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El paradigma de investigacin: La estrella polar del cientfico

Mario Boza ( pp.121-142)


Revista EDUCARE, Volumen 16, Nmero 1, Enero-Abril 2012. ISSN: 2244-7296 Pgina 121
EDICION DECIMOQUINTO ANIVERSARIO
1997-2012
BARQUISIMETO EDO. LARA VENEZUELA
NUEVA ETAPA
FORMATO ELECTRNICO
DEPOSITO LEGAL: ppi201002LA3674
ISSN: 2244-7296
Volumen 16 N 1
Enero-Abril 2012
EL PARADIGMA DE INVESTIGACIN: LA ESTRELLA POLAR
DEL CIENTFICO
RESEARCH PARADIGM: POLAR STAR OF SCIENTIST
Mario Boza
Universidad Pedaggica Experimental Libertador- IPB
REVI STA
rgano Divulgativo de la Subdireccin de Investigacin y Postgrado
del Instituto Pedaggico de Barquisimeto Luis Beltrn Prieto
Figueroa
UPE L
UNIVERSIDAD PEDAGOGICA
EXPERIMENTAL LIBERTADOR
I N S T I T U T O P E D A G O G I C O
DE BARQUSIMETO
LUIS BELTRAN PRIETO FIGUEROA
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EL PARADIGMA DE INVESTIGACIN: LA ESTRELLA POLAR
DEL CIENTFICO
*
RESEARCH PARADIGM: POLAR STAR OF SCIENTIST
REVISION DOCUMENTAL Mario Boza**
UPEL-IPB
Recibido:13-12-11 Aceptado: 30-05-12
RESUMEN ABSTRACT
El presente artculo enmarcado en una revisin
documental tiene como propsito generar un
cuerpo de reflexiones tericas acerca de la
importancia que reviste para el investigador en
formacin la adscripcin a un paradigma como
concepto legitimador del conocimiento
cientfico. Asimismo, se propone abrir el debate
paradigmtico en los estudios de postgrado de la
Universidad Pedaggica Experimental
Libertador Instituto Pedaggico de
Barquisimeto, con el fin de elevar la calidad de
la produccin de conocimiento. En este sentido,
se revisaron diferentes fuentes relacionadas con
la investigacin educativa, los paradigmas de
investigacin positivista, socioconstruccionismo
y sociocrtico, los postulados tericos de cada
uno de dichos paradigmas y las dos tradiciones
investigativas vinculadas con los mencionados
paradigmas. Finalmente, se concluye que sin
paradigmas no hay investigacin, puesto que
stos le fijan los rieles por los cuales ha de
caminar y guan al investigador.
Palabras claves: paradigmas de investigacin,
investigacin educativa, conocimiento
cientfico.
This literature review aims to generate
theoretical reflections about the importance of a
paradigm as a legitimizing concept of scientific
knowledge. It also intends to start the
paradigmatic debate in graduate studies at the
Universidad Pedaggica Experimental
Libertador Instituto Pedaggico de
Barquisimeto, in order to improve the quality of
knowledge production. In this context, various
sources related to educational research were
reviewed, positivist research paradigms,
socioconstructionism and sociocritical
paradigms, the theoretical postulates of each of
these paradigms and the two research traditions
associated with the above paradigms. Finally,
we conclude that there is no research without
paradigms, as they will set the road for the
researcher to walk on.
Keywords: research paradigms, educational
research, scientific knowledge.
*
Este artculo es un producto intelectual de Proyecto de Tesis Doctoral del Programa Interinstitucional de Doctorado en
Educacin (PIDE) UNEXPO-UCLA-UPEL
**Profesor de Ingls. Magster en Administracin Educacional. Doctorando de la VII cohorte del Programa
Interinstitucional de Doctorado en Educacin (PIDE). Experto en Procesos E-learning. Miembro de la Asociacin
Mundial de Tutores en Lnea. mario_boza@hotmail.com.
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INTRODUCCIN
La asuncin paradigmtica en la produccin de conocimiento en los estudios de
postgrado generalmente resulta una tarea abrumadora para los investigadores en formacin,
dado que para muchos de ellos es la primera vez que confrontan una experiencia
investigativa. Esta situacin ha trado como consecuencia una serie de inconsistencias onto-
epistemolgicas en detrimento de la calidad de los trabajos de grado de maestra en la
Universidad Pedaggica Experimental Libertador Instituto Pedaggico de Barquisimeto.
En ese sentido, se han venido emprendiendo investigaciones desde lo metodolgico,
dejando de lado los planos ontolgicos y epistemolgicos del conocimiento. De all que el
investigador novel desconozca ontolgicamente, cul es la naturaleza de la realidad a
estudiar; si es una realidad dada, preexistente, objetiva que es posible conocer a travs de la
relacin de exterioridad entre l y los investigados (paradigma positivista) o si, por el
contrario, se trata de una realidad epistmica -en permanente construccin-, una realidad
relativa, mltiple y diversa, puesto que la construyen intersubjetivamente los investigados y
el investigador en su mundo de vida cotidiana (paradigmas emergentes).
En cuanto al plano epistemolgico, generalmente el investigador principiante no
tiene claro cmo se concibe la naturaleza de las relaciones entre l y el conocimiento que
genera, entre l como investigador y lo investigado, es decir, si es una relacin objetivista,
dualista en la que el investigador observa los fenmenos desde afuera, sin involucrarse ni
modificar la realidad positivismo-, o si esa relacin es transaccional dialgica, subjetivista
(socioconstruccionismo).
