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prcticas artsticas, estticas y polticas

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prarte
mquinas
trabajo inmaterial
diciembre 2006
Editor
Daro Corbeira
Editor de este nmero
Marcelo Expsito
Asistente de edicin
Irene Montero
Traduccin
Beat Baltza
Joaqun Barriendos
Carola Castellano
Marcelo Expsito
Florencia Gmez
Damian Krauss
Glria Mlich Bolet
Carlos R. Ruiz
Ral Snchez Cedillo
Diseo y Maqueta
Helvtica edicin y diseo
www.helvetica.es
Diseadora
Tatiana Martins
Impresin
Kadmos
Depsito Legal
S.583-2006
ISBN
84-611-4737-5
Edita
Brumaria A.C.
Santa Isabel, 28. 28012 Madrid
Tel. 34 91 528 0527
brumaria@brumaria.net
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Arte, mquinas, trabajo inmaterial. Una introduccin
prlogo:crtica,subjetivacinyartesdeexistencia
Judith Butler
Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault
biopoltica/biopoder:personalidadexibley
produccinalternativadesubjetividad
Maurizio Lazzarato
Trabajo autnomo, produccin por medio del lenguaje y 'general
intellect'
Trabajo inmaterial y subjetividad (con Antonio Negri)
El ciclo de la produccin inmaterial
Estrategias del empresario poltico
Por una redenicin del concepto 'biopoltica'
Del biopoder a la biopoltica
La mquina
Brian Holmes
La personalidad exible. Por una nueva crtica cultural
La personalidad potencial. Transubjetividad en la sociedad de
control
Utopa codicada: Makrolab o el arte de la transicin
El dispositivo artstico, o la articulacin de enunciaciones colectivas
Suely Rolnik
Geopoltica del chuleo
Antropofagia zombie
Lygia llamando
intermitencias:mquinasdeguerraenla
precarizacin
Gerald Raunig
Algunos fragmentos sobre las mquinas
Isabell Lorey
Gubernamentalidad y precarizacin de s.
Sobre la normalizacin de los productores y productoras culturales
Iconoclasistas [www.iconoclasistas.com.ar]
Vassilis Tsianos y Dimitris Papadopoulos
Precariedad: viaje salvaje al corazn del capitalismo corporeizado
Alex Foti
Un futuro antibushista para Europa: regulacin demoradical vs.
regulacin demoliberal
Nicols Sguiglia y Javier Toret
Cartografa y mquina de guerra. Desafos y experiencias
en torno a la investigacin militante en el sur de Europa
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Dentro de la serie de ediciones Brumaria, este monogrco, Arte, mquinas,
trabajo inmaterial, forma un cuerpo fundamentalmente con nuestra quinta publi-
cacin, Arte: la imaginacin poltica radical. Si la monografa publicada en verano
de 2005 invitaba a explorar el nuevo territorio de experimentacin demarcado por
las relaciones entre arte, poltica y activismo, la que ahora presentamos tiene como
objetivo rastrear los vnculos entre prcticas creativas, micropoltica (las transfor-
maciones que en la realidad se operan a partir de las mutaciones y tensiones que
tienen lugar en el campo no siempre visible de relaciones de fuerzas y deseos) y pro-
duccin de subjetividad.
Suely Rolnik apunta en uno de sus textos hacia una de las ms negativas
contradicciones que tuvieron lugar entre las prcticas de cambio social y poltica re-
volucionaria en el ciclo de luchas de los aos sesenta y setenta: la que sola en-
frentar de manera mutuamente excluyente la dimensin macro y micropoltica de
las prcticas. Uno de los subtextos de Arte, mquinas, trabajo inmaterial consiste
precisamente en pensar la manera en que dichas dimensiones son rearticuladas en
las prcticas de creacin e innovacin poltica que surgen en el nuevo ciclo de lu-
chas cuyo origen dataramos en los inicios de los aos noventa: se tratara de pen-
sar las actuales recombinaciones de activismo y cuerpo vibrtil, transformacin de
las formas de vida y construccin de esfera pblica, creatividad poltica y organiza-
cin militante, por decirlo con tan slo algunas imgenes simplicadas.
Dos de los textos que extraemos de entre la extraordinaria produccin teri-
ca de Maurizio Lazzarato en los aos noventa, tuvieron una funcin casi proftica.
Trabajo inmaterial y subjetividad (escrito con Antonio Negri) constataba cambios ra-
dicales en el concepto clsico de trabajo a partir de la tendencia a la centralidad
que adoptan la intelectualidad de masas y la constitucin del general intellect como
motores del nuevo modo de produccin surgido de la ltima fase de transforma-
cin del capitalismo. A lo que se apuntaba por tanto era a la necesidad de pensar
el trabajo de una manera cada vez menos constreida por los lmites de la crtica
de la economa poltica clsica, para poder entender la extensin del capitalismo
como un modo de produccin que, cada vez ms, simultneamente explota y pro-
duce subjetividad. Lo que nos resulta especialmente interesante ahora es subrayar
la manera en que tales hiptesis derivan en una reconsideracin radical de la fun-
cin del trabajo intelectual. Si se abre ahora un tercer periodo de la organizacin
del poder: el de la poltica de la comunicacin, entonces la revuelta contra el con-
trol y la reapropiacin de las mquinas de comunicacin son operaciones necesa-
Arte, mquinas, trabajo inmaterial.
Una introduccin
Maribel Casas-Corts y Sebastin Cobarrubias
A la deriva por los circuitos de la mquina cognitiva.
Circuitos feministas, mapas en red e insurrecciones en la
universidad
Compartiendo Capital [www.compartiendocapital.org.ar]
Laser Posse Sapienza Pirata
El cognitariado se alza en Neuropa: fuerza de trabajo intermitente,
trabajo cognitario y el lado oscuro del capital humano estilo UE
Coordination des Intermittents et Prcaires d'Ille-de-France
Maurizio Lazzarato
La forma poltica de la coordinacin
Antonella Corsani
Produccin de saberes y nuevas formas de accin poltica.
La experiencia de los trabajadores y trabajadoras intermitentes
del espectculo en Francia
eplogo:micropolticas.cartografasdeldeseo
Nstor Perlongher
Los devenires minoritarios
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zacin del trabajo literario por la cual el escritor pensase su prctica al interior de
las nuevas relaciones de produccin, La obra de arte en la poca de su reproducti-
bilidad tcnica sirve para algo ms provechoso que justicar la melancola por la
prdida del aura de las obras de arte y para sostener las numerosas fetichizacio-
nes con las que el mercado y la institucin han reconducido los procesos de des-
materializacin que sobre la obra de arte se han ejercido notablemente desde los
aos sesenta: lo que este ltimo texto atesora seguramente es una extraordinaria
teora de la produccin de subjetividad. Diferentes prcticas estticas, nos dice, al-
bergan diferentes modelos espectatoriales: por tanto, consisten en formas diversas
de producir al sujeto espectador y, en denitiva, de construir esfera pblica. Desde
este punto de vista, la obra no es el objeto relevante de la produccin artstica o
intelectual: lo son sus efectos sobre la subjetividad y la produccin del comn.
Hablar, entonces, de produccin artstica o cultural o de trabajo intelectual,
no es obligadamente operar en un rea restringida o en un territorio elitista. Es la
posibilidad de situarse justamente en el centro de un nuevo modo de explotacin
que se caracteriza cada vez ms por la produccin de subjetividad y de mundos de
vida. La experiencia del movimientos de los trabajadores y trabajadoras intermiten-
tes de la industria del espectculo en Francia constituye uno de los ejemplos ma-
yores de la manera en que un movimiento de trabajadores y trabajadoras inmate-
riales sabe evitar la autoreclusin sectorial de su lucha para pasar a constituir una
metonimia de los conictos sociales que surgen de la formas de gobierno neolibe-
ral. La hiptesis de la que parte el movimiento en Francia es la siguiente: la condi-
cin irregular, intermitente, de sus formas de trabajo, que en un momento fueron
excepcin frente a la lgica del empleo estable, es hoy la condicin generalizada
del trabajo. El movimiento crece a partir de la manera excepcional en que trabaja-
dores y trabajadoras del espectculo ponen el acerbo de sus competencias creati-
vas a producir un tipo de lucha sostenida en dos pilares: la construccin creativa del
conicto (con una reinvencin fascinante del lenguaje de la desobediencia y la
accin directa) y unos modos de produccin de saberes que renuevan las formas de
investigacin militante.
Este par de ideas apenas apuntadas no agotan, evidentemente, los posibles
subtextos y lneas de fuerza que invitamos a explorar por medio de esta monogra-
fa que el amable lector o lectora intuir, muy probablemente, concebida bajo el in-
ujo simultneo de Foucault y Guattari. El Foucault que interpret la extensin del
biopoder no como un inujo paralizante sobre el conjunto de la sociedad, sino
como la apertura a nuevas posibilidad de combinar creacin y resistencia, y el Gua-
ttari que pens la necesidad de construir mquinas de guerra que, lejos de supo-
ner una imagen puramente metafrica, constituyesen agenciamientos colectivos
concretos desde los cuales luchar y vivir de otra manera.
9
rias pero no sucientes: la revuelta
y la reapropiacin [se habran de en-
carnar] en un proceso de liberacin de
la subjetividad que se forma en el in-
terior mismo de las mquinas de co-
municacin. La funcin del inte-
lectual, por tanto, se modica en la
medida en que ya no es extrao a los
procesos de trabajo: se dan as las
condiciones para que su actividad no
se limite a funciones epistemolgicas
ni se recluya en posiciones ticas, en
tanto en cuanto el trabajo intelectual
se encuentra hoy por completo en el
interior del proceso de produccin.
La siguiente nota marginal
contenida en El ciclo de la produccin
inmaterial sonaba a pura declamacin
visionaria cuando, a comienzos de los
aos noventa, se senta an la dura
hegemona de la contrarrevolucin
cultural sostenida por el posmodernis-
mo conservador tras la clausura del ci-
clo del 68: Walter Benjamn analiz
ya cmo, desde el nal del siglo XIX,
tanto la produccin artstica como
su reproduccin y percepcin asumie-
ron formas colectivas. No podemos
detenernos sobre sus trabajos, que si-
guen siendo fundamentales para la
genealoga del trabajo inmaterial y
sus formas de reproduccin.
El anlisis esttico como mo-
delo para pensar las transformaciones
del trabajo y de la reciente revolucin
capitalista? La propuesta no debera
sonar provocadora para quienes se-
pan leer los escritos del Benjamin de
los aos treinta, elaborados bajo el in-
ujo de las vanguardias productivistas
e industrialistas, as como de la deri-
vacin politizada de ciertas prcticas
artsticas, teatrales y literarias de la
Alemania del periodo. Si El autor
como productor hablaba, precisa-
mente, de la necesidad de una politi-
ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
prlogo:
crtica,
subjetivacin
y artes de
existencia
QU ES HACER UNA CRTICA? Apostara a que se trata de algo que
la mayora entendemos en un sentido ordinario. El asunto, no obstante, se compli-
ca si intentamos distinguir entre una crtica de tal o cual posicin y la crtica como
una prctica ms general que pudiera ser descrita sin referencia a sus objetos con-
cretos. Podemos adems interrogarnos sobre su carcter general sin insinuar una
esencia de la crtica? Y si para establecer esta imagen general lo hiciramos expre-
sando algo que se aproximase a una losofa de la crtica, perderamos entonces
la distincin entre losofa y crtica que forma parte de la denicin misma de esta
ltima? La crtica es siempre crtica de alguna prctica, discurso, episteme o insti-
tucin instituidos, y pierde su carcter en el momento en que se abstrae de esta
forma de operar y se la asla como una prctica puramente generalizable. Pero sien-
do esto cierto no signica que sea imposible algn tipo de generalizacin o que
tengamos que enfangarnos en particularismos. Todo lo contrario, por donde tran-
sitamos aqu es por un rea de obligada generalizacin que aborda lo losco
pero que debe, si queremos que sea siempre crtica, guardar distancia frente a sus
propios resultados.
En este ensayo abordar la obra de Foucault, pero permtaseme comenzar
sugiriendo un interesante paralelismo entre lo que Raymond Williams y Theodor
Adorno perseguan cada uno a su manera bajo el nombre de crtica [criticism] y
lo que Foucault buscaba comprender como crtica [critique]. Estoy segura de que
parte de la propia contribucin de Foucault a la losofa poltica progresiva, y de sus
alianzas con ella, se vern claras en el curso de esta comparacin.
Raymond Williams se preocup por el hecho de que la crtica se haba redu-
cido excesivamente a la nocin de descubrir errores
1
, y propuso que encontrse-
mos un vocabulario para los tipos de respuestas que tenemos, en concreto para las
obras culturales, que no asuman el hbito (o el derecho o el deber) del juicio. Lo
que reclamaba era un tipo de respuesta ms especca que no se apresurase a ge-
neralizar: lo que siempre es preciso entender es la especicidad de la respuesta, que
no es un 'juicio' sino una prctica
2
. Creo que esta lti-
ma frase marca tambin la trayectoria del pensamiento
de Foucault sobre este asunto, ya que su crtica no es
una prctica que se reduzca a dejar en suspenso el juicio,
sino la propuesta de una prctica nueva a partir de valo-
res que se basan precisamente en esa suspensin.
De manera que, para Williams, la prctica de la
crtica no es reductible a alcanzar juicios (y expresarlos).
Qu es la crtica? Un ensayo sobre la
virtud de Foucault
Judith Butler
1
Raymond Williams, Palabras clave.
Un vocabulario de la cultura y la so-
ciedad, traduccin de Horacio Pons,
Nueva Visin, Buenos Aires, 2000,
pgs. 85-87
2
Ibdem, pg. 87.
De forma signicativa, Adorno reclamaba algo semejante al escribir sobre el peli-
gro... representado por una accin mecnica, puramente lgico-formal y adminis-
trativa, que decide acerca de las formaciones culturales y las articula en aquellas
constelaciones de fuerza que el espritu tendra ms bien que analizar, segn su ver-
dadera competencia
3
. As que la tarea de desvelar estas constelaciones de poder
se ve impedida por la precipitacin de un juicio mecnico como forma ejemplar
de la crtica. Para Adorno, esta manera de operar sirve para imponer una escisin
entre la crtica y el mundo social a nuestro alcance, en un movimiento que revoca
los resultados de su propia tarea ya que constituye una renuncia a la prctica ma-
terial
4
. Adorno escribe que [la] misma soberana [del crtico o de la crtica], la pre-
tensin de poseer un saber profundo del objeto y ante el objeto, la separacin de
concepto y cosa por la independencia del juicio, lleva en s el peligro de sucumbir
a la conguracin-valor de la cosa; pues la crtica cultural apela a una coleccin de
ideas establecidas y convierte en fetiches categoras aisladas
5
. Para que la crtica
opere como parte de una prctica material, segn Adorno, tiene que captar los
modos en que las propias categoras se instituyen, la manera en que se ordena el
campo de conocimiento, y cmo lo que este campo suprime retorna, por as decir,
como su propia oclusin constitutiva. El juicio, para ambos pensadores, es una ma-
nera de subsumir lo particular en una categora general ya constituida, mientras
que la crtica interroga sobre la constitucin oclusiva del campo de conocimiento al
que pertenecen esas mismas categoras. Pensar el problema de la libertad, y el de
la tica en general, ms all del juicio, es especialmente importante para Foucault:
el pensamiento crtico consistira justamente en ese empeo.
En 1978, Foucault pronunci una conferencia titulada Qu es la crtica?
6
,
un trabajo que prepar el camino para su ensayo, ms conocido, Qu es la Ilus-
tracin? (1984). En l, Foucault no solamente se cuestiona lo que la crtica es, sino
tambin busca comprender el tipo de cuestionamiento que la crtica instituye, ofre-
ciendo tentativamente algunas maneras de circunscribir su actividad. Lo que conti-
na siendo quiz lo ms importante tanto de la conferencia como del ensayo de-
sarrollado posteriormente, es la forma interrogativa en
que se formula el asunto. Porque la propia pregunta
qu es la crtica? forma parte de la empresa crtica en
cuestin, as que la pregunta no slo se plantea el pro-
blema cul es esta crtica que se supone que hace-
mos o a la que debemos aspirar?, sino que represen-
ta tambin un cierto modo de interrogar, central en la
actividad misma de la crtica.
Ms an, sugerira que lo que Foucault busca ha-
cer con esta pregunta es algo bastante diferente de lo
que quiz hemos llegado a esperar de la crtica. Habermas
volvi muy problemtico el trabajo de la crtica al suge-
rir que, si lo que buscbamos era poder recurrir a nor-
mas al elaborar juicios evaluativos sobre las condiciones
sociales y los nes sociales, era necesario ir ms all de
la teora crtica. La perspectiva de la crtica, desde su
punto de vista, puede poner en cuestin los fundacio-
16 Judith Butler Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault
nalismos, desnaturalizar las jerarquas sociales y polticas e incluso establecer pers-
pectivas mediante las cuales se puede marcar una cierta distancia frente al mundo
naturalizado. Pero ninguna de estas actividades puede decirnos en qu direccin
deberamos movernos, ni si las actividades en las que nos comprometemos logran
alcanzar ciertos tipos de nes justicados normativamente. Desde su punto de vis-
ta, por lo tanto, la teora crtica tendra que dar paso a una teora normativa ms
robusta, como lo es la accin comunicativa, con el n de dotarnos de un funda-
mento para la teora crtica con el que se puedan elaborar juicios normativos fuer-
tes
7
; no slo para que la poltica pueda disponer de un propsito claro y una aspi-
racin normativa, sino tambin para que seamos capaces de evaluar las prcticas
actuales en trminos de su capacidad para alcanzar tales nes. Haciendo este tipo
de crtica de la crtica, Habermas se vuelve curiosamente acrtico respecto al propio
sentido de normatividad que expone. Porque la cuestin qu tenemos que ha-
cer? presupone que el nosotros ya se ha formado y se conoce, que su accin
es posible y que el campo en el que puede actuar est delimitado. Pero si esas mis-
mas formaciones y delimitaciones tienen consecuencias normativas, entonces ser
necesario preguntarse por los valores que conforman el escenario de la accin, y
ello se convertir en una dimensin importante para cualquier investigacin crtica
sobre asuntos normativos.
Aunque es posible que los habermasianos y habermasianas tengan una res-
puesta para este problema, mi intencin en este texto no es ponerme a ensayar es-
tos debates ni buscarles una respuesta, sino marcar distancias entre una nocin de
crtica que se caracteriza por estar en algn sentido empobrecida por la normativi-
dad, y otra, que espero ofrecer aqu, que no solamente es ms compleja de lo que
la crtica habitual asume, sino que tiene, me gustara argumentar, compromisos
normativos fuertes que aparecen en formas que sera difcil, si no imposible, leer
con las actuales gramticas de normatividad. En este ensayo, en efecto, espero
mostrar que Foucault no solamente realiza una contribucin importante a la teora
normativa, sino que tanto su esttica como sus consideraciones sobre el sujeto es-
tn ntegramente relacionadas con su tica y su poltica. Mientras otros lo han de-
sestimado por esteta o, ms an, por nihilista, mi sugerencia es que la incursin que
realiza en el tema de la construccin de s y de la poiesis es central en la poltica de
desujecin que propone. Paradjicamente, la construccin de s y la desujecin su-
ceden simultneamente cuando se aventura un modo de existencia que no se sos-
tiene en lo que l llama el rgimen de la verdad.
Foucault comienza su discusin afirmando que hay varias gramticas para
el trmino crtica, distinguiendo entre una alta empresa kantiana que se lla-
ma crtica, y las pequeas actividades polmicas que se llaman crtica. De esta
manera, nos advierte desde el inicio de que la crtica
no ser una sola cosa, y de que no seremos capaces de
definirla separadamente de los diversos objetos por los
que a su vez se define: parece conducida por natura-
leza, por funcin, dira que por profesin, a la disper-
sin, a la dependencia, a la pura heteronoma no
existe ms que en relacin con otra cosa distinta a ella
misma
8
.
17 ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
3
Theodor W. Adorno, "La crtica de
la cultura y la sociedad", Prismas. La
crtica de la cultura y de la sociedad,
traduccin de Manuel Sacristn,
Ariel, Barcelona, 1962, pg. 23.
4
Ibdem, pg. 15.
5
Ibdem, pg. 14.
6
Michel Foucault, "Qu es la crti-
ca? (Crtica y Aufklrung)", traduc-
cin de Javier de la Higuera, Sobre la
Ilustracin, Tecnos, Madrid, 2006,
pgs. 3-52. Este ensayo fue original-
mente una conferencia pronunciada
en la Sociedad Francesa de Filosofa
el 27 de mayo de 1978, posterior-
mente publicada en el Bulletin de la
Socit franaise de Philosophie, ao
84, n 2, abril-junio de 1990, pgs.
35-63.
7
Para una recensin interesante de
esta transicin de la teora crtica a la
accin comunicativa, consultar el li-
bro de Seyla Benhabib, Crtica, norma
y utopa, Amorrortu, Buenos Aires,
2005.
8
Michel Foucault, Qu es la crti-
ca?, op. cit., pgs. 4 y 5.
o porque el lmite sea peligroso y sexy, o porque eso nos lleve a una excitante proxi-
midad al mal. Una se interroga sobre los lmites de los modos de saber porque ya se
ha tropezado con una crisis en el interior del campo epistemolgico que habita. Las
categoras mediante las cuales se ordena la vida social producen una cierta incohe-
rencia o mbitos enteros en los que no se puede hablar. Es desde esta condicin y a
travs de una rasgadura en el tejido de nuestra red epistemolgica que la prctica
de la crtica surge, con la conciencia de que ya ningn discurso es adecuado o de
que nuestros discursos reinantes han producido un impasse. En efecto, el propio de-
bate en el que el punto de vista fuertemente normativo declara la guerra a la teora
crtica puede haber producido precisamente esa forma de impasse discursivo del que
surge la necesidad y la urgencia de la crtica.
Para Foucault, la crtica es instrumento, medio de un porvenir o una verdad
que ella misma no sabr y no ser, es una mirada sobre un dominio que se quiere
scalizar y cuya ley no es capaz de establecer. De manera que la crtica ser esa
perspectiva sobre las formas de conocimiento establecidas y ordenadoras que no
est inmediatamente asimilada a tal funcin ordenadora. Foucault, signicativa-
mente, emparenta esta exposicin del lmite del campo epistemolgico con la prc-
tica de la virtud, como si la virtud fuese contraria a la regulacin y al orden, como
si la virtud misma se hubiera de encontrar en el hecho de poner en riesgo el orden
establecido. No le intimida la relacin que aqu se establece. Escribe: hay algo en
la crtica que tiene parentesco con la virtud. Y despus arma algo que podramos
considerar an ms sorprendente: esta actitud crtica [es] la virtud en general
10
.
Hay algunas formas preliminares de entender el esfuerzo de Foucault por
moldear la crtica como virtud. La virtud se entiende con mucha frecuencia como
un atributo o prctica de un sujeto, o como una cualidad que condiciona y carac-
teriza un cierto tipo de accin o prctica. Pertenece a una tica que no se cumple
meramente siguiendo reglas o leyes formuladas objetivamente. Y la virtud no es so-
lamente una manera o una va para estar de acuerdo o cumplir con normas prees-
tablecidas. Es, ms radicalmente, una relacin crtica con esas normas la cual, para
Foucault, toma la forma de una estilizacin especca de la moralidad.
