines del siglo XVIII (...), la manera en que se
administraba la prueba de la verdad, suscitaba a la vez irona y crtica (...) Haba
pruebas completas e incompletas, plenas y semiplenas, pruebas enteras,
semipruebas, indicios, adminculos. Y luego se combinaban, se sumaban todos
estos elementos de demostracin para llegar a una cierta cantidad de pruebas que
la ley (...) defina como el mnimo necesario para obtener la condena.
144


Estas pruebas se hallaban atravesadas por un principio rector segn el cual los castigos
deban establecerse de una manera proporcional a la cantidad de pruebas reunidas, esto
es, a tres cuartos de prueba, tres cuartos de castigo; a media prueba, media pena (...) Es
esta prctica de la verdad la que suscit, en los reformadores de fines de siglo XVIII -ya
se trate de Voltaire, Beccaria o gente como Servan o Dupaty-, a la vez crtica e
irona.
145
El castigo ser proporcional a la verdad establecida por los jueces en su
investigacin secreta, en la confesin espontnea y la tortura.

El suplicio judicial es la quinta tcnica de poder que produce una verdad jurdica. Su
papel ya no tiene el estatus de la indagacin o la investigacin, sino que se constituye en
una tcnica de poder auxiliar a sta, pues es una herramienta de dominio de los sbditos
de incidencias ms locales y efectivas. Sin embargo, cuenta con una importancia para
nada soslayable, en la medida que se convertir en uno de los detonadores de unas

141
Ibid., pg. 47.
142
Ibid., pg. 45.
143
Ibid., pg. 43.
144
Michel Foucault, Los anormales, Curso en el Colegio de Francia (1974-1975), FCE, 2001, pg. 20.
145
Ibid., pgs. 20-21. Al respecto vase tambin Vigilar y castigar, op. cit., pg. 42.
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prcticas judiciales benignas ante la presin del movimiento de la Ilustracin y de sus
respectivos reformadores, las que a su vez le darn va libre a las prcticas
disciplinarias.
146
Hasta el siglo XVIII, la historia de la humanidad parece ser la historia
del establecimiento de reglas de dominio destinadas, en principio, a producir la verdad
de un litigio y a calcular el castigo, y que luego, en virtud de sus propios desarrollos,
ingresaron al campo abierto de las relaciones sociales para dominar, en beneficio del
poder soberano y mediante tcnicas administrativas, las tierras y riquezas de su
jurisdiccin. El trasegar secular de los sistemas jurdicos a lo largo y ancho de
Occidente, con todos sus aditamentos locales y diversificaciones omnmodas,
constituyen el motor de la historia de sus sociedades. Esta afirmacin, aunque parezca
exagerada, resume las campaas filosficas y archivistas de Foucault desde las
civilizaciones antiguas, pasando por la Baja y Alta Edad Media, hasta los Estados
absolutistas. En medio de ese agitado ocano de descripciones, discontinuidades,
acontecimientos, edictos, ordenanzas, peritajes, intuiciones, metforas, sensaciones,
sospechas, recusaciones, acusaciones, entre otros, se levanta el implacable tornado de
una voluntad de poder que domea y castiga a los hombres en virtud de una reglas de
dominio que ordena y hace girar la historia alrededor de ellas mismas, y cuya
manifestacin ms visible o accesible para el ojo avizor de Foucault son los sistemas
jurdicos de Occidente. Finalmente, la tcnica de poder, con sus correspondientes
estrategias, concebida para producir la verdad jurdica, tasar los castigos y asegurar las
relaciones de poder-saber establecidas en la historia de Occidente hasta el siglo XVIII,
constituye lo que se ha dado en llamar aqu iuspoder.




3.3. BIOPODER

La sociedad contempornea se caracteriza por constituirse en funcin de la tcnica de
poder denominada por Foucault biopoder. El surgimiento de esta tcnica se ubica en los
siglos XVII y XVIII, y tiene por propsito esencial el dominio del individuo en todas las
dimensiones de la vida cotidiana: la familia, la escuela, la prisin, la sexualidad, la
enfermedad, los tribunales, la iglesia, el Estado y todas sus instancias de gobierno. La
primera manifestacin del biopoder es el poder disciplinario, durante el siglo XVII, y la
segunda, la biopoltica de la poblacin, a mediados del siglo XVIII.
147
Estas dos tcnicas
de poder, en sus relaciones recprocas, permitirn ejercer el poder de forma continua por
todo el cuerpo social, y establecern las condiciones para el desarrollo del capitalismo.

Como se anot anteriormente, el poder disciplinario no se erige desde los sistemas
jurdicos, sino desde sus lmites o sus instituciones locales. Ya no habr el privilegio
de esa escueta ordenanza o de ese reglamento que penetra el cuerpo social y le impone la

146
Cf. Vigilar y castigar, op. cit., pg. 225.
147
La voluntad de saber, op. cit., pg. 168.
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disyuntiva hacer morir o dejar vivir,
148
pues el poder disciplinario procurar
asegurar, mantener y desarrollar la vida, antes que orillarla a la muerte. Se trata de poner
la mirada sobre una administracin de los cuerpos para una gestin calculadora de la
vida. Se inicia as la era de un bio-poder.
149
Ahora se privilegiar el funcionamiento
de reglas especficas de poder que penetran en los cuerpos para imponerles unas
conductas ms productivas y dciles en aras de proteger la sociedad y no al soberano;
la ley civil y no la ley moral, religiosa o natural del poder monrquico.
150
Sin
embargo, el poder disciplinario se desarrolla a la sombra del poder soberano en el siglo
XVII; no existi un borrn y cuenta nueva para que aqul hiciera su aparicin; en
realidad, se vali de una ideologa del derecho, de una teora de la soberana, para
instrumentar los intereses de la burguesa: la teora de la soberana ha continuado no
slo existiendo como una ideologa del derecho, sino organizando los cdigos jurdicos
que aparecen en la Europa del siglo XIX a partir de los cdigos napolenicos.
151
La
permanencia de esta teora se debi a dos razones: era un instrumento crtico de la
monarqua y ocultaba los procedimientos disciplinarios en un derecho pblico de la
soberana. Lo primero se amparaba en un derecho poltico que haca representar en el
soberano la suma de las voluntades individuales, por lo que los intereses de la burguesa
que se hallaran excluidos motivaban todo tipo de crticas. En esta posicin se inscriben,
en opinin de Foucault, las propuestas de Rousseau y sus contemporneos cuando le
oponan a las monarquas absolutistas un modelo de democracia parlamentaria.
152
Lo
segundo era necesario en tanto que la mecnica de la disciplina no contaba con un
lenguaje jurdico o no poda articularse en un sistema de derecho, pero que a la sazn
tena un propsito garantizado por el poder soberano: el aseguramiento de la sumisin de
las voluntades individuales mediante polticas pblicas de dominio ms locales y
efectivas, esto es, disciplinarias, contempladas en el espritu mismo de aqul derecho
pblico. Y a falta de un lenguaje de derecho, construir otro derivado de un principio
explicativo que se resguarda en las reglas naturales que rigen a los hombres, cuyo
lenguaje ya no descansa en el poder soberano, sino en otro igual o ms temible y
determinante, el poder de la naturaleza. Es este lenguaje el que habr de constituir las
ciencias humanas y cuya jurisprudencia ser la de un saber clnico.
153
Sin embargo,
existe una incompatibilidad entre las prcticas disciplinarias y la teora de la
soberana, consistente en una yuxtaposicin de estos discursos de dominio, en el que
el primero no cesa de invadir las prcticas derivadas del segundo, en tanto que el
nuevo orden de relaciones de poder-saber establecido por la burguesa se vale,
fundamentalmente, de unas prcticas disciplinarias que buscan su reconocimiento en el
campo del derecho. Y es en esta contradiccin permanente entre una ley ms efectiva de
dominio y otra ley soberana que aparece el discurso de las ciencias humanas. Por
tanto, no es esa sobria y silenciosa evolucin de las ciencias exactas que desde el siglo

148
Ibid., pgs. 164 y 167.
149
Ibid., pg. 169.
150
Ibid., pgs. 92-93.
151
Microfsica del poder, op. cit., pg. 149-150.
152
Ibid., pg. 148.
153
Ibid., pag. 151.
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XVI ha intentado trasladar el modelo de conocimiento de los fenmenos de la naturaleza
a los fenmenos sociales y que a fuerza del mejoramiento de sus herramientas
matemticas y tecnolgicas, ha logrado asir el campo incierto de lo social a fines del
siglo XVIII y durante el siglo XIX. No es que el intento de organizacin racional de la
economa en Moro, y de organizacin racional del gobierno en Maquiavelo, hayan sido
posibles gracias a la extensin de la representacin matemtica de la naturaleza de
Descartes al campo de lo social mediante la invencin del clculo integral y diferencial
en el siglo XVII, y las leyes de las probabilidades en el siglo XIX. Las ciencias
humanas, a decir de Foucault, de reciente aparicin, no es el resultado del desarrollo de
las ciencias exactas, sino el producto de la confrontacin entre reglas de dominio
dirigidas a domear y hacer ms productivos los individuos y reglas de dominio
consagradas a ejercer una venganza implacable sobre los cuerpos. Por ello, la
colonizacin del derecho por parte de las practicas disciplinarias, su busca incesante
por acceder al campo del derecho, nunca se concret en un franco reconocimiento, sino
en la inauguracin de otro campo de dominio semejante al del derecho soberano: las
ciencias humanas como instrumentos de disciplinamiento. En consecuencia, a qu
condicin ingresaron las disciplinas al mismo nivel del campo de dominio del derecho?
A condicin de constituirse en ciencias que se arrogasen el derecho de pronunciar las
leyes de la naturaleza humana, invocando la infalibilidad del modelo de investigacin
experimental de las ciencias exactas, o la observacin y medicin imperturbable de lo
dado, esto es, las ciencias humanas en su estatus positivo. Slo as las ciencias humanas
se ubican en el mismo plano de dominio del derecho soberano. Sin embargo, cabe
aclarar, tanto las leyes del soberano como las leyes de la naturaleza humana debern ser
igualmente observadas, no en virtud de las mismas fuerzas de control sobre la naturaleza
humana que despliega el modelo de las ciencias exactas, sino en virtud de su
instrumentacin para justificar el dominio del poder disciplinario sobre la vida. Estas dos
dimensiones de la ley, en la sociedad disciplinaria, estarn en continua lucha,
precisamente porque son fuerzas de poder que se disputan, cada una a su modo, el
dominio de las voluntades individuales.

As pues, se tienen dos procesos por los cuales el poder disciplinario, como uno de los
grandes inventos de la sociedad burguesa,
154
y la biopoltica, se desarrollan en el seno
del poder soberano hasta configurarse en las tcnicas de poder que permitieron
consolidar la sociedad capitalista. Primero, la insercin de las prcticas disciplinarias a
las prcticas absolutistas de la monarqua mediante el colegio, el ejrcito y las
reformas penales, bajo la forma del derecho soberano, durante el siglo XVII y XVIII,
y la subsiguiente insercin de la biopoltica a los aparatos de Estado a mediados del siglo
XVIII. Y segundo, la formulacin de la mecnica de la disciplina y de la biopoltica,
mediante el lenguaje positivista de las ciencias mdicas y humanas, como instrumentos
de dominio ms efectivos que los usualmente empleados por el soberano, a lo largo del
siglo XVIII y comienzos del siglo XIX.


154
Ibid., pg. 149.
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Despus de estas consideraciones generales, es necesario suministrarle el contenido
adecuado a los anteriores procesos, con el fin de explicitar el funcionamiento especfico
de la tcnica de poder disciplinaria y de la biopoltica. Primero, se expondrn las
disciplinas y, posteriormente, la biopoltica. El texto en el que mejor se estudia el poder
disciplinario es Vigilar y castigar, por lo que se researn sus apartes ms significativos
y, sobre todo, se tendr en miras que su investigacin se circunscribe al sistema penal
francs.
155
El espectculo del suplicio judicial, como la forma ms patente de dominio
del poder soberano, obedeci a un contexto de relaciones de poder-saber establecidas
desde finales de la Edad Media, que Foucault explica como el desprecio de la vida como
fuerza productiva:

...la existencia de los suplicios responda a una cosa muy distinta. Rusche y
Kirchheimer tienen razn de ver en ella el efecto de un rgimen de produccin en
el que las fuerzas de trabajo, y por ende el cuerpo humano, no tienen la utilidad
ni el valor comercial que habra de serles conferido en una economa de tipo
industrial. Es cierto tambin que el menosprecio del cuerpo se refiere a una
actitud general respecto de la muerte (...): los estragos de la enfermedad y del
hambre, las mortandades peridicas de las epidemias, la formidable mortalidad
de los nios (...), todo esto haca que la muerte fuera familiar y suscitaba en torno
suyo hechos rituales para integrarla, hacerla aceptable y dar un sentido a su
permanente agresin.
156


Y desde la Ordenanza de 1670, mencionada atrs, hasta la vspera de la Revolucin,
los suplicios se haban endurecido mediante otras disposiciones encargadas de reafirmar
el poder del soberano sobre los parlamentos y los levantamientos de la poblacin.
Existen tres hechos que habrn de obrar como impulsores secundarios de la extincin del
suplicio judicial: primero, las crticas de los reformadores de la Ilustracin,
reprochndoles su atrocidad;
157
segundo, el fomento del ilegalismo entre los
espectadores: ...se interrumpa el trabajo, se llenaban las tabernas, se insultaba al
gobierno, se lanzaban injurias y hasta piedras al verdugo, a los exentos y a los soldados;
se intentaba apoderarse del condenado, ya fuese para salvarlo o para matarlo mejor;
158

y tercero, la proliferacin de discursos en la ceremonia del suplicio y despus de ella,
que a pesar de buscar la confirmacin de la condena por el mimo supliciado, generaba
tambin una literatura que glorificaba al criminal, lo recordaba como un hroe
cuya fuerza era imposible de someter, el defensor del verdadero derecho, el
arrepentido que se purificada en el dolor y mora como un santo, en fin, una literatura
que personificaba al criminal como una vctima de la ley y como un hroe entre las
clases populares.
159
Todos estos elementos eran pasto de insubordinaciones,

155
Cf. Vigilar y castigar, op. cit., pg. 37.
156
Ibid., pg. 60.
157
Ibid., pg. 61.
158
Ibid., pg. 68.
159
Ibid., pgs. 71-73.
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ilegalismos imperceptibles, desobligaciones frente a la autoridad del soberano, que, por
supuesto, deban ser reprobados y anulados tajantemente: la protesta contra los
suplicios se encuentra por doquier en la segunda mitad del siglo XVIII: entre los
filsofos y los tericos del derecho; entre juristas, curiales y parlamentarios.
160
Sin
embargo, las crticas y los ilegalismos que promovern la reforma, obedecen a una causa
ms determinante, a un fenmeno que opera de fondo como un impulsor primario de
aquellas causas secundarias, esto es, la relajacin de la criminalidad en el curso del siglo
XVIII.
161
Fenmeno que representaba un hecho: la disminucin de los crmenes
violentos y el incremento de los delitos contra la propiedad, en un momento en que se
presenta una multiplicacin de las riquezas y de las propiedades. Los criminales del
siglo XVIII, en oposicin a los del siglo pasado, son ladinos, astutos, tunantes
calculadores, por lo que la justicia deber encarnizarse con una criminalidad ms
discreta. Ante este afinamiento de las prcticas punitivas responde un aparato judicial
y policiaco que empieza a ocuparse de la conducta cotidiana de los individuos y se
endurece con los delitos econmicos. Aparato que no consigue su propsito, pues el
exceso y abuso de poder en el castigo no persuaden a la sociedad de tolerar o practicar el
delito, como lo muestran los ilegalismos mencionados atrs, y sus procedimientos son
complacientes con los ilegalismos necesarios que aseguran la supervivencia de las
capas ms desfavorecidas de la poblacin y que no podan ser regulados ante el temor
de una segura sublevacin popular. Este ilegalismo es un ilegalismo de bienes que
beneficiaba ante todo a la poblacin desposeda y perjudicaba los intereses de la
burguesa en la medida que su poder econmico se derivaba de la productividad de la
propiedad territorial, comercial e industrial. As pues, la relajacin de la criminalidad
implicaba el incremento de delitos contra los bienes y las riquezas de la burguesa, y una
inoperancia del sistema penal para castigar estos delitos en aumento. Por ello, es la
burguesa quien convierte el robo en la primera forma de ilegalidad, y hace de los
fraudes, evasiones fiscales, operaciones comerciales irregulares, unos delitos menores
con jurisdicciones especiales, con transacciones, componendas, multas atenuadas,
etc..
162
Si el poder soberano era complaciente con los delitos de bienes y su sistema
penal era un derroche de exceso que no castigaba ningn delito de manera ejemplar,
sino por el contrario lo fomentaba, entonces deba ser cuestionado por la burguesa,
cuyos tericos o idelogos se manifestaron en bloque bajo la consigna de una reforma
penal. La crtica de los reformadores, los ilegalismos y la literatura glorificadora del
criminal eran las mltiples consecuencias de esta complacencia y castigos fallidos de un
poder soberano en decadencia. No castigar menos, sino castigar mejor
163
es el ncleo
de la reforma. La atrocidad y la indignacin que provoca el suplicio judicial, el respeto a
la humanidad misma del condenado no movilizaron la reforma; esto no era ms que
retrica parlamentaria y metforas sensibleras de tericos oportunistas. La verdadera
intencin era asegurar el castigo de un delito que perjudicaba los intereses de la