En relacin con la metodologa, el investigador en formacin por lo general asume
que la nica va para aprehender el conocimiento es mediante la experimentacin y la
estadstica, las cuales se han convertido en las principales por no decir las nicas-
herramientas que dispone para construir el conocimiento. Este monismo metodolgico
parece haberlo heredado el estudiante de maestra durante su pregrado en los cursos de
metodologa de la investigacin e investigacin educativa. Sin embargo, pocas veces salvo
contadas excepciones- se instruye al estudiante en el abordaje de investigaciones mediante
una metodologa transaccional-hermenutica, en las cuales los mtodos, tcnicas,
procedimientos y procesos interpretativos obedecen a los paradigmas alternativos, en los
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que el diseo de investigacin es emergente debido a que surge con el avance de la
investigacin.
En atencin a lo planteado hasta ahora, surge el presente artculo enmarcado en una
revisin documental, que tiene como propsito generar un cuerpo de reflexiones tericas
acerca de la importancia que reviste para el investigador en formacin la adscripcin a un
paradigma como concepto legitimador del conocimiento cientfico. Asimismo, se propone
abrir el debate paradigmtico en el seno de la academia, con el fin de elevar la calidad de la
produccin de conocimiento mediante la investigacin acadmica.
A partir del planteamiento anterior, en esta revisin documental se abordarn los
siguientes aspectos: Qu es investigar?, la polisemia del trmino paradigma, paradigma
segn Kuhn, supuestos tericos de la investigacin, modos de producir conocimiento y
como colofn, se presentan las consideraciones finales que representan un cuerpo de
reflexiones relacionadas con la importancia sustantiva del paradigma de investigacin: la
estrella polar del cientfico.
Es de hacer notar que para realizar el presentetrabajo la informacin fue obtenida a
travs de los principales exponentes y especialistas en la temtica objeto de estudio. En este
sentido, se utilizaron diversos textos que permitieron organizar de forma analtica y crtica
la informacin recogida en diversas fuentes.
QU ES INVESTIGAR?
Desde tiempos inmemoriales el hombre se ha interesado en conocer los fenmenos
que acontecen a su alrededor. Ha buscado incesantemente escapar de la caverna que
describe magistralmente Platn en su alegora, en cuyo interior permanecan encadenados
desde su nacimiento, un grupo de seres desventurados para quienes no exista otra realidad
que las figuras de hombres portando todo tipo de objetos cuyas sombras, gracias a la
iluminacin de una hoguera ubicada detrs de ellos, se proyectaban en la pared que los
prisioneros podan ver.
En su representacin de la Caverna, Platn comenta que si alguno de esos seres
lograse salir al exterior, descubrira una realidad completamente diferente. Una realidad
ms profunda y completa ya que sta es causa y fundamento de la primera que est
compuesta slo de apariencias sensibles.
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En un sentido metafrico, la investigacin cientfica se ha convertido en una va de
escape de esa caverna a la cual hace referencia Platn, y el investigador, por su parte,
representa a uno de aquellos seres que movido por la necesidad de descubrir nuevas
realidades, se atreve a escapar de las oscuridades de ese submundo y decide luego volver a
su antiguo lugar de reclusin para rescatar a los dems compaeros, so pena de ser atacado
por quienes no aceptan otra realidad que la proyectada por la hoguera en las paredes de la
cueva. Es precisamente ese mundo de lo desconocido, como lo afirma Lanz (2005), el
mejor desafo para un investigador, para un pensador, de adentrarse sin temor en las
sombras, al claroscuro de lo que no est conocido, de lo que es borrosamente intuido.
La investigacin est relacionada bsicamente, desde el punto de vista
epistemolgico, con la produccin de conocimientos, y su productividad es esencial para
atender las necesidades de los sectores sociales en un mundo altamente globalizado.
En lo concerniente a la generacin de conocimiento educativo, el Documento Base
del Currculo de la UPEL 2011 le atribuye una gran importancia a la investigacin, en tanto
eje integrador que concreta y desarrolla el currculo bajo la gida del deber ser de la
formacin docente upelista. En tal sentido, seala que:
La investigacin como proceso humanizador en la formacin docente
universitaria, inserta en las leyes, reglamentos y normativas nacionales,
plantea la preparacin de un docente durante toda la carrera, vinculado con
los procedimientos y mtodos que en este mbito existen, a fin de que a
travs de las competencias investigativas se puedan abordar problemticas
institucionales o comunitarias, se tenga la oportunidad de contribuir con el
desarrollo de la sociedad, se convierta en modelo a seguir por sus
estudiantes desde la funcin integrada de la docencia y la investigacin;
pues, ste debe constituir el centro fundamental para la formacin de los
profesionales de la docencia en todas las disciplinas o reas del
conocimiento, en el entendido de que un docente desarrolla un proceso
integrador que le permite colaborar con la construccin de conocimientos.
(pp. 26-27).
Etimolgicamente la palabra investigacin proviene del verbo latino vestigio, que
significa seguir las huellas. De esto se desprende que investigar corresponde a buscar
algo a partir de los vestigios, a travs de un modo o camino, para llegar al objeto, lo que se
traduce en la metodologa empleada. (Ollarves Bracho, 2007).