Foucault nos ofrece una indicacin de lo que quiere decir con virtud en la in-
troduccin de Historia de la sexualidad. 2. El uso de los placeres
11
. En esa coyuntu-
ra deja claro que busca ir ms all de una nocin de losofa tica que promulgue
una serie de prescripciones. As como la crtica interseca con la losofa sin coinci-
dir del todo con ella, Foucault busca en esa introduccin hacer de su propio pen-
samiento un ejemplo de forma no prescriptiva de investigacin moral. Del mismo
modo se preguntar ms tarde sobre formas de experiencia moral que no estn r-
gidamente denidas por una ley jurdica, una regla o
mandato al que al sujeto se le pide someterse mecnica
o uniformemente. El ensayo que escribe, nos dice, es en
s mismo un ejemplo de tal prctica de explorar lo que,
en su propio pensamiento, puede ser cambiado me-
diante el ejercicio... de un saber que le es extrao
12
. La
experiencia moral tiene que ver con la transformacin
de s provocada por una forma de conocimiento que es
ajena al de uno mismo. Y esta forma de experiencia mo-
10
Michel Foucault, Qu es la crti-
ca?, op. cit., pg. 5.
11
Michel Foucault, Historia de la se-
xualidad. 2. El uso de los placeres,
traduccin de Mart Soler, Siglo XXI,
Buenos Aires, 2003.
12
Ibdem, pg. 12.
Foucault busca de esta manera denir la crtica, pero encuentra que sola-
mente son posibles una serie de aproximaciones. La crtica ser dependiente de
sus objetos, pero sus objetos a cambio denirn el propio signicado de la crtica.
Ms an, la tarea primordial de la crtica no ser evaluar si sus objetos condi-
ciones sociales, prcticas, formas de saber, poder y discurso son buenos o ma-
los, ensalzables o desestimables, sino poner en relieve el propio marco de evalua-
cin. Cul es la relacin del saber con el poder que hace que nuestras certezas
epistemolgicas sostengan un modo de estructurar el mundo que forcluyen posi-
bilidades de ordenamiento alternativas? Por supuesto, podemos pensar que nece-
sitamos certeza ideolgica para armar con seguridad que el mundo est y de-
biera estar ordenado de una determinada manera. Hasta qu punto, sin embar-
go, tal certeza est orquestada por determinadas formas de conocimiento preci-
samente para forcluir la posibilidad de pensar de otra manera? En este punto se-
ra inteligente preguntar: qu tiene de bueno pensar de otra manera si no sabe-
mos de antemano que pensar de otra manera produce un mundo mejor, si no te-
nemos un marco moral en el cual decidir con conocimiento que ciertas posibilida-
des o modos nuevos de pensar de otra manera impulsarn ese mundo cuya me-
jor condicin podemos juzgar con estndares seguros y previamente establecidos?
sta se ha convertido en algo as como una contrarrplica habitual a Foucault y a
quienes se ocupan de l. El relativo silencio con el que se recibe este hbito de des-
cubrir errores en Foucault es un signo de que su teora no sirve para dar res-
puestas consoladoras? Pienso que s hay que aceptar que las respuestas que Fou-
cault ha proferido no tienen como nalidad primordial consolar. Pero esto, por su-
puesto, no quiere decir que si algo renuncia a consolar no se pueda considerar,
por denicin, como una respuesta. En realidad, la nica contrarreplica posible,
me parece, es volver a un signicado ms fundamental de crtica con el n de
ver qu problema hay con la manera en que la cuestin se formula, para formu-
lar la cuestin de nuevo, de forma que se pueda trazar una aproximacin ms pro-
ductiva hacia el lugar que ocupa la tica en el seno de la poltica. Se podra pre-
guntar, efectivamente, si lo que yo quiero decir con productivo se calibrar me-
diante estndares y medidas que est dispuesta a revelar o que conciba plena-
mente ya desde el momento en que realizo tal armacin. Pero en este punto pe-
dira paciencia, pues resulta que la crtica es una prctica que requiere una cierta
cantidad de paciencia al igual que la lectura, de acuerdo con Nietzsche, requiere
que actuemos un poco ms como vacas que como humanos, aprendiendo el arte
del lento rumiar.
La contribucin de Foucault a lo que parece ser un impasse en la teora crti-
ca y poscrtica de nuestro tiempo es precisamente pedirnos que repensemos la crti-
ca como una prctica en la que formulamos la cuestin de los lmites de nuestros
ms seguros modos de conocimiento, a lo que Williams se reri como nuestros
hbitos mentales acrticos y que Adorno describi como ideologa (el nico pen-
samiento no-ideolgico es aqul que no puede reducir-
se a operational terms, sino que intenta llevar la cosa
misma a aquel lenguaje que est generalmente bloquea-
do por el lenguaje dominante
9
). Una no se conduce
hasta el lmite para tener una experiencia emocionante,
18 Judith Butler Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault
9
Theodor W. Adorno, La crtica de
la cultura y la sociedad, op. cit., pg.
23.
19 ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
oponga al placer puro y simple, sino un cierto tipo de prctica de placer en s mis-
ma, una prctica del placer en el contexto de la experiencia moral.
De esta forma, Foucault deja claro en la tercera seccin de esa misma intro-
duccin que no ser suciente con ofrecer una crnica histrica de los cdigos mo-
rales, ya que tal historia no nos puede decir cmo se vivieron estos cdigos y, ms
especcamente, qu tipo de formaciones del sujeto esos cdigos requirieron y fa-
cilitaron. Foucault comienza a sonar aqu como un fenomenlogo. Pero adems de
recurrir a los medios experienciales para captar las categoras morales, tambin rea-
liza Foucault un movimiento hacia la crtica, en tanto que la relacin subjetiva con
esas normas no ser ni predecible ni mecnica. La relacin con tales categoras ser
crtica en el sentido de que no consiste en acatarlas, sino en constituir una rela-
cin con ellas que interroga el propio campo de categorizacin, rerindose, al me-
nos implcitamente, a los lmites del horizonte epistemolgico dentro del cual estas
prcticas se forman. No se trata de referir la prctica a un contexto epistemolgico
dado de antemano, sino de establecer la crtica como la prctica que cabalmente
expone los lmites de ese mismo horizonte epistemolgico, haciendo que los con-
tornos del horizonte, por as decir, aparezcan puestos en relacin con su propio l-
mite por vez primera. Resulta adems que la prctica crtica en cuestin produce la
transformacin de s en relacin con una regla de conducta. Entonces, cmo lle-
va la transformacin de s a la exposicin de este lmite?, cmo se entiende la
transformacin de s como prctica de libertad y cmo se entiende esta prctica
como parte del lxico de la virtud en Foucault?
Comencemos por entender la nocin de transformacin de s que aqu est
en juego, para despus considerar cmo se relaciona con el problema llamado cr-
tica, el cual constituye el foco de nuestras deliberaciones. Una cosa es, por su-
puesto, conducirse en relacin a un cdigo de conducta, y otra formarse como su-
jeto tico en relacin a un cdigo de conducta (y an otra cosa es formarse como
aqul que pone en riesgo el orden del cdigo mismo). Las reglas de castidad pro-
porcionan a Foucault un ejemplo importante. Hay diferencia, por ejemplo, entre no
actuar movido por deseos que puedan violar un precepto al que uno est moral-
mente atado, y desarrollar una prctica de deseo, por as decir, alimentada por cier-
to proyecto o tarea tica. El modelo de acuerdo con el cual se requiere la sumisin
a una regla obligara a uno a no actuar de determinadas maneras, instalando una
prohibicin efectiva contra el acting out de ciertos deseos. Pero el modelo que Fou-
cault intenta comprender y, en efecto, incorporar y ejemplicar, considera que la
prescripcin moral participa en la formacin de un tipo de accin. El argumento de
Foucault parece ser que la renuncia y la proscripcin no imponen necesariamente
un modo tico pasivo o no-activo, sino que forman un modo tico de conducta y
una manera de estilizar tanto la accin como el placer.
Creo que este contraste mostrado por Foucault entre una tica basada en el
mando y la prctica tica comprometida de forma central en la formacin del yo
arroja una luz importante sobre la distincin entre obediencia y virtud que ofrece
en su ensayo Qu es la crtica? Contrasta Foucault esta comprensin de virtud,
an por denir, con la obediencia, mostrando cmo la posibilidad de esta forma de
virtud se establece mediante su diferencia frente a una obediencia acrtica respecto
a la autoridad.
21
ral ser diferente de la sumisin a un mandato. En efecto, en la medida en que Fou-
cault interroga la experiencia moral, entiende que l mismo est realizando una in-
vestigacin sobre las experiencias morales que no estn en primer lugar o en lo fun-
damental estructuradas por prohibicin o interdiccin.
En el primer volumen de Historia de la sexualidad
13
buscaba mostrar que las
prohibiciones primordiales asumidas por el psicoanlisis y las consideraciones es-
tructuralistas sobre las prohibiciones culturales no se pueden aceptar como cons-
tantes histricas. Ms an, la experiencia moral no se puede entender historiogr-
camente recurriendo a una serie predominante de interdicciones en un tiempo
histrico dado. Aunque hay cdigos a estudiar, deben serlo siempre en relacin con
los modos de subjetivacin a los que corresponden. Foucault arma que la juridi-
cacin de la ley alcanza una cierta hegemona en el siglo XIII, pero si nos remonta-
mos a las culturas clsicas griega y romana encontramos prcticas, o artes de la
existencia
14
, que tienen que ver con una relacin cultivada del yo consigo mismo.
Con la introduccin de la nocin de artes de la existencia Foucault rein-
troduce tambin y vuelve a enfatizar las acciones sensatas y voluntarias, en con-
creto esas prcticas... por las que los hombres no slo se jan reglas de conduc-
ta, sino que buscan transformarse a s mismos, modicarse en su ser singular y ha-
cer de su vida una obra que presenta ciertos valores estticos y responde a ciertos
criterios de estilo. No es que tales vidas sencillamente se ajusten a preceptos mo-
rales o normas de tal manera que los yoes que consideramos formados o prepara-
dos de antemano encajen en un molde que el precepto expone. Por el contrario, el
yo se crea a s mismo en los trminos que marca la norma, habita e incorpora la
norma, pero la norma, en este sentido, no es externa al principio de acuerdo con
el cual el yo se forma. Lo que est en juego para Foucault no son los comporta-
mientos, las ideas, las sociedades o sus ideologas, sino las problematizaciones
a cuyo travs el ser se da como poderse y deberse ser pensado y las prcticas a par-
tir de las cuales se forman aqullas
15
.
Aunque esta ltima armacin es apenas transparente, lo que sugiere es que
ciertos tipos de prcticas pensadas para manejar ciertos tipos de problemas tienen
como consecuencia que, con el paso del tiempo, se establezca un dominio ontol-
gico que constrie a su vez lo que entendemos por posible. Slo haciendo referen-
cia a este horizonte ontolgico que prevalece, l mismo instituido mediante una se-
rie de prcticas, seremos capaces de comprender las diversas formas de relacin
con los preceptos morales que han sido formadas, as como con las que estn por
formarse. Por ejemplo, Foucault toma detenidamente en consideracin varias prc-
ticas de austeridad y las emparenta con la produccin
de un cierto tipo de sujeto masculino. Las prcticas de
austeridad no dan fe de una sola y permanente prohibi-
cin, sino que trabajan al servicio de modelar un cierto
tipo de yo. Dicho de forma ms precisa el yo, incorpo-
rando las reglas de conducta que representan la virtud
de la austeridad, se crea a s mismo como un tipo de su-
jeto especco. La produccin de s es la elaboracin y
estilizacin de una actividad en el ejercicio de su poder
y la prctica de su libertad
16
. No es una prctica que se
20 Judith Butler Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
13
Michel Foucault, Historia de la se-
xualidad. 1. La voluntad de saber, Si-
glo XXI, Madrid, 2005.
14
Michel Foucault, Historia de la se-
xualidad. 2. El uso de los placeres, op.
cit., pg 13.
15
Ibdem, pgs. 13-14.
16
Ibdem, pg. 25.
der, su precio, el modo en que se administra, a quienes la administran. Est una
tentada a pensar que Foucault est simplemente describiendo la resistencia, pero
parece que aqu la virtud ha tomado el lugar de ese trmino, o deviene el medio
por el que la resistencia se describe de otra manera. Tendremos que preguntarnos
el porqu. Ms an, esta virtud es descrita tambin como un arte, el arte de no
ser gobernado de tal modo; luego cul es la relacin que aqu opera entre es-
ttica y tica?
Foucault encuentra los orgenes de la crtica en la relacin de resistencia a la
autoridad eclesistica. En relacin a la doctrina de la Iglesia, no querer ser gober-
nado era una cierta manera de rechazar, recusar, limitar (dganlo como quieran) el
magisterio eclesistico, era el retorno a la Escritura era la cuestin de cul es el
tipo de verdad que dice la Escritura
20
. Y esta objecin se esgrima claramente en
nombre de una alternativa o, como mnimo, de una razn emergente de verdad y
justicia. Esto lleva a Foucault a formular una segunda denicin de crtica: No
querer ser gobernado no querer tampoco aceptar esas leyes porque son injustas,
porque esconden una ilegitimidad esencial
21
.
La crtica es lo que expone esta ilegitimidad, pero no porque recurra a un or-
den poltico o moral ms esencial. Foucault escribe que el proyecto crtico se en-
frenta al gobierno y a la obediencia que exige, y que lo que la crtica signica en
este contexto es oponer unos derechos universales e imprescriptibles a los cuales
todo gobierno, sea cual sea, se trate del monarca, del magistrado, del educador, del
padre de familia, deber someterse
22
. La prctica de la crtica, sin embargo, no
descubre estos derechos universales, como arman los tericos de la Ilustracin,
sino que los opone. No obstante, no los opone como derechos positivos. El opo-
nerlos es un acto que limita el poder de la ley, un acto que contrarresta y rivaliza
con las operaciones del poder, el poder en el momento de su renovacin. Es en s
la limitacin, una limitacin que adopta la forma de una pregunta y que declara,
por el propio hecho de declararse, un derecho a cuestionar. Desde el siglo XVI en
adelante, la pregunta cmo no ser gobernado se torna ms especca hacia
cules son los lmites del derecho a gobernar?. 'No querer ser gobernado' es
ciertamente no aceptar como verdadero lo que una autoridad os dice que es ver-
dad o, por lo menos, es no aceptarlo por el hecho de que un autoridad diga que lo
es, es no aceptarlo ms que si uno mismo considera como buenas las razones para
aceptarlo
23
. Hay por supuesto una buena cantidad de ambigedad en esta situa-
cin, porque qu constituir una razn de validez para aceptar la autoridad? La
validez deriva del consentimiento a aceptar la autoridad? Si es as, el consenti-
miento valida las razones que se esgrimen, sean las que sean? O se trata ms bien
de que uno da su consentimiento slo sobre la base de una validez previa y com-
probable? Adems, estas razones previas, en su validez, hacen que el consenti-
miento sea vlido? Si la primera alternativa fuese co-
rrecta, entonces el consentimiento es el criterio a travs
del cual se juzga la validez, lo cual hara parecer que la
posicin de Foucault se reduce a una forma de volunta-
rismo. Pero lo que quiz nos ofrece por medio de la cr-
tica es un acto, incluso una prctica de libertad, que no
se puede reducir al voluntarismo de manera sencilla, de-
23
La resistencia a la autoridad, por supuesto, constituye para Foucault el sello
de la Ilustracin. Y nos ofrece una lectura de la Ilustracin en la que no slo aseve-
ra su propia continuidad con los nes de sta, sino que incluso ofrece una lectura
de sus propios dilemas remontndose a la misma historia de la Ilustracin. Sus con-
sideraciones son tales que ningn pensador ilustrado las aceptara, pero esta resis-
tencia no invalidara la caracterizacin de la Ilustracin que Foucault nos ofrece,
toda vez que lo que se busca con ella es precisamente lo impensado dentro de los
propios trminos de la Ilustracin: por tanto, la suya es una historia crtica. Desde
su punto de vista, la crtica comienza cuestionando la exigencia de obediencia abso-
luta y sometiendo a evaluacin racional y reexiva toda obligacin gubernamental
impuesta sobre los sujetos. Aunque Foucault no seguir este giro a la razn, pre-
guntar no obstante qu criterios delimitan los tipos de razones que tienen que ver
con la puesta en cuestin de la obediencia. Se interesar particularmente en el pro-
blema de cmo ese campo delimitado forma al sujeto y cmo, a su vez, un sujeto
viene a formar y reformar esas razones. Esta capacidad de formar razones estar li-
gada de forma importante a la relacin transformadora de s antes mencionada. Ser
crtico con una autoridad que se hace pasar por absoluta requiere una prctica cr-
tica que tiene en su centro la transformacin de s.
Pero cmo pasamos de entender las razones que puedan existir para aceptar
una exigencia a formar esas razones nosotras mismas y nosotros mismos, y de ah a
transformarnos en el curso de producir esas razones (y, nalmente, a poner en riesgo
el propio campo de razn)? Se trata de diferentes tipos de problemas o es que uno
nos conduce invariablemente hacia el otro? Es la autonoma que se logra formando
razones y que sirve de base para aceptar o rechazar una ley dada de antemano lo mis-
mo que la transformacin de s que tiene lugar cuando una regla se incorpora en la
propia accin del sujeto? Como veremos, tanto la transformacin de s en relacin a
preceptos ticos como la prctica de la crtica se consideran formas de arte, estiliza-
ciones y repeticiones, lo que sugiere que no hay posibilidad de aceptar o rechazar una
regla sin un yo que se estiliza en respuesta a la exigencia tica que a l se impone.
En el contexto en el que se requiere obediencia, Foucault localiza el deseo
que alimenta la pregunta cmo no ser gobernado?. Este deseo, y el asombro
que de l se deriva, conforman el mpetu central de la crtica. Por supuesto, lo que
no est claro es cmo el deseo de no ser gobernado se vincula a la virtud. Lo que
Foucault s deja claro, sin embargo, es que no plantea la posibilidad de una radical
anarqua, y que la cuestin no es cmo volverse radicalmente ingobernable. Se tra-
ta de una pregunta especca que surge en relacin con una forma especca de
gobierno: cmo no ser gobernado de esa forma, por se, en nombre de esos prin-
cipios, en vista de tales objetivos y por medio de tales procedimientos, no de esa
forma, no para eso, no por ellos
17
.
Esto se convierte en el signo distintivo de la acti-
tud crtica
18
y su particular virtud. Para Foucault, la
cuestin en s inaugura una actitud tanto moral como
poltica, el arte de no ser gobernado o incluso el arte
de no ser gobernado de esa forma y a ese precio
19
.
Cualquiera que sea la virtud que Foucault circunscribe
aqu, tendr que ver con objetar esa imposicin del po-
22 Judith Butler Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
20
Ibdem, pg. 9.
21
Ibdem, pg. 9.
22
Ibdem, pg. 9.
23
Ibdem, pg. 10.
17
Michel Foucault, Qu es la crti-
ca?, op. cit., pgs. 7-8.
18
Ibdem, pg. 8.
19
Ibdem, pg. 8.
Ntese que aqu se dice del sujeto que se atribuye ese derecho, un modo
de asignarse a s mismo y autorizarse que parece poner en primer plano la reexi-
vidad de la reivindicacin. Es, entonces, un movimiento autogenerado que aan-
za al sujeto por encima y contra una autoridad que ejerce una fuerza contraria?
Y qu importancia tiene, si tiene alguna, que esta asignacin y designacin de s
surjan como un arte? La crtica escribe Foucault ser el arte de la inservi-
dumbre voluntaria, de la indocilidad reexionada [l'indocilit rchie]. Si es un
arte en el sentido que l le da, entonces la crtica no puede consistir en un acto
singular, ni pertenecer exclusivamente al dominio subjetivo, porque se tratar de
la relacin estilizada con la exigencia que al sujeto se le impone. Y el estilo ser
importante en la medida en que, como estilo, no est totalmente determinado de
antemano, ya que incorpora la contingencia que en el curso del tiempo marca los
lmites de la capacidad de ordenamiento que tiene el campo en cuestin. As que
la estilizacin de esta voluntad producir un sujeto que no est ah listo para ser
conocido bajo la rbrica de verdad establecida. De manera an ms radical Fou-
cault declara: la crtica tendra esencialmente como funcin la desujecin [dsas-
sujetiisement] en el juego de lo que se podra denominar, con una palabra, la po-
ltica de la verdad
25
.
La poltica de la verdad se reere a aquellas relaciones de poder que circuns-
criben de antemano lo que contar y no contar como verdad, que ordenan el mun-
do en ciertos modos regulares y regulables y que llegamos a aceptar como el campo
de conocimiento dado. Podemos entender la relevancia de este punto cuando em-
pezamos a preguntarnos: qu cuenta como persona?, qu cuenta como gnero
coherente?, qu cualica como ciudadano?, el mundo de quin est legitimado
como real? Subjetivamente, preguntamos: quin puedo llegar a ser en un mundo
donde los signicados y lmites del sujeto me han sido establecidos de antemano?,
mediante qu normas se me coacciona cuando comienzo a preguntar quin podra
yo llegar a ser?, y qu sucede cuando empiezo a llegar a ser eso para lo que no hay
lugar al interior del rgimen del verdad dado?, no es eso precisamente lo que se
quiere decir con la desujecin del sujeto en el juego de... la poltica de la verdad?
Lo que est en juego aqu es la relacin entre los lmites de la ontologa y
la epistemologa, el vnculo entre los lmites de lo que yo podra llegar a ser y los
lmites de lo podra poner en riesgo al saber. Derivando de Kant su sentido de cr-
tica, Foucault plantea una cuestin que es la cuestin de la propia crtica: sa-
bes hasta dnde puedes saber?. Nuestra libertad est en juego. De esta for-
ma, la libertad surge en los lmites de lo que uno puede saber, en el preciso mo-
mento en que la desujecin del sujeto tiene lugar al interior de las polticas de la
verdad, en el momento en que cierta prctica cuestionadora comienza adoptando
la siguiente forma: Qu soy yo, entonces, que pertenezco a esta humanidad,
quizs a este margen, a este momento, a este instante de humanidad que est su-
jeto al poder de la verdad en general y de las verdades en particular?
26
. Dicho de
otra manera: qu, dado el orden contemporneo de
ser, puedo ser? Si al plantear esta cuestin la libertad se
pone en juego, podra ser que poner en juego la liber-
tad tenga algo que ver con lo que Foucault llama vir-
tud, con un cierto riesgo que se pone en juego me-
25
bido a que la prctica por la que se establecen los lmites a la autoridad absoluta
depende fundamentalmente del horizonte de efectos de saber al interior del cual
opera. La prctica crtica no emana de la libertad innata del alma, sino que se for-
ma en el crisol de un intercambio particular entre una serie de normas o preceptos
(que ya estn ah) y una estilizacin de actos (que extiende y reformula esa serie pre-
via de reglas y preceptos). Esta estilizacin de s en relacin a las reglas es lo que vie-
ne a ser una prctica.