160
Ibid., pg. 77.
161
Ibid., pg. 79.
162
Ibid., pgs. 86-91.
163
Ibid., pg. 86.
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burguesa mediante una reforma al sistema penal del derecho soberano, o hacer uso de
las mismas reglas pero con otros propsitos, como se anot en principio. Esta reforma
suscitar una nueva tecnologa del poder de castigar,
164
que modula el castigo segn el
impacto que tenga sobre la sociedad y no segn el grado de venganza que desate en el
soberano, pues ahora el delito perturba un orden social y econmico fundado en la libre
circulacin y apropiacin de bienes, y no un orden simblico de ttulos y dignidades. Por
ello, Foucault afirma: Para ser til, el castigo debe tener como objetivo las
consecuencias del delito, entendidas como la serie de desrdenes que es capaz de iniciar.
La proporcin entre la pena y la calidad del delito est determinada por la influencia
que tiene sobre el orden social el pacto que se viola (...) Calcular una pena en funcin
no del crimen, sino de su repeticin posible (...) Hacer de modo que el malhechor no
pueda tener ni el deseo de repetir, ni la posibilidad de contar con imitadores.
165
Esta
nueva frmula de castigo, fruto de la reforma, es una tcnica de poder que Foucault
denomina: semiotcnica de los castigos,
166
cuyo funcionamiento se precia de ser un
instrumento econmico, eficaz, generalizable a travs de todo el cuerpo social,
susceptible de cifrar todos los comportamientos, y por consiguiente, de reducir todo el
campo difuso de los ilegalismos.
167
Si en el suplicio judicial el poder del soberano haca
reproducir en el condenado el crimen que haba cometido, o por lo menos hasta donde
era posible segn las pruebas o verdades aprontadas, aquella nueva forma de castigo
referir al crimen de la manera ms discreta posible y exhibir al cuerpo no como el
objetivo de un castigo encarnizado, sino como un conjunto de signos punitivos. Y
como principio ideolgico se sostiene que el castigo habr de gravarse en el espritu mas
que en los cuerpos, o mejor, buscar la sumisin de los cuerpos por el control de las
ideas. El cuerpo como un libro abierto de signos punitivos se hace posible mediante un
sistema de representaciones. Se trata entonces que el castigo comunique por s mismo,
mediante los signos adecuados, el delito que se reprueba, hasta provocar el rechazo a la
sola idea de repetirlo o imitarlo. Estos signos o representaciones los divide Foucault en
seis grupos: Primero, las penas analgicas: el que ha sido feroz en su crimen
padecer dolores fsicos; el que ha sido holgazn se ver forzado a una trabajo penoso; el
que haya sido abyecto sufrir una pena de infamia. Obra as una operacin: el castigo
se deduce del delito.
168
Segundo, castigar el inters que impulsa el delito: Tras de los
delitos de vagancia est la pereza; sta es la que hay que combatir; Si el orgullo hizo
cometer una fechora que se le hiera (...) ante una gran multitud de espectadores.
169

Tercero, duracin de la pena segn sean corregibles o incorregibles: el Cdigo de 1791
prev la muerte para los traidores y los asesinos (incorregibles); todas las dems penas
deben tener un trmino (el mximo es de veinte aos).
170
Cuarto, el condenado como
un bien pblico: los provechos y los significados que produce el trabajo pblico

164
Ibid., pg. 94.
165
Ibid., pg. 97.
166
Ibid., pg. 107.
167
Ibid., pg. 98.
168
Ibid., pgs. 109-110.
169
Ibid., pgs. 110-111.
170
Ibid., pgs. 111-112.
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constituyen el mejor castigo para los reformadores.
171
Quinto, el castigo como leccin
pblica: el castigo pblico deber mostrar de manera inmediata la ley que se viola,
mediante el heraldo punitivo del mismo magistrado, y har de los lugares de esta
venganza legal un medio de divulgacin de las leyes multiplicando anuncios,
carteles, signos y smbolos.
172
Y sexto, la publicidad de la ley como generalizacin del
rechazo al delito:

En las esquinas, en los jardines, al borde de los caminos que se rehacen o de los
puentes que construyen, en los talleres abiertos a todos, en el fondo de las minas
que se visitan, mil pequeos teatros de castigos. Para cada delito, su ley; para
cada criminal, su pena (...) Y la memoria popular reproducir en sus rumores el
discurso austero de la ley.
173


El castigo por analoga, dirigido al inters del delito, diferenciado en el tiempo, como
trabajo pblico, instrumento de leccin pblica y motivo de divulgacin de la ley,
conforman las estrategias de poder de la semiotcnica del castigo, obrando segn su
posicin en el espacio jerarquizado de los delitos y las duraciones y momentos prescritos
por l. Ahora se hace evidente la siguiente transicin: el suplicio judicial como venganza
del poder soberano incapaz de castigar los delitos de bienes e instrumento de desprecio
de la vida, es sustituido por una forma de castigo que protege los bienes y reconoce la
utilidad de la vida mediante unos instrumentos que suavizan las penas y previenen el
delito. De vengar la insolencia al soberano se pasa a defender la sociedad, amparndose
en el sistema penal del mismo derecho soberano, pues es una voluntad general la que se
invoca para establecer las reformas (llmese pacto social o cdigo civil), pero con el
propsito de preservar un orden econmico burgus. Esta tcnica se constituye en un
intento de dominio de las conductas punibles en su dimensin cotidiana, un afinamiento
de las formas de castigo sobre todo tipo de infracciones al orden social, haciendo operar
un mandato interno de cuo burgus segn el cual la vida habr de vrsele como una
fuerza productiva en todas sus manifestaciones sociales, antes que al borde de su propia
extensin. Sin embargo, este privilegio de la vida que empieza atravesar el sistema
penal de los reformadores, ya venan preparndose desde fines del siglo XVI en otras
formas de dominio de las conductas punibles y no punibles. Se trata del modelo de
prisin ms antiguo, el Rasphuis de Amsterdam abierto en 1596, la correccional de
Gante organizada entorno a los imperativos econmicos,
174
la prisin de Walnut
Street, abierta en 1790,
175
entre otras, que se constituyen bajo la idea de servir como
reformatorios. Y se trata tambin de los modelos de disciplinamiento de los cuerpos
para someterlos y ejercitarlos, que se los encuentra actuando en los colegios, desde hora
temprana; ms tarde en las escuelas elementales; han invadido el espacio hospitalario, y

171
Ibid., pg. 113.
172
Ibid., pgs. 114-115.
173
Ibid., pg. 117.
174
Ibid., pg. 125.
175
Ibid., pg. 128.
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unas dcadas han restructurado la organizacin militar,
176
todos ellos practicados desde
el siglo XVII:

Mientras los juristas y los filsofos buscaban en el pacto un modelo primitivo
para la construccin o reconstruccin del cuerpo social, los militares, y con ellos
los tcnicos de la disciplina, elaboraban los procedimientos para la coercin
individual y colectiva de los cuerpos.
177


El reformatorio y la disciplina tienen un objeto comn: ocuparse de las conductas
cotidianas de los individuos para hacerlos productivos y dciles, y muy pronto se
convirtieron en la forma esencial de castigo en Francia desde 1810,
178
bajo la forma de
una prisin que ya no es un signo de abuso de poder (como lo sostenan los
reformadores),
179
sino el lugar donde efectivamente se puede corregir al delincuente;
situacin que coincide con las motivos de la reforma penal y hace extensivo el
imperativo burgus de la vida como fuerza productiva, pero que resulta ser ms eficiente
que las maravillas punitivas imaginadas por los reformadores, pues sta acta
mediante un sistema de intimidaciones simblicas que no corrigen ni persuaden con la
misma eficacia de un aparato punitivo que castiga el cuerpo hasta llegar al alma:
horarios, empleos de tiempo, movimientos obligatorios, actividades regulares,
meditacin solitaria, trabajo en comn, silencio, aplicacin, respeto, buenas
costumbres.
180


Se tienen entonces tres formas de castigar u organizar el poder de castigar en la
segunda mitad del siglo XVIII: el suplicio judicial, semiotcnica del castigo y el
reformatorio como tcnica de coercin de los individuos.
181
La dos primeras son
recreadas por Foucault en Francia, la ltima desborda sus fronteras y es considerada para
algunos pases europeos y Norteamrica. Pero, de paso, vale aclarar, el reformatorio no
se encuentra aislado del modelo de la disciplina; por el contrario, es una tcnica de
poder, que, para decirlo esquemticamente, combina las prcticas conexas a este modelo
con el fin de restituir en el delincuente su vocacin al trabajo, por cuanto la
holgazanera aparece como la madre de todos los vicios. En otras palabras, de la
misma forma que la disciplina hace del nio un hombre dcil, tambin puede hacer del
delincuente un ciudadano de buenas costumbres. Por consiguiente, el modelo de la
disciplina de los colegios y cuarteles se halla a la base del modelo del reformatorio, pues
es la fuente nutricia de las prcticas disciplinarias que habrn de regirlo durante el siglo
XVII y XVIII, y que luego se generalizarn, en este mismo perodo, mediante todo tipo
de instituciones disciplinarias hasta invadir los proyectos carcelarios del siglo XIX.
182
O

176
Ibid., pgs. 141-142.
177
Ibid., pg. 174.
178
Ibid., pg. 119.
179
Ibid., pgs. 123-124.
180
Ibid., pgs. 133-134.
181
Ibid., pg. 136.
182
Ibid., pgs. 142-143.
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mejor, el modelo de la disciplina habr de extenderse a todos los campos de la vida
cotidiana, como el invento ms til de la burguesa para sacar provecho de los cuerpos y
desarrollar su nuevo orden econmico; situacin que no slo se empieza a entrever en la
semiotcnica del castigo, bajo ese privilegio de la vida, y que ya se hace patente en los
reformatorios y luego en aquellos proyectos carcelarios, sino tambin en los talleres, las
fbricas, los ejrcitos, el sistema educativo, las instituciones burocrticas, entre otros.
Ahora bien, cules son los procedimientos o prcticas que operan al interior del modelo
de la disciplina? Foucault distingue cuatro: distribucin espacial, control de la actividad,
imposicin de ejercicios y combinacin de fuerzas. La distribucin espacial se
caracteriza por encerrar el espacio de la enseanza, la formacin militar y el trabajo, para
garantizar un control eficiente del orden y la seguridad de sus espacios;
183
por
subdividir estos espacios de manera inequvoca para cada individuo;
184
por reglamentar
el uso definido de cada uno de estos espacios, con el fin de asegurar una vigilancia
individual y general de sus actividades;
185
y definir el rango o clasificar los espacios de
uso, segn una jerarqua u orden preestablecido.
186
Todos estos elementos permiten el
control individual y simultneo de todas las actividades que se ejecutan en un espacio. El
control de la actividad se define por una estricta reglamentacin del tiempo en los
espacios mencionados atrs;
187
por la prescripcin de la posicin, orden y duracin de
cada comportamiento;
188
por el uso eficiente de todo el cuerpo para desarrollar cualquier
actividad;
189
por la determinacin especifica de la relacin del cuerpo con el objeto que
se manipula;
190
y por el uso intensificado del tiempo o abreviacin del tiempo empleado
en cada actividad.
191
Estas disposiciones buscan controlar los comportamientos y
condiciones orgnicas del cuerpo para multiplicar sus usos. La imposicin de ejercicios
se desarrolla segn un orden temporal de actividades en la que cada una debe ejecutarse
como condicin para pasar a la siguiente; segn un orden temporal de actividades que
van de las ms simples a las ms complejas; segn un lmite temporal que define el
perodo necesario para desarrollar cada actividad; y segn un orden temporal de
actividades diferenciadas en funcin de la capacidad y nivel de aprestamiento del
individuo. Estos elementos controlan las actividades en una serie temporal que permite
aprovechar al mximo las capacidades de los individuos en cada una de sus etapas, con
el fin de asegurar un control eficiente del tiempo resultante de la serie.
192
Y la
combinacin de fuerzas se caracteriza por los siguientes procesos: movilidad del
individuo para un uso eficiente del espacio que ocupa segn las actividades prescritas;
coordinacin temporal de las actividades para optimizar el uso de las fuerzas; y

183
Ibid., pgs. 145-146.
184
Ibid., pgs. 146-147.
185
Ibid., pgs. 147-149.
186
Ibid., pgs. 149-150.
187
Ibid., pgs. 153-154.
188
Ibid., pgs. 155-156.
189
Ibid., pg. 156.
190
Ibid., pgs. 156-157.
191
Ibid., pgs. 157-158.
192
Ibid., pgs. 160-166.
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aprestamiento del individuo para el cumplimiento inmediato de rdenes breves y
claras.
193
Estos procedimientos habrn de obtener un uso eficiente de los lugares y
tiempos en cada una de las actividades que implican un control global de los individuos.

El modelo de la disciplina contempla un conjunto de procedimientos que constituyen
estrategias de disciplinamiento, y este modelo configura el poder disciplinario. En otras
palabras, la distribucin espacial, control de la actividad, imposicin de ejercicios y
combinacin de fuerzas, son estrategias de poder,
194
desarrolladas en los siglos XVII y
XVIII, que corresponden a una tcnica de poder, el poder disciplinario.
195
En opinin de
Foucault, estas estrategias se organizaron alrededor de tres instrumentos de
disciplinamiento: vigilancia jerrquica, sancin normalizadora y examen, cuyos
procedimientos habrn de convertir al poder disciplinario, ese invento de la sociedad
burguesa, en una exitosa forma de dominacin global. Si los cuerpos y sus conductas se
predisponen en el espacio para obtener un control simultneo, entonces ser una
vigilancia de los individuos, diferenciada y general a la vez, la que practicar este
control.
196
Si los cuerpos y sus conductas se exponen a una mirada omniabarcadora en
aquellas actividades ordenadas segn las capacidades, tiempos lmites y optimizados, y
funciones en su serie temporal, entonces los individuos podrn ser objeto de toda suerte
de sanciones, castigos, correctivos, gratificaciones y jerarquizaciones, segn sea el grado
de eficiencia con que se ejecuten las tareas encomendadas y prescritas en las reglas o
normas; medidas de control destinadas a normalizar las conductas, esto es, ajustar
progresivamente los individuos a las normas establecidas para optimizar sus fuerzas.
197

Y si la vigilancia y la sancin normalizadora no consiguen clasificar y castigar a los
individuos de la manera ms diferenciada posible, entonces se recurre al examen como
una forma de combinar y afinar aquellos instrumentos. El examen vigila y sanciona lo
que se sabe o lo que se debera saber, o mejor, califica y castiga el grado de
aprestamiento y conocimiento del individuo para ejecutar los procedimientos que
permiten realizar una actividad.
198
Estos instrumentos, como una forma de organizar las
estrategias de poder disciplinarias, constituyen tres tcnicas de poder, las cuales habrn
de asistir eficientemente la tcnica del poder disciplinario. En resumen, se han
contemplado distintas tcnicas de poder: el reformatorio, la vigilancia jerarquizada, la
sancin normalizadora y el examen, cada una de las cuales se encuentra soportada por
una tcnica de poder fundacional: el poder disciplinario con sus cuatro estrategias. Cada
una de estas tcnicas no slo ejerce un poder negativo, sino tambin positivo, pues
produce cuerpos disciplinados mediante procedimientos que desarrollan, optimizan y
gratifican sus fuerzas.

Sobre la base del poder disciplinario se construir un aparato judicial que har uso de las

193
Ibid., pgs. 166-171.
194
Ibid., pg. 172.
195
Ibid., pg. 175.
196
Ibid., pgs. 175-182.
197
Ibid., pgs. 182-189.
198
Ibid., pgs. 189-197.
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anteriores tcnicas de poder traduciendo sus procedimientos de correccin y control de
los cuerpos a procedimientos de correccin y control del delincuente, y haciendo del
modelo de reformatorio un eficiente proyecto carcelario capaz de castigar ejemplarmente
durante la primera mitad del siglo XIX. Cmo opera esta traduccin? Mediante la
generalizacin de las tcnicas disciplinarias en los siglos XVII y XVIII, tal como se
anot anteriormente. Pero, cmo opera esta generalizacin? A travs de qu
mecanismos se hace posible el proyecto carcelario del siglo XIX? En lo que toca a la
primera pregunta, Foucault distingue tres procesos, tres maneras de hacer proliferar las
tcnicas disciplinarias: la inversin funcional de las disciplinas, la enjambrazn de
los mecanismos disciplinarios y la nacionalizacin de los mecanismos de disciplina;
cada una de las cuales diversificaron aquellos instrumentos exitosos de disciplinamiento:
la vigilancia jerarquizada, la sancin normalizadora y el examen. La inversin funcional
de las disciplinas indica que gradualmente se les empez a exigir su desempeo para
incrementar la utilidad de los individuos, esto es, ocupar a las poblaciones intiles,
neutralizar los conflictos sociales y los peligros de las concentraciones demasiado
numerosas, mediante la disciplina militar, la disciplina de taller y la disciplina
escolar;
199
disciplinas que hicieron uso de aqullos instrumentos exitosos. La
enjambrazn de los mecanismos disciplinarios se refiere a la propagacin de las
disciplinas por todo el cuerpo social, mediante grupos religiosos y asociaciones de
beneficencia que actan por zonas o localidades. Por fuera de aquellas instituciones
cerradas, estos grupos reproducen las disciplinas haciendo, por ejemplo, visitas
individuales a los pobres para alejarlos de la perdicin, el juego, el escndalo pblico,
la impiedad y el desorden, con el propsito definido de moralizarlos, incitarlos al trabajo
y apaciguar el descontento. Y la nacionalizacin de los mecanismos de disciplina se
define como el proceso por el cual el Estado se apropia de las prcticas disciplinarias
mediante su institucionalizacin para garantizar el orden social en aqullos intersticios
que quedan entre el ejercicio de prcticas judiciales y las instituciones cerradas de
disciplinamiento, como la escuela, el ejrcito y la fbrica. Primero, el Estado soberano lo
hizo mediante el aparato policiaco, haciendo llegar el poder soberano a lo ms
elemental y pasajero del cuerpo social. La polica se convierte en el operador
multiplicador de la vigilancia, la sancin y el examen sobre los delitos y desrdenes ms
granulares o ms difciles de identificar por el soberano y las disciplinas que circulaban
al interior de aquellas instituciones. Despus, el Estado burgus lo llev a cabo mediante
otras instituciones a lo largo del siglo XIX: las crceles, las casas de correccin, las
casas de educacin, los hospitales, y el aparato administrativo durante y despus
del imperio napolenico. Del paso de un rgimen a otro, el aparato policiaco permaneci
intacto, como aquello que permite hacer reinar la disciplina a la escala de una
sociedad; la crcel hizo su aparicin como otra institucin cerrada de disciplinamiento;
los hospitales, las casas de educacin y correccin, se convirtieron en el lugar
privilegiado de las ciencias mdicas;
200
y la administracin del Estado hizo funcionar en
sus propios dominios las ciencias humanas. Ciencias mdicas y humanas que pueden ser

199
Ibid., pgs. 213-214.
200
Ibid., pgs. 216-220.
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consideradas provisionalmente como ciencias disciplinarias o procedimientos
infalibles de disciplinamiento. En cualquiera de los dos Estados obra una
legalizacin de las prcticas disciplinarias. El sistema judicial las reconoce en sus
propios dominios para garantizar la seguridad y el orden, y los Cdigos burgueses las
reconoce para disciplinar a la sociedad entera bajo la forma de los derechos civiles y
polticos.