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Padrn y Camacho (2000), afirman que son muchos y divergentes los puntos de vista
acerca de la investigacin en general y, ms en particular, en Ciencias Sociales. No
obstante, elaboran una definicin de investigacin a partir de la siguiente afirmaciones:
Investigar es, esencialmente, razonar. Dados unos hechos y dado un cuerpo de
conocimientos previos en torno a losmismos, todo en una relacin problemtica, confusa o
dudosa, el cientfico formula grandes suposiciones o conjeturas que aclaren el problema y
que expliquen los hechos, conjeturas a partir de las cuales realizar luego el trabajo de ir
derivando proposiciones cada vez ms finas, siempre dentro de toda una cadena de
argumentaciones y razonamientos sistemticamente controlados tanto por reglas lgicas
como por evidencias observacionales.
Otros autores como Hernndez, Bolett y Padrn (2004), establecen una relacin
estrecha entre el conocimiento producto del esfuerzo organizado de una sociedad, con la
investigacin; en consecuencia, conciben esta ltima como el proceso que facilita la
generacin, la evaluacin y la aplicacin de dicho conocimiento, todo ello en atencin a
necesidades sociales; es decir, como va para la solucin de problemas sociales.
Sobre la base de las definiciones anteriores, se puede resumir que la investigacin es
un proceso mediante el cual una persona investigador- trata de razonar de manera
sistemtica, controlada y crtica con el propsito de buscar el conocimiento de la realidad a
partir de vestigios siguiendo una metodologa especfica, como va para la solucin de
problemas de orden natural o social.
Pero toda investigacin necesariamente debe abordarse sobre la base de realizaciones
cientficamente comprobadas, que legitimen el fundamento del conocimiento cientfico y,
que adems, como lo menciona Martnez Migulez (2004, p. 38), le fijen los rieles por los
cuales ha de caminar y orienten a quien investiga en cuanto a la realidad a estudiar, la
relacin entre l y lo estudiado y la forma en que puede lograr el conocimiento de esa
realidad.
No obstante, hablar acerca de la investigacin cientfica comporta obligatoriamente
hacer referencia a la polisemia del trmino paradigma, dado que el mismo ha sido
tergiversado a raz de su incorporacin al habla cotidiana, por lo que amerita retomarlo de
manera clara y precisa. (Mendoza, 2004, p. 45).
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En palabras de Martnez Migulez (ob. cit.), un conocimiento de algo, sin referencia y
ubicacin en un estatuto epistemolgico que le d sentido y proyeccin, queda
paradigmticamente hurfano y resulta ininteligible; es decir, que ni siquiera sera
conocimiento. Adems, un paradigma propicia un ambiente de certidumbre para llevar a
cabo la investigacin y establece reglas para juzgar la validez de las respuestas o soluciones
otorgadas a los problemas estudiados.
En atencin a todo lo expresado anteriormente, se puede afirmar que la investigacin
cientfica debe ser consustancial a un paradigma que la legitime y, que a la vez, le seale el
camino que debe seguir el investigador en la produccin del conocimiento. De all que un
paradigma establece una orientacin fundamental en todo trabajo cientfico. Una especie de
eje o gua terica, la que marca el rumbo de sus indagaciones iniciales, puesto que
comprende las construcciones tericas en las que se fundamenta, los procedimientos
metodolgicos utilizados y las interpretaciones y perspectivas finales de toda investigacin.
Como consecuencia de lo sealado anteriormente, se hace indispensable preparar
suficientemente al investigador en formacin para asumir una postura epistemolgica y
paradigmtica firmes al llevar a cabo una investigacin con el adecuado rigor cientfico, el
no hacerlo, podra conducirlo a una incoherencia paradigmtica seria, y a emplear mtodos
de produccin de conocimiento no acordes con su indagacin.
LA POLISEMIA DEL TRMINO PARADIGMA
Paradigma segn Kuhn
En la presente seccin se har un intento de realizar una aproximacin semntica del
trmino denominado paradigma, sus orgenes y su importancia en la investigacin
universitaria, tomando como base algunos de los autores que han definido este vocablo,
desde su proyeccin en 1962 por su mximo exponente Thomas Khun.
En la investigacin natural o social dicho trmino tiene un lugar predominante, puesto
que al referirse a los mtodos de investigacin, se involucra directamente a los paradigmas
de investigacin, entre los cuales cabe mencionar los ms conocidos en el mbito de
estudio de las ciencias naturales y las ciencias sociales como lo son: positivista y
postpositivista (correspondientes al enfoque cuantitativo); construccionismo social o
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socioconstruccionismo y sociocrtico (inscritos en el enfoque cualitativo). ltimamente se
reporta la aparicin del paradigma interpretativo, deconstructivista y el participativo.
Sin embargo, escribir sobre paradigmas sin correr el riesgo de banalizar este trmino,
no es una tarea sencilla, habida cuenta que por su carcter polismico -con varios
significados- son tan diversos los conceptos como autores que al respecto han escrito, as
tambin son diversas las opiniones y puntos de vista de este polmico pero significativo
vocablo en trminos de investigacin.
En ese orden de ideas, segn Mendoza Surez (2008), este trmino ha alcanzado en
los ltimos tiempos una gran importancia en los predios acadmicos y su entorno
inmediato, llegando a rebasar los lmites de la investigacin cientfica y se ha ubicado en un
lugar preeminente en algunos discursos de la vida cotidiana. En palabras de Sandn (2003)
pocos temas han despertado en el mbito de las ciencias sociales y humanas tanto inters y
polmica como el de los paradigmas. (p. 7).