Desde el punto de vista de Foucault, siguiendo tenuemente a Kant, el acto
de consentir es un movimiento reexivo por el cual la validez se atribuye o se reti-
ra a la autoridad. Pero esta reexividad no tiene lugar internamente a un sujeto.
Para Foucault, se trata de un acto que plantea algn riesgo, porque no se tratar
solamente de objetar esta o aquella exigencia gubernamental, sino de interrogar
sobre el orden en el que tal exigencia se hace legible y posible. Y si a lo que uno
objeta es a los rdenes epistemolgicos que han establecido las reglas de validez
gubernamental, entonces decir no a la exigencia requerir abandonar sus razo-
nes de validez establecidas, marcando el lmite de esa validez, lo cual es algo dife-
rente y mucho ms arriesgado que encontrar invlida una determinada exigencia.
En esta diferencia, podramos decir, una comienza a entrar en relacin crtica con
tales ordenamientos y con los preceptos ticos que stos hacen surgir. El problema
con estas razones que Foucault llama ilegtimas no es que sean parciales, auto-
contradictorias o que conduzcan a posturas morales hipcritas. El problema es pre-
cisamente que buscan forcluir la relacin crtica, esto es, extender su propio poder
para ordenar la totalidad del campo del juicio moral y poltico. Orquestan y agotan
el propio campo de certeza. Cmo pone una en cuestin el dominio exhaustivo
que tales reglas de ordenamiento ejercen sobre la certeza sin arriesgarse a caer en
la incertidumbre, sin habitar ese lugar de vacilacin que deja a una expuesta a acu-
saciones de inmoralidad, maldad, esteticismo? Si la actitud crtica es moral, no lo es
de acuerdo con las reglas cuyos lmites esa misma relacin crtica busca cuestionar.
Entonces de qu otra manera puede la crtica hacer su trabajo sin arriesgarse a ser
denunciada por quienes naturalizan y contribuyen a la hegemona de los trminos
morales que la crtica pone en cuestin?
La distincin que Foucault hace entre gobierno y gubernamentalizacin bus-
ca mostrar que el aparato que denota el primero penetra en las prcticas de quie-
nes estn siendo gobernados, en sus mismas formas de conocimiento y en sus mis-
mos modos de ser. Ser gobernado no es slo que a uno se le imponga una forma
sobre su existencia, sino que le sean dados los trminos en los cuales la existencia
ser y no ser posible. Un sujeto surgir en relacin a un orden de verdad estable-
cido, pero tambin puede adoptar un punto de vista sobre ese orden establecido
que suspenda retrospectivamente su propia base ontolgica.
Si la gubernamentalizacin es... este movimiento por el cual se trataba, en la
realidad misma de una prctica social, de sujetar a los individuos a travs de
unos mecanismos de poder que invocan una verdad, pues bien, yo dira que la
crtica es el movimiento por el cual el sujeto se atribuye el
derecho [le sujet se donne le droit] de interrogar a la ver-
dad acerca de sus efectos de poder y al poder acerca de
sus discursos de verdad
24
.
24 Judith Butler Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
24
Ibdem, pgs. 10-11; el nfasis es
mo.
25
Ibdem, pg. 11.
26
Ibdem, pg. 22.
operan juntos para establecer una serie de criterios sutiles y explcitos para pensar
el mundo: No se trata, entonces, de describir lo que es saber y lo que es poder, y
cmo el uno reprimira al otro, o cmo el otro abusara del primero, sino que se tra-
ta ms bien de describir un nexo de saber-poder que permite aprehender lo que
constituye la aceptabilidad de un sistema
33
.
El crtico o crtica tiene por tanto una doble tarea, mostrar cmo el saber y
el poder operan para constituir un modo ms o menos sistemtico de ordenar el
mundo con sus propias condiciones de aceptabilidad de un sistema, pero tam-
bin para seguir los puntos de ruptura que indican su aparicin. As que no slo
es necesario aislar e identicar el nexo peculiar entre el saber y el poder que per-
mite que surja el campo de cosas inteligibles, sino tambin seguirle la pista a la ma-
nera en que ese campo encuentra su punto de ruptura, sus momentos de discon-
tinuidad, los lugares en los que no logra constituir la inteligibilidad que representa.
Lo que esto signica es que una debe buscar tanto las condiciones mediante la cua-
les el campo es constituido como tambin los lmites de esas condiciones, los mo-
mentos en los que esos lmites sealan su contingencia y su transformabilidad. En
trminos de Foucault: Entonces, esquemticamente, movilidad constante, esencial
fragilidad o, ms bien, intrincacin entre lo que reconduce el proceso mismo y lo
que lo transforma
34
.
Efectivamente, otra manera de hablar sobre esta dinmica de la crtica es
armar que la racionalizacin encuentra sus lmites en la desujecin. Si la desuje-
cin del sujeto surje en el momento en que la episteme constituida mediante la ra-
cionalizacin muestra su lmite, entonces la desujecin marca precisamente la fra-
gilidad y transformabilidad epistmica del poder.
La crtica comienza presumiendo la gubernamentalizacin y contina cuan-
do sta no logra totalizar al sujeto al que busca conocer y subyugar. Pero los me-
dios por los cuales esta relacin se articula son descritos, de manera desconcertan-
te, como ccin. Por qu sera ccin?, en qu sentido es ccin? Foucault se re-
ere a una prctica histrico losca [en la que] se trata de hacerse su propia his-
toria, de fabricar como una ccin [de faire comme par ction] la historia que es-
tara atravesada por la cuestin de las relaciones entre estructuras de racionalidad
que articulan el discurso verdadero y los mecanismos de sujecin que estn ligados
a l
35
. Hay de esta forma una dimensin de la propia metodologa que se alimen-
ta de la ccin, que traza lneas ccionales entre la racionalizacin y la desujecin,
entre el nexo saber-poder y su fragilidad y lmite. No se nos dice qu tipo de ccin
ser sta, pero parece claro que Foucault se basa en Nietzsche y, en particular, en
el tipo de ccin que se dice que es la genealoga.
Quiz recuerden que aunque parece que para Nietzsche la genealoga de la
moral es el intento de localizar los orgenes de los valores, lo que en realidad bus-
ca es encontrar cmo la propia nocin de origen ha sido instituida. Y el medio
por el que busca explicar el origen es ccional. Cuenta
una fbula sobre los nobles, otra sobre un contrato so-
cial, otra sobre una revuelta de esclavos, y an otra so-
bre las relaciones entre acreedor y deudor. Ninguna de
estas fbulas se puede localizar en el espacio ni en el
tiempo, y cualquier esfuerzo por intentar encontrar el
27
diante el pensamiento y, en efecto, mediante el lenguaje, y que hace que el orden
contemporneo de ser sea empujado hasta su lmite.
Pero cmo entender este orden contemporneo de ser en el que me pon-
go en juego a m misma? Foucault elige en este punto caracterizar este orden de
ser histricamente condicionado vinculndolo a la teora crtica de la Escuela de
Francfort, identicando la racionalizacin como un efecto gubernamentalizador
sobre la ontologa. Alindose con una tradicin crtica poskantiana de izquierda,
Foucault escribe:
De la izquierda hegeliana a la Escuela de Francfort, ha habido toda una crti-
ca del positivismo, del objetivismo, de la racionalizacin, de la techn y de la
tecnicacin, toda una crtica de las relaciones entre el proyecto fundamental
de la ciencia y de la tcnica, que tiene el objetivo de hacer aparecer los lazos
entre una presuncin ingenua de la ciencia, por una parte, y las formas de do-
minacin propias de la forma de sociedad contempornea, por la otra
27
.
Desde su punto de vista, la racionalizacin adopta una nueva forma cuando
se pone al servicio del biopoder. Y lo que sigue siendo difcil para la mayora de los
actores sociales y crticos en esta situacin es discernir la relacin entre racionali-
zacin y poder
28
. Lo que parece ser un orden meramente epistmico, un modo de
ordenar el mundo, no permite reconocer de forma inmediata las coacciones por las
cuales ese ordenamiento tiene lugar. Tampoco muestra con facilidad la manera en
que la intensicacin y la totalizacin de los efectos racionalizadores conducen a
una intensicacin del poder. Foucault se pregunta: cmo puede ser que la ra-
cionalizacin conduzca al furor del poder?
29
. Claramente, la capacidad que la ra-
cionalizacin tiene de penetrar en las corrientes de la vida no slo caracteriza los
modos de la prctica cientca, sino tambin las relaciones sociales, las organiza-
ciones estatales, las prcticas econmicas y quizs hasta el comportamiento de los
individuos
30
. Alcanza su furor y sus lmites cuando aferra e impregna al sujeto
que subjetiva. El poder establece los lmites de lo que un sujeto puede ser, ms
all de los cuales ya no es, o habita en un mbito de ontologa suspendida. Pero
el poder busca coaccionar al sujeto mediante una fuerza de coercin, y la resisten-
cia a la coercin consiste en la estilizacin de s en los lmites del ser establecido.
Una de las primeras tareas de la crtica es discernir la relacin entre mecanis-
mos de coercin y contenidos de conocimiento
31
. Aqu de nuevo parece que nos en-
frentamos a los lmites de lo que se puede saber, lmites que ejercen una cierta fuer-
za sin estar basados en ninguna necesidad, lmites que solamente se pueden transi-
tar o interrogar arriesgando una cierta seguridad al interior de una ontologa dada:
[N]ada puede gurar como un elemento de saber si, por
una parte, no es conforme a un conjunto de reglas y de
coacciones caractersticas, por ejemplo, un tipo de dis-
curso cientco en una poca dada, y si, por otra parte,
no est dotado de efectos de coercin o simplemente de
incitacin propios de lo que es vlido como cientco o
simplemente racional, o simplemente recibido de manera
comn, etc.
32
.
Foucault contina entonces mostrando que el sa-
ber y el poder nalmente no son separables, sino que
26 Judith Butler Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
27
Ibdem, pg. 16.
28
Ibdem, pg. 17.
29
Ibdem, pg. 19.
30
Ibdem, pg. 20.
31
Ibdem, pg. 25.
32
Ibdem, pgs. 27-28.
33
Ibdem, pg. 28.
34
Ibdem, pgs. 32-33.
35
Ibdem, pg. 21.
Cualquier cosa que sea aquello en lo que uno se basa cuando resiste la gu-
bernamentalizacin, ser como una libertad originaria y algo que sera [como]
la prctica histrica de la revuelta (el nfasis es mo). Como ellas, en efecto, pero
parece que no exactamente lo mismo. En cuanto a la mencin que Foucault hace
de la libertad originaria, la ofrece y la retira a la vez. No lo he dicho, subraya
tras haberse aproximado mucho a decirlo, tras mostrarnos cmo casi lo dijo, tras
ejercitar esa mismsima proximidad abiertamente para nosotras en lo que se puede
entender como una especie de burla. Qu discurso es el que casi le seduce aqu,
sujetndole a sus trminos? Cmo se separa de los propios trminos que recha-
za? Qu forma de arte es sta en la que una distancia crtica casi abatible se in-
terpreta frente a nosotras? Es sta la misma distancia que caracteriza la prctica
de asombrarse, de cuestionar? Qu lmites del saber osa abordar mientras se cues-
tiona en voz alta para nosotras? La escena inaugural de la crtica implica el arte de
la inservidumbre voluntaria, y se da aqu la voluntaria o, en efecto, originaria li-
bertad, pero en la forma de una conjetura, en una forma de arte que suspende la
ontologa y nos deja suspendidas en la descreencia.
Foucault encuentra un modo de decir libertad originaria, y supongo que
le produce mucho placer pronunciar estas palabras, placer y miedo. Las dice, pero
slo poniendo en escena las palabras, evitndose un compromiso ontolgico, aun-
que liberndolas para que puedan tener algn uso. Se reere aqu a la libertad ori-
ginaria? Busca recurrir a ella? Ha encontrado la fuente de la libertad originaria y
bebido de ella? O acaso, signicativamente, la indica, la menciona, la dice sin rea-
lmente decirla? Est invocndola para que podamos revivir sus resonancias y sa-
ber su poder? Poner el trmino en escena no es declararlo, pero podramos decir
que la declaracin se pone en escena, se presenta artsticamente, sujeta a una sus-
pensin ontolgica, precisamente para que pueda ser dicha. Y tambin podramos
decir que este acto de habla, que es el que por un momento pone en relieve la fra-
se libertad originaria destacndola de las polticas epistmicas en las que vive, es
el que tambin ejecuta una cierta desujecin del sujeto al interior de la poltica de
la verdad. Ya que cuando uno habla de esa manera, se ve al mismo tiempo asido y
liberado por las palabras que a pesar de todo dice. Por supuesto, la poltica no es
una simple cuestin de habla, y no es mi intencin rehabilitar a Aristteles en for-
ma de Foucault (a pesar de que, lo coneso, ese movimiento me intriga, y lo men-
ciono ahora para ofrecer esa posibilidad al mismo tiempo sin comprometerme a
ella). En este gesto verbal hacia el nal de su conferencia se ejemplica una cierta
libertad, no porque haga referencia al trmino sin ningn tipo de anclaje que lo
fundamente, sino porque ejecuta artsticamente la liberacin del trmino de sus ha-
bituales coacciones discursivas, de la presuncin de que una slo lo puede pro-
nunciar sabiendo de antemano cul debe ser su anclaje.
El gesto de Foucault es extraamente valiente, sugerira yo, porque sabe que
no puede encontrar una razn para su reivindicacin de libertad original. Este no sa-
ber permite el uso particular que tiene en su discurso. De todos modos lo afronta
con valenta, y as su mencin, su insistencia, deviene alegora de una determinada
asuncin del riesgo que tiene lugar en el lmite del campo epistemolgico. Y ello de-
viene prctica de la virtud, quiz, y no, como profesan sus crticos, signo de deses-
peracin moral, precisamente en la medida en que la prctica de esta forma de ha-
29
complemento histrico a las genealogas de Nietzsche necesariamente fracasar. En
realidad, en lugar de un relato que encuentra el origen de los valores o el origen de
los orgenes, leemos historias ccionales sobre el modo en que los valores se origi-
nan. Un noble dice que algo es, y entonces llega a ser: el acto de habla inaugura el
valor y se convierte en algo as como una ocasin atpica y atemporal para el ori-
gen de los valores. En efecto, la manera en que Nietzsche produce la ccin se es-
peja en los propios actos de inauguracin que atribuye a quienes hacen los valores.
As que no slo describe ese proceso, sino que la propia descripcin deviene ins-
tancia de produccin de valor, escenicando el mismo proceso que narra.
Cmo puede este uso particular de la ccin ponerse en relacin con la
nocin de crtica de Foucault? Se debe tener en cuenta que lo que Foucault est
intentando es entender la posibilidad de desujecin al interior de la racionalizacin
sin asumir que haya una fuente para la resistencia que est alojada en el sujeto o
conservada de una manera fundacional. De dnde proviene entonces la resisten-
cia? Se puede decir que es el incremento de alguna libertad humana constrei-
da por los poderes de la racionalizacin? Si habla, como lo hace, de una voluntad
de no ser gobernado, entonces cul tenemos que entender que es el estatuto de
esa voluntad?
En respuesta a una pregunta en esta lnea [pregunta que se le formula en el
debate posterior a su conferencia Qu es la crtica?], subraya:
No pienso, en efecto, que la voluntad de no ser gobernado en absoluto sea
algo que podamos considerar como una aspiracin originaria [je ne pense pas
en effect que la volont de n'tre pas gouvern du tout soit quelque chose que
l'on puisse considrer comme une aspiration originaire]. Pienso que, de hecho,
la voluntad de no ser gobernado es siempre la voluntad de no ser gobernado
as, de esta manera, por stos, a este precio
36
.
Contina advirtiendo contra la absolutizacin de esta voluntad que la loso-
fa siempre est tentada a ejecutar. Busca evitar lo que llama el paroxismo los-
co y terico de lo que sera esta voluntad de no ser relativamente gobernado
37
.
Deja claro que al tomar en consideracin esta voluntad se ve implicado en el pro-
blema de su origen, y se aproxima a avanzar en ese terreno, pero prevalece cierta
renuencia nietzscheana. Foucault escribe:
No me refera a una especie de anarquismo fundamental, que sera como la li-
bertad originaria [qui serait comme la libert originaire] rebelde absolutamente,
y en su fondo [absolutement et en son fond], a toda gubernamentalizacin. No
lo he dicho, pero eso no quiere decir que yo la excluya absolutamente [Je ne l'ai
dit, mais cela ne vout pas dire que je l'exclus absolutement]. Creo que, en efec-
to, mi exposicin se para ah: porque haba durado ya demasiado tiempo; pero
tambin porque me pregunto [mais aussi parce que je me demande] si se
quiere hacer la exploracin de esta dimensin de la crtica que me parece tan
importante, a la vez porque forma parte de la losofa y
porque no forma parte de ella, si se explora esta dimen-
sin de la crtica, no sera uno reenviado, como base de
la actitud crtica, a lo que sera [qui serait ou] la prctica
histrica de la revuelta, de la no-aceptacin de un gobier-
no real, por una parte, o, por la otra, a la experiencia in-
dividual del rechazo de la gubernamentalidad?
38
.
28 Judith Butler Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
36
Ibdem, pgs. 44-45.
37
Ibdem, pg. 45.
38
Ibdem, pg. 45.
Aunque Foucault se reere de manera bastante directa a la intencin y a la de-
liberacin, tambin nos hace saber cun difcil ser entender esta estilizacin de s en
trminos de cualquier sentido recibido de intencin y deliberacin. Para hacernos en-
tender el tipo de revisin de trminos que su uso requiere, Foucault introduce los tr-
minos modos de subjetivacin o subjetivacin. No se reeren sencillamente a la
manera en que el sujeto se forma, sino a cmo deviene formador de s. Este devenir
de un sujeto tico no es mera cuestin de conocimiento o conciencia de s; denota
una constitucin de s como sujeto moral, en la que el individuo circunscribe la par-
te de s mismo que constituye el objeto de esta prctica moral. El yo se delimita y
decide la materia de su hacerse, pero la delimitacin que el yo ejecuta tiene lugar a
travs de normas que, indiscutiblemente, ya estn en funcionamiento. As, podemos
pensar que este modo esttico de hacerse est contextualizado en una prctica ti-
ca, pero Foucault nos recuerda que esta tarea tica slo puede tener lugar en un con-
texto poltico ms amplio, la poltica de las normas. Deja claro que no hay formacin
de s fuera de un modo de subjetivacin, lo que quiere decir que no hay formacin
de s fuera de las normas que orquestan la posible formacin del sujeto
41
.
Nos hemos desplazado silenciosamente de la nocin discursiva de sujeto a
una nocin de s mismo con resonancias ms psicolgicas, y pudiera ser que para
Foucault este ltimo trmino portase ms agencia que el primero. El yo se forma a
s mismo pero se forma a s mismo al interior de una serie de prcticas formativas
que Foucault caracteriza como modos de subjetivacin. Que la paleta de sus for-
mas posibles est delimitada de antemano por dichos modos de subjetivacin no
signica que el yo no consiga formarse a s mismo, que el yo est totalmente for-
mado. Al contrario, se le obliga a formarse, pero formarse a s mismo en formas
que ya estn ms o menos operando y en proceso. O, podra decirse, se le obliga
a formarse al interior de prcticas que ya estn ms o menos funcionando. Pero si
esa formacin de s se hace en desobediencia a los principios de acuerdo con los
cuales una se forma, entonces la virtud se convierte en la prctica por la cual el yo
se forma a s mismo en desujecin, lo que quiere decir que arriesga su deformacin
como sujeto, ocupando esa posicin ontolgicamente insegura que plantea otra
vez la cuestin: quin ser un sujeto aqu y qu contar como vida; un momento
de cuestionamiento tico que requiere que rompamos los hbitos de juicio en fa-
vor de una prctica ms arriesgada que busca actuar con artisticidad en la coaccin.
Este ensayo se pronunci, en forma ms breve, como Raymond Williams Lecture en Cambridge Uni-
versity en mayo de 2000. Se public despus en su forma ampliada en David Ingram (ed.), The Politi-
cal: Readings in Continental Philosophy, Basil Blackwell, Londres, 2002. Estoy agradecida a William
Connolly y Wendy Brown por sus tiles comentarios a partir de borradores previos.
"What is Critique? An essay on Foucault's Virtue" (http://www.law.berkeley.edu/cenpro/kadish/what%
20is%20critique%20J%20Butler.pdf). Traduccin castellana de Marcelo Expsito, revisada por Joaqun
Barriendos, publicada tambin en el webjournal multilinge transversal: crtica <http://transform.eipcp.
net/transversal/0806/butler/es>.
31
blar propone un valor que no sabe cmo asegurar ni para el cual ofrecer una razn,
pero igualmente lo propone, y de este modo expone que cierta inteligibilidad exce-
de los lmites de la inteligibilidad que el saber-poder ya ha establecido. sta es la vir-
tud en sentido mnimo precisamente porque brinda la perspectiva mediante la cual
el sujeto gana distancia crtica frente a la autoridad establecida. Pero se trata tam-
bin de un acto de coraje, actuando sin garantas, poniendo al sujeto en riesgo en
los lmites de su ordenamiento. Quin sera Foucault si llegase a pronunciar estas
palabras? Qu desujecin ejecutara para nosotras con este pronunciamiento?
Ganar distancia crtica frente a la autoridad establecida signica para Foucault
no slo reconocer las maneras en que los efectos coercitivos del saber estn en fun-
cionamiento en la propia formacin del sujeto, sino tambin poner en riesgo la pro-
pia formacin de uno como sujeto. As, en El sujeto y el poder se reere a esta for-
ma de poder que se aplica a la inmediata vida cotidiana que categoriza al individuo,
le asigna su propia individualidad, lo ata en su propia identidad, le impone una ley
de verdad sobre s que est obligado a reconocer y que otros deben reconocer en
l
39
. Y cuando esa ley vacila o se rompe, la posibilidad misma de reconocimiento se
pone en peligro. As que cuando preguntamos cmo podramos decir libertad ori-
ginaria, y cuando lo decimos con asombro, tambin ponemos en cuestin al suje-
to que se dice que est enraizado en ese trmino liberndolo, paradjicamente, para
una aventura que podra realmente dar al trmino una nueva sustancia y posibilidad.
Para ir concluyendo, sencillamente voy a regresar a la introduccin de El uso
de los placeres, en la que Foucault dene las prcticas que le preocupan, las artes
de la existencia, como aquello que tiene que ver con una relacin cultivada del yo
consigo mismo. Esta formulacin nos acerca al extrao tipo de virtud que el anti-
fundacionalismo de Foucault viene a representar. En efecto, como antes escrib,
cuando introduce la nocin de artes de la existencia tambin se reere a tales ar-
tes de la existencia como las que producen sujetos que buscan transformarse a s
mismos, modicarse en su ser singular y hacer de su vida una obra que presenta
ciertos valores estticos y responde a ciertos criterios de estilo
40
. Podramos pen-
sar que esto apoya la acusacin de que Foucault ha estetizado por completo la exis-
tencia a costa de la tica, pero yo sugerira solamente que lo que nos ha mostrado
es que no puede haber tica, ni poltica, sin recurrir a este singular sentido de la
poiesis. El sujeto que se forma de acuerdo con los principios que facilita el discurso
de la verdad no es todava el sujeto que procura formase a s mismo. Comprome-
tido en las artes de la existencia, este sujeto es modelado y modela, y la lnea que
separa el cmo es formado de cmo se convierte en una suerte de formador, no
est claramente trazada, si es que existe. Porque no se
trata de que un sujeto es formado y despus comienza
repentinamente a formarse a s mismo. Por el contrario,
la formacin del sujeto es la institucin de la propia re-
exividad que de forma indistinguible asume la carga de
la formacin. La indistinguibilidad es precisamente la
coyuntura en la que las normas sociales intersecan con
las exigencias ticas, y donde ambas son producidas en
el contexto de una realizacin de s que nunca es total-
mente autoinvestida.