Ahora bien, retomndose la segunda pregunta, los mecanismos que hacen posible el
proyecto carcelario, parecen dibujarse en aquella generalizacin de las practicas
disciplinarias. Se hizo necesaria la multiplicacin de esas instituciones cerradas para
hacer ms tiles a los individuos (vigilancia, sancin y examen intramuros), la mismas
sociedad se encarg de reproducir las disciplinas para prevenir el desorden y emplazar al
trabajo (vigilancia, sancin y examen local extramuros), y luego se institucionalizaron
para ser aplicadas a los lugares no disciplinados (vigilancia, sancin y examen granular
extramuros). Este panorama muestra un siglo XVIII atravesado por una gradual
proliferacin e intensificacin del poder disciplinario en todo el cuerpo social. En este
marco, el problema de las conductas punibles no fue la excepcin. He aqu el proceso: la
peste generaba desorden y pona en peligro la utilidad de los individuos que podran
contagiarse, pero poda ser intervenida de forma local o granular extramuros si se
cumplan con las disposiciones exigidas: inspecciones detalladas de la milicia,
puestos de vigilancia, centinelas, encierro de los habitantes en sus viviendas,
registro de los vecinos, respuesta por las ventanas a los llamamientos del intendente, al
que se le ha asignado una zona o localidad para identificar los casos particulares de la
enfermedad, entras otras;
201
disposiciones todas que suscitan esquemas disciplinarios.
Por el contrario, aunque la lepra tambin pona en peligro la utilidad del individuo, no
poda ser intervenida de forma local o granular extramuros y no generaba desorden. El
desconcierto y la confusin de la peste se deriva de su invisible forma de contagio y de
su fcil propagacin por el cuerpo social sin distinguir ciudadanos; lo que slo puede
controlarse con medidas que encaucen las conductas que circulan por el cuerpo social.
La lepra se propaga por el contacto visible, intencional o no intencional, por lo que las
disciplinas no pueden obrar con eficiencia, no pueden dirigir las conductas que circulan
extramuros hasta el intersticio infinitesimal del contacto. Entonces se opta por practicar
las mismas medidas de antao o anteriores al surgimiento del poder disciplinario,
excluirlos o encerrarlos.
202
Y paralelamente, se dan los modelos de la detencin penal,
el reformatorio como forma de coaccin del individuo para restituirle su vocacin al
trabajo, cuyos procedimientos marcan los primeros puntos posibles para la transicin
de todas las formas castigo del siglo XVIII a los proyectos carcelarios del siglo XIX.
203

Tres situaciones: la ciudad apestada que requiere de una vigilancia minuciosa, la
exclusin del leproso mediante el encierro, y el reformatorio como modelo primario de
encierro del delincuente; cuyas combinaciones dan lugar a tres tcnicas de poder. Las

201
Ibid., pgs. 199-200.
202
Ibid., pg. 202.
203
Ibid., pg. 233.
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dos primeras derivan de la combinacin de las dos primeras situaciones: tratar a los
leprosos como a apestados y viceversa, es decir, desplegar una vigilancia minuciosa
sobre el leproso en un espacio cerrado, y excluir al apestado mediante una
individualizacin inequvoca.
204
El individuo que por distintos motivos no se halle al
alcance de las disciplinas extramuros (el leproso) y genere desrdenes en el campo
abierto de las relaciones sociales (el apestoso), ser excluido y vigilado en un espacio
cerrado. Esta combinacin produce el poder disciplinario ideal: la vigilancia local y
granular de individuos, en una pequea ciudad (el encierro), que perturban el orden
social y que escapan a la disciplina extramuros, esto es, el disciplinamiento infinitesimal
del cuerpo. Y cmo se manifiesta esta combinacin que ya se perfilaba en la
generalizacin de las disciplinas? Primero, mediante el famoso panptico de Bentham, el
cual se constituye para Foucault en una tcnica de poder: Tantos pequeos teatros como
celdas, en los que cada actor est solo, perfectamente individualizado y constantemente
visible,
205
cuya funcin es polivalente: sirve para enmendar a los presos, pero
tambin para curar a los enfermos, para instruir a los escolares, guardar a los locos,
vigilar a los obreros, hacer trabajar a los mendigos y a los ociosos.
206
Invento
arquitectnico que construye un anillo de celdas, en cuyo centro se levanta una torre
desde la cual se puede percibir a contraluz simultneamente todas las siluetas
cautivas que habitan en ellas.
207
Y segundo, mediante el establecimiento de unos
nuevos procedimientos de funcionamiento del asilo psiquitrico, los hospitales, el
correccional y la educacin vigilada, a comienzos del siglo XIX, los cuales anudan
exclusin y vigilancia minuciosa en un solo lugar para ejercer una divisin binaria e
imprimir una marca particular: loco-no loco; peligroso-inofensivo; normal-anormal
208

(los vigilados se excluyen), e implementar una individualizacin coercitiva : quin
es; dnde debe estar; por qu caracterizarlo; cmo reconocerlo; cmo ejercer sobre l, de
manera individual, una vigilancia constante, etc.
209
(los excluidos se vigilan). Estos dos
procesos complementarios, vigilar al excluido y excluir al vigilado, es la matriz de
nacimiento de las ciencias mdicas como un tcnica de poder que asla e impone
prcticas disciplinarias al disfuncional en aras de proteger a una sociedad productiva y
segura. Esta tcnica de poder puede considerarse aqu como un patopoder.

La tercer tcnica de poder es el panptico penitenciario o la prisin, que resulta de la
combinacin calculada del panptico, el patopoder y el reformatorio. La vigilancia y el
disciplinamiento infinitesimal del delincuente depende del diseo de un espacio fsico
que permita ver todo desde un slo punto y est concebido para castigarlo y reformarlo:

La prisin, lugar de ejecucin de la pena, es a la vez lugar de observacin de los
individuos castigados. En dos sentidos. Vigilancia naturalmente. Pero

204
Ibid., pgs. 202-203.
205
Ibid., pg. 203.
206
Ibid., pg. 209.
207
Ibid., pg. 203
208
Ibid., pg. 203.
209
Ibid., pg. 203.
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conocimiento tambin de cada detenido, de su conducta, de sus disposiciones
profundas, de su progresiva enmienda; las prisiones deben ser concebidas como
un lugar de formacin para un saber clnico sobre los penados (...) Existen
enfermedades morales as como accidentes de la salud en los que el tratamiento
depende del lugar y de la direccin de la dolencia.
210


En una palabra, el panptico penitenciario es a la vez vigilancia y observacin,
seguridad y saber, individualizacin y totalizacin, aislamiento y trasparencia.
211

Esquemticamente, el panptico asla, vigila y asegura al individuo:

la vigilancia ser perfecta si el director o el encargado en jefe, desde una sala
central y sin cambiar de lugar, ve sin ser visto no slo la entrada de todas las
celdas y hasta el interior del mayor nmero de ellas cuando sus puertas estn
abiertas, sino adems a los vigilantes encargados de la guarda de los presos en
todos los pisos.
212


Luego, el patopoder lo individualiza, observa y conoce hasta descubrir su naturaleza
delictuosa:

La observacin del delincuente debe remontar no slo a las circunstancias sino
a las causas de su delito (...) Esta investigacin biogrfica es una parte esencial
de la instruccin judicial para la clasificacin de las penas antes de convertirse en
una condicin del sistema penitenciario para la clasificacin de las
moralidades.
213


Y finalmente, una vez se hace trasparente esta naturaleza ante los cdigos penales, se le
reforma, diferencialmente, normalizndolo o totalizndolo:

Tres tipos de condenados: hay los que se hallan dotados de recursos
intelectuales superiores a la inteligencia media que hemos establecido, pero que
se han vuelto perversos ya sea por las tendencias de su organismo (...), ya por
una lgica perniciosa, una moral inicua (...) Para estos sera preciso el
aislamiento de da y de noche, el paseo solitario, y cuando se est obligado a
ponerlos en contacto con los dems, una careta ligera de tela metlica (...) La
segunda categora es la de condenados viciosos, limitados, embrutecidos o
pasivos, arrastrados al mal por indiferencia tanto a hacia la vergenza como hacia
el bien (...) el rgimen que les conviene es (...) aislamiento de noche, trabajo en
comn de da, lecturas en comn, seguida de interrogatorios recprocos,
sancionados stos por recompensas (...) En fin, estn los ineptos e incapaces, a

210
Ibid., pg. 252.
211
Ibid., pg. 252.
212
Ibid., pg. 253.
213
Ibid., pg. 255.
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los que un organismo incompleto hace impropios para toda ocupacin que
reclame esfuerzos reflexivos y voluntad sostenida (...) Para stos la soledad no
hara sino fomentar su inercia; deben, pues, vivir en comn, pero de modo que
formen grupos poco numerosos, siempre estimulados por ocupaciones colectivas
y sometidos a una vigilancia rgida.
214


Sin embargo, queda una inquietud, cmo el reformatorio se convirti en el lugar
privilegiado de las disciplinas, cmo se hizo el espacio de la vigilancia y el
disciplinamiento infinitesimal del cuerpo hasta lograr ser ese reformatorio
ntegro
215
? Evidentemente, los instrumentos generalizadores del disciplinamiento,
vigilancia, sancin y examen, colonizaron la institucin judicial, a comienzos del siglo
XIX,
216
permitiendo establecer aquella unidad o combinacin exacta entre panptico,
patopoder y reformatorio. Colonizacin que obedeci a un proceso de ajustes hasta
convertir el reformatorio en un modelo de castigo. Foucault menciona las disposiciones
penales contempladas en los Cdigo de 1808 y 1810, y sucesivas reformas a las
prisiones, entre las cuales se ejecutaron algunas: la circular del 9 de agosto de 1841
sobre la construccin de las casas de reclusin, y la implantacin del encarcelamiento
celular por primera vez en Francia en la construccin de la Petite Roquette. Y
tambin destaca las publicaciones filantrpicas de los especialistas y las experiencias
de los ex detenidos.
217


Hasta aqu es necesario hacer un breve resumen. La lucha por el establecimiento de los
intereses de la burguesa dio lugar al nacimiento de la tcnica de poder ms fundamental
y til para ella, el poder disciplinario, cuyo funcionamiento se ha valido de cuatro
estrategias: la distribucin espacial, control de la actividad, imposicin de ejercicios y
combinacin de fuerzas. Es este poder el que presiona la sustitucin de la tcnica de
poder, el suplicio judicial, y hace posible su reformulacin, la semiotcnica del poder y
el reformatorio. Luego, en virtud de sus resultados exitosos de dominio, se diversificaron
en tres tcnicas de poder, las cuales sirvieron de instrumentos de su generalizacin por
todo el cuerpo social: la vigilancia jerarquizada, la sancin normalizadora y el examen.
Gracias a esta generalizacin, acontecimientos histricos como la peste y la lepra, son
intervenidos bajo la combinacin de la vigilancia minuciosa y la exclusin, proceso que
da lugar a dos tcnicas de poder, el panptico y al patopoder. Finalmente, cuando esta
generalizacin tambin ingresa a los cdigos penales, la experiencia del reformatorio se
ve impulsada a insertar en sus procedimientos generales al panptico y al patopoder,
para constituir otra tcnica de poder, el panptico penitenciario. Como se puede notar, el
poder disciplinario es el motor de la sociedad burguesa. Sin embargo, cabe recordar o
aclarar que este poder nace del inters de la burguesa por dominar dos procesos
desencadenados por ella misma: Primero, el gran impulso demogrfico del siglo

214
Ibid., pg. 256-257.
215
Ibid., pg. 239.
216
Ibid., pg. 233.
217
Ibid., pg. 237.
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XVIII; traducido en un aumento de la poblacin flotante, lo que se interviene con un
procedimiento de antinomadismo o disciplinas que fijan la poblacin en un solo lugar,
y en un aumento de la poblacin a controlar, esto es, el incremento acelerado, en los
siglos XVII y XVIII, de la poblacin escolar, hospitalizada y del ejrcito.
218
Y
segundo, el crecimiento del aparato de produccin, cada vez ms extenso y complejo,
que al ser cada vez ms costoso exiga tambin gradualmente una rentabilidad
mayor.
219
Control de dos situaciones que no pudo llevar a cabo el poder soberano con
sus prcticas de poder discontinuas, espaciadas o llena de lagunas, pero que la
burguesa lo logr exitosamente en virtud de su imperativo fundamental: intensificar la
utilidad los cuerpos. Imperativo que se manifest mediante el poder disciplinario con el
establecimiento de una red de dominio densa e infinitesimal.

Este resumen responde al primer proceso por el cual se consolid la sociedad burguesa o
capitalista, el cual fue formulado atrs como la insercin de las prcticas disciplinarias a
las prcticas absolutistas de la monarqua mediante el colegio, el ejrcito y las
reformas penales, bajo la forma de derecho pblico soberano, durante el siglo XVII y
XVIII. Y Foucault lo confirma en estas frases:

Histricamente, el proceso por el cual la burguesa ha llegado a ser en el curso
del siglo XVIII la clase poltica dominante se ha puesto a cubierto tras de la
instalacin de un marco jurdico explcito, codificado, formalmente igualitario, y
a travs de un rgimen de tipo parlamentario y representativo (...) Y si, de una
manera formal, el rgimen representativo permite que directa o indirectamente
(...) la voluntad de todos forme la instancia fundamental de la soberana, las
disciplinas dan, en la base, garanta de la sumisin de las fuerzas y de los
cuerpos.
220


En cuanto al segundo proceso, esbozado atrs, esto es, la formulacin de la mecnica de
la disciplina y de la regulacin de las poblaciones, mediante el lenguaje positivista de las
ciencias mdicas y humanas, como instrumentos de dominio ms efectivos que los
usualmente empleados por el soberano, a lo largo del siglo XVIII y comienzos del siglo
XIX, Foucault propone una explicacin adecuada de la aparicin de las ciencias
mdicas, mediante el establecimiento de lo que se ha denominado aqu patopoder. En
este sentido, subraya:

El hospital primero, despus la escuela y ms tarde an el taller no han sido
simplemente puestos en orden por las disciplinas; han llegado a ser gracias a
ellas, unos aparatos tales que todo mecanismos de objetivacin puede valer como
instrumento de sometimiento, y todo aumento de poder da lugar a unos
conocimientos posibles; a partir de este vnculo (...) es como han podido formarse

218
Ibid., pg. 221.
219
Ibid., pg. 221.
220
Ibid., pgs. 224-225.
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en el elemento disciplinario la medicina clnica, la psiquiatra, la psicologa del
nio, la psicopedagoga, la racionalizacin del trabajo.
221


Sin embargo, en lo que corresponde a la aparicin de las ciencias humanas, Foucault no
explicita consistentemente, en Vigilar y castigar, si tambin nacen de la matriz
combinatoria vigilancia minuciosa y exclusin. Dos percepciones distintas dan cuanta de
ello. En vigilar y castigar y las conferencias La verdad y las formas jurdicas, las ciencias
humanas engloban las ciencias mdicas, pero en la voluntad de saber aparecen ligadas a
otra tcnica de poder, la biopoltica. La primera percepcin se confirma as:

El momento en que se ha pasado de mecanismos histrico-rituales de formacin
de la individualidad a unos mecanismos cientfico-disciplinarios, donde lo normal
ha revelado a lo ancestral, y la medida al estatuto, sustituyendo as la
individualidad del hombre memorable por la del hombre calculable, ese momento
en que las ciencias del hombre han llegado a ser posibles, es aqul en que se
utilizaron una nueva tecnologa del poder y otra anatoma poltica del cuerpo.
222


Tecnologa o anatoma que hace referencia al poder disciplinario y cuya capacidad de
individualizacin sobre el cuerpo social produce las ciencias humanas. De forma ms
clara se dice en aquellas conferencias:

Tenemos as, a diferencia del gran saber de indagacin que se organiz en la
Edad Media a partir de la confiscacin estatal de la justicia y que consista en
obtener los instrumentos de reactualizacin de hechos a travs del testimonio, un
nuevo saber totalmente diferente, un saber de vigilancia, de examen, organizado
alrededor de la norma por el control de los individuos durante toda su existencia.
Esta es la base del poder, la forma del saber-poder que dar lugar ya no a grandes
ciencias de observacin como en el caso de la indagacin sino a lo que hoy
conocemos como ciencias humanas: Psiquiatra, Psicologa, Sociologa,
etctera.
223


El saber organizado en funcin de la norma, es precisamente el saber producido por la
sociedad disciplinaria, tal como lo aclara ms atrs.
224
Y la vigilancia y el examen,
como ya se sabe, son instrumentos de disciplinamiento, que aqu dan lugar a las ciencias
humanas, incluyndose la sociologa y otras que, por supuesto, tocan de distintas formas
el saber clnico. En consecuencia, las dos citas muestran una fuerte intencin por incluir
en el saber de las ciencias humanas todos los saberes conexos a la medicina, y a hacerlos
derivar del poder disciplinario. Por el contrario, en La voluntad de saber, aparece una
mirada distinta. Lo que no quiere decir que all se trace una lnea divisoria entre las

221
Ibid., pg. 227.
222
Ibid., pg. 198.
223
Ibid., pg. 100.
224
Ibid., pg. 91.
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ciencias mdicas y humanas, por cuanto es claro en todos los estudios sobre el poder que
esta separacin es artificiosa o arbitraria, y que estos saberes se mezclan, se auxilian, se
superponen, para valerse de las evidencias impuestas que abundan en unas (la ciencia
mdica) y de los enunciados que se justifican ampliamente en otras (las
humanidades). El problema esencial es la definicin del campo de nacimiento de estas
ciencias. Si su matriz comn es el patopoder, y ms all de esto, el poder disciplinario; o
por el contrario, es otra tcnica de poder. En este sentido Foucault escribe:

La vieja potencia de la muerte, en la cual se simboliza el poder soberano, se
halla ahora cuidadosamente recubierta por la administracin de los cuerpos y la
gestin calculadora de la vida. Desarrollo rpido durante la edad clsica de
diversas disciplinas -escuelas, colegios, cuarteles, talleres; aparicin tambin, en
el campo de las prcticas polticas y las observaciones econmicas, de los
problemas de natalidad, longevidad, salud pblica, vivienda, migracin;
explosin, pues, de tcnicas diversas y numerosas para obtener la sujecin de los
cuerpos y el control de las poblaciones. Se inicia as la era de un bio-poder. Las
dos direcciones en las cuales se desarrolla todava aparecan netamente separadas
en el siglo XVIII. En la vertiente de la disciplina figuran instituciones como el
ejrcito y la escuelas; reflexiones sobre la tctica, el aprendizaje, la educacin, el
orden de las sociedades (...) En la vertiente de las regulaciones de la poblacin,
figura la demografa, la estimacin de la relacin de los recursos y habitantes, los
cuadros de las riquezas y su circulacin, de las vidas y su probable duracin.
225