Muchas han sido las objeciones a este trmino. En tal sentido Sandn (ob. cit., p.27)
afirma que una de las acusaciones que ha recibido la nocin khuniana de paradigma ha sido
su ambigua y vaga definicin que ha dado origen a una cantidad aproximada de veintin
sentidos diferentes de la utilizacin del trmino, lo cual reafirma su dimensin polismica.
A pesar de los detractores y de las crticas, se ha logrado imponer la nocin de
paradigma en el mbito de la investigacin cientfica y social y han sido numerosos los
escritores entre los que cabe mencionar a: EgonGuba, Norman K. Denzin, Yvona S.
Lincoln, Lakatos y Laudan que se han basado en el concepto khuniano de paradigma para
difundir sus publicaciones de gran influencia en la comunidad de investigadores cientficos,
sociales y educativos.
En este punto del presente artculo es necesario referirse al concepto de paradigma
segn Kuhn (1971). Este hombre de ciencias, luego de pasar casi un ao en una comunidad
compuesta principalmente por cientficos sociales, pudo observar los serios desacuerdos
entre aquella comunidad de cientficos y las de los cientficos naturales, de cuyo seno haba
recibido su preparacin. Al tratar de descubrir el origen de esas diferencias, Kuhn lleg a
reconocer el papel desempeado por lo que desde entonces llam paradigmas en la
investigacin cientfica. Consider que los paradigmas son realizaciones cientficas
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universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de
problemas y soluciones a una comunidad cientfica. (p. 13).
Otros autores, en este caso Denzin y Lincoln (citados en Guba y Lincoln 1994), si
bien mantienen la posicin de que el trmino paradigma debera ser reservado para la
descripcin de tipos de mtodos, tambin consideran que las cuestiones del mtodo son
secundarias frente a los asuntos del paradigma, al que definen como el sistema bsico de
creencias o modo de ver el mundo que gua al investigador, no slo en elecciones del
mtodo sino en caminos epistemolgicos y ontolgicos fundamentales.
En ese mismo orden de ideas, cabe destacar la concepcin de paradigma en el
sentido kuhniano compartida por Lincoln y Guba (citados por Snchez de V. 2009, p. 5).
stos definen la locucin paradigma en trminos de una visin del mundo, una forma de
rompimiento de la complejidad del mundo real, comprometido con la socializacin de sus
seguidores y practicantes, indicando que es importante, legtimo, razonable y normativo en
cuanto a consideraciones epistemolgicas.
En el campo de la educacin, el tratamiento de los paradigmas es utilizado
ampliamente, tal como queda reflejado en Mendoza Surez (2008, pp. 2-3) cuando cita a
BisquerraAlzina (2004) para referirse a las diferentes aproximaciones a la investigacin,
con el propsito de clarificar y ofrecer soluciones a los retos que actualmente plantea la
educacin.
Por su parte, Lagardera y Lavega (2003) conceptualizan el vocablo paradigma en
trminos de un gran principio terico referencial, es decir:
aquel conjunto de verdades, axiomas, leyes y teoras que aceptadas por la
comunidad cientfica, al menos por su sector relevante y hegemnico, son su
referencia vlida y normativizada para la resolucin de problemas,
constituyendo por tanto un marco claro y homogneo desde donde emprender
cualquier investigacin. (p. 40)
De all que un paradigma constituye una orientacin sine qua non en todo trabajo
cientfico. Una especie de eje o gua terica, la estrella polar del cientfico (Lagardera y
Lavega, ob. cit., p. 40), la que marca el rumbo de sus indagaciones iniciales, puesto que
comprende las construcciones tericas en las que se fundamenta, los procedimientos
metodolgicos utilizados y las interpretaciones y perspectivas finales de toda investigacin.
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SUPUESTOS TERICOS DE LA INVESTIGACIN Y SU VINCULACIN
PARADIGMTICA
Ante la situacin de investigacin, es indispensable asumir un paradigma de
adscripcin, que conducir a los supuestos ontolgico, epistemolgico y metodolgico.
Todo ello lleva al investigador a preguntarse en lo ontolgico: qu es el mundo?, cul es
la naturaleza de lo cognoscible?, cul es la naturaleza de la realidad?, quin conoce?,
quin o qu es conocido?, en lo epistemolgico: cmo son las relaciones de los seres
humanos con el mundo?, cul es la naturaleza de la relacin entre quien conoce y lo
conocido o cognoscible?, y por ltimo, en lo metodolgico:qu se debe hacer y cmo para
producir conocimiento?, cmo podemos llegar a conocerlo?
Histricamente los paradigmas han dado lugar a dos slidas tradiciones
investigativas: la cuantitativa y la cualitativa, que para Bericat (1998) representan la
metforade las dos pirmides, que si bien sus cimas son muy estrechas y distantes entre s,
tambin es cierto que sus bases son muy amplias y estn muy prximas. Dichas pirmides
estn constituidas por diferentes paradigmas, el positivista y el postpositivista por un lado,
y por el otro, el paradigma socioconstruccionista y el sociocrtico.