30 Judith Butler Qu es la crtica? Un ensayo sobre la virtud de Foucault ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
41
Ibidem, pg. 29.
39
Michel Foucault, "El sujeto y el po-
der, en Hubert L. Dreyfus y Paul Ra-
binow (eds.), Michel Foucault: ms
all del estructuralismo y la herme-
nutica, traduccin de Rogelio G. Pa-
redes, Nueva Visin, Buenos Aires,
2001, pg. 245.
40
Michel Foucault, Historia de la se-
xualidad. 2. El uso de los placeres, op.
cit., pgs. 14-15.
biopoltica/
biopoder:
personalidad
exible y
produccin
alternativa de
subjetividad
A mis compaeros/as de exilio
Lo escritos que aqu se recogen son el resultado de un trabajo de investigacin
que, desde nales de los aos ochenta, tiene como objetivo redenir la naturale-
za del trabajo en el posfordismo
1
. La tradicin terica a la que remiten es la del
operasmo y la autonoma obrera, pero han sido elaborados en el exilio, siempre
muy cerca pero al mismo tiempo lejos de la situacin italiana. La relacin de com-
plementariedad que las tesis que aqu se sostienen mantienen con las deniciones
de trabajo autnomo, produccin por medio del lenguaje y general intellect
resultar evidente de inmediato. Y es justamente en di-
cha complementariedad en lo que quiero insistir en esta
introduccin, a n de determinar ese lugar comn
que no slo es su presupuesto, sino tambin a lo que
tienden.
El trabajo autnomo
Las investigaciones de Sergio Bologna sobre el trabajo
autnomo
2
constituyen con seguridad una contribu-
cin fundamental al anlisis y a la denicin del posfor-
dismo en Italia.
Su insistencia en la descripcin sociolgica de
la organizacin del trabajo (las empresas individuales, el
trabajo autnomo asociado cooperativo, el arte-
sanado, el trabajo autnomo de segunda genera-
cin para distinguirlo de aquel otro por antonoma-
sia de los comerciantes y de las profesiones liberales,
el self-employment de muchos desempleados e inocu-
pados [quienes no han desempeado an su primer
empleo] de la era posfordista, las pequeas empresas
que producen servicios para las empresas, etc.) y su n-
fasis sobre los aspectos econmicos y nancieros
(prolongamiento de la jornada laboral, degradacin de
las condiciones de trabajo, composicin del salario-r-
dito segn lgicas prefordistas) tienen una funcin di-
rectamente poltica: poner el acento sobre el trabajo au-
tnomo como nuevo yacimiento de productividad y
Trabajo autnomo, produccin por
medio del lenguaje y general intellect
Maurizio Lazzarato
1
[Recordemos de entrada que este
escrito es la introduccin a la compi-
lacin italiana de los principales tex-
tos de Maurizio Lazzarato sobre el
"trabajo inmaterial" elaborados du-
rante los aos noventa, vase la nota
nal de esta traduccin (NdT)]. Estos
escritos tambin se han acompaado
y son frecuentemente el fruto de un
verdadero trabajo de encuesta sobre
algunas realidades de la "economa
de lo inmaterial". Los resultados de
este trabajo estn ya recogidos en las
siguientes publicaciones: Maurizio
Lazzarato y Antonio Negri, Benetton-
Sentier: des entreprises pas comme
les autres, Publisud, Pars, 1983 (in-
vestigacin sobre el sector del vesti-
do); Maurizio Lazzarato y Antonio
Negri, Le bassin du travail inmaterial
dans la metropole parisienne, P.U.,
Pars, 1992 (investigacin sobre los
sectores de la produccin televisiva,
de la moda, de la fotografa y de la
publicidad); Maurizio Lazzarato y An-
tonio Negri, Du service la relation
de service, M.I.R.E., Pars, 1994 (tra-
bajo introductorio a una investiga-
cin sobre los servicios); estas dos l-
timas investigaciones han estado re-
cogidas recientemente en Antonella
Corsani, Maurizio Lazzarato, Antonio
Negri, Le bassin du travail immateriel
(B.T.I.) dans le metropole parisienne,
L'Harmattan, Pars, 1996.
2
Vase en particular Sergio Bologna,
Problematiche del lavoro autonomo
in Italia (I) y (II), respectivamente en
el taylorismo se constituy (la del trabajador profesional), apropindosela y destru-
yndola. Esta renovada autonoma del trabajo necesita ser caracterizada, porque
es entorno a ella que se pueden abrir alternativas polticas.
a) El trabajo autnomo, si queremos utilizar esta denicin, tiene una gran capaci-
dad de cooperacin, de gestin, de innovacin organizativa y comercial y posee as
capacidad empresarial.
b) El trabajo autnomo existe solamente bajo la forma de redes y de ujos. Su espacia-
lidad es el territorio y la metrpoli. Su temporalidad coincide con el tiempo de la vida.
c) La nueva cualidad del trabajo autnomo nos obliga a un desplazamiento del an-
lisis, del plano de la fenomenologa del trabajo al de la comunidad de trabajo. Es im-
posible denirlo como actividad cooperativa fuera de la dimensin colectiva y de vida.
d) Esto quiere decir que lo que se pone a trabajar, antes que nada, son aquellas ca-
pacidades laborales genricas (relacionales, comunicativas, organizativas) que, con
un concepto foucaultiano, podramos denir como biopolticas.
Todo esto es tanto ms cierto cuando se pasa, en el lenguaje de Bologna, del
trabajo autnomo de los distritos manufactureros al trabajo que produce servi-
cios para las empresas. La autonomizacin del trabajo (habiendo tambin aqu
fuertes diferencias segn los sectores) no est organizada slo o principalmente en
funcin de la reduccin de los costes y de la exibilizacin de la produccin, sino
ms fundamentalmente para capturar la externalidad positiva y social que la
cooperacin produce y organiza espontneamente
3
.
La autonoma del trabajo posfordista no es solamente una intensicacin de
la explotacin, sino tambin una previa intensicacin de los niveles de coopera-
cin, de saber y de comunidad que vaca y deslegitima las funciones de dominio de
los empresarios y del Estado. Y es esta ltima dimensin la que determina la cuali-
dad de la explotacin, no a la inversa.
Esto signica que la nueva naturaleza del trabajo atraviesa, reorganizndolo, el
conjunto de la sociedad capitalista, cambiando incluso el carcter del trabajo asalariado
clsico. Hay un trabajo autnomo de la gran empresa que sirve para jerarquizar y re-
organizar el proceso laboral, la relacin con el mercado, la gestin de la innovacin, etc.
Es necesario por tanto tomarse en serio lo que Bologna parece decirnos, esto
es, que el capitalismo ha consistido siempre en una coexistencia de diversos modos
de produccin dominados, organizados y explotados
por el ms desterritorializado (abstracto, segn la de-
nicin marxista). Esta realidad se ve exaltada en el
modo de produccin posfordista, el cual se presenta
como un cmulo de modos de produccin que com-
prende incluso formas de trabajo servil y precapitalista.
Pero cul es el modo ms desterritorializado
(abstracto) que actualmente dirige y captura a los otros?
Es justamente aqul que exalta la autonomizacin del
trabajo que habamos indicado. Son justamente los ele-
mentos ms desterritorializados (abstractos) de la nueva
naturaleza del trabajo los que conuyen en los aparatos
de captura (comunicativos-nancieros) para capitalizar
los ms diversos tipos de trabajo y subjetividad
4
. La ca-
37
como forma renovada de la explotacin. Me parece que la preocupacin de
Bologna es la de subrayar, frente al aspecto liberador e innovador que ponen en pri-
mer plano las teorizaciones del general intellect, el aspecto oscuro y trgico de las
nuevas condiciones de produccin. El posfordismo no es solamente produccin de
mercancas por medio del lenguaje, intelectualidad de masas, comunicacin, sino
tambin un retorno a formas de explotacin prefordista. Incluso, parece decir Bologna,
los trabajadores autnomos son ms explotados que los trabajadores fordistas.
La exaltacin de este aspecto material de la explotacin y del sufrimien-
to corre sin embargo el riesgo de hacer pasar a un segundo plano la cualidad ge-
neral de la relacin social posfordista y del trabajo (del cual el trabajo autnomo
es slo una parte). La continuidad de la explotacin no debe impedirnos apreciar la
discontinuidad de sus formas de organizacin y dominio.
Lo que separa el trabajo autnomo y el artesanado de la poca fordis-
ta y prefordista del trabajo autnomo de segunda generacin y el artesanado pos-
fordista, es una socializacin-intensicacin de los niveles de cooperacin, de los
saberes, de la subjetividad de los trabajadores, de los dispositivos tecnolgicos y or-
ganizativos, que redene completamente los trminos de la cuestin.
De la descripcin de la organizacin del trabajo en el posfordismo que hace
Bologna se podra deducir que est sucediendo una nueva autonomizacin del
trabajo mismo:
1) La continuidad temporal y espacial del proceso laboral y la continuidad de la re-
muneracin (salario) se sustituyen por una discontinuidad fundamental que trans-
forma profundamente el proceso laboral y las formas de constitucin de la renta.
La jornada laboral se torna porosa, no en el sentido de una disminucin cuantitati-
va, sino en el sentido de que los trabajadores autnomos trabajan siempre. En
efecto, el trabajador autnomo, al interior de su jornada laboral, ya no tiene la po-
sibilidad de reservarse espacios de no-trabajo, de rechazo, de resistencia,
como permita la continuidad de la relacin salarial.
2) El corazn de esta nueva relacin laboral ya no es la
forma-salario, sino la forma-renta. Mientras para el sa-
lariado cannico el principio de realidad est repre-
sentado por su patrn, el trabajador autnomo depen-
de directamente de su banquero y del recaudador. El
control es indirecto y nanciero ms que productivo.
3) El control continuo y directo de los tiempos y de los
ritmos de trabajo se ha sustituido por el control discon-
tinuo organizado de los encargos y del producto.
Si la continuidad de la disciplina en la fbrica se
ejerca sobre una parte, denida contractualmente,
de la vida, hoy el control indirecto se ejerce sobre la
totalidad de la vida del trabajador autnomo. En una
poca de recuperacin de la iniciativa capitalista, sta es
la forma que ha asumido la libertad del trabajador
frente a la maldicin de la fbrica.
Esta nueva autonomizacin del proceso pro-
ductivo no tiene nada que ver con aqulla contra la que
36 Maurizio Lazzarato Trabajo autnomo, produccin por medio del lenguaje y general intellect ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
Altreragioni, n 1, 1992, pgs. 11-32
y n 2, 1993, pgs. 215-239. [Estas
ideas iniciales de Sergio Bologna fue-
ron posteriormente profundizadas en
los textos Dieci tesi per la denizio-
ne di uno statuto del lavoro autono-
mo y Per un'antropologia del lavo-
ratore autonomo, ambos recogidos
en el volumen editado por el propio
Bologna en colaboracin con Andrea
Fumagalli, Il lavoro autonomo di se-
conda generazione. Scenari del post-
fordismo in Italia, Feltrinelli, Miln,
1997. Estos dos ltimos textos han
sido recientemente incluidos en el vo-
lumen castellano de Sergio Bologna
Crisis de la clase media y posfordis-
mo. Ensayos sobre la sociedad del co-
nocimiento y el trabajo autnomo de
segunda generacin, Akal, Coleccin
Cuestiones de Antagonismo, Madrid,
2006 (NdT).]
3
Aqu el punto de vista sobre el que
nuestra tradicin se ha constituido
(primero la clase, luego el Capital)
se ha desplegado por completo so-
cialmente, y por tanto se ha visto re-
afirmado metodolgica y poltica-
mente.
4
Es por esta razn que, sociolgica-
mente hablando, la relacin de ser-
vicio se convierte en el modelo de
toda la produccin (incluso de la in-
dustrial). Es la forma ms adecuada
para organizar y capturar las relacio-
nes, sean productivas, comerciales,
comunicativas, de saber o, ms gen-
ricamente, sociales.
trabajo ajeno es dominio del trabajo lingstico, y ello requiere estructurar jerr-
quicamente en su interior esta facultad que es comn a todos, esta capacidad la-
boral que se da en el ejercicio mismo de la comunidad
6
.
Si aceptamos hasta el fondo lo que dice Marazzi, entonces la produccin de
valor tiende a identicarse cada vez ms con la produccin de eticidad. La pro-
duccin tica como fundamento de la produccin capitalista? La hiptesis es ab-
solutamente fascinante.
Su uso de la relacin que Ferruccio Rossi-Landi
7
establece entre lenguaje y
trabajo (homologa entre los artefactos lingsticos y los artefactos de la produccin
material), debera hacer emerger la dimensin pblico-colectiva que est en la base
tanto del trabajo como del lenguaje.
Pero es suciente esta recuperacin del concepto de produccin lingsti-
ca mediada por el trabajo para responder a la pregunta planteada? Pensamos que
introducir las dimensiones sociales, colectivas, pblicas, no es de por s sucien-
te para explicar la produccin de la lengua. Es cierto que estas dimensiones estn
presentes en la lingstica desde su origen (Saussure). Pero lo que por s solas no lo-
gran determinar es la relacin entre la dimensin sincrnica (estructura) de la
lengua y la dimensin diacrnica de la palabra (crea-
cin). En sntesis, lo que la lingstica no logra explicar es
por qu una lengua cambia y se transforma.
Se trata en efecto de determinar el plus de la
produccin lingstica que produce las nuevas expresio-
nes, los nuevos lenguajes, y por tanto los nuevos valores
de las nuevas formas de vida; y este plus no puede sino ser
un acto creativo. La homologa entre trabajo y lenguaje
nos da la estructura, esto es, los presupuestos histrico-
sociales de la lengua, pero no las condiciones materiales
y formales del proceso de creacin. La propuesta terica
de Rossi-Landi del lenguaje como trabajo y como mer-
canca es una traduccin marxista del concepto de pro-
duccin social aplicado al lenguaje pero que no logra sa-
lir de la estructura
8
. El problema es denir el trabajo vivo,
no el trabajo. Si lo que Marx se plantea es la cuestin de
cmo determinar las condiciones para salir del concepto y
de la realidad del trabajo (siendo los conceptos de fuerza
de trabajo y trabajo vivo los que marcan la diferencia de la
economa poltica), para nosotros el problema se plantea
del modo siguiente: cmo salir del lenguaje.
Mijail Bajtin nos da, desde el interior de la revolu-
cin sovitica, una pista interesante: sita la valoracin
social en el centro de una teora de la enunciacin
9
.
Bajtin no se limita a la denicin pblico-colectiva del
lenguaje, sino que plantea el problema de los valores y del
sentido como su fundamento. La operacin terica de Bajtin
podra ser denida como una manera de introducir la lo-
sofa de los valores (de clave nietzscheana) en la lingstica.
39
pacidad profesional del empresario poltico (por diferenciarlo del empresario
schumpeteriano) no slo consiste o ya no consiste en explotar un monopolio
tecnolgico o comercial o en gestionar racionalmente una nueva aplicacin de la
ciencia a la produccin de mercancas. Y no consiste ni siquiera solamente en la ex-
plotacin del trabajo servil. La verdadera cualidad del empresario poltico es la de
lograr poner en secuencia segmentos de trabajo que no estn situados en conti-
nuidad, capturando de esta forma la externalidad que produce la cooperacin pro-
ductiva o, ms en general, la comunidad.
La tesis que Bologna sostiene desde hace aos, esto es, que el trabajo aut-
nomo representa la forma especca del trabajo de la poca posfordista, podra ser
ampliada y redenida como una tesis sobre la autonoma y la independencia de
las formas de cooperacin y de comunidad del proletariado que se ha libera-
do del fordismo. Y si bien en Italia son los trabajadores autnomos de los distritos
industriales quienes ejemplican estas formas, a pesar de ello no pueden todava
ser reducidos unidimensionalmente a una sola gura jurdico-sociolgica.
El trabajo de Bologna plantea otro reto a la situacin italiana: la necesidad
de reinventar la metodologa de la encuesta obrera, transformando su carcter
al nivel de la cooperacin productiva y de la comunidad (con sus componentes
lingsticos, relacionales, de divisin sexual), que son los presupuestos directamen-
te productivos del posfordismo.
Produccin de mercancas por medio del lenguaje
La dimensin colectiva, social, intelectual (en una palabra, biopoltica) del trabajo
posfordista est en cambio fuertemente subrayada en las aportaciones de Christian
Marazzi
5
. Ms all de la cooperacin productiva propiamente dicha est la comuni-
dad, explotada por la organizacin posfordista, en cuanto tal. Segn Marazzi, esta
nueva fase del capitalismo podra ser descrita como desarticulacin y destruccin de
la comunidad, rearticulada y reconstruida segn los imperativos de la empresa.
La subsuncin de la comunidad bajo la lgica capitalista es as, antes que
nada, subsuncin de los elementos lingsticos, polticos, relacionales y sexuales
que la denen. Este proceso se realiza de manera visible y total en la economa de
la informacin, donde se pone a trabajar lo que es ms comn a los hombres: el
lenguaje y la comunicacin.
Tras haber descrito el modo de produccin posfordista, Marazzi se plantea el
problema de cmo redenir la distincin entre trabajo vivo y trabajo muerto
en este nivel de socializacin. Cmo volver a determinar al nivel de la comunidad
la diferencia marxiana que permite comprender la distancia entre dominio capi-
talista y autonoma de la cooperacin social y productiva?
Coherentemente con sus propias hiptesis, Ma-
razzi busca determinar el concepto de trabajo vivo en
trminos lingsticos. Si la cualidad del trabajo no con-
siste slo en la formacin profesional adquirida, sino
tambin, al menos en parte, en la produccin de plus-
comunidad, de un excedente de relaciones sociales du-
rante el proceso laboral, entonces el dominio sobre el
38 Maurizio Lazzarato Trabajo autnomo, produccin por medio del lenguaje y general intellect ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
5
Christian Marazzi, El sitio de los cal-
cetines (1994), Akal, Coleccin Cues-
tiones de Antagonismo, Madrid,
2003. Este trabajo sobre el posfordis-
mo es quiz la sntesis ms completa
de la que disponemos sobre el tema.
6
Christian Marazzi, Produzione di
merci a mezzo di linguaggio, en Fu-
turo Anteriore, III-IV, 1995, pgs.
148-149.
7
El texto de referencia es, obviamen-
te, el notable Il linguaggio come lavo-
ro e come mercato, Bompiani, Mila-
no, 1973 (2).
8
Aqu podra ser til recordar la posi-
cin de Bajtin cuando critica a los
marxistas por su precipitado paso
del fenmeno ideolgico a las condi-
ciones del ambiente productivo so-
cioeconmico, que les hace subesti-
mar la particularidad de los objetos
ideolgicos en aquello que los distin-
gue: 1) de los cuerpos fsicos, o, en
general, naturales, 2) de los instru-
mentos de produccin y, al n, 3) de
los productos de consumo (Mijail
Bajtin, Il metodo formale nella scien-
za della literatura, Dedalo, Bari, 1980,
pg. 66 [castellano: El mtodo formal
en los estudios literarios, Alianza, Ma-
drid, 1994]. La crtica de Bajtin no
niega la determinacin social del len-
guaje (cuestin que l articular de
modo profundo y original), sino que
se reere a la incapacidad de explicar,
sobre esta base, la creatividad del
acto lingstico.
9
Y no, cuidado, del lenguaje! El des-
plazamiento no puede ser ms radical
en relacin a las tradiciones los-
co-lingsticas que sitan el problema
de la creatividad y de la subjetividad
al interior del binomio mundo-len-
guaje.
La valoracin social es aquello que garantiza la relacin entre signo y signi-
cado, pero al mismo tiempo es el elemento que el lenguaje no puede contener ya
que lo excede continuamente. La valoracin social, y tambin aqu se impone un
paralelismo con Nietzsche, no introduce solamente los valores y el sentido en lin-
gstica, sino sobre todo el elemento plstico, la fuerza que crea los valores:
Este ligamen orgnico del signo y el signicado no puede convertirse en lxi-
co, gramatical, jo y estable en formas idnticas de transmisin, o sea, no pue-
de convertirse l mismo en un signo o un momento jo del signo, no puede gra-
maticalizarse. Este ligamen se crea para destruirse y crearse de nuevo pero ya en
forma nueva, en las condiciones que representan un nuevo acto de habla
13
.
Slo la fundacin tica del lenguaje (aunque en Bajtin se debera hablar de la
enunciacin) en el acontecimiento de su continua creacin puede permitirnos salir de la
autorreferencialidad del lenguaje. Si la produccin posfordista tiende a identicarse con
la produccin lingstica, entonces es necesario vrselas en gran medida con esta fan-
tstica anticipacin bajtiniana, segn la cual la estructura se revierte en creacin conti-
nua de nuevas formas de vida y de expresin, y la valoracin esttica, poltica, ideolgi-
ca (y no la dimensin lgico-denotativa) es el fundamento de la relacin mundo-len-
guaje. El concepto de trabajo vivo puede quiz encontrar aqu una denicin de fuer-
za activa en la constitucin del medio ambiente, del producto y de las relaciones ideo-
lgicas que en la economa de la informacin, denitivamente, se ponen a trabajar.
El general intellect
La revista Luogo Comune ha servido de puente con el punto de vista terico-polti-
co de los aos setenta reabriendo el debate en torno al general intellect y al suje-
to poltico adecuado para el actual nivel de socializacin de las fuerzas productivas:
la intelectualidad de masas. Estas tesis son sucientemente conocidas. Lo que
nos interesa son las paradojas que el general intellect determina y la manera ejem-
plar en la que stas se afrontan en el trabajo de Paolo Virno.
Para Virno, la razn de la ruptura de las fronteras entre Trabajo, Accin y Len-
guaje ha de buscarse en el nuevo carcter del trabajo posfordista, que no se identi-
ca con un saber particular (o con condiciones sociolgicas especcas) sino con una
facultad que hace posible cada obra y cada experiencia: la facultad del lenguaje, la
disposicin al aprendizaje, la capacidad de abstraer y poner en relacin, la inclina-
cin a la autorreexin.
El trabajo toma el aspecto de una actividad sin obra,
asemejndose en todo a aquellas ejecuciones virtuossti-
cas que se basan en una evidente relacin con la presen-
cia de otros
14
.
Estas caractersticas del virtuosismo (ejercicio de
una facultad singular, actividad sin obra y relacin
con el otro) encuentran una ejemplicacin evidente en la
relacin que existe entre la potencialidad de una lengua
y la ejecucin de una enunciacin contingente e irrepeti-
ble. Es en el lenguaje y en la competencia enunciativa
41
Como en Nietzsche, las valoraciones presuponen por un lado valores a partir de los cua-
les es posible apreciar los fenmenos, pero por otro (y de un modo ms profundo) son
los valores los que presuponen las valoraciones, los puntos de vista, de los cuales de-
rivan los valores mismos. Y valores y valoraciones remiten a formas de vida especcas.