Cita extensa que es fundamental, pues la vertiente de las disciplinas o el poder
disciplinario parece explicar el nacimiento de todas las ciencias con raz psico-,
226

esto es, las ciencias mdicas destinadas a disciplinar o medicalizar al individuo
disfuncional que perturba el orden y la seguridad de la sociedad; y la vertiente de las
regulaciones de la poblacin, otra tcnica de poder
227
denominada biopoltica de la
poblacin,
228
parece explicar el surgimiento de unas ciencias humanas dirigidas a
controlar un individuo indistintamente funcional o disfuncional, normal o anormal,
mediante instrumentos de regulacin e intervencin global y no local, granular o
infinitesimal. No se trata de disciplinamientos, tampoco de sometimientos singulares del
cuerpo, sino de regulaciones, de controles masivos de los cuerpos, pero que Foucault, en
La Voluntad de saber, tambin atina a hacerlos funcionar al interior de las instituciones
disciplinarias o de la administracin de colectividades, en franca oposicin a lo
expuesto en Vigilar y castigar:

si el desarrollo de los grandes aparatos de Estado, como instituciones de poder,
aseguraron el mantenimiento de las relaciones de produccin, los rudimentos

225
La voluntad de saber, op. cit., pg. 169.
226
Cf. Vigilar y castigar, op. cit., pg. 198.
227
La voluntad de saber, op. cit., pg. 170.
228
Ibid., pg. 168.
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anatomo y biopoltica, inventados en el siglo XVIII como tcnicas de poder
presentes en todos los niveles del cuerpo social y utilizadas por instituciones muy
diversas (la familia, el ejrcito, la escuela, la polica, la medicina individual o la
administracin de colectividades), actuaron en el terreno de los procesos
econmicos...".
229


Por consiguiente, surge un problema. Por un lado, las instituciones disciplinarias no
pueden dar lugar a la biopoltica, pues, por definicin, es una vertiente distinta a las
disciplinas, y por el contrario, encargada de ejercer regulaciones globales; por otro, estas
regulaciones no pueden descansar en ninguno de los "grandes aparatos de Estado". En
otras palabras, al interior de aquellas instituciones diversas slo operaron las
disciplinas o la anatomopoltica del cuerpo,
230
tal como se expuso en Vigilar y
castigar; y es ms, que en ellas haya actuado una biopoltica de la poblacin como una
nueva tcnica de poder, no es claro en ninguno de sus apartes; e igualmente, en La
voluntad de saber, nunca se especifican instituciones distintas a aqullas capaces de
soportar esta nueva tcnica. No obstante, la solucin a este problema se esboza en esas
mismas obras. Atrs se mencionaron tres maneras de hacer proliferar las tcnicas
disciplinarias: la inversin funcional de las disciplinas, la enjambrazn de los
mecanismos disciplinarios y la nacionalizacin de los mecanismos de disciplina. Y se
explic que las dos ltimas tenan la propiedad de ejercer las disciplinas extramuros, o
por lo menos, por fuera del ejrcito, la escuela y el taller; y que, particularmente, la
tercera, se haba procurado la usurpacin de las disciplinas mediante su
institucionalizacin o reconocimiento por parte del Estado soberano o burgus.
Efectivamente, esta ltima explica las instituciones diversas en las que apareci el
poder disciplinario. Instituciones que si bien son hospitales, panpticos penitenciarios,
correccionales, casas de educacin y aparatos policiacos, tambin hacen referencia al
aparato administrativo del Estado durante y despus del imperio napolenico, y en
general, en todas las sociedades disciplinarias del siglo XIX. Este aparato podra, a
manera de hiptesis, explicar el surgimiento de la biopoltica de la poblacin. Hiptesis
que impone un primer inconveniente. La colonizacin del aparato administrativo por
parte de las disciplinas no se explica en Vigilar y castigar, por el contrario se evade o
aparece como un hecho connatural al proceso de omnidisciplinamiento. Lo que se puede
comprobar cuando el gran impulso demogrfico y el crecimiento del aparato de
produccin durante el siglo XVIII, considerados atrs, se cien a la paranoia
infinitesimal de la disciplina; o, consecuentemente, cuando disuelve la instancia
administrativa del Estado en la pura ficcin jurdica del contrato y la hace aparecer
como el efecto superficial de un contraderecho o de infinitas disciplinas:

Las disciplinas reales y corporales han constituido el subsuelo de las libertades
formales y jurdicas. El contrato poda bien ser imaginado como fundamento
ideal del derecho y del poder poltico; el panoptismo constitua el procedimiento

229
Ibid., pg. 170.
230
Ibid., pg. 168.
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tcnico, universalmente difundido, de la coercin (...) Sabido es, por ejemplo,
cuntos procedimientos reales influyen en la ficcin jurdica del contrato de
trabajo: la disciplina de taller no es el menos importante (...) Las disciplinas
nfimas, los panoptismos de todos los das pueden muy bien estar por bajo del
nivel de emergencia de los grandes aparatos y de las grandes luchas polticas.
Han sido, en la genealoga de la sociedad moderna, con la dominacin de clase
que la atraviesa, la contrapartida poltica de las normas jurdicas segn las cuales
se redistribua el poder (...) De ah sin duda la importancia de que se atribuye (...)
a los pequeos procedimientos de la disciplina (...); de ah la afirmacin de que se
hallan en el fundamento mismo de la sociedad y de su equilibrio, cuando son una
serie de mecanismos para desequilibrar definitivamente y en todas partes las
relaciones de poder.
231


Los aparatos administrativos aparecen aqu como el receptculo de una ficcin jurdica,
la manifestacin de un contrato social abstracto, y lo que es ms, como una entidad
vaporosa y autnoma que no tiene ninguna relacin con la realidad, esto es, las
disciplinas. Razones valederas que den cuenta de este desprecio hacia los "aparatos". La
obsesin metodolgica de evitar un vuelo, un intento de panorama del ejercicio del
poder, en aras de recorrer, palmo a palmo, la accidentada orografa del campo de batalla
de la historia, y de rechazar cualquier generalizacin gratuita, cualquier forma de
dominio dirigida de arriba hacia abajo. Pero Foucault, al igual que los historiadores de
las ideas, se dio, en algn momento, esa libertad involuntaria, en tanto que aquello que
no puede restituirse desde el suelo de la sangre prometida, paso por paso, hasta obtener
un principio explicativo o un balance de la batalla, le es tambin gratuito como el rastro
borroso de alguna impunidad, de una vieja venganza o de una aosa victoria. De este
modo, la sospecha de una forma de poder que vagaba en el topos uranos y era el
reflejo imperfecto de un mundo contingente y colmado de bizarras, se enuncia en La
voluntad de saber, sin el soporte de ningn archivo, bajo la forma de una biopoltica de
la poblacin. Esta tcnica, instrumento de dominacin global, forma de poder de
regulaciones masivas, no pudo haber tenido como matriz de nacimiento aquellas
instituciones cerradas o extramuros de disciplinamiento, pues, si las disciplinas
aparecieron en el aparato administrativo no fue precisamente para encarnizarse con los
asuntos minsculos, cosa que ya hacan otras instituciones, sino para ser reorientadas o
reformuladas en sus efectos generales bajo la direccin de unos mecanismos de
regulacin global, los cuales permiten reforzar un dominio asegurado desde la base
mediante su construccin y justificacin desde los aparatos del Estado. En breve, Vigilar
y castigar abre la posibilidad de un proceso de dominio global instalado en los aparatos
administrativos, mediante la "nacionalizacin" de las disciplinas. Y en La voluntad de
saber se declara abiertamente la posibilidad de ejercer dominio global desde las mismas
instituciones en las que se ejerce el poder disciplinario, pero sin dar lugar a ningn tipo
de aparato administrativo. Contradiccin en los trminos, pero no en el contexto de la
teora del poder, pues los aparatos bien pueden ser instrumentos de dominio, instancias

231
Vigilar y castigar, op. cit., pgs. 225-226.
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de produccin de mecanismos de regulacin global, que empiezan a esbozarse un poco
"ms tarde" que las disciplinas, a "mediados del siglo XVIII",
232
y que son tan slo
perceptibles cuando las medidas administrativas del Estado en el siglo XIX afectan
fenmenos ms concretos que el simple "cuerpo", como es el caso del sexo:

"El sexo es, a un tiempo, acceso a la vida del cuerpo y a la vida de la especie. Es
utilizado como matriz de las disciplinas y principio de las regulaciones. Por ello,
en el siglo XIX, la sexualidad es perseguida hasta en el ms nfimo detalle de las
existencias; es acorralada en las conductas, perseguida en los sueos, se la
sospecha en las menores locuras (...) Pero tambin se convierte en temas de
operaciones polticas, de intervenciones econmicas (mediante incitaciones o
frenos a la procreacin), de campaas ideolgicas de moralizacin o de
responsabilizacin (...) De uno a otro polo de esta tecnologa del sexo se escalona
toda una serie de tcticas diversas que en proporciones variadas combinan el
objetivo de las disciplinas del cuerpo y el de la regulacin de las poblaciones".
233


Faltaba, precisamente, que Foucault pusiera a prueba la mecnica de las disciplinas en el
estudio de un objeto ms visible y concreto, para que se viera obligado a incorporar la
dimensin de los aparatos ("operaciones polticas" e "intervenciones econmicas") en el
estudio de las relaciones de poder-saber. De este modo, la hiptesis enunciada atrs se
confirma as: la biopoltica tiene como lugar de nacimiento los aparatos administrativos,
en tanto que las regulaciones generales de la poblacin que conlleva no pueden ser
ejecutadas desde las instituciones disciplinarias, cuyos procedimientos tienen por objeto
el cuerpo y no las poblaciones.
Por consiguiente, las regulaciones generales permiten entrever la delimitacin de un
campo de objetos especfico que dieron lugar al nacimiento de las ciencias humanas, en
oposicin a las ciencias mdicas slo en lo que respecta a su escala de intervencin, pues
sus objetivos son los mismos: asegurar el dominio de todos y cada uno de los elementos
del cuerpo social. Escala de intervencin que ya no es el individuo o el cuerpo, su
condicin funcional o disfuncional, su estatutos normal o anormal, esto es, su
disciplinamiento "desde abajo", sino el comportamiento general de las poblaciones, la
circulacin de todas las conductas al interior del cuerpo social, esto es, su regulacin
"desde arriba". Sin duda los ejemplos expuestos en La voluntad de saber son muy
ilustrativos:

"No hay que asombrarse si el suicidio (...) lleg a ser durante el siglo XIX una de
las primeras conductas que entraron en el campo del anlisis sociolgico (...) Esa
obstinacin en morir, tan extraa y sin embargo tan regular, tan constante en sus
manifestaciones, por lo mismo tan poco explicable por particularidades o
accidentes individuales, fue una de las primeras perplejidades de una sociedad en

232
La voluntad de saber, op. cit., pg. 168.
233
Ibid., pg. 176-177. Vase en este sentido otros ejemplos sobre la vivienda obrera y salud pblica en el
siglo XIX en Defender la sociedad, op. cit., pgs. 227-228.
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la cual el poder poltico acababa de proponerse como tarea la administracin de la
vida".
234


La sociologa aparece aqu respondiendo, en sus inicios, a una necesidad de regulacin
global de la poblacin, la cual slo se lleva a cabo mediante el "poder poltico" o "la
administracin de la vida", que en ltimas constituyen los aparatos del Estado. La
"demografa, la estimacin de la relacin entre recursos y habitantes, los cuadros de las
riquezas y su circulacin, de las vidas y su probable duracin", se mencionan como reas
de trabajo de la biopoltica,
235
pero tambin son temas de la sociologa y la economa
poltica indudablemente, los cuales empiezan a ser tratados mediante el uso de
herramientas matemticas y estadsticas, esto es, la positivizacin de las ciencias
humanas. La "composicin social de los intereses", el "contrato y la formacin regulada
del cuerpo social", son manifestaciones de una regulacin de las poblaciones,
236
que se
inscriben en la sociologa, pero tambin en las primeras teoras de la administracin
pblica. En consecuencia, los aparatos administrativos, insertos en el juego de las
dominaciones globales, dieron lugar al campo original de estudio de las ciencias
humanas: las poblaciones con sus composiciones sociales, fenmenos de incidencia
masiva, comportamientos regulares, esto es, la relacin cuerpo-poblacin, individuo-
aparato, en fin, "ser social", en oposicin a cuerpo-disciplina, individuo-institucin, "ser
individualizado", caractersticos del poder disciplinario. Sin embargo, hay que aclarar
que las ciencias humanas y mdicas, en sus campos diferenciados de origen y dominio,
producidas e instrumentadas por las tcnicas de poder, el poder disciplinario y la
biopoltica de la poblacin respectivamente, actuaron complementariamente desde sus
inicios, no tanto porque su objeto comn sea el hombre, sino porque aquellas tcnicas de
poder no han cesado de trabajar en llave desde mediados del siglo XVIII, para obtener
un dominio integral del cuerpo social, tal como se dijo anteriormente. Conjuncin de
efectos seculares que ni siquiera se enuncia en Vigilar y castigar, y que en La voluntad
de saber se constituye en una nueva tcnica de poder, el biopoder, la cual caracteriza la
esencia de las sociedades capitalistas desde finales del siglo XVIII hasta nuestros das:

el "bio-poder fue, a no dudarlo, un elemento indispensable en el desarrollo del
capitalismo; ste no pudo afirmarse sino al precio de la insercin controlada de
los cuerpos en el aparato de produccin y mediante un ajuste de los fenmenos de
poblacin a los procesos econmicos";
237


por ello, sus instrumentos, esto es, las disciplinas y la biopoltica, "actuaron en el terreno
de los procesos econmicos, de su desarrollo, de las fuerzas involucradas en ellos y que
los sostienen; operaron tambin como factores de segregacin y jerarquizacin sociales,
incidiendo en las fuerzas respectivas de unos y otros, garantizando relaciones de

234
La voluntad de saber, op. cit., pgs. 167-168.
235
Ibid., pg. 169.
236
Ibid., pg. 170.
237
Ibid., pg. 170.
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dominacin y efectos de hegemona; el ajuste de la acumulacin de los hombres y la del
capital, la articulacin entre el crecimiento de los grupos humanos y la expansin de las
fuerzas productivas y la reparticin diferencial de la ganancia".
238
Procesos stos que
"fueron posibles" "en parte" "gracias al ejercicio del bio-poder en sus formas y
procedimientos mltiples. La invasin del cuerpo viviente, su valorizacin y la gestin
distributiva de sus fuerzas fueron en ese momento indispensables".
239
En las disciplinas,
el imperativo burgus era el desarrollo del cuerpo como fuerza til y dcil; en la
biopoltica, el imperativo es el desarrollo y la administracin de la vida. En las dos
situaciones el propsito esencial es el mismo, pero los nfasis diferentes. Ya no se trata
de la simple analtica del ejercicio del poder, que estudia sus incidencias dividiendo el
cuerpo social en "tantas partes como sea posible", sino tambin de una sntesis del
ejercicio del poder, de la agregacin de sus partes mediante unas "ideas reguladoras" que
tienen incidencias globales en el cuerpo social. Anlisis y sntesis en cuyos
entrecruzamientos aparece el biopoder como la instancia universal de produccin de
dominio de las sociedades capitalistas occidentales, esto es, el a priori universal que da
cuenta del contenido de todas sus experiencias. El biopoder configura as la gran
mecnica newtoniana del poder que Foucault se prometi a s mismo desde Nietzsche, la
genealoga, la historia; tcnica de poder atravesada de toda suerte de tcnicas
secundarias, estrategias primarias y diversificadas, positivas y negativas, que se han
procurado en lo posible un soporte en los archivos y en los cuadros generales de toda la
sangre registrada en la historia de las ideas. Si Kant fue el Newton de la razn, Foucault
fue el Newton de la historia; e irnicamente, a contrapelo de todas sus intenciones
antiuniversalistas, de todas las Verdades pronunciadas sobre cmo se produce la verdad
a lo largo y ancho de la historia occidental, construy una metodologa de investigacin
de las ciencias humanas, de la misma forma que Bacon construy otra para las ciencias
empricas. El "Gran Vigilante", formulado en Vigilar y castigar, que hara para las
ciencias humanas lo que Bacon hizo para las ciencias empricas, se convirti en el
mismsimo Foucault.
240


No obstante, quedan an asuntos importantes por resolver. El primero de ellos es el
proceso especfico que hace derivar las ciencias mdicas del patopoder y las ciencias
humanas de la biopoltica; el segundo, el funcionamiento de la produccin de verdad al
interior de las ciencias mdicas y humanas, y el tercero, las distintas formas especficas
en que estas ciencias se relacionan. Estas cuestiones, a pesar de ser muy importantes en
el obra de Foucault, no podrn ser consideradas aqu en su justa dimensin, por las
siguientes razones: Primero, habra que restituir las investigaciones realizadas en todas
sus Historias. Segundo, decantar aquello que haga de las reglas de produccin de los
discursos unos procedimientos pacficos, felices y semnticamente autnomos, para
luego dejar lo que corresponde a los puros efectos del poder; a propsito de esto dice
Foucault: "...lo que faltaba en mi trabajo era este problema del 'rgimen discursivo', de

238
Ibid., pg. 171.
239
Ibid., pg. 171.
240
Cf. Vigilar y castigar, op. cit., pg. 229.
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los efectos de poder propios al juego enunciativo. Lo confunda en exceso con la
sistematicidad, con la forma terica o con algo as como el paradigma".
241
Tercero,
suministrarle la mnima consistencia argumentativa al "rgimen discursivo" o a las reglas
de dominio para la produccin de enunciados. Y cuarto, engranar estas reglas con las
tcnicas de poder generales y derivadas que mueven las relaciones de poder-saber de las
sociedades capitalistas occidentales, las cuales slo alcanzaron su forma ms definida
hasta La voluntad de saber. Cuatro procedimientos dispendiosos que desbordan los
propsitos de este trabajo. Sin embargo, de manera general, se puede trazar una ruta de
solucin a las anteriores cuestiones. Foucault formula un punto de encuentro en el
desarrollo de las ciencias humanas y mdicas, un instrumento u operador especfico que
permite traducir las tcnicas de poder en estas ciencias, y que a su vez moviliza y empuja
sus discursos a transitar de una ciencia a otra. Se trata del "examen disciplinario".
242