En concordancia con lo anterior, en las investigaciones terico explicativas, el
investigador -posesionado del paradigma positivista o del paradigma neopositivista enfoque
cuantitativista, en atencin a la racionalidad de la epistemologa objetivista, exponen
Mrquez y Snchez de Varela (ob. cit.)- defiende la idea de que ontolgicamente, la
realidad social es una realidad objetiva que es posible conocer a travs de la relacin de
exterioridad entre el investigador y los investigados, relacin en la cual se neutralizan el
lenguaje, los valores y las transacciones -dimensin epistemolgica- y del uso adecuado de
mtodos, tcnicas, instrumentos y procedimientos de investigacin sustentados en la
experimentacin y la estadstica como dimensin metodolgica.
La referida tradicin investigativa asume la existencia de una sola realidad; parte de
supuestos tales como que el mundo tiene existencia propia, independiente de quien lo
estudia y que est regido por leyes, las cuales permiten explicar, predecir y controlar los
fenmenos. En consecuencia, la finalidad de las ciencias est dirigida a descubrir esas leyes
(carcter nomottico), a arribar a generalizaciones tericas que contribuyan al
enriquecimiento de un conocimiento de carcter universal.
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La modalidad cuantitativa de investigacin, afirman Hurtado Len y Toro Garrido
(2001), es positiva; hipottico-deductiva; objetiva; orientada a resultados; propia de las
ciencias naturales; utiliza mtodos y tcnicas confiables, mensurables, comprobables;
privilegio de las matemticas y la estadstica; formaliza hiptesis en fases operativas; la
teora que le sirve de base termina operacionalizada a travs de procedimientos
estandarizados; lo emprico se privilegia por encima de lo terico.
En las investigaciones terico interpretativas, -enfoque cualitativista- por su parte, el
investigador posesionado del paradigma crtico social o del paradigma construccionismo
social parte de la premisa de que el mundo social es un mundo construido con significados
y smbolos que l busca conocer a travs de diseos de carcter emergente. stos se
constituyen a medida en que avanza el proceso de investigacin y permiten recabar las
visiones y perspectivas delos actores sociales y ayudan a descubrir significados y sentidos.
Las perspectivas cualitativas privilegian y promueven la proximidad entre el investigador
y el sujeto al exigir la presencia del investigador a travs de la observacin participante u
otras tcnicas de recoleccin de la informacin en la bsqueda del conocimiento.
(Delgado, 2011, p. 77).
En este marco de ideas, es oportuno mencionar que la investigacin cualitativa es
apropiada para estudiar los fenmenos de carcter social, al tratar de comprender la realidad
circundante en su carcter especfico.
El inters central de esta perspectiva heurstica en lo social, y por ende en lo
educativo se expresa, segn Delgado (ob. cit.) en el sujeto, la subjetividad, los significados
y los espacios de mediacin simblica. Mediante ella se trata de develar por qu un
fenmeno ha llegado a ser as y no de otro modo. De manera que focaliza su atencin en la
descripcin de lo individual, lo distintivo, la existencia de realidades mltiples, lo particular
del hecho que se estudia (carcter idiogrfico), sin la pretensin primaria de establecer
regularidades, ni el establecimiento de generalizaciones o leyes universales (carcter
nomottico) por la va de generalizaciones abstractas a partir de datos estadsticos. Ms
bien consideran que los postulados de una teora son vlidos nicamente en un espacio y
tiempo determinados.
Como resultado de esta dicotoma metodolgica, el investigador novel se ve
enfrentado a una disyuntiva en relacin con la eleccin del enfoque que ms se ajuste a su
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trabajo de investigacin, puesto que en muchos casos ni siquiera tiene la menor idea de la
existencia de los diferentes paradigmas que deben regir toda investigacin. Para este tipo de
investigador, esta tarea se vuelve abrumadora y en la mayora de los casos termina por
mezclar ambas metodologas, lo cual resulta en una inconsistencia paradigmtica
inaceptable, pero comprensible en un estudiante que por primera vez emprende una
indagacin, bien sea en el mbito de las cienciasnaturales o en las ciencias sociales.
En atencin a los dos enfoques antes mencionados, Mendoza Surez (2008) dise
una representacin grfica de la metfora de las dos grandes pirmides a la que hace
mencin Bericat (1998). Es de hacer notar que este grfico ha sido desarrollado en los
cursos Momentos Escriturales de la Investigacin y Paradigmas y Momentos Escriturales
en la Investigacin que actualmente se dictan en el postgrado de la UPEL-IPB.
Como puede observarseen el grfico 1, en el vrtice superior de ambas pirmides, en
el punto ms distante entre ellas reposa el plano ontolgico. ste guarda relacin con la
naturaleza de lo cognoscible, de la realidad, que segn el paradigma positivista puede ser
nica, preexistente, absoluta y que existe independiente del pensamiento del investigador, o
por el contrario, puede ser una realidad versionada y socialmente construida en las
interacciones intersubjetivas entre el investigador y los actores sociales, tal como lo estiman
los paradigmas emergentes o alternativos como tambin se les conoce.
En cuanto al plano epistemolgico, Mendoza Surez (ob. cit.), lo ubica en el nivel
intermedio de cada pirmide y est representado por la naturaleza de la relacin entre el
investigador y la realidad. Dicha relacin para el positivismo, es objetivista, dualista, es
decir, que el investigador observa los fenmenos desde afuera, sin involucrarse ni modificar
la realidad. Mientras que para los paradigmas emergentes o alternativos, esa relacin es
transaccional dialgica, subjetivista.