Mientras la lingstica abstrae de la valoracin social, Bajtin construye toda su
teora de la enunciacin (y de la estructuracin fontica, gramatical, sintctica y de los
gneros del discurso)
10
sobre ella. La valoracin social se expresa a travs de materia-
les diferentes (el cuerpo, la voz-entonacin, la lengua, el discurso), y puede ser consi-
derada bajo un doble aspecto, activo y pasivo: el mundo de los valores constituye el ho-
rizonte (pasivo) del que la valoracin depende, pero activamente estos mismos valores
constituyen la trama sobre la que la valoracin social, resonando en ella un desafo al
enemigo y una llamada a los amigos, crea nuevos valores.
No basta por tanto con introducir la dimensin de la
valoracin social y el mundo de los valores y del sentido,
sino que se debe determinar quin produce y cmo se
producen nuevos valores en oposicin a los valores exis-
tentes. La teora de la valoracin social, para ser una teora
de la creacin verbal y de la invencin de nuevos modos de
vida, debe comprender tambin una teora del devenir y
del acontecimiento. De otro modo, introducir el contexto y
la situacin extraverbal, que es lo que la lingstica hace a
continuacin para intentar captar este plus de relacio-
nes, no servir sino para legitimar los valores existentes.
Introducir la valoracin social debe por tanto faci-
litar la comprensin de la comunicacin como aconteci-
miento. Y esto distingue radicalmente la produccin ma-
terial de la produccin del medio ambiente ideolgico y
del acto comunicativo. En lugar de extraer las constantes
lingsticas, Bajtin resaltar las variables: en lugar de tra-
bajar para una ciencia de la universalidad del lenguaje y
de los trascendentales de la competencia comunicativa,
lo har en favor de una ciencia de la singularidad.
La comunicacin prctica cotidiana tiene el carcter de
un acontecimiento, y el intercambio verbal ms insigni-
cante es partcipe de esta continua formacin del acon-
tecimiento. En este proceso de formacin, la palabra vive
una vida intensa, aunque sea diferente de aqulla que re-
side en la obra de arte
11
.
Pero qu es la valoracin social y cul es su pa-
pel en la lengua o, ms precisamente, en el acto de ha-
bla que se produce como acontecimiento? Bajtin llama
valoracin social justamente a:
La actualidad histrica que une la singularidad del acto de
habla con la generalidad y la plenitud de su signicado, que
individualiza y concretiza el signicado y comprende el sen-
tido de la presencia fontica de la palabra aqu y ahora
12
.
40 Maurizio Lazzarato Trabajo autnomo, produccin por medio del lenguaje y general intellect ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
10
En el acto de habla cada elemen-
to del lenguaje, como material, satis-
face la exigencia de la valoracin so-
cial (Mijail Bajtin, Il metodo formale
nella scienza della letteratura, op. cit.,
pg. 268). El fundamento tico del
lenguaje, de todas maneras, est pre-
sente tambin en la tradicin de la -
losofa analtica, de la cual Rossi-Lan-
di forma parte. Pero a diferencia de
Wittgenstein, en quien este funda-
mento est determinado desde el
punto de vista losco, en Bajtin la
tica determina concretamente todos
los materiales y las formas del len-
guaje y del discurso.
11
Ibdem, pg. 218. Como dir Bajtin en
otra ocasin, el discurso es el escena-
rio del acontecimiento comunicativo.
12
Ibdem, pg. 266. El ligamen entre
signo y signicado en una palabra to-
mada aisladamente, independiente-
mente de un acto de habla concreto,
en una, por as decir, 'palabra lexical',
es absolutamente casual y tcnico. Di-
ferente es la situacin si se toma un
acto de habla concreto y unitario,
aunque est formado de una sola pa-
labra. Este acto de habla organiza la
comunicacin, orienta a una reaccin
y a una respuesta, responde a algo;
est estrechamente entretejido con el
advenimiento de la comunicacin. No
solamente tiene valor histrico y social
el signicado de un acto de habla,
sino que tambin lo tiene el hecho
mismo de haberlo pronunciado, y en
general el haberlo realizado aqu y
ahora, en circunstancias dadas y en
un momento histrico dado, en las
condiciones de una situacin social
dada. Lo que interesa a Bajtin es pre-
cisamente la relacin entre el valor
histrico-social y el acontecimiento,
que es lo que le permite anticipar, ya
en la dcada de los treinta, una teora
de los actos lingsticos.
13
Ibdem.
14
Paolo Virno, Virtuosismo e rivolu-
zione, en Luogo Comune, n 4, 1993,
pg. 22; recogido en Mondanit. L'i-
dea di 'mondo' tra esperienza sensibi-
le e sfera pubblica, Manifestolibri,
Roma, 1994, pg. 112 [castellano:
Virtuosismo y revolucin, Virtuosis-
mo y revolucin. La accin poltica en
la era del desencanto, Tracantes de
Sueos, Madrid, 2003; accesible en
<http://www.tracantes.net>].
Es evidente ahora que la pragmtica de la puesta en existencia no es un
privilegio exclusivo de la lengua: todos los otros componentes semiticos, todos
los procedimientos de codicacin naturales y maqunicos concurren ah.
En este punto se podra decir que el linguistic turn [giro lingstico], que de-
ne la categora y la praxis en lo que se reere al binomio lenguaje-mundo, es la
verdadera ideologa de la subsuncin real. Si el proceso de subjetivacin capita-
lista conere un papel central al signicante lingstico, es porque constituye un
apoyo esencial a la lgica del equivalente general y a su poltica de capitalizacin
de los valores abstractos del poder
17
.
Destituir el imperio de lo simblico-signicante sobre el que se funda el actual
paradigma comunicativo, abrindose a otros regmenes de semiotizacin, es hoy
un problema poltico. Pero tambin denir lo sensible no-emprico (el otro del len-
guaje y del pensamiento) como cuerpo va en este sentido. El cuerpo precisamente no
entendido de manera emprica, sino como apertura al mundo de las fuerzas. El cuer-
po como fuerza, pero una fuerza que ya no se reere a un centro y a un sujeto, sino
que se confronta solamente a otras fuerzas a las que afecta o que le afectan. An-
tes que el paradigma lenguaje-mundo, preferimos la relacin fuerza-signo que, como
hemos visto en Bajtin, abre a una tica del acontecimiento y de la creacin.
Podramos as religarnos, en un salto lgico, con las reivindicaciones y las for-
mas de lucha biopoltica que nos parece poder entrever en las huelgas francesas de
otoo de 1995.
Conclusiones
La complejidad y la complementariedad de las deniciones del posfordismo que
aqu slo hemos esbozado deberan vericar su pertinencia en la anticipacin te-
rica de un terreno posible de recomposicin poltica. El modo de produccin pos-
fordista no puede ser descrito sencillamente como produccin exible, alarga-
miento de la jornada de trabajo, difusin territorial del trabajo, etctera (denicio-
nes todas ellas parcialmente correctas), sino antes que nada como una activacin
de diferentes modos de produccin (materiales e inmateriales) y por tanto de
diferentes formas de subjetividad (prefordista y posfordista) que son sin embargo
dominadas y organizadas por la forma ms abstracta y dinmica del trabajo y de la
subjetividad, para cuya forma paradigmtica, desde el punto de vista de la econo-
ma, podra estar representada por el concepto de relacin de servicios. Como
siempre, no es el peso cuantitativo de un modo de produccin o de una relacin
social, sino su posicin estratgica y tendencial en la divisin internacional del tra-
bajo, lo que dene el dinamismo y la hegemona. Una hiptesis de recomposicin
no puede denirse solamente como reversin de las formas dadas de organizacin
del trabajo, debe situarse sobre su mismo nivel de abstraccin y desde ah anticipar
las evoluciones, las alternativas y las virtualidades. Por esta razn me parece que
todo aquello que, por comodidad, denimos como biopoltico puede por una
parte impactar en la tendencia de desarrollo del capita-
lismo sobre su mismo terreno, y por otra parte expre-
sar la multiplicidad de formas de vida, de produccin y
de subjetividad del proletariado mundial.
43
donde se pueden individuar las paradojas del general intellect, porque es all donde
reside el virtuosismo como una facultad que est ms all de la divisin entre ma-
nual e intelectual, entre trabajo y accin, constituyendo al mismo tiempo los re-
cursos ms eminentes de la produccin capitalista. El lenguaje y la competencia co-
municativa, a la vez que abren, en las condiciones del general intellect, al milagro
(acontecimiento) de un esperado imprevisto y a un arte de lo posible, tambin re-
producen las condiciones del eterno retorno del valor y del dominio capitalista. El
lenguaje en Virno se convierte por lo tanto en el rompecabezas paradjico de la sub-
suncin real: la autorreferencialidad que el lenguaje siempre presupone es la misma
que la produccin mgica del valor que produce plusvala no presuponiendo nada que
no sea l mismo (D-D, segn la clebre frmula marxiana, en la que toda relacin con
el trabajo vivo queda cancelada y misticada. Autoproduccin y automovimiento del
valor-lenguaje, que devuelve continuamente la heterogeneidad a lo idntico).
Nos parece que el trabajo de Virno, a travs de la crtica del fundamento l-
gico-denotativo del lenguaje, se concentra en determinar las condiciones que ha-
cen posible la salida del crculo innito de la autorreferencialidad, y por tanto en la
necesidad de denir los lmites del lenguaje antes que su potencia representativa.
La armacin materialista del exceso del mundo respecto al lenguaje (y al valor),
Virno la dene como sensible no-emprico.
Las petites perceptions leibnizianas contribuyen a claricar la nocin de
sensible no-emprico. Pero sta remite tambin, contemporneamente, a la expe-
riencia ordinaria de la metrpoli:
En la poca en la que el saber abstracto pregura apodcticamente, con sus
convenciones y sus procedimientos, todos los elementos de la accin, la exhu-
berancia de las pequeas sensaciones en la esfera de la autorreexin escapa
a la comprensin de lo singular: ellas perciben bastante ms de lo que no per-
ciben. Se trate de un lugar de trabajo dominado por las tecnologas informti-
cas o de la recepcin de los medios de comunicacin, se est igualmente siem-
pre rodeado de seales y de impresiones que no se dejan conducir a sntesis
por parte de un sujeto autoconsciente
15
.
Pero lo sensible no-emprico, al exceder continuamente el lenguaje, rompe
la clausura en s mismo que la autorreferencialidad del lenguaje pone siempre como
lmite insuperable del mundo y de la subjetividad, y abre a nuevas formas de cons-
titucin del mundo y de la subjetividad.
Los resultados del trabajo de Virno abren a mltiples desarrollos. Si la introduccin
del lenguaje en el mundo no tiene principalmente una fun-
cin denotativa y referencial, entonces, como nos propone
Flix Guattari, podra congurarse como una pragmtica de
la puesta en existencia:
[La lengua sale de s misma] no solamente para registrar,
al interior de los enunciados, las posiciones subjetivas ge-
nerales aqullas de los decticos o para contextuali-
zar el discurso, sino tambin y sobre todo para hacer cris-
talizar las singularidades pragmticas, catalizar los proce-
sos de singularizacin ms diversos (recorte de Territorios
sensibles, despliegue de Universales incorporales...)
16
.
42 Maurizio Lazzarato Trabajo autnomo, produccin por medio del lenguaje y general intellect ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
15
Paolo Virno, Parole con le parole.
Poteri e limiti del linguaggio, Donze-
lli, Roma, 1995, pg. 116 [castellano:
Palabras con palabras. Poderes y lmi-
tes del lenguaje, Paids Argentina,
Buenos Aires, 2004].
16
Flix Guattari, Cartographies schi-
zoanalitiques, Galile, Pars, 1989,
pg. 60 [castellano: Cartografas es-
quizoanalticas, Manantial, Buenos
Aires, 2001]. 17
Ibdem.
Veinte aos de reestructuracin en las grandes fbricas han desembocado en
una extraa paradoja. En efecto, las variantes del modelo posfordista se han cons-
tituido a la vez sobre la derrota del obrero fordista y sobre la centralidad del traba-
jo vivo cada vez ms intelectualizado en la produccin. En la gran empresa rees-
tructurada, el trabajo del obrero es un trabajo que implica cada vez ms, a niveles
diferentes, la capacidad de elegir entre varias alternativas y por tanto la responsabi-
lidad de ciertas decisiones. El concepto de interface utilizado por los sociolgos
de la comunicacin da buena cuenta de esta actividad del obrero. Interface entre las
diferentes funciones, entre los diferentes equipos, entre los niveles de la jerarqua,
etc... Tal y como lo prescribe el nuevo management, hoy el alma del obrero debe
bajar al taller. Es su personalidad, su subjetividad, lo que debe ser organizado y do-
minado. Cualidad y cantidad del trabajo son reorganizadas en torno a su inmate-
rialidad. Esta transformacin del trabajo obrero en trabajo de control, de gestin de
la informacin, de capacidad de decisin que requieren la inversin de su subjetivi-
dad toca a los obreros de manera diferente segn sus funciones en la jerarqua de
la fbrica pero se presenta de aqu en adelante como un proceso irreversible.
Si denimos el trabajo obrero como actividad abstracta que remite a la sub-
jetividad, nos es preciso sin embargo evitar todo malentendido. Esta forma de la ac-
tividad productiva pertenece no slo a los obreros ms cualicados: se trata ms
bien del valor de uso de la fuerza de trabajo hoy y ms generalmente de la forma
de la actividad de todo sujeto productivo en la sociedad posindustrial. Podramos
decir que en el obrero cualicado, el modelo comunicativo est ya determinado,
constituido y sus potencialidades ya denidas: mientras que en el joven obrero, el
trabajador precario, el joven parado se trata de una pura virtualidad, de una ca-
pacidad todava indeterminada pero que ya participa de todas las caractersticas de
la subjetividad productiva posindustrial. La virtualidad de esta capacidad no est va-
ca ni es ahistrica. Ms bien se trata de una apertura y de una potencialidad que
tienen como presupuestos y como orgenes histricos la lucha contra el trabajo
del obrero fordista y, ms cercanos a nosotros, los procesos de socializacin, la for-
macin y la autovalorizacin cultural.
Esta transformacin del trabajo aparece de una manera ms evidente an
cuando estudiamos el ciclo social de la produccin (fbrica difusa, organizacin
del trabajo descentralizado, por un lado, y las diferentes formas de terciarizacin
por otro). Aqu podemos medir hasta qu punto el ciclo del trabajo inmaterial ha
tomado un papel estratgico en la organizacin global de la produccin. Las acti-
vidades de investigacin, de concepcin, de gestin de los recursos humanos, as
como todas las actividades terciarias se mezclan y se disponen en el interior de las
Trabajo immaterial y subjetividad
Maurizio Lazzarato y Antonio Negri
El debate italiano ha denido de manera rica la fenomenologa y la on-
tologa del posfordismo. Pero para avanzar en la investigacin ser inevitable ofre-
cer una primera anticipacin de una posible recomposicin/singularizacin de la
nueva naturaleza de las relaciones sociales.
Lavoro autonomo, produzione a mezzo di linguaggio e general intellect, introduccin a Maurizio Lazzarato,
Lavoro immateriale. Forme di vita e produzione di soggettivit, Ombre Corte, Verona, 1997. Traduccin
castellana de Marcelo Expsito, revisada por Joaqun Barriendos.
44 Maurizio Lazzarato Trabajo autnomo, produccin por medio del lenguaje y general intellect
En la medida, sin embargo, en que la gran industria se desarrolla, la creacin
de la riqueza efectiva se vuelve menos dependiente del tiempo de trabajo y del
cuanto de trabajo empleados, que del poder de los agentes puestos en movi-
miento durante el tiempo de trabajo, poder que a su vez su powerful effecti-
veness no guarda relacin alguna con el tiempo de trabajo inmediato que
cuesta su produccin, sino que depende ms bien del estado general de la
ciencia y del progreso de la tecnologa, o de la aplicacin de esta ciencia a la
produccin (Elementos fundamentales II, pgs. 227-228 y 592).
En la misma medida en que el tiempo de trabajo el mero cuanto de traba-
jo es puesto por el capital como nico elemento determinante, desaparecen
el trabajo inmediato y su cantidad como principio determinante de la produc-
cin de la creacin de valores de uso; en la misma medida, el trabajo in-
mediato se ve reducido cuantitativamente a una proporcin ms exigua, y cua-
litativamente a un momento sin duda imprescindible, pero subalterno frente al
trabajo cientco general, a la aplicacin tecnolgica de las ciencias naturales
por un lado, y por otro frente a la fuerza productiva general resultante de la es-
tructuracin social de la produccin global, fuerza productiva que aparece
como don natural del trabajo social (aunque [sea, en realidad, un] producto his-
trico). El capital trabaja, as, en favor de su propia disolucin como forma do-
minante de la produccin (Elementos fundamentales II, pgs. 222 y 587-588).
En esta transformacin lo que aparece como el pilar fundamental de la pro-
duccin y de la riqueza no es ni el trabajo inmediato ejecutado por el hombre
ni el tiempo que ste trabaja, sino la apropiacin de su propia fuerza producti-
va general, su comprensin de la naturaleza y su dominio de la misma gracias
a su existencia como cuerpo social; en una palabra, el desarrollo del individuo
social. El robo de tiempo de trabajo ajeno, sobre el cual se funda la riqueza actual,
aparece como una base miserable comparado con este fundamento, recin de-
sarrollado, creado por la gran industria misma. Tan pronto como el trabajo en
su forma inmediata ha cesado de ser la gran fuente de la riqueza, el tiempo de
trabajo deja, y tiene que dejar, de ser su medida y por tanto el valor de cambio
[deja de ser la medida] del valor de uso. El plustrabajo de la masa ha dejado de
ser condicin para el desarrollo de la riqueza social, as como el no-trabajo de
unos pocos ha dejado de serlo para el desarrollo de los poderes generales del
intelecto humano. Con ello se desploma la produccin fundada en el valor de
cambio, y al proceso de produccin material inmediato se le quita la forma de
la necesidad apremiante y el antagonismo. Desarrollo libre de las individualida-
des, y por ende no reduccin del tiempo de trabajo necesario con miras a po-
ner plustrabajo, sino en general reduccin del trabajo necesario de la sociedad
a un mnimo, al cual corresponde entonces la formacin artstica, cientca,
etc. de los individuos gracias al tiempo que se ha vuelto libre y a los medios
creados para todos. El capital mismo es la contradiccin en proceso, [por el he-
cho de] que tiende a reducir a un mnimo el tiempo de trabajo, mientras que
por otra parte pone al tiempo de trabajo como nica medida y fuente de la ri-
queza. Disminuye, pues, el tiempo de trabajo en la forma de tiempo de traba-
jo necesario, para aumentarlo en la forma del trabajo excedente; pone por tan-
to, en medida creciente, el trabajo excedente como condicin (question de vie
et de mort) del necesario. Por un lado despierta a la vida todos los poderes de
la ciencia y de la naturaleza, as como de la cooperacin y el intercambio so-
ciales, para hacer que la creacin de riqueza sea (relativamente) independien-
te del tiempo de trabajo empleado en ella. Por el otro lado se propone medir
47
redes informticas y telemticas que por s solas pueden explicar el ciclo de pro-
duccin y la organizacin del trabajo. La integracin del trabajo inmaterial en el
trabajo industrial y terciario se convierte en una de las principales fuentes de la
productividad y pasa a travs de los ciclos de produccin indicados ms arriba, que
la organizan.
Podemos entonces avanzar la tesis siguiente: el ciclo del trabajo inmaterial
est preconstituido por una fuerza de trabajo social y autnoma capaz de organi-
zar su propio trabajo y sus propias relaciones con la empresa. Ninguna organiza-
cin cientca del trabajo puede predeterminar este savoir-faire y esta creatividad
productiva social que, hoy, constituyen la base de toda capacidad empresarial.
Esta transformacin comenz a manifestarse de manera evidente en el cur-
so de los aos setenta, es decir, en la primera fase de reestructuracin, cuando las
luchas obreras y sociales, oponindose a la recuperacin de la iniciativa capitalista,
consolidaron los espacios de autonoma conquistados en el curso del decenio pre-
cedente. La subordinacin de estos espacios de autonoma y de organizacin del
trabajo inmaterial a la gran industria (proceso de recentralizacin) en el curso de
la fase de reestructuracin siguiente (emergencia del modo de produccin posfor-
dista) no modica sino que reconoce y valoriza la nueva cualidad del trabajo. El tra-
bajo inmaterial tiende a hacerse hegemnico de manera totalmente explcita.
Pero es suciente esta descripcin sociolgica de las transformaciones del
contenido del trabajo? Una denicin de esta fuerza de trabajo como rica en sa-
voir-faire y en creatividad cuyo valor de uso puede aprehenderse fcilmente me-
diante un modelo comunicativo, es exhaustiva? En realidad, habremos avanzado
en la vericacin de nuestra tesis si logramos denir las condiciones bajo las cua-
les, en el desarrollo de la sociedad posfordista:
1) el trabajo se transforma ntegramente en trabajo inmaterial y la fuerza de tra-
bajo en intelectualidad de masa (los dos aspectos de lo que Marx llama el general
intellect);
2) la intelectualidad de masa puede devenir un sujeto social y polticamente he-
gemnico.
En cuanto a la primera cuestin, ya han sido denidos en parte los primeros
elementos de respuesta por los desarrollos recientes de la sociologa del trabajo y
de la ciencia. Ahora queda abordar el segundo problema.
Intelectualidad de masa y nueva subjetividad
Para responder a la segunda cuestin, nos permitimos introducir aqu algunas re-
ferencias a los Grundrisse de Marx.
As como con el desarrollo de la gran industria la base sobre la que sta se
funda la apropiacin de tiempo de trabajo ajeno cesa de constituir o crear
la riqueza, del mismo modo el trabajo inmediato cesa, con aquella, de ser, en
cuanto tal, base de la produccin, por un lado porque se transforma en una
actividad ms vigilante y reguladora; pero tambin porque el producto deja de
ser producto del trabajo inmediato, aislado, y ms bien es la combinacin de
la actividad social la que se presenta como la productora (Elementos funda-
mentales II, pg. 233; edicin alemana, pgs. 596-597).
46 Maurizio Lazzarato y Antonio Negri Trabajo inmaterial y subjetividad ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
con el tiempo de trabajo esas gigantescas fuerzas sociales creadas de esta suer-
te y reducirlas a los lmites requeridos para que el valor ya creado se conserve
como valor. Las fuerzas productivas y las relaciones sociales unas y otras as-
pectos diversos del desarrollo del individuo social se le aparecen al capital ni-
camente como medios, y no son para l ms que medios para producir fun-
dndose en su mezquina base. In fact, empero, constituyen las condiciones
materiales para hacer saltar a esa base por los aires (Elementos fundamenta-
les II, pags. 228-229 y 593-594).