Atrs se asoci el nacimiento de las ciencias mdicas con el poder disciplinario, y el de
las ciencias humanas con la biopoltica, y se dijo que el campo de estudio de cada una de
ellas slo es diferenciable a nivel de escalas de intervencin en el hombre, es decir, una a
nivel de los individuos y la otra a nivel de las poblaciones, una dedicada a la vigilancia
minuciosa y al examen y la otra destinada a la regulacin general. Asociaciones que,
evidentemente, no entran en detalles, pero que en el contexto de las obras consideradas
son plenamente vlidas; y en efecto, el operador que permite establecerlas es el examen.
Esta forma de dominio, caracterizada atrs como un instrumento efectivo de
disciplinamiento del cuerpo, que resulta de la combinacin de otros dos instrumentos
igualmente "exitosos", la vigilancia jerarquizada y de la sancin normalizadora,
funcionan bsicamente a travs de tres principios: los individuos se hacen
completamente visibles segn un orden espacial previo establecido por las disciplinas, lo
que los expone a una observacin capaz de derivar sanciones de forma inmediata; caso
evidente, los desfiles militares.
243
Una vez distribuidos los individuos como objetos en
este orden estricto, es posible elaborar su identificacin inequvoca a travs del tiempo,
mediante un "archivo" "minucioso" de sus comportamientos, lo que permite clasificarlos
segn unas "pequeas tcnicas de notacin, de registro, de constitucin de
expedientes".
244
Y finalmente, despus de hallarse ordenados e identificados, son
susceptibles de generar su diferenciacin infinitesimal o su "propia individualidad",
mediante un conjunto registros sobre sus "rasgos", "medidas", "desvos", "notas", en fin,
lo que hace del individuo un "caso" particular.
245
El examen se constituye entonces como
el proceso de observacin minuciosa, identificacin inequvoca en registros
clasificadores y diferenciacin infinitesimal en registros particulares de cada uno de los
individuos. Ahora bien, la dinmica propia de los registros clasificadores han permitido
dos innovaciones importantes en el ejercicio del examen, que Foucault describe en dos
pasos: primero, su transformacin en "cdigos de la individualidad de la disciplina que

241
Estrategias de poder, la entrevista Verdad y poder, op. cit., pg. 44.
242
Cf. Vigilar y castigar, op. cit., pg. 229.
243
Ibid., pg. 192.
244
Ibid., pg. 195.
245
Ibid., pgs. 196-197.
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permiten transcribir homogeneizndolos los rasgo individuales establecidos por el
examen: cdigo fsico de la sealizacin, cdigo mdico de los sntomas, cdigo escolar
o militar de las conductas y de los hechos destacados", los cuales eran an muy
"rudimentarios", pero que "marcan el momento de una 'formalizacin' inicial de lo
individual en el interior de las relaciones de poder";
246
y segundo, la acumulacin de los
registros individuales o particulares para la "organizacin de campos comparativos que
permiten clasificar, formar categoras, establecer medias, fijar normas";
247
"hacer de
modo que a partir de cualquier registro general se pueda encontrar un individuo y que,
inversamente, cada dato del examen individual pueda repercutir en los clculos de
conjunto".
248
De este modo, el examen, en su carcter de registro clasificador, tiene un
doble propsito: identificacin inequvoca del individuo mediante este registro, y la
constitucin de un "sistema comparativo que permita la medida de fenmenos globales,
la descripcin de grupos, la caracterizacin de hechos colectivos, la estimacin de las
desviaciones de los individuos...",
249
mediante la codificacin y acumulacin de los
registros individuales. El examen, en su condicin de registro clasificador del individuo,
ofrece la clave del "funcionamiento general del discurso cientfico", por lo que Foucault
pregunta: "El nacimiento de las ciencias del hombre? Hay verosmilmente que buscarlo
en esos archivos de poca gloria donde se elabor el juego moderno de las coerciones
sobre cuerpos, gestos, comportamientos".
250
Clave que Foucault no estudia
suficientemente. Se escribe, por ejemplo, en Vigilar y castigar, que el "gran laboratorio"
de constitucin de aqul sistema comparativo son los "hospitales del siglo XVIII", cuyos
mtodos de identificacin, clasificacin y comparacin permitieron la "contabilidad de
las enfermedades, de las curaciones, de los fallecimientos al nivel de un hospital, de una
ciudad, y en el lmite de la nacin entera".
251
Sin embargo, no se definen las operaciones
especficas que permitieron las generalizaciones locales, regionales y nacionales, o
mejor, las funciones normalizadoras del sistema de comparacin. Pero, ante esta
ausencia, se puede agregar: codificacin y acumulacin, estimaciones de tendencias y
categorizaciones, se combinan en un procedimiento capaz de obtener mediciones
globales, cuyos procedimientos especficos deben hacer uso de la matemtica y,
posteriormente, de la versin instrumental de las probabilidades, la estadstica;
herramientas que corresponden al campo de las ciencias exactas. Evidentemente, el
examen, instrumento de disciplinamiento, dio lugar, junto a la vigilancia jerarquizada y
la sancin normalizadora, a las ciencias mdicas; pero, especficamente, este trnsito
slo fue posible mediante el desarrollo, al interior de la dinmica del examen, de un
sistema comparativo para la medicin de la tendencia general de las conductas
individuales y de las poblaciones, esto es, mediciones globales. Anteriormente, se
expuso que el campo de objetos de las ciencias mdicas era el individuo disfuncional, y
por ningn motivo las poblaciones. Ciertamente, aparente contradiccin, pues las

246
Ibid., pg. 194.
247
Ibid., pg. 194.
248
Ibid., pg. 195.
249
Ibid., pg. 195.
250
Ibid., pg. 196.
251
Ibid., pg. 195.
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ciencias mdicas slo se pueden constituir para intervenir su campo de objetos, el
hombre singular, a travs de una tcnica de medicin general, que permita ver en lo
infinitesimal el cumplimiento de la norma y en la norma la audaz sumatoria de los
infinitesimal. La usurpacin de las ciencias exactas por parte del saber clnico,
consignado en los registros clasificadores individuales, mediante un sistema
comparativo, constituye las ciencias mdicas. Y he aqu el puente entre las disciplinas y
la biopoltica. El examen, en su estatus de sistema comparativo, linda con el saber
regulativo de las poblaciones, ofrece el dato simple de las tendencias generales de los
comportamientos individuales y de los comportamientos globales de la poblacin, el
fenmeno particular en sus replicaciones y el fenmeno general en sus repercusiones
sobre el cuerpo social, en fin, la informacin obtenida por la medicin global, cuya
funcin es servir de soporte para adoptar las decisiones de las regulaciones de la
poblacin, esto es, de la biopoltica. Atrs se dijo que las ciencias humanas se definieron
en el campo de accin de esta tcnica de poder, es decir, desplegaron su saber
respondiendo a las regulaciones generales del cuerpo social, pero las operaciones
especficas de este proceso no se aclar. Pero ahora se puede afirmar que sus saberes
heredaron el modelo del examen, con su correspondiente sistema comparativo, para
elevarlos a la condicin de ciencias humanas. En otras palabras, las disciplinas
construyeron el examen, ste emple las ciencias exactas para obtener mediciones
globales, las cuales a su vez configuraron un modelo de medicin general, el sistema
comparativo, que luego fue utilizado por los saberes administrativos para constituirse en
ciencias humanas, permitiendo, de este modo, que la biopoltica asegurara su
dominacin global.

En efecto, las ciencias humanas y mdicas han operado conjuntamente gracias a dos
procesos: la vinculacin metodolgica de las mismas a travs del examen, y la
vinculacin prctica a travs del biopoder. El primero es la condicin de posibilidad de
sus relaciones, pero el segundo es la condicin de posibilidad de las mismas ciencias y
del examen, pues el biopoder asegura el dominio integral del cuerpo social, mediante las
mltiples dominaciones globales que ejerce la biopoltica y las infinitas dominaciones
individuales que ejerce el poder disciplinario. Las ciencias humanas y mdicas son tan
slo uno de los instrumentos fundamentales de la dominacin global e individual
respectivamente, por lo que su conjuncin slo es explicable mediante el
entrecruzamiento de todas las dominaciones que dan lugar al biopoder. A la luz de
Vigilar y castigar y La voluntad de saber, se anot que la biopoltica result de las
medidas de dominacin global de los aparatos del Estado a mediados del siglo XVIII (y
que Foucault solamente percibi en el estudio de fenmenos concretos del siglo XIX),
con el fin de reforzar el dominio que las disciplinas ejercan desde las bases; y se
estableci que haba hecho su aparicin sin ningn soporte en los archivos; e igualmente,
se vincul con las disciplinas para constituir el biopoder, argumentando nicamente que
tenan un propsito comn, la dominacin integral del cuerpo social. No obstante, en un
curso dictado entre la publicacin de Vigilar y castigar y La voluntad de saber, Foucault
expone con mayor claridad los mecanismos de vinculacin entre las disciplinas y la
biopoltica, o lo que es lo mismo, la constitucin del biopoder; quedando, de todas
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maneras, en la oscuridad, los archivos que soportan tanto la biopoltica como estos
mecanismos. En uno de sus apartes se escribe, entonces, que esta vinculacin slo fue
posible gracias a la norma:

"De una manera an ms general, puede decirse que el elemento que va a circular
de lo disciplinario a lo regularizador, que va a aplicarse del mismo modo al
cuerpo y a la poblacin, que permite a la vez controlar el orden disciplinario del
cuerpo y los acontecimientos aleatorios de una multiplicidad biolgica, el
elemento que circula de uno a la otra, es la norma. La norma es lo que puede
aplicarse tanto a un cuerpo al que se quiere disciplinar como a una poblacin que
se pretende regularizar. En esas condiciones, la sociedad de normalizacin no es,
entonces, una especie de sociedad disciplinaria generalizada cuyas instituciones
disciplinarias se habran multiplicado como un enjambre para cubrir finalmente
todo el espacio; sta no es ms que una primera interpretacin e insuficiente, de
la idea de sociedad de normalizacin. La sociedad de normalizacin es una
sociedad donde se cruzan, segn una articulacin ortogonal, la norma de la
disciplina y la norma de la regulacin (...) Estamos, por lo tanto, en un poder que
se hizo cargo del cuerpo y de la vida o que, si lo prefieren, tom a su cargo la
vida en general, con el polo del cuerpo y el polo de la poblacin. Biopoder, por
consiguiente...".
252


La norma se define entonces como la tcnica de poder que produce a la vez efectos
disciplinarios y regularizadores, cuyo funcionamiento especfico configura el biopoder.
De esta forma se aclara el mecanismo vinculante de las disciplinas con la biopoltica y
que hace posible el biopoder. Ejemplos de esta situacin: la intervencin del sexo,
mencionada atrs, el dficit habitacional de los obreros y la salud pblica en el siglo
XIX, bajo unas normas o prcticas de dominio, donde se hace evidente el uso combinado
de las ciencias mdicas y humanas, que atenazan estos fenmenos concretos desde abajo,
mediante la "serie cuerpo-organismo-disciplina-instituciones, y desde arriba, mediante la
"serie poblacin-procesos biolgicos-mecanismos regularizadores-Estado".
253
En
resumen, el biopoder garantiza el dominio integral del cuerpo social conjugando el poder
disciplinario y la biopoltica mediante la norma; la norma es la condicin de posibilidad
de esta conjugacin; esta conjugacin es la que obliga a las ciencias humanas y mdicas
a operar conjuntamente, mediante un invento metodolgico de las disciplinas, el examen
con su estatus de sistema comparativo; y este sistema es el que permite allanar la
dimensin de las ciencias exactas para elevar los saberes administrativos y clnicos a su
condicin positiva, las ciencias humanas y mdicas, con el fin de contribuir al
reforzamiento de aquella dominacin integral. Hasta aqu se ha dado cuenta del segundo
proceso (esbozado al comienzo) por el cual las disciplinas y la biopoltica desarrollaron
la sociedad capitalista, esto es, la formulacin de la mecnica de la disciplina y de la
regulacin de las poblaciones, mediante el lenguaje positivista de las ciencias mdicas y

252
Cf. Defender la sociedad, op. cit., pg. 228-229.
253
Ibid., pgs. 226-228.
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humanas, como instrumentos de dominio ms efectivos que los usualmente empleados
por el soberano, a lo largo del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX.

Finalmente, existe un hecho patente en el proceso de construccin de la sociedad
capitalista, o mejor, de la sociedad de normalizacin asegurada por el biopoder. Se trata
de la colonizacin del sistema jurdico del poder soberano por parte del biopoder. Asunto
que se explic de forma general apelando al ingreso de las disciplinas en el sistema penal
soberano, pero que no se abord cuando se trata del ingreso de la biopoltica al derecho
soberano. De manera aproximada se puede decir que el sistema jurdico del soberano fue
invadido por las disciplinas, en lo que respecta a las reformas penales, y por la
biopoltica en lo que toca a las reformas del derecho poltico y pblico. Reformas que
siempre fueron efectos formales de aquellos poderes, y que desembocaron en otra
formalidad, la constitucin del derecho burgus. Ahora bien, desde la perspectiva
integral del biopoder, es probable que estas formalidades no obedezcan a un proceso
independiente, esto es, funcionando de un lado, las disciplinas, y de otro, las
regulaciones. A la luz de lo anterior, se puede dar por sobreentendida la colonizacin del
sistema penal por parte de las disciplinas; colonizacin fallida en la semiotcnica del
castigo, pero exitosa en el aparato policiaco y el panptico penitenciario, como
instrumentos de dominio local, granular e infinitesimal. Sin embargo, en la explicacin
de estas reformas slo se apel a una vaga repercusin de las disciplinas sobre los
cdigos penales y las nuevas legislaciones. Pero, realmente, esta repercusin se hizo
posible a travs de un operador capaz de usurpar el derecho soberano y reformular sus
contenidos. Igualmente, no es claro todava cmo la biopoltica ingres tanto a los
aparatos de Estado como al derecho poltico y pblico, ni se ha definido cul es el
operador que permite esta otra invasin al derecho soberano. Y tampoco es evidente
cmo estas dos invasiones corresponden a un mecanismo de usurpacin general
construido por el biopoder o si estas invasiones fueron efectivamente independientes.
Este mecanismo o aquellos operadores no son explcitos en la obra de Foucault, o mejor,
son considerados precipitadamente desde distintas perspectivas.

Para responder a estos problemas, es indispensable recordar o afinar algunos argumentos
sobre la dimensin del derecho. El proceso de las disciplinas y de la biopoltica nunca
han actuado independientemente, sino que se entrelazan mediante el ejercicio de la
norma para la constitucin del biopoder; entre las funciones de la norma se destaca la
instrumentacin de las ciencias mdicas y humanas (lo que Foucault no explica en
detalle y tampoco aclara para los diversos ejercicios de la norma), capaces de circular de
las disciplinas a las regulaciones y viceversa mediante sus tcnicas de medicin global,
con el fin de afianzar el dominio integral del cuerpo social. Ahora bien, existe un cambio
metodolgico significativo en el paso del poder soberano al poder disciplinario y al
biopoder. El primero despliega su dominio en el campo del derecho soberano, es el
instrumento fundamental para asegurar el sometimiento de los sbditos, bajo el
imperativo "hacer morir o dejar vivir".
254
El segundo y el tercero (que vincula el segundo

254
Ibid., pg. 218.
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con la biopoltica a mediados del siglo XVIII) opera en los lmites del derecho, esto es,
en los disciplinamientos cotidianos del cuerpo y las regulaciones administrativas que
invocan el desarrollo de la vida o la defensa de las sociedad ("hacer vivir y dejar
morir"
255
), y no el derecho. Pero, anteriormente, se argument que este nuevo nfasis
slo era explicable por la ausencia de tcnicas de poder en los lmites del derecho
soberano, y no porque la forma de dominio del soberano no lo requiriera. Por ello, el
nico estudio particular del poder soberano es el suplicio judicial. Ciertamente, el
derecho es un efecto de superficie en el estudio de la sociedad capitalista, y
contrariamente, se constituye en la esencia misma del Estado absolutista. Y
consecuentemente, las modificaciones del derecho soberano son los efectos generales,
primero, del poder disciplinario y, luego, del biopoder.
Bajo estas condiciones, cabe preguntar, cmo se llevaron a cabo estas modificaciones?
Mediante un mecanismo general, o mediante operadores que actuaron, por aparte, del
lado de las disciplinas y del lado de la biopoltica? Es claro, desde la perspectiva del
biopoder, que fue un mecanismo general el que permiti modificar el derecho soberano y
constituir el derecho burgus, cuando se habla de una "regresin de lo jurdico" por
efectos del biopoder:

"Una sociedad normalizadora fue el efecto de una tecnologa de poder centrada
en la vida (biopoder). En relacin con las sociedades que hemos conocido hasta
el siglo XVIII, hemos entrado en una fase de regresin de lo jurdico; las
constituciones escritas en el mundo entero a partir de la Revolucin francesa, los
cdigos redactados y modificados, toda una actividad legislativa permanente y
ruidosa no deben engaarnos: son las formas que tornan aceptable un poder
esencialmente normalizador".
256


El derecho burgus concebido desde la "Revolucin" sanciona formalmente y de manera
derivada el biopoder o el "poder" "normalizador". Es de suponer tambin que un
mecanismo general ha penetrado el derecho soberano para luego concebir el derecho
burgus sin que mediara un proceso de simple sustitucin de derechos:

"una de las transformaciones ms masivas del derecho poltico del siglo XIX
consisti, no digo exactamente en sustituir, pero s en completar ese viejo
derecho de soberana -hacer morir o dejar vivir- con un nuevo derecho, que no
borrara el primero pero lo penetrara, lo atravesara, lo modificara y sera un
derecho o, mejor, un poder exactamente inverso: poder de hacer vivir y dejar
morir. El derecho de soberana es, entonces, el de hacer morir o dejar vivir.
Luego se instala el nuevo derecho: el de hacer vivir y dejar morir".
257


Parece admisible, entonces, que un mecanismo general ha penetrado el derecho soberano

255
Ibid., pg. 218.
256
La voluntad de saber, op. cit., pg. 175.
257
Defender la sociedad, op. cit., pg. 218.
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mediante un proceso de complementariedad, cuya funcin es legalizar las prcticas
disciplinarias y regulativas al interior del poder soberano. En este sentido, Foucault
afirma que el poder soberano ofreci el marco jurdico-poltico a esta legalizacin, si se
recuerda que:

"la teora de la soberana no slo sigui existiendo como ideologa del derecho,
por decirlo as, sino que continu organizando los cdigos jurdicos que la
Europa del siglo XIX se dio a partir de los cdigos napolenicos ("Cdigo civil",
1804; "Cdigo de instruccin criminal", 1808; y "Cdigo penal", 1810). Por
qu persisti de ese modo como ideologa y principio organizador de los grandes
cdigos jurdicos?".
258