Finalmente, sobre la base de las pirmides reposa la dimensin metodolgica,
caracterizada en los discursos positivistas por el uso adecuado de mtodos, tcnicas,
instrumentos y procedimientos de investigacin sustentados en la experimentacin y la
estadstica, los cuales son las principales herramientas de que dispone el investigador para
construir el conocimiento.
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Grfico 1. Modos de producir conocimientos. Tomado de Curso Momentos Escriturales de la
Investigacin por L. Mendoza Surez, 2008. Impreso con permiso de la autora
Contrario a la metodologa mtrica caracterstica del paradigma positivista, irrumpe
una metodologa transaccional-hermenutica, cuya seleccin de los mtodos, tcnicas,
procedimientos y procesos interpretativos obedecen a los paradigmas alternativos, en los
que el diseo de investigacin es emergente debido a que surge con el avance de la
investigacin.
Luego de reflexionar en relacin con los postulados anteriores, se puede afirmar que
ningn investigador debe emprender una investigacin sin haber clarificado precisamente
qu paradigma informa y gua su modo de abordar el problema (Bericat, 1998), puesto que
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son estas realizaciones cientficas (Kuhn, ob. cit., p. 13) las que le permiten al
investigador ubicarse en la realidad que pretende estudiar, saber cmo ser su relacin con
lo investigado y cmo obtendr el conocimiento, en trminos de mtodos, tcnicas,
instrumentos y procedimientos para recolectar la informacin, es decir, que los paradigmas
imbrican de manera coherente los planos del conocimiento: otolgico, epistemolgico y
metodolgico. Vale decir, que sin una claridad paradigmtica, el investigador corre el
riesgo de caer en lo que Snchez de V. (2009, p. 9) denomina incoherencia paradigmtica,
representada en el mal llamado multimtodo en el que se realza slo la dimensin
metodolgica al dejar de lado lo ontolgico y lo epistemolgico.
En consonancia con lo sealado en el prrafo anterior, advierte la referida autora, que
se debe estar alerta respecto de cul es el propsito de la investigacin y cules son los
criterios de decisin para elegir un paradigma de investigacin en correspondencia con el
objeto de estudio. En estos trminos, se hace necesario que el investigador se posesione de
una perspectiva terico-epistemolgica de manera de reflexionar y repensar la forma de
producir el conocimiento y as tomar decisiones en cuanto a su legitimidad social o validez
en coherencia con el paradigma de adscripcin.
No obstante todo lo mencionado anteriormente, la confrontacin experiencial como
tutor de trabajos de grado de maestra de quien escribe, le ha permitido apreciar las
carencias paradigmticas que afrontan aquellos estudiantes que cursan los estudios de
postgrado. Esta apreciacin es compartida por Mendoza (2010) cuando seala que los
conocimientos adquiridos en los estudios de postgrado dan al traste con las exigencias de
una investigacin acadmica, puesto que son insuficientes para abordar cualquier
investigacin explicativa o interpretativa, por lo cual es el estudiante quien debe prepararse
por sus propios medios para hacer frente a su trabajo de investigacin.
De acuerdo con lo planteado por el precitado autor, sepodra sealar que los
conocimientos adquiridos en las asignaturas del plan de estudio de la maestra, no son
suficientes para elaborar nuevos conocimientos que le permitan al investigador novel
asumir una postura paradigmtica claramente definida, acorde con el tipo de investigacin
que pretende realizar en su trabajo de grado de maestra.
En relacin con esto ltimo, Reyes Leal (2005), realiz una revisin a los trabajos de
grado de maestra reportados en el Centro de Informacin y Documentacin (CID) de la
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UPEL-IPB como investigaciones de tipo cualitativo. Observ que dichos trabajos no se
corresponden con el mtodo de anlisis que debera ser utilizado. Agrega adems, que el
diseo metodolgico empleado y el tipo de anlisis utilizado para los datos se corresponden
perfectamente con las investigaciones cuantitativas. Esto confirmara de manera categrica
lo mencionado por Mendoza (ob. cit.).
Sobre la base de lo expresado por Reyes Leal, se podra comentar que los
investigadores en proceso de formacin se encuentran frente a una especie de ceguera
paradigmtica seria y una orfandad onto-epistmica que les impiden ver con claridad la ruta
segura que deben seguir durante la construccin del conocimiento y asumir una postura
paradigmtica cnsona con la investigacin que realizan.
Las referidas carencias epistmicas pudieran ser slo la parte visible del iceberg,
pues quedaran ocultas otras deficiencias que podran develar la ocurrencia de un
fenmeno que va ms all del estudiante, quien en todo caso, sera el co-protagonista de
una historia cuya contraparte se invisibiliza bajo los ropajes de la majestad acadmica,
ubicado(a) en lo alto del Olimpo del saber pedaggico. Un ser omnisciente que puede
hacerle la vida miserable a un estudiante que se encuentra en proceso de elaboracin de
tesis. (Cone y Foster 1993 citados en Rosas, Flores y Valarino, 2006. p 162).
En este punto, es obligatorio mencionar la labor del tutor de trabajos de grado. Es l
quien debe guiar a su asesorado en todos los aspectos relacionados con la investigacin
acadmica, y uno de esos aspectos medulares lo constituyen los paradigmas de
investigacin. Pero si quien asume la delicada responsabilidad de orientar a un tesista
desconoce la cuestin paradigmtica, entonces el proceso investigativo podra convertirse
en una verdadera carrera cuesta arribapara el investigador en formacin.