Estas pginas denen la tendencia general de una paradoja que es la misma
que aqulla con la que se ha abierto nuestra argumentacin. El proceso es el si-
guiente: por un lado el capital reduce la fuerza de trabajo a capital jo, subordi-
nndola cada vez ms en el proceso productivo, por el otro, muestra con esta su-
bordinacin total que el actor fundamental del proceso social ha devenido ahora
el saber social general (ya sea bajo la forma del trabajo cientco general o bajo
la forma de la puesta en relacin de las actividades sociales: cooperacin).
Sobre esta base puede plantearse la cuestin de la subjetividad como Marx
la plantea, es decir, como cuestin relativa a la transformacin radical del sujeto en
la relacin con la produccin. Esa relacin ya no es una relacin de simple subordi-
nacin al capital. Por contra, esta relacin se plantea en trminos de independen-
cia del tiempo de trabajo impuesto por el capital. En segundo lugar, esta relacin
se plantea en trminos de autonoma de la explotacin, es decir, como capacidad
productiva individual y colectiva, manifestndose como capacidad de goce. La ca-
tegora clsica de trabajo se muestra absolutamente insuciente para dar cuenta de
la actividad de la fuerza de trabajo inmaterial. En esa actividad es cada vez ms di-
fcil distinguir el tiempo de trabajo del tiempo de reproduccin o del tiempo libre.
Nos encontramos ante un tiempo de trabajo global en el que es casi imposible ha-
cer la separacin entre tiempo productivo y tiempo de goce. De ah, segn otra in-
tuicin marxiana, el mrito de Fourier al no oponer trabajo y goce.
Para expresarlo de manera diferente podramos decir que cuando el trabajo
se transforma en trabajo inmaterial y el trabajo inmaterial es reconocido como base
fundamental de la produccin, ese proceso no envuelve tan slo a la produccin
sino a la forma ntegra del ciclo reproduccin-consumo: el trabajo inmaterial no
se reproduce (y no reproduce la sociedad) en la forma de la explotacin sino en la
forma de la reproduccin de la subjetividad.
Que el discurso marxiano se desarrolle en el interior de una terminologa econo-
micista no nos impide captar la formidable efectividad de la tendencia. Muy al contrario,
nos permite captar todas las articulaciones de la fase del desarrollo capitalista en la que
vivimos y en la que se desarrollan los elementos constitutivos de la nueva subjetividad.
Basta con detenerse en dos de sus elementos: la independencia de la actividad producti-
va frente a la organizacin capitalista de la produccin y el proceso de constitucin de
una subjetividad autnoma en torno a lo que hemos llamado intelectualidad de masa.
En primer lugar est, pues, la independencia progresiva de la fuerza de tra-
bajo, en tanto que fuerza de trabajo intelectual e inmaterial respecto a la domina-
cin capitalista. En las fbricas posfordistas y en la sociedad productiva posindus-
trial los sujetos productivos se constituyen, tendencialmente, antes y de modo in-
dependiente respecto a la actividad del empresario capitalista. La cooperacin so-
cial del trabajo social en la fbrica, en la fbrica social, en la actividad terciaria, ma-
48 Maurizio Lazzarato y Antonio Negri Trabajo inmaterial y subjetividad
niesta una independencia frente a la cual la funcin empresarial se adapta ms
bien que constituye su fuente y su organizacin. Esta funcin empresarial, perso-
nicacin del capital, en lugar de constituir una premisa, debe ms bien recono-
cer la articulacin independiente de la cooperacin social del trabajo en la fbrica,
en la fbrica social y en el terciario avanzado, y debe adaptarse a ella.
En el momento en que el control capitalista de la sociedad se ha hecho tota-
litario, en ese mismo tiempo el empresario capitalista ve sus caracteres constitutivos
volverse puramente formales: en efecto, en adelante ejerce sus funciones de con-
trol y vigilancia desde el exterior del proceso productivo, pues el contenido del pro-
ceso pertenece cada vez ms a otro modo de produccin, a la cooperacin social
del trabajo inmaterial. Se acab la poca en que el control de todos los elementos
de la produccin dependa de la voluntad o del savoir-faire del capitalista: cada vez
ms el trabajo dene al capital y no al contrario. Hoy, el empresario debe ocuparse
ms de conjuntar los elementos polticos necesarios para la explotacin de la em-
presa que de las condiciones productivas del proceso de trabajo. Estas ltimas se ha-
cen, en la paradoja del capitalismo posindustrial, progresivamente independientes
de su funcin. No nos corresponde subrayar aqu cmo la dominacin capitalista
ejerce su despotismo o cules son sus consecuencias en esta fase del desarrollo.
Abordemos, en segundo lugar, el tema de la subjetividad. Con este propsito
vamos a tratar de responder algunas cuestiones que se dira secundarias, pero que,
desde luego, no lo son: por qu, a partir del 68, los estudiantes tienden a represen-
tar de manera permanente y cada vez ms amplia el inters general de la sociedad?
Por qu los movimientos obreros y los sindicatos se precipitan con frecuencia en la
brechas abiertas por esos movimientos? Por qu esas luchas, aunque breves y des-
organizadas, llegan inmediatamente al nivel poltico? Para responder a estas pre-
guntas es preciso ciertamente tener en cuenta el hecho de que la verdad de la nue-
va composicin de clase aparece ms claramente en los estudiantes; verdad inmedia-
ta, es decir, en su estado naciente, dada de tal manera que su desarrollo subjetivo
no est preso todava en las articulaciones del poder. La autonoma relativa respecto
al capital determina en los estudiantes, entendidos como grupo social que representa
al trabajo vivo en el estadio virtual, la capacidad de designar el nuevo terreno del an-
tagonismo. La intelectualidad de masa se constituye sin tener necesidad de pasar a
travs de la maldicin del trabajo asalariado. Su miseria no est ligada a la expro-
piacin del saber sino, muy al contrario, a la potencia productiva que concentra en su
interior, no slo bajo la forma del saber sino ante todo en tanto que rgano inmedia-
to de la praxis social, del proceso de la vida real. La abstraccin capaz de todas las
determinaciones, segn la denicin marxiana, de esta base social permite la ar-
macin de una autonoma de proyecto, al mismo tiempo positiva y alternativa.
Lo que decimos a propsito de los estudiantes, sobre el grupo social que
constituyen y sobre sus luchas reveladoras de una alternativa que corresponde a la
transformacin de la composicin social, no constituye ms que un ejemplo. Un pro-
yecto alternativo no se elabora en la inmediatez y en la indeterminacin, sino, por
contra, sobre la capacidad de articular y de poner en movimiento las determinacio-
nes internas de la composicin de clase. Pero el ejemplo es pese a todo muy signi-
cativo, pues est basado en la tendencia del trabajo inmaterial a devenir hegemni-
co y en las modalidades de subjetivacin que le son potencialmente inherentes.
49 ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
noma establece su relacin con el capital. Esta aproximacin ha sido profundizada
ms tarde en el trabajo de Deleuze. En Deleuze, se trata de comprender cmo el
interface comunicativo que se impone a los sujetos se transforma, se inserta (des-
de el exterior de la relacin) al interior de la actividad: desde fuera de las relaciones
de poder hasta el interior de la produccin de potencia. Afrontar este tema meta-
fsico signica colocarse en el punto central de la intuicin marxiana de los Grundrisse,
all donde el conjunto del capital jo se transforma en su contrario, en produccin
de subjetividad.
El concepto marxiano de fuerza de trabajo que, en el nivel del general inte-
llect ha devenido indeterminacin capaz de todas las determinaciones, es desa-
rrollado as por Deleuze y Foucault, en un proceso de produccin autnoma de sub-
jetividad. La subjetividad como elemento de indeterminacin absoluta deviene un
elemento de potencialidad absoluta. Entonces, ya no hay necesidad de la interven-
cin determinante del empresario capitalista. Esta ltima se vuelve cada vez ms ex-
terior a los procesos de produccin de subjetividad. El proceso de produccin de
subjetividad, es decir, el proceso de produccin a secas, se constituye fuera de la
relacin con el capital, en el seno de los procesos constitutivos de la intelectua-
lidad de masa, es decir, en la subjetivacin del trabajo.
Nuevos antagonismos:
las alternativas de constitucin en la sociedad posindustrial
Si el trabajo tiende a hacerse inmaterial, si su hegemona social se maniesta en la
constitucin del general intellect, si esa transformacin es constitutiva de sujetos so-
ciales independientes y autnomos, la contradiccin que opone a esta subjetividad
con la dominacin capitalista (como quiera que se la designe en la sociedad posin-
dustrial) no ser dialctica, sino, de ahora en adelante, alternativa. Es decir, que este
tipo de trabajo que nos parece a la vez autnomo y hegemnico ya no necesita al
capital ni al orden social del capital para existir, sino que se plantea inmediatamen-
te como libre y constitutivo. Cuando decimos que esa nueva forma de trabajo no
puede ser denida en el interior de una relacin dialctica queremos decir que la re-
lacin que mantiene con el capital no slo es antagnica, est ms all del antago-
nismo, es alternativa constitutiva de una realidad social diferente. El antagonismo se
presenta bajo la forma de un poder constituyente que se revela como alternativo a
las formas del poder existente. La alternativa es la obra de sujetos independientes,
es decir, que se constituye en el nivel de la potencia y no slo en el del poder. El an-
tagonismo no puede resolverse quedndose slo en el terreno de la contradiccin,
es preciso que pueda desembocar en una constitucin independiente, autnoma. El
viejo antagonismo de las sociedades industriales estableca una relacin continua,
aunque de oposicin, entre los sujetos antagonistas, y en consecuencia imaginaba
el paso de una situacin de poder dada a la de la victoria de las fuerzas antagni-
cas como una transicin. En la sociedad posindustrial, en la que el general inte-
llect es hegemnico, ya no hay lugar para el concepto de transicin, sino tan slo
para el concepto poder constituyente, como expresin radical de lo nuevo. Por
tanto, la constitucin antagnica no se determina ya a partir de los datos de la re-
lacin capitalista, sino, desde el primer momento, desde la ruptura con sta; no a
51
Resonancias loscas de la nueva denicin del trabajo
Toda una serie de posiciones filosficas contemporneas tienden a aproximarse,
a su manera, al concepto de trabajo inmaterial y al nuevo sujeto hacia los cuales
segn Marx, en el anlisis que haba comenzado a elaborar se orientaba la
sociedad capitalista.
Es en torno a Mayo del 68 cuando se realiza el desbloqueo epistemolgico.
Esta revolucin, que no se parece a ningn modelo revolucionario conocido, abre
una fenomenologa que implica toda una nueva metafsica de los poderes y de
los sujetos. Los focos de resistencia y de revuelta son mltiples, heterogneos,
transversales en relacin a la organizacin del trabajo y las divisiones sociales. La
denicin de la relacin con el poder est subordinada a la constitucin de s mis-
mo como sujeto social. Los movimientos de los estudiantes y de las mujeres que
abrieron y cerraron este perodo son caractersticos, en su forma y en sus conteni-
dos, de una relacin poltica que parece evitar el problema del poder. En realidad,
como no tienen necesidad de pasar por el trabajo, tampoco tienen necesidad de
pasar por lo poltico (si por poltico entendemos lo que nos separa del Estado, se-
gn la denicin de Marx).
El acontecimiento de una nueva subjetividad y las relaciones de poder que
constituye estn en la base de nuevas perspectivas de anlisis en ciencias sociales y
en losofa que se presentan como una relectura del general intellect marxiano. En
la lnea de la Escuela de Francfort, podemos encontrar dos interpretaciones de ese
paso. Por un lado Habermas capta el lenguaje, la comunicacin intersubjetiva y la
tica como zcalo ontolgico del general intellect y de los nuevos sujetos, pero blo-
quea la creatividad del proceso de subjetivacin mediante la denicin de los trans-
cendentales tico-comunicativos de ese mismo proceso. Por otro lado, H. J. Krahl
pone el acento sobre la nueva cualidad del trabajo para elaborar una teora de la
constitucin social que se juega entre la aparicin del trabajo inmaterial y su trans-
formacin en sujeto revolucionario. En todo caso, la novedad de la nueva compo-
sicin de clase es armada con fuerza.
En Italia, la permanencia del movimiento del 68 hasta el nal de los aos se-
tenta lleva a la tradicin del marxismo crtico, ya fuertemente constituida en los
aos sesenta, a romper con toda interpretacin dialctica del proceso revoluciona-
rio. Lo que deviene el envite poltico y terico es la denicin de la separacin
del movimiento de autovalorizacin proletaria, entendido como agenciamiento
positivo y autnomo del sujeto en las condiciones de la produccin inmaterial.
Pero lo que aqu nos interesa sobre todo es estudiar cmo esta nueva di-
mensin del anlisis del trabajo pueda existir en la obra de Foucault, de manera
completamente independiente de Marx, al que Foucault parece leer segn una in-
terpretacin ms bien economicista. Lo que aqu nos interesa es tomar en conside-
racin el descubrimiento foucaultiano de la relacin con s mismo, en tanto que
dimensin distinta de las relaciones de poder y de saber. Esta dimensin que se ex-
trae de sus lecciones de los aos setenta y en sus ltimas obras, nosotros la inter-
pretamos como indicativa de la constitucin de la intelectualidad de masa. In-
telectualidad de masa que se constituye independientemente, es decir, como pro-
ceso de subjetivacin autnoma que no tiene necesidad de pasar por la organiza-
cin del trabajo asalariado para imponer su fuerza: slo sobre la base de su auto-
50 Maurizio Lazzarato y Antonio Negri Trabajo inmaterial y subjetividad ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
telectualidad de masa denen pues no slo una nueva cualidad del trabajo y del
goce sino tambin nuevas relaciones de poder y en consecuencia nuevos procesos
de subjetivacin.
Hoy en da, las aportaciones de los especialistas de la historia de las ideas, re-
visadas a la luz de las intuiciones de Foucault y de Deleuze, nos permiten recuperar
el esquema de las tres pocas de la constitucin de la poltica moderna para servir-
nos de l en nuestro trabajo. La primera poca es la de la poltica clsica, donde
la denicin del poder se entiende todava como dominio: las formas extremas de
la acumulacin primitiva se combinan all con las formas constitucionales de un or-
den social clasista y rgido. Las sociedades y sistemas del Antiguo Rgimen son ca-
ractersticas de este perodo del que los tocquevillianos y los apologistas de la tra-
dicin anglosajona de la constitucin hablan con nostalgia.
La segunda poca es la de la representacin poltica y de las tcnicas dis-
ciplinarias. El poder se presenta a la vez como poder jurdico y representativo de
los sujetos de derecho y como sometimiento del cuerpo singular, es decir, como in-
teriorizacin generalizada de la funcin normativa. Pero la ley y la norma tienen
como fundamento el trabajo. Durante toda esta poca, el ejercicio del poder en-
cuentra su legitimacin en el trabajo, ya se trate de la burguesa (imposicin del or-
den de la organizacin social del trabajo), del capitalismo (como organizador de las
condiciones de la produccin) o del socialismo (como emancipacin del trabajo). Se
abre ahora un tercer perodo de la organizacin del poder: el de la poltica de la co-
municacin, o al menos el de la lucha por el control o por la liberacin del sujeto
de la comunicacin. La transformacin de las condiciones generales de la produc-
cin condiciones que desde ahora incluyen la participacin activa de los sujetos,
consideran al general intellect como capital jo subjetivado de la produccin y to-
man como base objetiva la sociedad entera y su orden determina una modica-
cin de las formas de poder.
La crisis de los partidos comunistas occidentales y del comunismo sovitico
(como crisis del modelo socialista de emancipacin del trabajo, que es, contraria-
mente a lo que se cree, no el fracaso del socialismo sino su realizacin), la crisis de
las formas de la representacin (como formas de lo poltico) y de las tecnologas
disciplinarias (como formas de control), encuentran su genealoga en el no-traba-
jo del general intellect. Si en el trabajo, la organizacin de la sociedad, del poder
y de sus formas de legitimacin encontraban un fundamento y una coherencia, hoy
esas funciones se dan de manera separada y con formas de legitimacin antago-
nistas. A partir de ah (y en el mismo sentido que estas transformaciones de lo po-
ltico) se dan y se han dado las transformaciones del carcter antagonista de la so-
ciedad. Y de igual modo que, tras el perodo clsico, el cuestionamiento radical es-
taba representado por la revuelta, y en la poca de la representacin estaba repre-
sentado por la reapropiacin, hoy, en la poca de la poltica comunicativa, se ma-
niesta como potencia autnoma y constitutiva de los sujetos. El devenir revolu-
cionario de los sujetos es el antagonismo constitutivo de la comunicacin contra la
dimensin controlada de la comunicacin misma, es decir, que libera las mquinas
de subjetivacin de las que, de ahora en adelante, est constituido lo real. La re-
vuelta contra el control y la reapropiacin de las mquinas de comunicacin son
operaciones necesarias pero no sucientes, no haran ms que volver a proponer
53
partir del trabajo asalariado, sino, desde el primer momento, a partir de su disolu-
cin; no sobre la base de las guras del trabajo sino sobre las del no-trabajo.
Cuando en la sociedad posindustrial seguimos (incluso empricamente) los
procesos sociales de contestacin y los procesos alternativos, lo que suscita nuestro
inters cientco no son las contradicciones que oponen a patrones y trabajadores,
sino los procesos autnomos de constitucin de subjetividad alternativa, de orga-
nizacin independiente de los trabajadores.
La identicacin de los antagonismos reales est, pues, subordinada a la
identicacin de los movimientos, de sus signicados, de los contenidos de los nue-
vos poderes constituyentes
1
.
El concepto mismo de revolucin se modica. No es que pierda sus caracte-
rsticas de ruptura radical, sino que esta ruptura radical est subordinada, en su e-
cacia, a las nuevas reglas de constitucin ontolgica de los sujetos, a su potencia
que se organiza en el proceso histrico, a su propia organizacin que no requiere
otra cosa ms que su propia fuerza para ser real.
Lejos de querer escapar a las objeciones que
puedan formularse contra este modo de considerar el
proceso revolucionario en las sociedades posindustria-
les, tenemos intencin de tomarlas aqu en considera-
cin. La primera objecin opone el hecho de que el tra-
bajo de tipo antiguo es an muy importante en nues-
tras sociedades. La segunda insiste en el hecho de que
tan slo en las zonas del mundo en las que la dialcti-
ca capitalista ha producido sus ltimos frutos, tiende a
devenir hegemnico el trabajo bajo la forma del gene-
ral intellect. El carcter totalmente exacto de estas ar-
maciones no puede negar para nada o minusvalorar la
potencia de la evolucin. Si el paso a la hegemona del
nuevo tipo de trabajo, trabajo revolucionario y consti-
tuyente, no aparece ms que como tendencia, y si la
puesta en evidencia de una tendencia no debe confun-
dirse con el anlisis de conjunto, por contra, un anli-
sis de conjunto no tiene valor ms que en la medida en
que est esclarecido por la tendencia que preside la
evolucin.
Intelectuales, poder y comunicacin
La relectura de la categora de trabajo en Marx como
fundacin ontolgica de los sujetos nos permite tam-
bin fundar una teora de los poderes, si por poder en-
tendemos una capacidad de los sujetos libres e inde-
pendientes de intervenir sobre la accin de otros suje-
tos, tambin libres e independientes. Accin sobre
otra accin, segn la ltima denicin del poder en
Foucault. Los conceptos de trabajo inmaterial y de in-
52 Maurizio Lazzarato y Antonio Negri Trabajo inmaterial y subjetividad ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
1
Si realizsemos una encuesta obre-
ra para descubrir los datos generales
que se expresan en los conictos so-
ciales, sera posible identicar un ciclo
de lucha que coincide con la apari-
cin del modelo posfordista y cuyas
principales caractersticas se pueden
denir del siguiente modo: la organi-
zacin de la lucha al nivel subjetivo
no es el resultado, sino un presupues-
to de la misma; la lucha no es nunca
una lucha radicalizada cuya direccin
haya sido arrancada a los sindicatos;
los sindicatos, y todos los lugares ins-
titucionales, se consideran al mismo
tiempo adversarios y lugares de co-
municacin. Al rechazo de cualquier
manipulacin sindical y poltica se
suma en efecto una utilizacin (sin
problemas) de los circuitos sindicales
y polticos; la manera en que sus ob-
jetivos se determinan se caracteriza
por el hecho de que junto al salario se
reivindica y se arma: la dignidad de
la funcin social que se ejerce, el re-
conocimiento de su carcter insusti-
tuible, y por tanto su retribucin en
funcin de su necesidad social; su re-
chazo poltico expresa un profundo
recelo respecto a la capacidad de re-
presentacin de los sindicatos y parti-
dos, y tambin al contrario la necesi-
dad de relacionarse con lo poltico,
porque la accin de los movimientos
alcanza un umbral en el que slo lo
poltico puede tomar decisiones. Los
nuevos movimientos sienten la nece-
sidad de ser los lugares donde se re-
dene el poder. Tenemos aqu por
tanto un primer indicio de la consti-
tucin de un sujeto poltico en torno
al trabajo inmaterial y de una posible
recomposicin de clase.
En dos artculos publicados en esta revista
1
hemos empezado a analizar y
construir el concepto de trabajo inmaterial desde un punto de vista que podra-
mos denir, por as decirlo, como microeconmico. Si ahora lo consideramos en
la globalidad del ciclo de produccin, del que es el momento estratgico, nos re-
velar una serie de caractersticas de la produccin postaylorista que an no han
sido tomadas en consideracin.
En particular, trataremos de mostrar cmo el proceso de valorizacin tiende
a identicarse con el proceso de produccin de la comunicacin social y cmo los
dos momentos (la valorizacin y la comunicacin) tienen inmediatamente una di-
mensin social y territorial. El concepto de trabajo inmaterial tiene como presu-
puesto y resultado una ampliacin de la cooperacin productiva que llega a in-
cluir la produccin y la reproduccin de la comunicacin y por ello de su contenido
ms importante: la subjetividad. Si el fordismo integraba el consumo en el ciclo de
reproduccin del capital, el posfordismo integra la comunicacin. Desde el punto
de vista estrictamente econmico el ciclo de reproduccin del trabajo inmaterial
desplaza a la relacin produccin/consumo denida tanto por el crculo virtuoso
keynesiano como por los esquemas de reproduccin marxistas del Libro II de El Ca-
pital. Ahora bien, ms que hablar de vuelco de la oferta y la demanda, habra
que hablar de una redenicin de la relacin produccin/consumo. El consumidor
est inscrito en la fabricacin del producto desde su concepcin. El consumidor ya
no se limita a consumir una mercanca (a destruirla en el acto de consumo). Por
el contrario, su consumo debe ser productivo de las condiciones de las nuevas pro-
ducciones. El consumo es, entonces, sobre todo un consumo de informacin. El
consumo ya no es slo la realizacin de un producto, sino un verdadero proce-
so social que por el momento denimos con el trmino comunicacin.
La gran industria y los servicios
Para poner de relieve las nuevas caractersticas del ciclo de produccin del traba-
jo inmaterial las compararemos con la produccin de la gran industria y los servi-
cios. Si el ciclo de la produccin inmaterial nos muestra
inmediatamente el secreto de la produccin postayloris-
ta (a saber, que la comunicacin social y la relacin so-
cial que la constituye se vuelven productivas), es intere-
sante vericar cmo estas nuevas relaciones sociales
inervan tambin la industria y los servicios. Y cmo obli-
gan a reformular y reorganizar adems las formas clsi-
cas de la produccin.