Respuestas que Foucault no desarrolla satisfactoriamente. Efectivamente, esta ideologa
se constituye en aqul mecanismo general de transformacin del derecho soberano, cuyo
funcionamiento se revela vagamente en dos sentidos: es un "instrumento crtico
permanente contra la monarqua" y permite enmascarar las disciplinas en el derecho
soberano. Las crticas invocan la profundizacin del contrato social al exigir la
restitucin de los derechos adquiridos cuando se delegan los poderes individuales al
poder soberano. Y el enmascaramiento se produce cuando el derecho soberano es
obligado a "democratizar" la soberana, esto es, "la introduccin de un derecho pblico
articulado en la soberana colectiva".
259
"Democratizacin" que Foucault explica, en este
curso, en funcin de las disciplinas nicamente: "como las coacciones disciplinarias
deban ejercerse a la vez como mecanismos de dominacin y quedar ocultas como
ejercicio efectivo del poder, era preciso que la teora de la soberana permaneciera en el
aparato jurdico y fuera reactivada, consumada, por los cdigos judiciales".
260
En breve,
la ideologa que opera en la transformacin del derecho soberano permite el ejercicio
crtico de restablecer el contrato social y la legalizacin de las disciplinas mediante el
desplazamiento del poder soberano a la soberana colectiva. Como es evidente, esta
legalizacin, junto con la de la biopoltica, en virtud de aquella ideologa, no es un tema
que se haya despejado adecuadamente. Se debe estar conforme, por supuesto, con que la
biopoltica se construy y justific en los aparatos de Estado, lo que implica queper se
experiment un proceso de legalizacin o reconocimiento al nivel del derecho soberano.
Cosa parcialmente clara, pues, a decir de Foucault, la ruta de insercin al derecho, no
slo de las disciplinas sino tambin de la biopoltica, obedece a aquella ideologa, cuya
funcin general intenta resolver en varias ocasiones sin xito:

la transformacin del derecho de soberana al derecho burgus "podemos seguirla
en la teora del derecho (pero en esto voy a ir a toda velocidad). Podrn ver que
ya los juristas del siglo XVII y, sobre todo, del siglo XVIII planteaban esta
cuestin con respecto al derecho de vida y muerte (...): cuando se contrata, en el

258
Ibid., pg. 44. Los parntesis son mos.
259
Ibid., pg. 44.
260
Ibid., pg. 44.
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nivel del contrato social, vale decir, cuando los individuos se renen para
constituir un soberano, parece delegar a un soberano un poder absoluto sobre
ellos, por qu lo hacen? Lo hacen porque se sienten apremiados por el peligro o
la necesidad. Lo hacen, por consiguiente, para proteger su vida. Constituyen un
soberano para poder vivir. Y puede la vida, en esa medida, incluirse,
efectivamente, entre los derechos del soberano? Acaso no es ella la que funda
esos derechos? Puede el soberano reclamar concretamente a sus sbditos el
derecho de ejercer sobre ellos el poder de vida y de muerte, el poder liso y llano
de matarlos? La vida no debe estar al margen del contrato, en la medida en que
fue el motivo primero, inicial y fundamental de ste? Todo esto corresponde a
una discusin de filosofa poltica que podemos dejar a un lado (...) En realidad,
me gustara seguir la transformacin, no en el nivel de la teora poltica sino ms
bien en el de los mecanismos, las tcnicas, las tecnologas de poder".
261


Resulta evidente que aquella transformacin en el plano formal del derecho no le era de
inters a Foucault, por lo que siempre atina a verla en el plano de las disciplinas y las
regulaciones. No obstante, esta cuestin adquiere importancia para l mismo en el ocaso
de sus estudios del poder, en la medida que descubre el peso especfico de los aparatos
del Estado en el reforzamiento de las disciplinas y el aseguramiento de un dominio
global a travs de la biopoltica; procesos que se traducen en reajustes al dominio
integral del biopoder. Por ello, precisamente, recurre a una reflexin sobre el liberalismo
econmico y poltico del siglo XVIII, como un principio de gobierno que invadi los
aparatos de Estado para ayudar a constituir, de manera protagnica, la biopoltica y,
consecuentemente, el biopoder. El liberalismo aparece, en esta reflexin, como el
lenguaje fundacional de aqulla ideologa que permite invadir el derecho soberano y
transformarlo en derecho burgus. Al respecto, Foucault dice lo siguiente sobre la
biopoltica, en 1979:

"Entenda por este trmino la forma en que, a partir del siglo XVIII, se han
intentado racionalizar los problemas que planteaba a la prctica gubernamental
fenmenos propios de un conjunto de seres vivos constituidos como poblacin:
salud, higiene, natalidad, longevidad, razas, etc. (...) He considerado que no se
podan disociar estos problemas del marco de racionalidad poltica dentro del que
han aparecido y se han agudizado, a saber, 'el liberalismo', ya que con relacin a
l estos problemas han tomado el cariz de desafo. Cmo se puede tener en
cuenta el fenmeno 'poblacin', con sus efectos y problemas especficos, en un
sistema preocupado por el respeto a los sujetos de derecho y por la libertad de
iniciativa de los individuos?".
262


En este sentido, se puede probar lo siguiente: la ideologa a la base de las

261
Ibid., pgs. 218-219. De la misma obra vase un argumento similar en las pgs. 44-45.
262
Cf. Esttica, tica y hermenutica, el resumen del curso en el Colegio de Francia (1978-1979),
Nacimiento de la biopoltica, op. cit., pg. 209.
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transformaciones del derecho soberano es el liberalismo, en tanto que formal como
polticamente se configur en un instrumento efectivo para la construccin de la
biopoltica y su justificacin en el nivel del derecho soberano y burgus; y, sobre todo,
para el allanamiento progresivo del derecho por parte del biopoder:
"El liberalismo se debe analizar (...) como un principio y mtodo de
racionalizacin del ejercicio de gobierno -racionalizacin que obedece a, y sta es
su especificidad, a la regla interna de la economa maximal-. Mientras que toda
racionalizacin del ejercicio de gobierno tiende a maximizar sus efectos,
disminuyendo en todo lo posible el coste (entendido tanto en sentido poltico
como econmico), la racionalidad liberal parte del postulado de que el gobierno
no podra ser, por s mismo, su propio fin (naturalmente, aqu no se trata de la
institucin 'gobierno' sino de al actividad que consiste en regular la conducta de
los hombres en un marco y con unos instrumentos estatales) (...). En esto el
liberalismo rompe con esa 'razn de Estado' que, desde finales del siglo XVI,
haba buscado en la existencia y en el fortalecimiento del Estado el fin capaz de
justificar una gobernabilidad creciente y de regular su desarrollo".
263


Los "instrumentos estatales" son los aparatos de Estado; los procesos de regulacin de
"la conductas de los hombres" son las regulaciones de la poblacin; y la "racionalidad
liberal" se constituye en el principio rector del ejercicio de las regulaciones conexas a los
aparatos de Estado; principio que habr de invadir por entero estos aparatos con el fin de
fortalecer su "gobernabilidad", esto es, maximizar los efectos reguladores minimizando
el costo "poltico" y "econmico". En otros trminos, la biopoltica se erige como una
forma de dominacin global haciendo uso de un principio ideolgico, la racionalidad
liberal o el liberalismo, y atraviesa todos los aparatos de Estado a condicin de hacer
extensivo este principio. Sin embargo, se puede ir ms all. En vista de que el derecho es
una aparato de Estado, es lcito afirmar que fue allanado por este principio ideolgico
hasta convertirse, primero, en el operador que permite reformar el derecho soberano, y
luego, en ese "principio organizador de los grandes cdigos jurdicos", es decir, el
derecho burgus:
"Sin duda el liberalismo no deriva ms de una reflexin jurdica que de un
anlisis econmico (...). Pero en la bsqueda de una tecnologa liberal de
gobierno ha quedado de manifiesto que la regulacin jurdica constitua un
instrumento mucho ms eficaz que la sabidura o la moderacin de los
gobernantes (...). El liberalismo ha buscado esta regulacin en la 'ley', no por una
juridicidad que le fuera natural, sino porque la ley define formas de intervencin
general exclusivas de medidas particulares, individuales o excepcionales, y
porque la participacin de los gobernados en la elaboracin de la ley, en un
sistema parlamentario, constituye el mtodo ms eficaz de economa
gubernamental".
264



263
Ibid., pg. 210.
264
Ibid., pgs. 212-213.
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El liberalismo es un principio de economa de dominio global generalizado en todas las
instancias de gobierno del siglo XVIII, una forma eficiente de intervenir las poblaciones
desde cualquier aparato de Estado, por lo que, desde luego, puede colonizar los terrenos
del derecho soberano en tanto que le permite aprovechar su capacidad de "intervencin
general" (lo que Foucault empieza a reconocer en esta reflexin), pero que tambin le
permite asegurar una dominacin del cuerpo, pues de hecho produce intervenciones
"particulares" o "individuales", garantizando, de este modo, la realizacin, ms all de
sus lmites, de aquel principio de economa de dominio. Por tanto, en orden
metodolgico, las disciplinas y las regulaciones de la poblacin ingresaron al derecho
soberano mediante el mecanismo o la ideologa del liberalismo, cuya libre circulacin
por los aparatos de Estado les permita invadir o "pervertir" la dimensin del derecho.
Las primeras, se valieron del liberalismo para usurpar la capacidad de "intervencin"
individual del derecho soberano no slo para constituir formalmente las reformas al
sistema penal, sino para contribuir a la realizacin de las mismas, esto es, el aparato
policiaco y el panptico penitenciario. Y las segundas, se valieron del liberalismo para
aprovechar la capacidad de "intervencin general" del derecho soberano no slo para
concebir formalmente los "grandes cdigos" (derecho pblico) y "las constituciones
escritas en el mundo entero" (derecho poltico), sino para contribuir a ejecutarlas a travs
de los aparatos de Estado, es decir, regular los fenmenos masivos: "salud, higiene,
natalidad, longevidad, razas, etc.". Aquellas reformas son ejemplos de una invasin
parcial del derecho soberano, y estos "cdigos" y "constituciones" aparecen como la
prueba de una invasin generalizada del derecho soberano; dos procesos
complementarios que usurpan gradualmente, de abajo a arriba, la condicin de regulador
individual y general del derecho para instalar las disciplinas y regulaciones conexas al
biopoder, hasta constituir el derecho burgus. En suma, las disciplinas y las regulaciones
operaron, desde abajo y desde arriba, mediante el liberalismo, para erigir el derecho
burgus como otro instrumento de dominio integral del cuerpo social, que habr de
contribuir, junto a las instituciones y los dems aparatos de Estado, a asegurar el
ejercicio del biopoder.

Si antes, el derecho, no era ms que un efecto de superficie de las relaciones de poder-
saber, si no tena otra funcin que la de distorsionar los estudios sobre la sociedad
burguesa, ocultar las mltiples coacciones detrs del sujeto de derecho, que ingresa al
pacto social de forma voluntaria y delega su libertad a una voluntad general por miedo a
la "aniquilacin recproca" o porque supone que slo un consenso sobre su constitucin
permite que una sociedad emprenda un "progreso hacia lo mejor", ahora, sin mayores
reparos, aparece como un instrumento de dominio, una instancia de coaccin que hace
posible, bajo la forma del liberalismo, la construccin de la biopoltica. El liberalismo es
el gran mecanismo general que permite construir e insertar las regulaciones de la
biopoltica en los aparatos de Estado, y la condicin de posibilidad para que las
disciplinas y la biopoltica invadan el derecho soberano y constituyan el derecho
burgus. Lo que antes se mencionaba como el imperativo burgus que dio lugar a las
disciplinas y la biopoltica, esto es, el desarrollo y la administracin de la vida, o lo que
es lo mismo, "hacer vivir y dejar morir", se ha visto obligado ahora a "cogobernar" con
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un imperativo de cuo ideolgico, el racionalismo liberal, el cual circula sin "fisiologa"
propia en los aparatos de Estado, despreciando las minucias de las instituciones
disciplinarias y las agitadas regulaciones de las poblaciones; en su actitud "aristocrtica"
no acta por venganza o resentimiento, ni se ocupa de esos asuntos "inmundos", sino que
interpone, para dominarlos, entre stos y l el instrumento del derecho. En breve, el
imperativo hacer vivir y dejar morir, consagrado al dominio integral del cuerpo social
desde las instituciones y los aparatos de Estado, se le ha sometido a las mediaciones de
una mera "idea reguladora", el racionalismo liberal, bajo la forma del derecho burgus.

As las cosas, es pertinente especificar las consecuencias omnmodas del poder
subrayadas por Foucault, y que penetran las regiones inexploradas o apenas visibles del
cuerpo social. En este sentido, escribe, en Vigilar y castigar:

"El siglo XVIII invent las tcnicas de las disciplinas y del examen, un poco sin
duda como la Edad Media invent la investigacin judicial. Pero por caminos
completamente distintos. El procedimiento de la investigacin, vieja tcnica
fiscal y administrativa, se haba desarrollado sobre todo con la reorganizacin de
la Iglesia y el incremento de los Estados regidos por prncipes en los siglos XII y
XIII. Entonces fue cuando penetr con la amplitud que conocemos en la
jurisprudencia de los tribunales eclesisticos, y despus en los tribunales
laicos".
265


Anteriormente, se estableci que la tcnica de poder de la investigacin judicial o la
indagacin o la encuesta, todos en relacin de sinonimia, haba dado lugar no slo a las
relaciones de poder-saber establecidas desde finales de la Edad Media hasta el siglo
XVIII, esto es, los Estados de la Iglesia y de las monarquas, sino a sus tcnicas
administrativas y a las ciencias empricas o de la observacin, cuyos sustratos
metodolgicos derivaban de unos oscuros procedimientos de determinacin de la verdad
judicial conexos a esta tcnica de poder, consistentes en una especie de depuracin de los
ritos y clculos de produccin de la verdad sobre el culpable de un litigio:

"El gran conocimiento emprico que ha recubierto las cosas del mundo y las ha
transcrito en la ordenacin de un discurso indefinido que comprueba, describe y
establece los 'hechos' (...) tiene sin duda su modelo operatorio en la Inquisicin -
esa inmensa invencin que nuestra benignidad reciente ha colocado en la sombra
de nuestra memoria".
266


"Modelo operatorio" que tambin queda en la "sombra" de la "memoria" de Foucault.
Ahora, como si obrara el mismo esquema, las relaciones de poder-saber de las
sociedades de finales del siglo XVIII hasta nuestros das son el producto del biopoder,
cuyas tcnicas secundarias, como las disciplinas, la biopoltica y el examen, dan lugar a

265
Vigilar y castigar, op. cit., pg. 227-228.
266
Ibid., pg. 228.
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las ciencias humanas. Pero, los "caminos" son, evidentemente, "distintos"; las ciencias
empricas tienen su matriz de produccin en los procedimientos jurdico-polticos de la
investigacin judicial; y las ciencias mdicas y humanas, a la luz de los previos ajustes
realizados atrs, tienen su escenario de nacimiento, en lo que respecta a las primeras, en
los procedimientos disciplinarios de "los lmites del derecho", esto es, vigilancia,
exclusin y examen en su condicin de instrumento de medicin y generalizacin de
casos particulares (patopoder), y, en lo que respecta a las segundas, en los
procedimientos jurdico-polticos de la biopoltica, es decir, regulaciones de las
poblaciones desde los aparatos de Estado mediante las transformaciones del derecho
soberano y el examen en su condicin de instrumento de medicin global. Sin embargo,
entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias mdicas y humanas, Foucault slo logra
establecer una relacin de diferencias y semejanzas en virtud de una antigua analogia
entis:

"Ahora bien, lo que esa investigacin poltico-jurdica, administrativa y criminal,
religiosa y laica fue para las ciencias de la naturaleza, el anlisis disciplinario lo
ha sido para las ciencias del hombre (...). stas son quiz a la psicologa, a la
psiquiatra, a la pedagoga, a la criminologa, y a tantos otros extraos
conocimientos, lo que el terrible poder de investigacin fue al saber tranquilo de
los animales, las plantas o de la tierra".
267


En cuanto al funcionamiento metodolgico e interno de las ciencias, bajo los efectos del
poder, no se especifica mayor cosa, pues, como se dijo anteriormente, habra que restituir
todas sus Historias a la luz de la mecnica del poder. La nica diferencia metodolgica,
meridianamente sealada, se enuncia as:

"si bien es cierto que la investigacin, al convertirse en una tcnica para las
ciencias empricas, se ha desprendido del procedimiento inquisitorial en que
histricamente enraizaba, en cuanto al examen, ha quedado muy cerca del poder
disciplinario que lo form (...). Como es natural, parece haber sufrido una
depuracin especulativa al integrarse a las ciencias como la psiquiatra y la
psicologa (...). La gran investigacin que ha dado lugar a las ciencias de la
naturaleza se ha separado de su modelo poltico-jurdico; el examen en cambio
sigue inserto en la tecnologa disciplinaria".
268


Nada es "natural" en esta "depuracin", y tampoco es "natural" que las ciencias exactas
hayan sido usurpadas por las ciencias mdicas y humanas, tal como tambin se estudi
anteriormente. La vaga diferencia reside, entonces, en que las ciencias empricas
borraron, en virtud de su propia dinmica, las huellas de una vieja relacin con su matriz
jurdico-poltica, y las ciencias mdicas y humanas, constituidas metodolgicamente a
travs del examen, an permanecen ligadas al poder disciplinario y a la biopoltica, esto

267
Ibid., pgs. 228-229.
268
Ibid., pg. 229.
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es, al biopoder.

Pero, la explicacin de todo fenmeno que aparezca en la sociedad como una produccin
del poder, distribuida para el perodo que abarca desde el siglo XII hasta el siglo XVIII
en lo que corresponde a la investigacin judicial, y desde finales del siglo XVIII hasta
nuestros das en lo que respecta al biopoder, tambin lleg a la dimensin de la
literatura:

"Y si desde el fondo de la Edad Media hasta hoy la 'aventura' es realmente el
relato de la individualidad, el paso de lo pico a lo novelesco, del hecho hazaoso
a la secreta singularidad, de los largos exilios a la bsqueda interior de la
infancia, de los torneos a los fantasmas, se inscribe tambin en la formacin de
una sociedad disciplinaria".
269


La "aventura" pretende ser todos los hechos humanos referidos en la narrativa literaria y,
de cierto modo, potica; la pica y la lrica, en todas sus formas e idiomas de los pueblos
europeos, aparece tambin como la manifestacin de la investigacin y de la "sociedad
disciplinaria", que luego se reformula como sociedad de normalizacin para adecuar la
categora biopoder. Y "el relato de la individualidad" obedece al proceso de
individualizacin que pasa de destacar las aventuras del "hombre memorable" segn
unos misteriosos tipos narrativos configurados por la investigacin, a poner en evidencia
los periplos de la existencia interior del "hombre calculable" a travs de otros indefinidos
tipos narrativos depurados del poder disciplinario; proceso particular que obedece a otro
general, o sea, el paso de la individualizacin del hombre poderoso y privilegiado
mediante el poder soberano o la investigacin judicial, al del hombre productivo y
annimo en virtud del poder disciplinario.
270
Asociaciones problemticas, ciertamente,
no porque anuncien un cambio general en el objeto de la narrativa, sino porque sus
desarrollos internos y estilsticas propias difcilmente pueden ser explicados o bien como
el llano proceso de estilizacin de las prcticas inquisitoriales, o bien como el gratuito
resultado de los lenguaces reglamentos de las disciplinas.




