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14/5/2014 La crisis de las vanguardias y la cultura moderna | Edicin impresa | EL PAS

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EDUARDO SUBIRATS 16 ENE1985
TRIBUNA:
La crisis de las vanguardias y la cultura moderna
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Sociedad
En el mundo moderno, las vanguardias se han convertido en una idea artstica e intelectual de
signo ambiguo. Propio de ellas es la ruptura revolucionaria con los valores tradicionales, con la
cultura objetivada, y la defensa histrica de lo nuevo y la emancipacin. Las vanguardias fueron
y son movimientos de resistencia y de crtica y manifestaciones artsticas en las que se
ensancha el sueo y la utopa. Hoy, sin embargo, las vanguardias se han convertido tambin en
un ritual primitivo de la cultura de masas y del consumo cultural: su signo no es crtico, sino
acomodaticio a las leyes de produccin y reproduccin econmica; su carcter es
profundamente conservador.A esta ambivalencia de las vanguardias se aade una paradjica
condicin: lo esencial en las vanguardias es su apertura al futuro, su proyeccin a lo
radicalmente nuevo; pero en el mundo de hoy las vanguardias constituyen un hecho pasado,
parte de nuestra memoria histrica, y un motivo nostlgico en torno al cual articulamos una
identidad museal. Las vanguardias ya no se encuentran ni en nuestras calles ni en la primera fila
de nuestra lucha por la sobrevivencia, sino en los museos. Abandonaron su tenor activista para
arroparse, incluso en sus portadores actuales, bajo un gesto distante y profesoral. Este
carcter museal que las vanguardias artsticas han asumido desde la II Guerra Mundial est
ntimamente relacionado con su nuevo sentido ritual y conservador. Las vanguardias se han
convertido en principio de identificacin cultural, un factor legitimatorio, ideolgico; y han
abandonado el terreno de la resistencia y de la crtica.
Su nuevo papel ritual y legitimatorio no se debe a un acaso. Es ms bien el testimonio de su
agotamiento, de una incapacidad de crear a partir de los principios ticos y estticos, como
tambin tcnicos y sociales, que los fundaron; es el testimonio de su conciencia de fracaso. El
fracaso de las vanguardias es el fracaso de su utopa social y cultural, erigida en Europa entre
las dos guerras y desarrollada ms tarde, en una escala ms amplia y profunda, en el Nuevo
Mundo. Pero, de qu sueo histrico, proyecto artstico y utopa cultural se trata?
Las vanguardias de nuestro siglo, en la pintura, la arquitectura, el cine o la literatura, nacieron
con las nuevas formas de produccin y reproduccin tecnolgica y en favor de ellas. Los
signos que caracterizaron el discurso vanguardista eran: el maquinismo, la abstraccin, el
clculo cartesiano de la composicin, el dominio tecnolgico, la racionalidad... Las nuevas
tecnologas y concepciones cientficas, surgidas a lo largo del desarrollo industrial del siglo
XIX, abrieron explosivamente las puertas a posibilidades plsticas y expresivas revolucionarias.
El maquinismo liber una nueva creatividad. En los volmenes puros de la nueva arquitectura,
en los smbolos espirituales de la potica expresionista, en las transparencias luminosas de la
pintura cubista o en la claridad cartesiana de las composiciones neoplasticistas se pona de
manifiesto una nueva sensibilidad y, a travs de ella, un sentir histrico y social de signo
emancipador. Hoy todava percibimos la palpitante ingenuidad de la utopa social igualitaria,
MIRCOLES, 16 de enero de 1985
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14/5/2014 La crisis de las vanguardias y la cultura moderna | Edicin impresa | EL PAS
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internacionalista, racionalista y socialista en las composiciones suprematistas, en los ms
jvenes diseos de la Bauhaus o en los proyectos para Brasilia. El nuevo arte se volcaba a una
perspectiva esperanzada de la ciudad y la civilizacin.
Sin embargo, bajo nuestra perspectiva histrica actual, aquellas mismas posibilidades
tecnolgicas ya no encierran una dimensin humana positiva. Lo nuevo, en nuestro universo de
carreras tecnolgicas fundamentalmente agresivas, ya no puede identificarse con lo mejor. La
idea misma de vanguardia se ha vuelto ambivalente, porque el ideal civilizatorio del progreso
cientfico-tcnico, al que est ligada, se ha vuelto contradictorio. El aumento de nuestras
posibilidades tecnolgicas de dominio coincide con el desarrollo de nuestras posibilidades
materia les de destruccin y nuestro potencial social de regresin totalitaria. Las nuevas
tecnologas se imponen con la fuerza de un principio culturalmente empobrecedor y
polticamente coactivo. Esta situacin nos obliga hoy a una crtica radical de los aspectos
negativos de las vanguardias
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