En el contexto de estos ltimos planteamientos, L. Mendoza, docente, tutora e
investigadora al servicio de la UPEL-IPB, seala de manera categrica lo siguiente:
no hay claridad en los propios tutores en cuanto al asunto paradigmtico y lo
estn trabajando desde el contenido y, por supuesto, desde lo metodolgico
no hay formacin y sostengo- escasamente, en uno que otro caso hay
formacin paradigmtica en los tutores de postgrado (so pena de que me
declaren la guerra), insisto en que no la hay y que en un 95% no la hay Mi
preocupacin fundamental es que los tutores deben prepararse
paradigmticamente para encarar las labores tutoriales, y que si ellos van a
hacer investigacin cualitativa, que se preparen onto-epistemolgicamente para
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saber qu metodologa emergera en una investigacin. (entrevista personal,
Febrero 10, 2011).
Sin embargo, la cuestin va ms all de la preparacin del tutor de trabajos de
grado y tesis doctorales, esta sera apenas una arista del problema. Se trata tambin de
los contenidos programticos de los cursos de postgrado mismos, que estaran
obviando un aspecto esencial en el proceso de investigacin, habida cuenta que el fin
ltimo de todo postgrado es la produccin de conocimiento mediante la prctica
investigativa. En relacin con este tema, la referida docente agrega:
la exigencia paradigmtica no est presente en los cursos, ni es una lnea
transversal que diga que en todos los cursos va a haber exigencias
paradigmticas. Qu significa eso? Que la investigacin est siendo abordada
con errores, y el hecho de que se hagan abordajes desde lo metodolgico est
diciendo que all hay una produccin de conocimiento que no guarda los
estndares de calidad necesarios en una tesis doctoral, una tesis que podra ir a
una presentacin en un foro o en algn otro evento, y all el Pedaggico no
quedara bien parado, porque resulta que mientras en otras instituciones hay
formacin paradigmtica o podra haberla, all no se est reflejando. (entrevista
personal, Febrero 10, 2011).
Este testimonio podra tomarse como un llamado de reflexin para quienes tienen la
responsabilidad de disear los cursos de postgrado y para quienes los imparten. El mensaje
es evidente: la academia est obligada a exigir a los tutores y docentes, profundizar sus
conocimientos en cuanto al abordaje paradigmtico de la investigacin acadmica. Debe
adems, abrir espacios para el debate propiciador de un acercamiento a los paradigmas de
investigacin en al mbito acadmico, en el que no solamente participe el investigador
novel, sino tambin los investigadores experimentados y, en general, toda la comunidad
acadmica preocupada por la indagacin cientfica.
En relacin con este tema, N Mendoza,docente, tutor e investigador en la UPEL-
IPB, seal que en los doctorados en los cuales se ha movido en plan de conferencista o en
plan de tallerista, se ha encontrado con que el debate paradigmtico prcticamente est
reducido a su mnima expresin, mientras que en las experiencias que ha tenido como
jurado, ha percibido que mucha gente no tiene una clara idea de cul es el contexto
paradigmtico en el cual est desarrollando su investigacin, por tanto pareciera que la tesis
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o trabajo de grado obedece ms al cumplimiento de unas pautas administrativas que a la
produccin de conocimiento sustantivo. (entrevista personal, J ulio 07, 2011).
Todo ese panorama descrito en los prrafos precedentes ha despertado la
preocupacin del Dr. Nereo Mendoza Surez y la Dra. Luisa Mendoza Surez, docentes
investigadores de la Universidad Pedaggica Experimental Libertador Instituto Pedaggico
de Barquisimeto, por disear el curso denominado Paradigmas y Momentos Escriturales en
la Investigacin.
En la fundamentacin del programa analtico del curso en cuestin, los precitados
autores aclaran que:
Los aprendizajes derivados del curso atendern al requerimiento
insoslayable de corregir la prctica, por dems usual, de realizar
investigaciones de tipo operativo, en las cuales se parte de lo metodolgico,
sin la reflexin onto-epistemolgica de rigor. Estas omisiones,
limitaciones y perversiones, a juicio de Mendoza Surez (2012) han
devenido en ritualizaciones en la planificacin, diseo y ejecucin de
investigaciones que se traducen en trabajos estandarizados, sin preocupacin
real por realizar aportes sustantivos al rea de estudios. (p. 6).
Dicha asignatura pertenece al componente Cursos de Nivelacin, integrados al
proceso de admisin deestudios de Maestra, en el cual le corresponden dos unidades de
crdito acadmico (2 U.C.), y su objetivo general es desarrollar habilidades para asumir
posturas paradigmticamente consistentes con cada uno de los momentos fundamentales de
la investigacin acadmica y para transformar el conocimiento en informacin clara,
precisa y concreta, susceptible de ser plasmada en textos acadmicos ajustados a los
requerimientos de adecuacin, cohesin y coherencia.
Entre los objetivos especficos del curso Paradigmas y Momentos Escriturales en la
Investigacin estn los siguientes:
a) Reflexionar crticamente acerca de los momentos fundamentales de la investigacin
acadmica en los estudios de postgrado, en funcin de la asuncin ontolgica del
investigador sobre la realidad a estudiar y las implicaciones de la misma en la
seleccin entre las opciones representadas por los paradigmas positivista,
socioconstruccionista y sociocrtico.
b) Analizar, desde una perspectiva onto-epistemolgica y metodolgica, los
requerimientos de forma y de fondo en la produccin de textos acadmicos.