269
Ibid., pg. 198.
270
Ibid., pgs. 197-198.
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3.4. LA TEORA DEL PODER

Gran mecnica newtoniana del poder, sistema de identificacin y medicin de las
tcnicas y estrategias de poder que producen todos los actos y obras del hombre
occidental desde la Grecia arcaica hasta nuestros das, es la definicin esquemtica de la
teora del poder de Foucault. En otras palabras, sistema metodolgico concebido para la
descripcin de unidades interpretativas o sistemas de reglas, con sus respectivas
diversificaciones o reglas secundarias, cuyos establecimientos dan lugar a la historia del
hombre occidental. Teora que restituye el pasado de estos pueblos y caracteriza sus
pocas segn la prevalencia de una tcnica de poder. La prctica la prueba como la
forma de dominio esencial de las sociedades micnicas; la ley de las mitades como el
instrumento de dominio fundamental de las sociedad griega y el principio explicativo de
las esquemas argumentativos o demostrativos de Occidente; la prueba judicial como la
forma de aseguramiento del poder feudal y el principio constitutivo de las sociedades
feudales; la investigacin judicial o la indagacin artificio de dominio para la
construccin y desarrollo de los Estados de la Iglesia y de los Estado monrquicos, y
principio explicativo de todos los saberes administrativos y fiscales conexos a ellos y de
la conformacin de todas las ciencias de la observacin o ciencias exactas; tcnicas de
poder que se clasificaron en una sola, el iuspoder. Y el biopoder, reorganizado en esta
monografa en funcin de una amplia gama de textos y conferencias, como el
instrumento de dominio eficaz de la burguesa para construir y desarrollar la sociedad
capitalista o de normalizacin, y principio fundacional de las ciencias mdicas y
humanas. Adicionalmente, se explic que el biopoder, en sus mltiples diversificaciones,
constituy el patopoder, como un instrumento de dominio auxiliar que a travs de las
disciplinas y el examen pone bajo control aquellos individuos disfuncionales o "intiles"
que amenazan el orden social. Ahora bien, las anteriores tcnicas de poder son funciones
de dominio exteriores al hombre, esto es, referidas al ejercicio de control de unos
individuos sobre otros. Pero, Foucault tambin tuvo la pretensin de "describir" las
funciones de dominio interiores al hombre, no referidas a su exterior, sino que funcionan
al interior de los procesos mismos de constitucin de los actos humanos, o mejor,
procedimientos de dominio al interior de los enunciados mismos que desdibujan
gradualmente un antiguo dominio sobre los hombres, esto es, el logopoder. Por tanto, en
dos grandes campo de dominio interviene la teora del poder, el campo de las tcnicas de
poder externas al hombre y el campo de las tcnicas de poder internas al hombre. El
primero, pone en funcionamiento el iuspoder y el biopoder, y el segundo, el logopoder.
Dos campos que tambin revelan dos elementos de la reflexin, Nietzsche, la genealoga,
la historia, en donde subsisten los fundamentos metodolgicos de la teora del poder; se
trata de los valores y la lgica, surgidos de la lucha del campo de batalla de la vida, y
desarrollados los primeros como tcnicas de poder externas, y la segunda como tcnicas
de poder internas

Se tienen, entonces, tres pilares fundamentales de la teora del poder, el iuspoder, el
biopoder y el logopoder, capaces de soportar la gran obra de la civilizacin occidental,
pero que tambin representan principios metodolgicos y explicativos de una pretensin
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muda o involuntaria de Foucault, cual es la de erigir un gran sistema de las ciencias
humanas, aparte de las metafsicas o filosofas de la subjetividad. Sistema o teora que
hunde sus races en las realidades sociales locales e intenta restituirlas desde los
infatigables archivos de la historia, con el fin de articularlas hasta configurar enunciados
universales o totalizadores. Dinmica comparable, por cierto, con los intentos de unidad
de las ciencias del hombre de Weber, Durkheim,
271
Habermas, entre otros, y que,
igualmente, no toleran generalizaciones gratuitas o autosignificadoras, hasta no recorrer
el suelo firme de las realidades cotidianas de hombres carismticos, anmicos y
parlanchines, por ejemplo. Y he aqu una hiptesis formulada al comienzo: la
constitucin de un sujeto inmanente a la historia, en oposicin al de los grandes sistemas,
capaz de explicar los actos y las obras humanas con funciones objetivantes locales, cuya
dinmica propia lo habilita para establecer totalizaciones mediante un dispendioso
ejercicio de ascenso metodolgico desde la realidad cotidiana. Sujeto implicado en los
presupuestos de la Ilustracin, en tanto que sta empieza a llamar la atencin sobre los
asuntos del presente y con los que los hombres se las tienen que ver a diario, que en sus
versiones polticas, aparecen formulados por Kant en la Respuesta a la Pregunta Qu es
la Ilustracin; en el "biologismo" de Nietzsche o inversin de las ideas de cuo
platnico, a decir de Heidegger; en las implacables sujeciones del hombre por la
estructura econmica formuladas en Marx; en la misma "metapsicologa" de Freud que
explica los malestares de las pueblos del pasado y del presente en virtud de un conflicto
irresoluble entre el principio de realidad y el principio del placer; en ese novedoso
instinto moral del "principio esperanza" de Bloch; en las instrumentaciones ideolgicas
de Marx y sus "vulgarizaciones" de la editorial "regreso" de Mosc (entindase
"Progreso"); en los monumentos argumentativos y sistematizadores de Habermas que
llaman al orden razonable de una sociedad solidaria de la comunicacin a travs de su
sustrato metodolgico: el juego de develamientos de "autoevidencias culturales" en
funcin del ejercicio de la palabra con miras a obtener consensos sobre lo que debe ser
vlido, justo, soberano, popular, real, legal, legtimo, recusable, exigible, entre otras
innumerables cosas, que en ltimas tambin pretende explicar la historia, el presente y el
futuro de la constitucin de la verdad y la realidad; en la misma reinterpretacin de
Foucault sobre la cuestin de la Ilustracin de Kant, donde el "hoy" configura el tema
esencial de la modernidad:

"La hiptesis que quisiera avanzar es la de que este pequeo texto se encuentra,
de alguna manera, en la confluencia entre la reflexin crtica y la reflexin sobre
la historia (...) ...me parece que es la primera vez que un filsofo enlaza de esta
manera, estrechamente y desde el interior, la significacin de su obra con relacin
al conocimiento, una reflexin sobre la historia y un anlisis particular del
momento singular en el que se escribe y a causa del que se escribe. La reflexin
sobre el 'hoy' como diferencia en la historia y como motivo para una tarea
filosfica particular es, en mi opinin, la novedad de este texto. Y considerndolo
as, estimo que se puede reconocer en l un punto de partida: el esbozo de lo que

271
Cf. Estrategias de poder, Introduccin de Fernando Alvarez-Ura y J ulia Varela, op. cit., pg. 20.
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se podra llamar la actitud de modernidad".
272


"Actitud de modernidad" que ha dado lugar a un "thos filosfico" que se "podra
caracterizar como crtica permanente de nuestro ser histrico", en el que Foucault, por
supuesto, inscribe su obra.
273
Y finalmente, en tantas otras reflexiones filosficas y de las
ciencias humanas que han apelado a la mirada crtica del hoy con justo conocimiento de
causas del ayer. Hiptesis sobre un sujeto inmanente que, desde luego, requiere de un
esfuerzo explicativo muy superior, que desborda las capacidades del autor de esta
monografa, pero que se ha formulado con el nimo de contextualizar el trabajo
filosfico de la modernidad desde su perspectiva personal.































272
Esttica, tica y hermenutica, la conferencia Qu es la Ilustracin?, op. cit., pg. 341.
273
Ibid., pgs. 345-352.
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CONCLUSIONES

Las claves de la teora del poder de Foucault se hallan en Nietzsche, especficamente, en
su reinterpretacin, Nietzsche, la genealoga, la historia; sus elementos incondicionados
o supuestos fundamentales se deben extraer de esta reflexin, tal como se hizo en los dos
primeros captulos. Y esto es precisamente lo que hace de Foucault un filsofo a la vez
problemtico y difcil de interpelar, de poner en duda, de esquematizar. A veces parece
inexpugnable, autosuficiente, desconcertante, cuando a partir de esa sencilla lgica
poder-saber, hace ver en los ms insignificante o grandilocuente el resultado de un
engao planetario, esto es, la concepcin de un plan de dominio ejecutado
cotidianamente por uno o varios individuos cuyas herramientas de disuasin fueron o
son los valores morales, la igualdad, el consenso, la tolerancia, el humanismo, la libertad,
en fin, todo a aquello que llame, en los negocios de los hombres, a una "paz duradera".
Por ello, es fcil encontrar en innumerables opiniones el fallido esfuerzo de interpretar su
obra por fuera de los dominios de Nietzsche; o en sus ocenicas necrologas (lo que
parece caracterizar buena parte de lo que se ha escrito sobre l), el vano y onanista
intento de restituirla mediante comentarios nebulosos y verdaderas convulsiones de ardor
por su indecible "genialidad". Acerca de las primeras, se destaca por s misma la obra de
Hctor Ceballos Garibay, Foucault y el poder, que, desde el comienzo, se deshace en
intuiciones sobre lo que parece ser o es el poder: "El poder es un mito y una realidad que
se confunden. Configura una relacin de actos y voluntades intangibles, espectrales, que
circulan y se interiorizan en el individuo y la sociedad".
274
Nada ms lejos de Foucault,
pues el poder produce realidades y mitos, no se interioriza sino que se ejerce, no es
intangible sino que es coaccin reglamentaria pura.

"En trminos de la preponderancia y pattica manifestacin del poder
disciplinario en la cotidianidad de cualquier sociedad industrializada y urbana
basadas en la racionalidad tcnica y burocrtica, ni para Foucault ni para
nosotros, existe una diferencia entre el oriente 'socialista' y el occidente
capitalista".
275


Esto es, esquemticamente, cierto; pero no es menos cierto que en las ltimas pginas de
La voluntad de saber se formula un nuevo poder constitutivo de la "sociedad
industrializada", la biopoltica, el cual no aparece, patticamente, en ningn aparte de la
obra, ejerciendo sus dominios en el mismo plano de importancia y al lado de las
disciplinas; y cuando aparece, se enuncia como el resultado global de las disciplinas: "La
accin permanente del poder disciplinario sobre los grupos sociales conduce al objetivo
esencial de la biopoltica".
276
Imprecisin evidente cuando estos dos poderes tienen
lugares de nacimiento completamente distintos. Y an es ms impreciso cuando hace
derivar de la generalizacin de las disciplinas el biopoder:

274
Hctor Ceballos Garibay, Foucault y el poder, Ediciones Coyoacn, 1997, pg. 9.
275
Ibid., pg. 11.
276
Ibid., pg. 71.
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"La totalidad de las instituciones sociales conducen y practican la tcnica de la
disciplina de manera especfica (...), pero el conjunto de ellas, en tanto que
interactan unas con otras, se refuerzan mutuamente para poder lograr el efecto
general y masivo que caracteriza a la disciplina como tecnologa capitalista de
biopoder".
277


Adems de otras inconsistencias que revelan una falta de lectura transversal de las obras
sobre el poder desde 1970, el nimo moralizante o ideologizante que lo impulsa a
estudiar la teora del poder es completamente opuesto al que a Foucault lo mova para
concebirla:

"la lectura de la obra de Foucault (...) puede considerarse como una exhortacin a
los lectores para que conviertan al conocimiento (...) en un camino que nos
permita autoafirmarnos como sujetos libres, capaces de imaginar y luchar a favor
de una sociedad menos corrompida por el ejercicio del poder".
278


Si se es consecuente con Nietzsche, la libertad es el valor de los esclavos; y si se
considera a Foucault en sus mltiples apreciaciones de este valor, no pasa de ser el suelo
neutro sobre el cual se alza el dominio, lo que permite y con lo que se encarniza a la vez
el poder, esto es, la condicin de posibilidad para el ejercicio del poder:

"El poder se ejerce solo sobre sujetos libres, y solamente en la medida en que
ellos son libres (...) En este juego la libertad puede muy bien aparecer como la
condicin para el ejercicio del poder (al mismo tiempo su condicin previa, dado
que la libertad debe existir para que el poder se ejerza, como tambin su soporte
permanente, dado que sin la posibilidad de la desobediencia, el poder sera
equivalente a una determinacin fsica)".
279


Por tanto, "autoafirmarnos como sujetos libres" implica o bien ejercer la resistencia
mediante la inversin del poder, no en sus tcnicas sino en sus objetivos, o bien ejercer
el contrapoder pervirtiendo el poder mediante la sustitucin de sus tcnicas y objetivos
por otros; situaciones que en ltimas tambin implican ejercer poder, es decir, lo que
para Ceballos corrompe la "sociedad". El sujeto libre no se opone al ejercicio del poder,
es su "condicin previa", pero tampoco se manifiesta en su pura gloria revolucionaria o
en su inmaculada libertad, como aquello que no conoce el dominio y que de lejos o de
cerca condena con furia todo lo que se le parezca al poder (tal como lo exige el supuesto
nietzscheano de una voluntad de poder inherente al ser humano, y que Foucault lo
traduce en la condicin esencial de todo sujeto, incluyendo aqul que quiere liberarse de
todo tipo de coacciones generalizadas, en tanto que no ejerce una "libertad esencial",

277
Ibid., pg. 74.
278
Ibid., pgs. 12-13.
279
El sujeto y el poder, op. cit., pg. 87.
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sino que participa de una "lucha recproca" "permanente" en la que nadie est exento de
ejercer su voluntad de dominio, pues ninguna de las "partes" se "paraliza" en esta
"confrontacin"
280
); por el contrario, se manifiesta ejerciendo el poder con otros
objetivos u otras tcnicas. No se trata de rescatar el sujeto libre en aras de destruir el
poder que corrompe a hombres indefensos, sino de ejercer un poder que constituya una
sociedad con un "mnimo de dominacin"; "plan revolucionario" en el que Foucault,
afortunadamente, no entra en detalles, tal vez previendo que las operaciones dogmticas
de los marxismos, maosmos, leninismos, anarquismos y "neohippiesmos"
norteamericanos haran de su obra una consigna.

Otros ejemplos de las fallidas "hermenuticas" del poder son los distintas valoraciones
eruditas de Antonio Serrano Gonzlez, contenidas en su texto, MICHEL FOUCAULT,
sujeto, derecho, poder. Antes de comenzar a insertar con variada destreza cada una de
sus fuentes, abarcando ms de cincuenta pginas y libros enteros para examinar las ideas
puntuales y generales que el lector debera confrontar (pginas 31, 41, 49, 50, 57, 93 y
123, entre las ms destacadas
281
), artificio del cual no se escapa el mismo Habermas,
aclara, vehementemente, que su obra pretende ser un acercamiento "global" al "pensador
francs desde el campo del derecho".
282
Objetivo, ciertamente, problemtico, no tanto
porque el derecho no juegue un papel importante para el "pensador", sino porque en el
contexto de la teora del poder, la dimensin del derecho slo puede dar cuenta de sus
reflexiones sobre el iuspoder y del biopoder slo en lo que corresponde a algunos
elementos constitutivos de la biopoltica; y en el contexto de toda su obra, no puede decir
nada en lo que toca a sus Historias, a las experiencias del "afuera" y a la prcticas de
gobierno del "s mismo". As pues, no hay nada "global" que pueda ser restituido desde
el derecho. Entre otros objetivos se dice tambin: "Este es tambin el objetivo de este
estudio: complicar en la medida de lo posible una visin cmoda que suelen tener los
juristas del objeto de su atencin, sirvindose de la metodologa y del instrumental de la
obra de Foucault".
283
Cosa que consigue inapelablemente, pues no slo logra complicar
al lector, sino que complica a Foucault hasta el punto de anular la poca "visin" clara que
los "juristas" podan tener de l. Sobre el Orden de los discursos dice: "Foucault indica
que el discurso no es simplemente aquello que traduce las luchas o las formas de
dominacin, sino aquello por lo que y por medio de lo cual se lucha: el discurso, todo lo
que se dice sobre el mundo, est investido de deseo y de poder".
284
Y cuando se apresta a
aclarar algo ms sobre esta sentencia, slo se repite: "Todo lo que se dice sobre el mundo
estara as investido de deseo y de poder".
285
Nada ms oscuro sobre "el discurso", nada
ms impropio en una relectura de esta "leccin inaugural", que omite mil cosas a la vez:
las formas positivas de poder que no existen en esta leccin, y de lo cual Foucault fue

280
Ibid., pgs. 87-88.
281
Cf. Antonio Serrano Gonzlez, Michel Foucault, sujeto, derecho y poder, Universidad de Zaragoza,
1987.
282
Ibid., pg. VII.
283
Ibid., pg. 5.
284
Ibid., pg. 21.
285
Ibid., pg. 22.
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consciente posteriormente; la concepcin del discurso como un vehculo u objetivo de
lucha, ms cercana al maosmo que a Foucault, descarta de paso su funcin esencial:
ejercer dominio a travs de reglas de procedimiento para la produccin de enunciados,
sin ninguna relacin con las tcnicas de poder externas al hombre, esto es, la lgica en su
ciego y mudo trasegar tras el uso de la palabra; la ingenua perspectiva de colocar las
funciones prohibitorias y excluyentes del discurso del "sexo o la poltica" como los
efectos mismos del poder. Ante esto cabe recordar que Foucault se anuncia a s mismo
que el poder no solamente dice no. Y otras tantas situaciones destinadas a encriptar la
poca claridad que haba sobre el poder:

"Foucault, que haba confesado haber escuchado la voz de los locos al otro lado
de la pared, se hace consciente de la carga poltica que contiene su exclusin (...)
Si hasta ahora tan slo se haba ocupado de aquellos hroes de la Sinrazn, se
puede entender que, respecto a esta nueva etapa, alguien haya dicho
despectivamente: 'Foucault ne s'occupe que de mdiocres' ".
286


De la "carga poltica" de su "exclusin Foucault era consciente antes de escribir Locura y
sinrazn; por el contrario, son esos vnculos entre la poltica y los enunciados de las
ciencias humanas lo que lo motivan a escribir esta obra:

"Cuando era estudiante, por los aos 1950-1955, uno de los grandes problemas
que se planteaba era el del estatuto poltico de las ciencia y las funciones
ideolgicas que sta podra vehicular (...) todo un conjunto de cuestiones
interesantes, que se resumen en dos palabras: poder y saber. Creo que en alguna
medida escrib la Historia de la locura a partir del horizonte de estas
cuestiones".
287


De hecho, los subsiguientes temas abordados parecen explicar mejor aquella frase
despectiva, pues adems de que Foucault se ocupa de los mediocres, los que se han
ocupado de l lo han hecho de manera mediocre; y como si fuera poco al final se escribe:
"La ley para Foucault es, sobre todo, la ley penal. No contiene promesas, no es
disuasoria...".
288
"La ley para Foucault es" desde 1979, si no antes, una forma de
"intervencin general" e "individual" del cuerpo social, y no solamente un asunto de
forma y clculo del castigo, tal como se explicita en el texto intitulado El nacimiento de
la biopoltica.