El ciclo de la produccin inmaterial
Maurizio Lazzarato
1
"Trabajo inmaterial y subjetividad"
(con Antonio Negri), en Futur Ant-
rieur, n 6, 1991 [incluido en este vo-
lumen, Brumaria, n 7, Arte, mqui-
nas, trabajo inmaterial] y "El concepto
de trabajo inmaterial: la gran empre-
sa", en Futur Antrieur, n 10, 1992.
bajo nuevas formas la vieja forma del Estado si la revuelta y la reapropiacin no se
encarnan en un proceso de liberacin de la subjetividad que se forma en el interior
mismo de las mquinas de la comunicacin. La unidad de lo poltico, lo econmi-
co y lo social se ha determinado en la comunicacin: es en el interior de esa uni-
dad, pensada y vivida, donde los procesos revolucionarios pueden hoy concebirse y
ser activados.
Del mismo modo, en estricta relacin con las tres pocas consideradas se
modica tambin la gura del intelectual. Si durante el perodo de la poltica cl-
sica el intelectual era totalmente extrao a los procesos de trabajo y su actividad
no poda ejercerse ms que en funciones epistemolgicas y con vocacin tica, ya
en el curso de la fase disciplinaria la exterioridad del trabajo intelectual frente a
los procesos de trabajo se hace menor. En el curso de esta fase, el intelectual est
obligado a comprometerse (en la direccin que sea: Benda no est menos com-
prometido que Sartre). El compromiso es una posicin de tensin crtica que, po-
sitiva o negativamente, contribuye a determinar la hegemona de una clase sobre
la otra. Pero hoy, en el perodo en el que el trabajo inmaterial est cualitativamen-
te generalizado y es tendencialmente hegemnico, el intelectual se encuentra com-
pletamente en el interior del proceso de produccin. Toda exterioridad se ha aca-
bado, bajo pena de devolver su trabajo a lo inesencial. Si, en su generalidad pro-
ductiva, el trabajo aplicado a la industria es inmaterial, este mismo trabajo caracte-
riza hoy a la funcin intelectual y la arrastra dentro de la mquina social del traba-
jo productivo. La actividad del intelectual, ya se ejerza en la formacin o en la co-
municacin, o en lo proyectos industriales o incluso en las tcnicas de las relacio-
nes pblicas, etc., en todos los casos, el intelectual ya no puede estar separado de
la mquina productiva. Su intervencin no puede reducirse por tanto ni a una fun-
cin epistemolgica y crtica ni a un compromiso y un testimonio de liberacin: es
en el nivel del agenciamiento colectivo mismo donde interviene. Se trata pues de
una accin crtica y liberadora que se produce directamente en el interior del mun-
do del trabajo; para liberarlo del poder parasitario de todos los patrones y para de-
sarrollar esa gran potencia de cooperacin del trabajo inmaterial que constituye la
cualidad (explotada) de nuestra existencia. Aqu, el intelectual est en completa
adecuacin con los objetivos de la liberacin: nuevo sujeto, poder constituyente,
potencia del comunismo.
Lavoro immateriale e soggettivit, publicado en francs en Futur Antrieur, n 6, Pars, 1991; y en ita-
liano en DeriveApprodi, n 0, Roma, 1992. Recopilado en Maurizio Lazzarato, Lavoro immateriale. For-
me di vita e produzione di soggettivit, Ombre Corte, Verona, 1997. Traduccin castellana de Ral Snchez
Cedillo, publicada originalmente en <http://www.nodo50.org/cdc/Trabajoinmaterialysubjetividad.htm>
(revisin del texto y traduccin de la nota por los editores de este volumen, Brumaria, n 7, Arte, m-
quinas, trabajo inmaterial).
54 Maurizio Lazzarato y Antonio Negri Trabajo inmaterial y subjetividad
tas sobre la organizacin del trabajo taylorista de produccin de servicios pues pone
en discusin al mismo tiempo el contenido del trabajo y la divisin del trabajo (la
relacin concepcin/ejecucin pierde su carcter unilateral). Si el producto se de-
ne con la intervencin del consumidor, y por tanto est en evolucin permanente,
cada vez es ms difcil denir las normas de produccin de servicios y establecer una
medida objetiva de la productividad.
El trabajo inmaterial
Todas estas caractersticas de la economa posindustrial (presentes tanto en la in-
dustria como en el terciario) se ven acentuadas en la forma de la produccin in-
material propiamente dicha. La produccin audiovisual, la moda, la produccin de
software, la gestin del territorio, etc., se ven denidas por la relacin particular
que mantiene la produccin con su mercado y sus consumidores. El ndice de au-
diencia y la produccin audiovisual, la publicidad y sus blancos, son los ejemplos
propios de la integracin del consumo en la produccin. Aqu, el alejamiento del
modelo taylorista es mximo.
El trabajo inmaterial se encuentra en el cruce (es la interface) de esta nueva re-
lacin produccin/consumo. Es el trabajo inmaterial lo que activa y organiza la rela-
cin produccin/consumo. La activacin, tanto de la cooperacin productiva como de
la relacin social con el consumidor, se materializa en y mediante procesos de comu-
nicacin. Es el trabajo inmaterial lo que innova continuamente la forma y las condi-
ciones de la comunicacin (y por tanto del trabajo y del consumo). Da forma y ma-
terializa las necesidades, el imaginario y los gustos del consumidor, y estos productos
se convierten a su vez en poderosos productores de necesidades, de imaginarios, de
gustos. La particularidad de la mercanca producida por el trabajo inmaterial (dado
que su valor de uso consiste esencialmente en su contenido informativo y cultural) re-
side en el hecho de que no se destruye en el acto de consumo, sino que ampla, trans-
forma, crea el medio ambiente ideolgico y cultural del consumidor. No reproduce la
capacidad fsica de la fuerza de trabajo, sino que transforma a su utilizador.
La produccin del exceso capitalista, la forma de la autoproduccin del
capital asume aqu una nueva conguracin. Nos hallamos frente a un vuelco y una
dislocacin de la dialctica produccin/consumo tal y como la dene Marx en la Ein-
leitung [Introduccin] a los Grundrisse de 1857.
La necesidad de consumir, la capacidad de consumir, la pulsin de consu-
mir, ya no son producidas indirectamente por el objeto (producto), sino directa-
mente por dispositivos especcos que tienden a identicarse con el proceso de
constitucin de la comunicacin social. La publicidad es la produccin de la ca-
pacidad de consumo, del impulso al consumo, de la necesidad de consumir que
se ha vuelto un proceso de trabajo. El trabajo inmaterial produce, en primer lu-
gar, una relacin social (una relacin de innovacin, de produccin, de consumo)
y slo si logra esta reproduccin su actividad tiene un valor econmico. Esta activi-
dad muestra de inmediato lo que ocultaba la produccin material: a saber, que
el trabajo no slo produce mercancas, sino ante todo la relacin de capital.
Si la produccin es hoy directamente produccin de la relacin social, la ma-
teria prima del trabajo inmaterial es la subjetividad y el medio ambiente ideol-
gico en el cual esta subjetividad vive y se reproduce. La produccin de subjetividad
57
La gran industria
La empresa y la economa posindustriales se basan en el tratamiento de la infor-
macin. Ms que asegurar (como haca an la empresa del siglo XIX) el dominio de
la cuna de su producto y el control de los mercados de las materias primas (el tra-
bajo incluido), la empresa se estructura de acuerdo con una estrategia de dominio
de la desembocadura del proceso de produccin: la venta y la relacin con el con-
sumidor. Se vuelve ms hacia la comercializacin y la nanciacin que hacia la pro-
duccin. Antes de fabricarse, un producto debe estar vendido (incluso en una in-
dustria pesada como la industria del automvil, un coche slo empieza a produ-
cirse una vez que las redes de venta dan la orden). Esta estrategia descansa sobre
la produccin y el consumo de informacin. Moviliza importantes estrategias de co-
municacin y marketing para recoger la informacin (conocer las tendencias del
mercado) y hacerla circular (construir un mercado).
En el modo de produccin taylorista/fordista, introduciendo el consumo de
masa de mercancas estandarizadas, Ford poda decir an que el consumidor po-
da elegir entre un modelo T5 negro y otro T5 negro. Hoy, la mercanca estan-
dard ya no ja las ganancias y la propia industria del automvil, que fue la inicia-
dora de la gran serie barata, querra vanagloriarse de haberse convertido adems
en el soporte de una neoindustria de la singularizacin
2
y la calidad. Para la ma-
yora de las empresas, la supervivencia pasa por la bsqueda permanente de nue-
vas aperturas comerciales que llevan a la denicin de gamas de productos cada
vez ms amplias o diferenciadas. La innovacin ya no est subordinada solamente
a la racionalizacin del trabajo, sino tambin a imperativos comerciales. Parece en-
tonces que la mercanca posindustrial es el resultado de un proceso de creacin que
implica tanto al productor como al consumidor.
Los servicios
Si de la industria propiamente dicha pasamos a los servicios (los grandes servicios
bancarios, aseguradoras, etc.), las caractersticas del proceso que acabamos de des-
cribir aparecen con mayor claridad an. Para observar este sector de la economa
seguiremos los trabajos de Christian du Tertre
3
, para quien no estamos a punto de
asistir tanto a un ascenso de los servicios, sino ms bien a un desarrollo de las re-
laciones de servicio. La superacin de la organizacin taylorista de los servicios se
caracteriza por la integracin de la relacin entre produccin y consumo; para ser
ms precisos, el consumidor interviene de manera activa en la constitucin del pro-
ducto. El producto servicio se convierte en una construccin social y un proceso
social de concepcin e innovacin. En los servicios, las tareas de back-ofce (el
trabajo clsico de los servicios) disminuyen, mientras
que aumentan las tareas de front-ofce (las relaciones
con los clientes). Hay pues una movilizacin de recursos
humanos hacia el exterior de la empresa. Du Tertre nos
dice que cuanto ms se caracteriza como producto in-
material el producto tratado por la empresa de servicios,
ms se aleja del modelo industrial de organizacin de la
relacin produccin/consumo. El cambio de la relacin
entre consumo y produccin tiene consecuencias direc-
56 Maurizio Lazzarato El ciclo de la produccin inmaterial ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
2
Yves Clot, "Renouveau dindustria-
lisme et activit philosophique", en
Futur Antrieur, n 10, 1992, pg. 22.
3
Se trata de dos informes que Du
Tertre ha presentado hace unos aos
en el curso de un seminario sobre El
concepto de trabajo a inicios del siglo
XIX.
produccin postaylorista
4
. El modelo de la produccin esttica/ideolgica ser
transformado en un pequeo modelo sociolgico, aun con todos los lmites y di-
cultades que tal transformacin comporta. Para poder ser utilizado, el modelo au-
tor/reproduccin/recepcin necesita una doble transformacin: en primer lugar, los
tres momentos de este proceso de creacin deben caracterizarse inmediatamente
por su forma social
5
; en segundo lugar, los tres momentos deben comprenderse
como las articulaciones de un verdadero ciclo de produccin.
El autor pierde su dimensin individual y se transforma en un proceso de
produccin organizado industrialmente (con divisin del trabajo, inversiones, mando,
etc.); la reproduccin se convierte en una reproduccin de masa organizada segn
los imperativos de la rentabilidad; el pblico (recepcin) tiende a convertirse en con-
sumidor/comunicador
6
. En este proceso de socializacin/subsuncin en lo econmico
de la actividad intelectual el producto ideolgico tiende a asumir la forma de mer-
canca. Pero hay que subrayar que la subsuncin de este proceso bajo la lgica capi-
talista y la transformacin de sus productos en mercancas no suprimen la especici-
dad de la produccin esttica, a saber, la relacin de creacin entre autor y pblico.
Las diferencias especcas del ciclo del trabajo inmaterial
A continuacin subrayaremos brevemente las diferencias especcas de los mo-
mentos que componen el ciclo de produccin del trabajo inmaterial (el propio tra-
bajo inmaterial, sus productos ideolgicos/mercancas y el pblico/consumi-
dor) en relacin a las formas clsicas de reproduccin del capital:
1) Del trabajo inmaterial como autor hay que subrayar la radical autonoma de las
sinergias productivas. La actividad del trabajo inmaterial nos obliga a poner en discu-
sin las deniciones clsicas de trabajo y fuerza de
trabajo, pues resulta de una sntesis de diferentes tipos
de savoir-faire (el de las actividades intelectuales en lo que
atae al contenido cultural-informativo, el de las acti-
vidades manuales para la capacidad de unir creatividad,
imaginacin y trabajo tcnico y manual, el de las acti-
vidades empresariales para la capacidad de management,
de relaciones sociales y de estructuracin de la coopera-
cin social de la que forma parte). El trabajo inmaterial se
constituye en formas inmediatamente colectivas y slo
existe, por as decirlo, en forma de redes y ujos. La su-
misin a la lgica capitalista de la forma de la coopera-
cin y del valor de uso de esa actividad, no suprime
la autonoma y la independencia de su constitucin y su
sentido. Por el contrario, abre antagonismos y contradic-
ciones que, por retomar una frmula marxista, exigen
cuando menos una nueva forma de exposicin.
2) El producto ideolgico se vuelve a todos los efectos
una mercanca. El trmino ideolgico no caracteriza aqu
al producto como reejo de la realidad, como falsa o
verdadera consciencia de la realidad. Los productos ideol-
59
deja entonces de ser tan slo un instrumento de control social (para la reproduccin
de las relaciones de mercado) y se vuelve directamente productiva, pues en nuestra
sociedad posindustrial su objetivo es construir al consumidor/comunicador. Y cons-
truirle activo. Los trabajadores inmateriales (todos los que trabajan en la publici-
dad, en la moda, en el marketing, en la televisin, en la informtica, etc.) satisfacen
una demanda del consumidor y al mismo tiempo la fundan. Que el trabajo inmate-
rial produzca al mismo tiempo subjetividad y valor econmico demuestra en qu
medida la produccin capitalista ha invadido la totalidad de la vida y ha roto todas
las barreras que no slo separaban sino que tambin oponan economa, poder y
saber. El proceso de comunicacin social (y su contenido principal, la produccin de
subjetividad) se vuelve aqu directamente productivo porque en cierto modo pro-
duce la produccin. El proceso a travs del cual lo social (y lo ms social que hay,
a saber, el lenguaje, la comunicacin, etc.) se vuelve econmico, no ha sido estu-
diado lo suciente. En efecto, podemos hallar, por una parte, un anlisis de la pro-
duccin de subjetividad denida como proceso constitutivo especco de la re-
lacin consigo mismo frente a las formas de produccin del saber y del poder
(como en cierta losofa francesa posestructuralista), pero que nunca se cruza con
las formas de valorizacin capitalista. Por otra parte, un amplio anlisis de la for-
ma social de la produccin se ha desarrollado en los aos ochenta por parte de los
economistas y socilogos de las redes (y antes por parte del posoperasmo italia-
no), pero que no integra a la produccin de subjetividad como contenido de la va-
lorizacin. Ahora bien, el modo de produccin postaylorista se dene precisamente
porque pone a trabajar a la subjetividad tanto en la activacin de la cooperacin
productiva como en la produccin de los contenidos culturales de la mercanca.
El modelo esttico
Pero cmo se forma el proceso de produccin de la comunicacin social? Cmo se
da la produccin de subjetividad en el interior de este proceso? Cmo la produccin
de subjetividad se vuelve produccin del consumidor/comunicador y de su capacidad
de consumir y comunicar? Qu papel tiene el trabajo inmaterial en este proceso?
Como ya hemos dicho, nuestra hiptesis es que el proceso de produccin de
la comunicacin tiende a convertirse inmediatamente en proceso de valorizacin.
Si en otro tiempo la comunicacin era organizada, fundamentalmente, por el len-
guaje (la produccin ideolgica, literaria/artstica y sus instituciones), hoy, asaltada
por la produccin industrial, es reproducida mediante formas tecnolgicas espec-
cas (tecnologas de reproduccin del saber, del pensamiento, de la imagen, del so-
nido, del lenguaje) y mediante formas de organizacin y management que traen
consigo un nuevo modo de produccin.
Para tratar de aprehender el proceso de formacin de la comunicacin social
y su subsuncin en lo econmico, utilizaremos, en vez del modelo de la produc-
cin material, otro que intentar dar cuenta de las formas y contenidos de la pro-
duccin de los productos ideolgicos: la produccin esttica (autor/reproduc-
cin/recepcin). Este modelo permite tomar en consideracin algunos elementos
particulares que la utilizacin de las categoras econmicas corren el riesgo de os-
curecer y que, como veremos, constituyen las diferencias especcasdel modo de
58 Maurizio Lazzarato El ciclo de la produccin inmaterial ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
4
Son a la vez los elementos creativos
y sociales los que nos llevan a arries-
garnos a usar el modelo esttico.
Es interesante ver cmo podemos ir a
parar a este nuevo concepto de tra-
bajo partiendo de la actividad arts-
tica (los situacionistas) y de la activi-
dad tradicional de fbrica (los pos-
operastas italianos) apoyndonos en
el concepto muy marxiano de traba-
jo vivo.
5
Walter Benjamin analiz ya cmo,
desde el nal del siglo XIX, tanto la
produccin artstica como su re-
produccin y percepcin asumieron
formas colectivas. No podemos dete-
nernos sobre sus trabajos, que siguen
siendo fundamentales para la genea-
loga del trabajo inmaterial y sus for-
mas de reproduccin.
6
La transformacin del pblico en
cliente ya est muy avanzada en Esta-
dos Unidos, en donde un porcentaje
cada vez mayor de la comercializa-
cin se hace mediante la televenta.
las sociedades posindustriales descansan, por un lado, en la dialctica entre las for-
mas de vida y los valores que producen, y por otro, en la actividad de los sujetos
que las constituyen. La legitimacin que el empresario (schumpeteriano) hallaba en
su capacidad de innovacin se ve privada de su fundamento. Como no produce la
forma y el contenido del trabajo inmaterial, tampoco produce la innovacin.
A lo econmico slo le queda la posibilidad de gestionar y regular la activi-
dad del trabajo inmaterial y crear dispositivos de control y de creacin del pbli-
co/consumidor a travs del control de las tecnologas de la comunicacin y la in-
formacin y de sus procesos de organizacin.
Creacin y trabajo intelectual
Como conclusin, estas breves consideraciones nos permiten poner en discusin el mo-
delo de creacin y difusin del trabajo intelectual y superar el concepto de creatividad
como expresin de la individualidad o como patrimonio de clases superiores. Dos
modelos, concebidos en el momento en que la produccin inmaterial empieza a volver-
se productiva, nos presentan dos modos completamente diferentes de perlar la rela-
cin entre trabajo inmaterial y sociedad. El primero, el de Simmel, permanece por com-
pleto dentro de la divisin entre trabajo manual e intelectual y nos ofrece una teora de
la creatividad del trabajo intelectual. El segundo, el de Bajtin, al rechazar asumir la divi-
sin capitalista del trabajo como algo evidente, elabora una teora de la creatividad so-
cial. En efecto, Simmel explica el funcionamiento de la moda mediante fenmenos de
imitacin/distincin regulados y dominados mediante relaciones de clase. De este modo,
las capas superiores de las clases medias elaboran la moda y las clases inferiores tratan
de imitarla. La moda funciona aqu como una barrera que se levanta sin cesar porque sin
cesar es derribada. Lo que es interesante para nosotros es que, segn esta concepcin,
el trabajo inmaterial de creacin est completamente encerrado en un grupo social y
slo se difunde por imitacin. En el fondo, este modelo acepta la divisin del trabajo ba-
sada en la oposicin trabajo manual/intelectual que tiene como nalidad regular y mis-
ticar el proceso social de creacin e innovacin. Aunque este modelo podra tener al-
guna probabilidad de corresponder a las dinmicas del mercado del trabajo inmaterial
en el momento del nacimiento del consumo de masa (cuyos efectos anticipa Simmel con
mucha inteligencia), ya no puede utilizarse para dar cuenta
de la relacin entre trabajo inmaterial y consumidor-pblico
en las sociedades posindustriales. Bajtin, por el contrario,
dene el trabajo inmaterial como superacin de la divisin
entre trabajo material / trabajo intelectual y nos muestra la
creatividad como proceso social
7
.
Il ciclo della produzione immateriale, publicado en francs en Futur
Antrieur, n 16, 1993; y en italiano en DeriveApprodi/Klinamen, invierno-
primavera de 1994. Recopilado en Maurizio Lazzarato, Lavoro immateria-
le. Forme di vita e produzione di soggettivit, Ombre Corte, Verona, 1997.
Traduccin castellana de Ral Snchez Cedillo, publicada originalmente en
la web de la revista Contrapoder (http://www.sindominio.net/contrapoder/
article.php3?id_article=13) (revisin del texto por los editores de este vo-
lumen, Brumaria, n 7, Arte, mquinas, trabajo inmaterial).
61
gicos producen por el contrario nuevos estratos de la realidad, son un crecimiento de la
potencia de conocimiento y accin del ser humano. Nuevas maneras de ver, de sentir,
que exigen nuevas tecnologas, y nuevas tecnologas que exigen nuevas formas de ver
y de sentir. Los productos ideolgicos son completamente internos a los procesos de for-
macin de la comunicacin social, a saber, son al mismo tiempo los resultados y los pre-
supuestos de este proceso. El conjunto de los productos ideolgicos constituye el me-
dio ambiente mental del ser humano. Los productos ideolgicos se transforman en mer-
cancas sin perder su especicidad; para ser ms precisos, siempre se dirigen a alguien,
son idealmente signicantes, y plantean por ello el problema del sentido.
3) El pblico tiende a volverse el modelo mismo del consumidor (pblico/cliente). El
pblico (en el sentido de usuario: el lector, el que escucha msica, el pblico de la
televisin, etc.) al que se dirige el autor tiene una doble funcin productiva: en un
momento, como aqul a quien se dirige el producto ideolgico, y en tanto que tal,
es un elemento constitutivo de la obra; en otro momento, a travs de la recep-
cin mediante la cual el producto halla un lugar en la vida, es integrado en la co-
municacin social, que le hace vivir y evolucionar. Entonces, desde este punto de vis-
ta, la recepcin es un acto creativo y es parte integrante del producto. La transfor-
macin del producto en mercanca no puede suprimir este doble proceso de crea-
tividad que debe asumir en cuanto tal y tratar de controlar y someter a sus valores.
4) Los valores y la genealoga de la innovacin. Lo que la transformacin del producto
en mercanca no puede suprimir es entonces el carcter de acontecimiento, el proceso
abierto de creacin que se instaura entre el trabajo inmaterial y el pblico, y que es or-
ganizado por la comunicacin. Si la innovacin en la produccin inmaterial es introdu-
cida por este proceso abierto de creacin, el empresario, para alimentar el consumo por
el consumo y su perpetua renovacin, se ver obligado a tomar de los valores que el
pblico/consumidor produce. Estos valores presuponen maneras de ser, modos de exis-
tencia, formas de vida que sirven de principio y fundamento a los propios valores.
De estas consideraciones se desprenden dos consecuencias principales:
a) Los valores son puestos a trabajar. La transformacin del producto ideolgico
en mercanca desva el imaginario social que se produce en las formas de vida, pero
al mismo tiempo la produccin mercantil debe declararse impotente en cuanto a su
produccin;
b) Slo las formas de vida (en sus expresiones colectivas y cooperativas) constituyen
la fuente de la innovacin.