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c) Optimizar el conocimiento de los paradigmas y mtodos de investigacin mediante
la elaboracin de textos escritos, como actividad epistmica vinculada con cada uno
de los momentos escriturales en la elaboracin del trabajo de grado de maestra y/o
la tesis doctoral.
d) Desarrollar la competencia comunicativa escrita requerida en los momentos
escriturales inherentes a la elaboracin de textos acadmicos.
Para recapitular, es conveniente recordar tal como se mencion al principio de esta
seccin, que histricamente los paradigmas han dado lugar a dos slidas tradiciones
investigativas: la cuantitativa, representada por el positivismo y el postpositivismo y la
cualitativa constituida por los paradigmas socioconstruccionista y el sociocrtico.
Los paradigmas mencionados anteriormente le indican al investigador los supuestos
ontolgico, epistemolgico y metodolgico sobre los cuales debe producir el conocimiento,
podra decirse que le marcan la ruta que ha de seguir en su investigacin. Sin embargo, en
muchas ocasiones el investigador sobre todo el principiante- parece perder su norte
cuando declara el empleo de una metodologa especfica en su indagacin pero la lgica
del discurso que acompaa la propuesta dice otra cosa muy diferente. En ese momento
comienzan las incoherencias paradigmticas.
El paradigma entonces se convierte en una especie de estrella polar, gua indiscutible de
navegantes que durante siglos siempre est ah para indicarles el norte. Esta metfora tiene
un gran significado porque el paradigma de investigacin es para el investigador lo que la
estrella polar para el navegante.
Para concluir esta seccin, quien escribe considera muy apropiada la siguiente reflexin
de Gonzlez Mrmol (2012), la cual encierra un profundo significado que sirve para ilustrar
la metfora que da origen al ttulo de esta revisin documental:
El cielo estrellado es un espectculo fascinante. Pero hay tantas estrellas que,
antes que nada, es necesario aprender a orientarse. Para lograrlo hay que saber
localizar la constelacin ms famosa, la Osa Mayor. Una vez que la hayamos
encontrado, podremos localizar sin problemas, La Estrella Polar. (p. 1)
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CONSIDERACIONES FINALES
En los actuales momentos la UPEL se encuentra en un proceso de transformacin
curricular en el cual la investigacin educativa es considerada como uno de los ejes
curriculares que concretan y desarrollan el currculo bajo la gida del deber ser de la
formacin docente upelista (Documento Base del Currculo de la UPEL 2011, p. 24),
adems de ser:
una funcin esencial, tanto en lo referente al avance del conocimiento,
como en lo relativo a su aplicacin en la solucin de problemas especficos.
Se concibe como una actividad integrada, motivada por fines tanto
acadmicos como de servicio social y en interaccin permanente con la
docencia y la extensin. (Esteves, Rangel, Bolvar, Carrillo, Valdivieso,
Rada y Esteves, 2011, p. 5).
Las reflexiones desarrolladas en este trabajo, permiten afirmar que es de
importancia cimera abrir un debate paradigmtico en el mbito universitario, libre de
posiciones subalternas, que terminan profundizando la brecha epistemolgica entre el
mtodo hipottico-deductivo, propio dela investigacin cuantitativa y el mtodo inductivo
caracterstico de la investigacin cualitativa. El primero, aboga por un monismo
metodolgico mtrico, lineal, mensurable, incapaz de reconocer la naturaleza subjetiva de
la persona humana, sus sentimientos, emociones, creencias. El segundo, busca sentidos y
significados a las transacciones intersubjetivas de los actores protagonistas del hecho social.
La clarificacin semntica del vocablo paradigma es una necesidad cuya
superacin se justifica en virtud de la forma como recurrentemente esta palabra aparece en
el discurso acadmico, especficamente en los cursos de "Introduccin a la Investigacin" y
de "Investigacin Educativa", los cuales se caracterizan, en general, por una superficialidad
analtica que conlleva el riesgo de que los participantes de dichos cursos adopten de manera
repetitiva vocablos como el que aqu se ha analizado, sin tomar conciencia de sus
connotaciones, denotaciones, acepciones y concepciones implcitas.
En atencin a lo planteado en los prrafos precedentes, cobra cada vez mayor
pertinencia la consolidacin de cursos que profundicen en el abordaje paradigmtico de la
investigacin educativa en los estudios de maestra de la Universidad Pedaggica
Experimental Libertador Instituto Pedaggico de Barquisimeto, con el fin de elevar la
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calidad de la produccin de conocimiento y corregir la prctica, por dems usual, de
realizar investigaciones de tipo operativo, en las cuales se parte de lo metodolgico, sin la
reflexin onto-epistemolgica de rigor. Esto hace pensar que la exigencia paradigmtica
no parece ser la regla en las asignaturas que se dictan en el postgrado de esta casa de
estudios superiores.
Para finalizar el presente trabajo, se debe sealar que es necesario abrir espacios
para el dilogo propiciador de un acercamiento a los paradigmas de investigacin en al
mbito acadmico, en el que no solamente participe el investigador en proceso de
formacin, sino tambin los investigadores experimentados, y en general, toda la
comunidad acadmica preocupada por la indagacin cientfica, ms ahora en estos
momentos coyunturales en los que se ha planteado un Proceso de Transformacin
Curricular en el seno de las universidades del pas, y especialmente en la UPEL, en la cual
se considera la investigacin como un estamento fundamental y base del currculo.
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