Son famosas las contribuciones al estudio del pensamiento de Foucault de M. Morey, G.
Deleuze, H. Dreyfus, P. Rabinow, M. Poster, entre otros, las cuales, por supuesto, han
facilitado una aproximacin a sus problemas fundamentales. Sin embargo, resulta
bastante curioso un comn denominador, segn el cual las reflexiones del poder

286
Ibid., pgs. 22-23.
287
Estrategias de poder, la entrevista Verdad y poder, op. cit., pg. 41.
288
Michel Foucault, sujeto, derecho y poder, op. cit., pg. 147.
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complementan o fundan una teora capaz de desentraar las fuerzas fundamentales que
articulan el cuerpo social, como si ellas respondieran a las esencias constitutivas de la
historia y a las claves de resolucin de todas las estafas de las ciencias positivas, los
discursos liberales, los Estados sociales de derecho, las instituciones democrticas, las
filosofas de la subjetividad, las analticas del lenguaje, la historia de la ideas, en fin, de
todos los conflictos materiales e inmateriales de la sociedad contempornea. Es como si
las reflexiones de Foucault, en uno u otro perodo, fueran la matriz de produccin de la
Verdad de la verdad pronunciada por el espritu de Occidente y el camino infatigable
pero luminoso que habr de conducir a la destruccin de todas las formas de coaccin o
"individualizacin" del Estado moderno.
289
Dice Morey en el prlogo al texto
Tecnologas del yo:

"Creo que bien vale la pena ahondar en esas direcciones que nos abren los
ltimos trabajos de Foucault (...) Vale la pena. Y si tuviera que justificar por qu,
no cabra mejor modo de hacerlo que tomar prestadas las palabras con las que
Foucault la primera conferencia en Vermont, en 1979. Y es que mostrar las
determinaciones histrica de lo que somos es mostrar lo que hay que hacer".
290


Lo afirma tambin Deleuze en ese soliloquio (un ejemplo de consenso de lo habido y por
haber) que constituye sus conversaciones con Foucault en la entrevista Los intelectuales
y el poder:

"As es, una teora es exactamente como una caja de herramientas. No tiene nada
que ver con el significante (...) si no hay personas que se sirvan de ella,
comenzando por el propio terico, que deja entonces de ser terico, es que la
teora no vale nada, o que an no lleg su momento (...) La teora no se totaliza,
se multiplica y multiplica. Es el poder quien, por naturaleza, opera totalizaciones,
y usted, (refirindose a Foucault) usted precisamente dice que la teora, por
naturaleza, est contra el poder".
291


Cul teora? La de Foucault evidentemente, pero tambin la de Deleuze y todos los de
su simpata. En la entrevista con Chomsky, De la naturaleza humana: justicia contra el
poder, Foucault no aceptaba la ms mnima referencia a algo "por naturaleza".
292
Pero,
en aqulla entrevista, Deleuze se halla ms que tcitamente autorizado, es decir, por
definicin, toda teora que encare el poder establecido es naturalmente revolucionaria y
til para los dominados. Se puede leer, en este sentido, una postura semejante en Mark
Poster:

"Solamente la adopcin de una postura terica de no totalizacin como la

289
Cf. El sujeto y el poder, op. cit., pg. 69.
290
Tecnologas del yo, op. cit., pg. 44.
291
Estrategias de poder, op. cit., pgs. 107-108. Los parntesis son mos.
292
Ibid., pgs. 85-86.
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propone Foucault, solamente un ascetismo terico que delimite de manera
draconiana la pretensin de los textos a la verdad, permiten permanecer fiel al
ideal de emancipacin defendido por el materialismo histrico".
293


El "ideal de emancipacin" es la verdad mejorada del "materialismo" gracias a las
investigaciones de Foucault, particularmente, en Vigilar y castigar. Del mismo modo, se
encuentran apologas rodeadas de referencias acadmicas intimidatorias como las de
J ohn Rajchman:

"Pero ms profundamente, el trabajo crtico de Foucault relativo al campo de las
posibilidades histricas singulares abre nuevas posibilidades filosficas y esboza
una nueva manera de concebir la relacin de filosofa e historia, de encarar las
relaciones entre ensayos filosficos y maneras de ser; en suma, una nueva manera
de hacer filosofa".
294


"Ms profundamente" no hay nada, pues la "nueva filosofa" que se anuncia constituye el
mismo problema de Kant, registrado por el mismo Foucault, esto es, la reflexin crtica
del hoy con un exhaustivo conocimiento de las causas del ayer; el mismo problema de la
autonoma, ya no como valerse nicamente del propio entendimiento, sino de la
dimensin misma de la existencia cotidiana del individuo, pero que sigue siendo la
misma cuestin sobre cmo los individuos deben conducirse a s mismos desde Scrates,
pasando por Kant, hasta hoy; el mismo problema de Nietzsche y Heidegger, que adems
de romper con la filosofa de la subjetividad para constituir realmente la "nueva
filosofa" en la que posteriormente se debate Foucault, y as poner en prctica el
imperativo kantiano de descender a lo local o cotidiano, implementaron el modelo de
trabajo de explicitar todo lo previo al sujeto objetivante que, en el primero (Nietzsche),
encuentra su suelo primario en la voluntad de poder o en ese "biologismo" de la lucha
sin cuartel, y que, en el segundo (Heidegger), se halla en el sentido cotidiano originario
de los actos y palabras de Occidente, esto es, la vida cosmolgica griega o cierto
voluntarismo mstico alemn de races medievales. Y en cuanto a la nueva manera de
hacer filosofa, los tipos metodolgicos esenciales son ya conocidos desde Hegel, y los
estilos expositivos y argumentativos desde Homero y Platn. Sobre lo primero, es fcil
ver que las unidades discursivas e interpretativas que se traducen en reglas de formacin
de enunciados y de reglas de procedimiento para el dominio corresponde al ideal
hegeliano del concepto: asir la profusa diversidad de las cosas mediante una nica
determinacin de las mismas. Y sobre lo segundo, el mismo Foucault concede, en El
pensamiento del afuera, que el "hablo" referido a objetos o a palabras, sancionado en los
relatos homricos, en oposicin al "hablo y digo que hablo", constituye un sujeto
objetivante del mundo mediante funciones locales o universales del cual Foucault es su
primera vctima en la teora del poder y la humanidad trabajadora y parlanchina su

293
Mark Poster, Foucault, el presente y la historia, En: Modulo de Investigacin, compilacin, 4
Trimestre, Maestra en educacin para la convivencia, Pontificia Universidad J averiana, 1998, pg. 300.
294
Ibid., pg. 216. Se trata de la conferencia Foucault: la tica y la obra.
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certificacin; y en La verdad y las formas jurdicas, se reconoce que el Logos occidental
aparece en el escenario de la Grecia Clsica, dictando para la eternidad los esquemas
argumentativos de la filosofa, cuya lgica es tambin el resultado de la "sangre
prometida", y el molde en el cual se funde toda logorrea filosfica del mundo, que no ha
cesado de contener el "hablo" en inducciones, deducciones y abducciones formuladas
por primera vez en el Organon de Aristteles.

Se puede comprobar que, conocedores de los temas que abord Foucault, no dudaron en
considerar algunas deficiencias o desencuentros en sus investigaciones como el fruto de
una manipulacin, tal vez bien intencionada, de los archivos y la historiografa. Pierre
Hadot, un estudioso de la filosofa antigua y estoicamente exento de las influencias
masificadoras del efecto Foucault, escribi a propsito de las "tcnicas del s mismo"
aparentemente identificables en la antigedad:

"Lo que Foucault llama las 'prcticas de s mismo' en los estoicos y tambin en
los platnicos corresponde ciertamente en un movimiento de volverse hacia s
mismo: uno se libera de la exterioridad, del apego pasional a los objetos
exteriores y a los placeres que ellos pueden procurar, uno se observa a s mismo
para ver si ha progresado en este ejercicio, uno trata de dominarse a s mismo, de
poseerse, de hallar la felicidad en la libertad y la independencia interior (...) Pero
creo que ese movimiento de interiorizacin es inseparablemente solidario de otro
movimiento por el cual uno se eleva a un nivel psquico superior en el que torna a
encontrar (...) una nueva manera de estar en el mundo, que consiste en cobrar
conciencia de s mismo como parte de la naturaleza, como parcela de la razn
universal" (...): la interiorizacin es superacin de s mismo y
universalizacin.
295


Efectivamente, los "ejercicios espirituales" de la antigedad tienen por objeto definir el
lugar y el papel del individuo en el universo; ejercicios que son conducidos por la
sabidura o la razn, y no exclusivamente por una "esttica de la existencia", la cual
termina reduciendo la tica, en que consiste estos ejercicios de moderacin y prudencia
para convivir, en un especie de "dandysmo":

"me temo un poco que al centrar demasiado exclusivamente su interpretacin en
el cultivo del s mismo (...), al definir su modelo tico como una esttica de la
existencia, M. Foucault proponga un cultivo de s mismo demasiado puramente
esttico, es decir, temo que se trata de una nueva forma de "dandysmo" en su
versin del XX. Pero esto debera estudiarse ms atentamente de lo yo puedo
hacerlo".
296


Dandysmo que podra, por ponerse un ejemplo ms cercano, caracterizar la vida de J os

295
Ibid., pgs. 223-224. Se trata de la conferencia Reflexiones sobre la nocin de cultivo de s mismo.
296
Ibid., pg. 224.
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Asuncin Silva, en opinin de Rafael Gutirrez Girardot, segn la cual su existencia
como "obra de arte" no pas de ser la del fracasado empresario, del "incomprendido" por
la "aristocracia bogotana", del hombre con un castellano "afrancesado", y del poeta
atestado de zapatos, perfumes y tabacos exticos.
297


Entre los estudios ms consistentes de Foucault se destaca el de Habermas, bsicamente,
porque desentraa lo que aqul le adeuda a la filosofa moderna, al descentramiento de la
razn instalada en el sujeto trascendental por parte de Nietzsche, al estructuralismo y a la
literatura que se "derrocha" en la "transgresin" sin "limites".
298
Sin embargo, merece
una precisin. Con respecto al panptico comenta:

"Esta misma estructura es la que hallamos en la cuna de las ciencias humanas. No
es casualidad que estas ciencias, sobre todo la psicologa clnica, pero tambin la
pedagoga, la sociologa, la politologa, y la antropologa cultural, puedan
acomodarse sin excesivos problemas a la tecnologa de poder que en las
instituciones cerradas encuentra, por as decirlo, su expresin arquitectnica. Se
transforman en terapias y en tcnicas sociales, y constituyen el medio ms
efectivo del nuevo poder, del poder disciplinario que domina la modernidad.
299


La lectura panormica de la obras sobre el poder, realizada en esta monografa, adiciona
a las disciplinas la biopoltica para explicar la dominacin integral que opera en la
modernidad. En consecuencia, Habermas soslay la importancia metodolgica de las
regulaciones de la poblacin, por lo que tambin extrapol el nacimiento de las ciencias
mdicas en las instituciones disciplinarias al nacimiento de las ciencias humanas;
asociaciones que Foucault traza vagamente, pero que siempre se cuidan de no hacer
derivar de las instituciones cerradas unas ciencias distintas a las mdicas y con raz
"psico".

Se ha considerado importante cotejar algunos principios explicativos de Marx con los de
Foucault, con el fin de establecer la imposibilidad de instrumentar ideolgicamente a
ste en funcin de aqul. En este sentido, la nocin de trabajo en Marx define la esencia
del hombre; por el contrario, en Foucault, el trabajo no es la esencia del hombre sino que
corresponde a la determinacin histrica de las tcnicas de poder. Para los dos, los
imperativos burgueses se resumen en la eficiencia o el rendimiento de las fuerzas
humanas, pero, para el primero, se desarrollan mediante las relaciones sociales de
produccin o en la estructura econmica, mientras que para el segundo, se desarrollan en
virtud del biopoder, cuyo funcionamiento tambin soporta o articula aquella estructura.
En otras palabras, lo que antes se explicaba en funcin de la contradiccin capital-
trabajo, ahora se explica como la contradiccin vida-biopoder. Si la oposicin burguesa-

297
Cf. Rafael Gutirrez Girardot, Insistencias, Editorial Ariel, 1998, pg. 94 . Y en general el ensayo El
dandismo en J os Asuncin Silva contenido en esta obra (pgs. 89-106).
298
Cf. El discurso filosfico de la modernidad, op. cit., pgs. 285-286 y ss.
299
Ibid., pg. 294.
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proletariado es socavada por el segundo apelando al desenmascaramiento de todos los
demonios y fantasas que rodean a uno y a otro, renace otra oposicin binaria, a pesar de
toda las multiplicidades de enfrentamientos que quieran atribuirle al campo de batalla de
la vida, la del poder-resistencia o poder-contrapoder; nueva oposicin que hace intil el
esquema de lucha de clases, en tanto que su dominio axial, de la estructura a la
superestructura, instala las coacciones fundamentales en aqulla, mientras que Foucault
las coloca en sta, es decir, las instituciones y el Estado. Si la nocin de alienacin de
Marx encubre o impide el "desarrollo de las potencialidades humanas", en Foucault, por
el contrario, desarrolla estas potencialidades, por cuanto constituyen unas fuerzas vitales
humanas que no tienen una ideologa o modelo de felicidad que le sea esencial, sino que
es determinada histricamente por una tcnica de poder. Por tanto, el trabajo alienado no
somete al trabajador a una explotacin implacable en contra de una misteriosa naturaleza
humana; por el contrario, ensea e incita, disciplina y controla al hombre para configurar
una "servidumbre voluntaria". La libertad que caracteriza la naturaleza humana en Marx
es para Foucault la posibilidad de ejercicio del dominio de cada individuo (dominado o
dominador), la condicin natural de expresar sus fuerzas vitales o la voluntad de poder;
por ello, la alienacin no priva al hombre de la libertad, sino que el hombre instrumenta
la libertad mediante la alienacin. Consecuentemente, el hombre priva a la libertad de la
nocin de alienacin, pues, en parte, su libertad reside en trabajar eficientemente; y el
hombre priva a la alienacin de la nocin de libertad en tanto que desconoce una libertad
abstracta o que se opone a su quehacer. Consignas absolutamente contrarias a la
Introduccin a la crtica de la filosofa del derecho de Hegel, a los Manuscritos de 1844,
al Manifiesto del partido comunista, y en todo aquello donde la libertad y la alienacin
sean opuestas.

Finalmente, una hiptesis de trabajo. Atrs se mencion que la teora del poder se
inscribe en un sistema de las ciencias humanas, con pretensiones de pronunciar la
Verdad de todas las formas de produccin de la verdad occidental. Tambin se dijo que
esta teora se hallaba en el mismo plano metodolgico de otros sistemas provenientes de
la sociologa, la psicologa, la economa, la antropologa cultural, entre otras, los cuales
correspondan a la formacin de un sujeto inmanente a la historia, que obedece al
imperativo poltico de la Ilustracin, esto es, la mirada crtica de las realidades locales.
Modelo de sujeto que encuentra su expresin filosfica en las rupturas generadas por
Nietzsche y Heidegger a la filosofa de la subjetividad, e inaugura una nueva filosofa
que se ensaa con todo lo previo o sobreentendido de un sujeto objetivante, y del cual
tambin es subsidiario Foucault. Ahora bien, este nuevo horizonte de trabajo enfila su
crtica en contra de un sujeto objetivante trascendental o universal, y constituye un sujeto
objetivante inmanente o local. Dos tipos de sujeto que generan totalizaciones; el primero,
apelando al juego de las representaciones o generalizaciones gratuitas; y el segundo,
llamando la atencin sobre la vida cotidiana de los individuos. Sin embargo, tanto el uno
como el otro hacen uso de funciones de objetivacin, esto es, formas de conformacin
previa de un campo de objetos o cosas, que habrn de condicionar o regular la
percepcin y valoracin del mundo. En breve, estas funciones de objetivacin tambin
habrn de insertar fundamentos ltimos. De este modo, reinterpretando a Vattimo, el
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primero, construye una realidad dura mediante funciones objetivantes universales,
mientras que, el segundo, construye una realidad dbil mediante funciones
objetivantes locales. Realidad dura que tiene como fundamento ltimo una funcin
objetivante onto-teolgica, y realidad dbil que tiene por fundamento ltimo una
funcin objetivante que se puede llamar provisionalmente onto-histrica. Y la ontologa
antropolgica que caracteriza la modernidad en Heidegger
300
parece ser la forma
primaria de esta ontologa histrica. De alguna manera la modernidad ha atrapado el
pasado para dominar el presente y asegurar el futuro, como si en otras pocas anteriores
el pasado slo existiera para los hombres memorables o las dinastas nobiliarias, el
futuro como una extensin de este pasado, y el presente como la manifestacin de la
lgica ciega de la naturaleza, a decir de Hegel, de los rdenes ciegos de la divinidad, y
de la noria infinita de las costumbres en todos los campos de la vida material. Por tanto,
la constitucin epocal del Ser parece ser tambin un invento moderno, y no la funcin
incondicionada que permite segmentar el pasado de los hombres, tal como lo hace
Heidegger. Existe la posibilidad de un sujeto cuyas funciones objetivantes no requieran
de fundamentos ltimos? Aparentemente s, siempre y cuando sus operaciones no
desencadenen en totalizaciones, es decir, mientras no se haga metafsica, ciencia y
filosofa. Esto implica, desde luego, que detrs de cada palabra pronunciada por sta o
aqulla, se esconde un fundamento ltimo, otra Palabra que la gobierna. Un paso atrs de
esta Palabra es el afuera, el suicidio o la locura; y los famosos pliegues del afuera no
es otra cosa que el tramo que dibuja el comps de este paso, en el cual el sujeto
objetivante es desde Homero literatura y poesa al modo occidental.


















300
El proceso fundamental de la Edad Moderna es la conquista del mundo como imagen. La palabra
imagen significa ahora: la obra de imaginera del presentar re-presentante. En sta lucha el hombre por la
posicin en la cual pueda ser aqul ente que da la medida y traza la pauta de todo ente. Martn Heidegger,
La poca de la imagen del mundo, Ediciones de los Anales de la Universidad de Chile, 1958, pgs. 46-47.
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