El anlisis de los diferentes momentos del ciclo del trabajo inmaterial nos
permite avanzar la hiptesis de que lo que es productivo es el conjunto de la re-
lacin social (representada aqu mediante la relacin autor-obra-pblico) segn mo-
dalidades que ponen en juego el sentido. La especicidad de este tipo de pro-
duccin no slo deja su huella en la forma del proceso de produccin al esta-
blecer una nueva relacin entre produccin y consumo, sino que plantea adems
un problema de legitimidad a la apropiacin capitalista de este proceso. Esta coo-
peracin no puede predeterminarse en ningn caso por parte de lo econmico,
pues se trata de la vida misma de la sociedad. Lo econmico slo puede apropiar-
se de las formas y los productos de esta cooperacin, normalizarlos y estandarizar-
los. Los elementos creativos, de innovacin, estn estrechamente ligados a los va-
lores que tan slo las formas de vida producen. La creatividad y la productividad en
60 Maurizio Lazzarato El ciclo de la produccin inmaterial ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
7
No podemos reproducir aqu espec-
camente la complejidad del modelo
de Bajtin. En todo caso, la construc-
cin del ciclo de la produccin inma-
terial tal y como la hemos presentado
se inspira tambin en sus trabajos (y
en los del Crculo de Leningrado) so-
bre la produccin esttica [para cono-
cer una aplicacin ms detallada del
modelo de Bajtin a la interpretacin
del ciclo de la produccin inmaterial
por parte de Lazzarato, vase Traba-
jo autnomo, produccin por medio
del lenguaje y general intellect, en
este volumen, Brumaria, n 7, Arte,
mquinas, trabajo inmaterial (NdE)].
Cuando en el 94 vence Berlusconi en las elecciones polticas, la prensa in-
ternacional se prodiga en una avalancha de comentarios no exactamente benvo-
los, mientras la izquierda y los demcratas manifestaron su verdadera indignacin,
lo que, ciertamente, se poda entender. Pero toda esa chchara, en el mejor de los
casos, ha logrado apenas hacer cosquillas a las nuevas formas de poder. La verdad
que entonces se vea armada y hoy se conrma, ms all de los diferentes resul-
tados electorales, es que una crtica a la poltica de Berlusconi es imposible sin una
crtica de las nuevas formas de acumulacin capitalista. Ms en general, una crti-
ca de la comunicacin (de la que no se deja de hablar a propsito de Berlusconi)
es imposible sin tomar a contrapi todas las teoras que se han construido en los
aos ochenta sobre el presupuesto ms o menos explcito que opera en diversos
paradigmas de la comunicacin: la superacin del capitalismo y sus leyes.
Lo que ha sucedido ahora es justamente lo contrario. La mquina social, la m-
quina productiva, la mquina comunicativa, la mquina poltica tienden a convertirse en
la articulacin de un mismo proceso: el dominio capitalista de lo real, de todo lo real. Las
diversas mquinas funcionan sobre el mismo plano de inmanencia, sobre el cuerpo sin
rganos del Capital-dinero, del cual no son ms que modos y atributos. La autono-
ma relativa de la mquina comunicativa, como se deca en otros tiempos para dar cuen-
ta de la relacin con el capitalismo (autonoma relativa que permita formas de subordi-
nacin desptica, y por tanto no especcamente capitalistas, como la propaganda),
ha sido sustituida por la desterritorializacin (decodicacin) completa, operada por la
lgica del mercado, de los ujos comunicativos, de sus contenidos semnticos y de sus
locutores tradicionales. La empresa de Berlusconi es un dispositivo en acto que nos per-
mite observar cmo la empresa se ha convertido en el
alma de aquellas formas de comunicacin que en otro
tiempo dependan de ella slo indirectamente: el periodis-
mo, la informacin (independiente o de Estado), el cine,
los deportes y as sucesivamente
1
. Se ha dicho en estos lti-
mos aos que Italia es un laboratorio poltico, pero es nece-
sario aadir de inmediato que se trata de un laboratorio en
el que se experimentan formas de gobernabilidad de esta
nueva conguracin capitalista. En efecto, en la gura de
Berlusconi no se puede ya distinguir entre el empresario
(aqul que garantiza la produccin de plusvala), el patrn
de los medios de comunicacin (aqul que produce la opi-
nin pblica) y el hombre poltico (aqul que organiza el es-
pacio pblico). Estas diversas funciones, ms que estar dis-
puestas jerrquicamente, se presuponen recprocamente.
Estrategias del empresario poltico
Maurizio Lazzarato
1
En un clebre encuadre, Godard ha
mostrado que si a un semanario se le
recorta toda la publicidad (la impresa)
no nos queda ms que el editorial del
director (poder arbitrario). Los ujos
lingsticos, as como las formas tra-
dicionales de comunicacin popular
que, como ha mostrado E. P. Thomp-
son, han constituido un lugar otro
importante en la constitucin de la
clase obrera, estn ahora atravesados
y reorganizados por las fuerzas del
mercado. Esto signica que el lugar
otro ya no tiene ninguna alteri-
dad preestructurada en la que apo-
yarse, una vez que el ser est su-
bordinado a la relacin de capital.
Benetton y los ujos
Si Berlusconi contina recogiendo un fuerte consenso poltico-electoral, ello no se pude
imputar al hecho de ser propietario de las redes televisivas, sino al hecho de representar
de manera emblemtica, o mejor dicho materialmente, aquella nueva gura del empre-
sario que hemos llamado empresario poltico
2
. En otras
palabras, su xito poltico no es debido a una manipulacin
de los media, sino a su complicidad real y profunda con un
nuevo modelo de produccin al interior del cual Berlusconi
nada como un pez en el agua. El hecho de que este nuevo
empresario utilice la comunicacin como modalidad estra-
tgica de dominio y de organizacin no puede sino hacer-
nos comprender que hemos entrado en otro paradigma, en
el cual la relacin entre lo econmico, lo social y lo poltico
se ha alterado. Para comprender este pasaje y eliminar todo
malentendido es til confrontarse a otra experiencia em-
presarial italiana, constituida lejos de los media, sobre el
control de los ujos: ujos de trabajo, de consumo, de co-
municacin, de deseo. Queremos referirnos a esa anoma-
la empresarial que lleva el nombre de Benetton.
Benetton, en efecto, es un empresario bastante ex-
trao, en muchos sentidos inexplicable en el marco tradi-
cional de la teora econmica: no tiene trabajadores, es una
empresa sin fbricas y carece de redes distribuidoras
3
. Para
no perturbar demasiado los hbitos mentales de los hom-
bres de izquierda, podramos decir que ha establecido una
nueva relacin entre la produccin, la distribucin y el con-
sumo. Para Benetton la extraccin de plusvala ya no es el
resultado de la explotacin directa del trabajo: al contrario,
la explotacin est organizada en unidades productivas pe-
queas y medias o se trata de autoexplotacin autoorgani-
zada por parte de los individuos-empresa, eso que en Ita-
lia se llama trabajo autnomo
4
. La plusvala deriva de la
produccin y del control de los ujos, en primer lugar de los
ujos nancieros y comunicativos. En este marco, de un u-
jo slo puede apropiarse otro ujo ms potente. Es slo en
la conjuncin de los diversos ujos (de produccin, circula-
cin, consumo, deseo) que hay produccin de plusvala y
sta se hace visible. La funcin del empresario, entonces, es
hacer discurrir los ujos y capturarlos. En este marco, la m-
quina comunicativa, con sus ujos asignicantes y signi-
cantes, es un enorme dispositivo de captura de plusvala,
no de produccin de ideologa. El nuevo capitalismo se
constituye sobre la potencia de los ujos, sobre el diferen-
cial de velocidad de su circulacin, mientras que el empre-
sario es aqul que se dene por la capacidad de funcionar
como rel y multiplicador de su velocidad de circulacin
5
.
64 Maurizio Lazzarato Estrategias del empresario poltico
Por decirlo de otra manera: produccin de plusvala, produccin de sentido
y produccin de espacio poltico son las articulaciones del trabajo del empresario
poltico (que aqu representa Benetton), las cuales, a partir de los aos setenta, fun-
cionan en paralelo a las formas de produccin fordista, al sistema poltico y a la opi-
nin pblica propia de este ltimo. Esta mutacin de la forma capitalista de acu-
mulacin erosiona desde hace veinte aos la constitucin material y la constitucin
formal [italianas] salidas de la Segunda Guerra Mundial. Explicar la ruina del fordis-
mo y de su sistema poltico en Italia a partir de los escndalos de corrupcin (que
son, cuidado, realsimos!), signica coger el rbano por las hojas
6
.
Los ujos de trabajo
No disponiendo todava de un trabajo de descripcin de la mquina comunicativa
como aparato de captura de la plusvala, nos limitaremos a ofrecer aqu algunos
elementos de reexin sobre el funcionamiento de la multinacional Benetton.
En lo que respecta a la produccin, la preocupacin principal de Benetton no
es gestionarla, sino federarla
7
, estructurar redes productivas que ya existen inde-
pendientemente de l. Su relacin con las redes es de tipo poltico, en el sentido de
que su funcin fundamental no es ya la de organizar tiempos y mtodos del tra-
bajo de fbrica o determinar los diferenciales de productividad por medio de la in-
novacin productiva (como haca el empresario clsico o schumpeteriano), sino ase-
gurar la construccin social del mercado en un tejido productivo autnomo.
Las caractersticas que hoy identican mejor el
carcter especco de la funcin de empresa parecen ser
la pertenencia social, la uidez de las redes, la perma-
nencia de los circuitos. La localizacin de la produccin
no tiene ms que una importancia parcial: la insercin
en los circuitos terciarios de las nanzas y los servicios es
por contra decisiva; la insercin en las redes de comuni-
cacin y de alta tecnologa es, en n, necesaria. Pero se
debe prestar atencin aqu: la relativizacin sistemtica
de todas las componentes se efecta sobre una dimen-
sin temporal que atraviesa y ocupa el espacio social,
del cual realiza una valorizacin completa.
Si no se ve ya la fbrica no es porque est desa-
parecida, sino porque se ha socializado, y en este senti-
do se ha vuelto inmaterial: de una inmaterialidad que
contina de todas maneras produciendo, con toda se-
guridad!, relaciones sociales, valores, benecios
8
.
Para comprender la gura del empresario, en lu-
gar de las categoras de disciplina de empresa o de co-
accin administrativa, se deben utilizar las categoras de
mediacin y legitimacin entre los diversos actores (ban-
cos, unidades productivas, colectividades locales, consu-
midores, distribuidores, etc.).
65 ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
2
[Vase Trabajo autnomo, produc-
cin por medio del lenguaje y general
intellect, en este volumen, Bruma-
ria, n 7, Arte, mquinas y trabajo in-
material]. La denicin de empresa-
rio poltico tiene aqu un valor pol-
mico preciso frente a todas aquellas
teoras econmicas y polticas ocia-
les que se fundan justamente sobre la
separacin entre lo econmico y lo
poltico. Anlogamente, en la loso-
fa a la moda esta separacin es de-
nida como separacin entre la racio-
nalidad instrumental y la racionali-
dad comunicativa [Habermas].
3
Para ser ms precisos: en 1988, de
250.000 personas que trabajaban
para el ciclo Benetton slo 2.500 de-
pendan directamente de la multina-
cional del vestido. Y entre estos de-
pendientes, los obreros clsicos (so-
bre todo en la coloracin y en el al-
macenaje) no eran los ms numero-
sos. Desde entonces, ciertamente, la
automatizacin ha afectado al traba-
jo en los almacenes, y puede que
tambin en la coloracin (aunque so-
bre esto ltimo no disponemos de
datos ciertos). Las nuevas contrata-
ciones, por contra, se han producido
en la escudera de Frmula 1.
4
El desarrollo de este tipo de trabajo
(al mismo tiempo material e inma-
terial, seguramente independien-
te) es el dato que caracteriza los aos
ochenta italianos [vase Sergio Bolog-
na, Crisis de la clase media y posfor-
dismo. Ensayos sobre la sociedad del
conocimiento y el trabajo autnomo
de segunda generacin, Akal, Colec-
cin Cuestiones de Antagonismo, Ma-
drid, 2006, y los comentarios que a
sus tesis dedica Lazzarato, Trabajo
autnomo, produccin por medio del
lenguaje y general intellect, en este
volumen, Brumaria, n 7, Arte, mqui-
nas y trabajo inmaterial].
5
En Italia, los ujos nancieros del
dbito pblico, los ms desterritoriali-
zados y por tanto los ms potentes,
han jugado un papel central en los
aos ochenta: se trataba en efecto de
regular una produccin que haba
alcanzado ya niveles de inmateriali-
dad desconocidos en otros pases. La
nanciarizacin de la economa no
puede ser una crtica del rentista.
6
Es evidente que el modo de produc-
cin fordista y sus sujetos no han de-
saparecido. Durante las ltimas ron-
das electorales eran representados
por la izquierda y por los grandes
patronos, aliados bajo la misma eti-
queta de progresistas y centro-iz-
quierda. El punto crucial es que,
como siempre, el modo de produc-
cin capitalista es un conjunto de di-
versos modos de produccin domina-
dos por el ms dinmico y desterrito-
rializado.
7
El federalismo de la Liga Norte
tiene su razn de existencia estructu-
ral en la autonoma de estas redes.
[La Lega Nord es el partido de extre-
ma derecha que ha gobernado Italia
durante aos en alianza con Berlus-
coni, propugnando bajo la etiqueta
federal un separatismo fuertemen-
te clasista y racista anclado en el nor-
te rico por oposicin al sur pauperiza-
do (NdT).]
8
Para profundizar en el anlisis de la
empresa Benetton, vase Maurizio
Lazzarato, Yan Moulier-Boutang,
Antonio Negri y G. Santilli, Des entre-
prises pas comme les autres. Benet-
ton en Italie, le Sentier Paris, Publi-
sud, Pars, 1993.
dad que deba construir en el tiempo la imagen de la marca de un producto o de una
empresa. Ahora, con la nueva publicidad producida por Benetton (el enfermo de SIDA,
el recin nacido, la nave cargada de refugiados albaneses, etc.), la mercanca desapare-
ce de la publicidad y la marca, aunque permanece, se ha connado a un ngulo del so-
porte publicitario
10
. La imagen, por contra, es una imagen directamente poltica, cultu-
ral, tica. Qu ha sucedido en este pasaje? Como arma uno de los mayores crticos
de la imagen franceses, justamente en un anlisis de la publicidad de Benetton,
Ha sucedido que ya no es la publicidad la que trabaja para el mercado, sino
el mercado triunfante el que trabaja para la publicidad. Ms exactamente, el
mercado hace de pedestal para la publicidad para que sta informe sobre un
vasto paisaje a conocer y a conquistar
11
.
Ms exactamente an: la publicidad no sirve slo para informar sobre el mer-
cado, sino para constituirlo. Entra en una relacin interactiva con el consumidor, di-
rigindose no slo a sus necesidades, sino sobre todo a sus deseos. No se dirige slo
a sus pasiones y a sus emociones, sino que interpela di-
rectamente a la razn poltica. No slo produce al con-
sumidor, sino al individuo del capitalismo inmaterial.
Dialoga con sus convicciones, con sus valores, con sus opi-
niones, tiene el coraje de interpelarlo all donde la poltica
tiene miedo de llegar. La publicidad es una de las formas
ms importantes de comunicacin social y poltica de este
n de siglo. En cuanto tal, ocupa cada vez ms el espa-
cio pblico, lo anima, lo provoca, lo agita. Es la empresa
la que, directamente, produce el sentido. La distincin
entre ciudadano y consumidor pertenece a otra poca, y
la publicidad Benetton escandaliza porque nos dice que
hemos entrado en la era de los bienes inmateriales, psi,
espirituales, que abaten las fronteras entre lo econmi-
co y lo poltico. Los anlisis de la publicidad que nos han
ofrecido Roland Barthes o Umberto Eco, fundamentados
en la retrica, estn ya denitivamente envejecidos.
Dos observaciones ms. Por lo que respecta a la pri-
mera, es necesario subrayar que a los consumidores-ciu-
dadanos se les exige un verdadero trabajo, ya que la ac-
cin del consumidor (sus deseos y valores) se integra di-
rectamente, como momento creativo, al interior de la red
social de la empresa
12
. Los ujos de deseo son directa-
mente convocados, puestos a prueba, vericados, estimu-
lados por la comunicacin de la empresa posfordista. El
marketing muestra aqu su verdadera naturaleza: constru-
ye el producto y solicita formas de subjetivacin. El consu-
midor ya no es el consumidor-masa pasivo de una mer-
canca estandarizada, sino el individuo activo que se impli-
ca con la totalidad de su persona: a tal n es necesario
conocer y solicitar su ideologa, su estilo de vida, su con-
cepcin del mundo
13
. No se puede criticar al marketing
67
Redes de comercializacin
Ni siquiera las redes de distribucin pertenecen a Benetton. Las pocas unidades de
distribucin que controla directamente tienen slo una funcin experimental. La
red de distribucin est organizada segn el mtodo de franquicia. Se vuelven a en-
contrar en esta parte del ciclo productivo las mismas caractersticas de control y de
organizacin que habamos visto funcionar en los ujos industriales. Gestin social
y poltica de las redes mediante la marca en lugar de vnculos directos, discipli-
narios o administrativos.
La casa madre ofrece a un comerciante su marca y su mercanca, vale decir
un aura, una identidad, un medio de produccin de renta. El comerciante ya no
ser el comerciante annimo, sino el negocio Benetton. En cambio l vender
slo mercanca Benetton, seguir reglas precisas de estilo y de comportamiento, y
har lo posible por honrar la marca. Es este nombre, con su enorme potencial
comunicativo fruto de millardos de inversin, lo que representar la fuente de ren-
ta y el verdadero principio de identidad. El comerciante cualquiera se convertir
as, en su autonoma y sin contradecir la sagrada ley de la iniciativa individual, en
un dependiente del gran patrn, se convertir en sbdito de un imperio.
Flujo de deseo, de consumo y de produccin de subjetividad
Hemos visto, en relacin a la produccin y a la distribucin, cmo Benetton traba-
ja en la puesta en obra de las condiciones sociales del desarrollo de las redes pro-
ductivas y distributivas utilizando las formas polticas de la mediacin, de la legiti-
macin y de la comunicacin. Se ver ahora cmo trabaja en la construccin de un
verdadero espacio pblico y de sus valores.
Una de las funciones ms importantes ejercidas por el empresario poltico en
la construccin social del mercado consiste en la constitucin del consumidor:
funcin que en este caso viene ejercida mediante un instrumento preciso, la publici-
dad. A diferencia de la empresa fordista, se sabe que Benetton no delega la publici-
dad en agentes externos porque la considera un factor productivo igual al resto.
Pero en la empresa posfordista la productividad de la publicidad encuentra
su razn de ser econmica no tanto en la venta cuanto en la produccin de sub-
jetividad
9
. Ella es la forma mediante la cual se organiza la interaccin con los
consumidores, de una manera cada vez ms semejante a la accin poltica, dado
que aqu se determina la produccin de sentido por parte de un mercado que tie-
ne los contornos de la sociedad misma.
El desarrollo de la publicidad Benetton puede ser descrito individuando tres
etapas que en s mismas pueden resumir tambin la historia y el porvenir de la publi-
cidad misma. Este desarrollo se puede denir como el pa-
saje del anuncio a la publicidad para llegar a la comuni-
cacin social, en la cual la raz pblico del trmino
publicidad asume toda su pregnancia de signicado.
El anuncio pertenece a la poca en que la publici-
dad serva sobre todo para vender el producto. Aqu, era el
objeto mercanca en cuanto tal lo que haba de triunfar, en
el spot o en el diario. Se pas despus a esa otra publici-
66 Maurizio Lazzarato Estrategias del empresario poltico ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
9
Como habamos tenido ya oportu-
nidad de observar a propsito de la
produccin inmaterial, esto signica
que la produccin de subjetividad
se ha convertido en una de las condi-
ciones que se necesita realizar para
poder vender.
10
Esta forma de publicidad no se
opone a la otra, la integra.
11
Serge Daney en Liberation, 1 de
noviembre de 1991. Se trata de dos
artculos publicados en el periodo en
que apareci la publicidad de Benet-
ton con el nio recin nacido al que
todava no se le haba cortado el cor-
dn umbilical. Es interesante compro-
bar cmo un especialista de la ima-
gen llega a la misma conclusin que
nosotros sobre el papel estratgico y
constitutivo de la comunicacin.
12
La autorregulacin de lo social, la
interactividad sin cortapisas son los
servicios que la publicidad (que se ha
hecho grande) presta a la economa
de mercado (que se ha hecho grand-
sima) y a estas guerras de tercer tipo.
Es un servicio gratuito, efectuado por
el ojo y para el ojo (ibdem).
13
La estrategia de Benetton no con-
siste, por ejemplo, en la simple repre-
sentacin de una lnea ideolgica (el
antirracismo brillante de United Co-
lours) que corresponde a la rme
conviccin del propio Luciano. Reside
al contrario en la bsqueda de una l-
nea sutil de disenso, de un lmite in-
terior a las convicciones (y a las con-
venciones) colectivas. Con la ayuda
de pequeos detalles provocadores
se parte a la bsqueda de una infor-
macin ms precisa, en lo que se re-
ere a la ideologa. Ya no se trata de
la ideologa doctrinaria y molar que
ya no vende, sino la vivencia de la
ideologa, su interior mrbido, sus
trazas cambiantes, sus contradiccio-
nes fciles (ibdem).
sociales dinmicas e innovadoras (a pesar de la vulgaridad de sus imgenes y del con-
formismo de las formas de vida que pone en escena) y de nuevas relaciones de po-
der, y es slo en esto que encuentra su legitimidad. Si a la hora de explicar el fen-
meno Berlusconi no se toma en cuenta la transformacin estructural que la sociedad
italiana ha vivido en estos ltimos veinte aos, no nos quedar ms que hablar de gol-
pe de Estado meditico. Mediaset (ex Fininvest) es una empresa posfordista que no
tiene nada que ver con la televisin como servicio pblico, con los media de la po-
ca de entreguerras o de los gloriosos aos treinta. La televisin comercial no es ms
que un punto de pasaje hacia la verdadera mquina comunicativa del agenciamien-
to posfordista, hacia la infobahn (la autopista de la informacin), donde todas las fun-
ciones destinadas al control del ujo encontrarn su verdadera realizacin tecnolgi-
ca. Si no se entiende esto, se corre el riesgo de decir un montn de estupideces so-
bre los media y sobre el poder de la informacin. Ciertamente, los media juegan un
papel fundamental en este asunto, pero estn apresados en un agenciamiento total-
mente diferente. En este nuevo agenciamiento no vemos la misma televisin que an-
tes, no vivimos los mismos media de antes
17
. Es la mquina social posfordista la que
explica la naturaleza de los media, y no al contrario.
La televisin de Berlusconi es un ujo de imgenes y de sonidos directa-
mente conectados con las nuevas redes productivas. Se trata de una nueva mqui-
na comunicativa, completamente adaptada a la nueva mquina de produccin de
la sociedad y a los mutantes
18
que la producen. La nueva mquina de comunica-
cin ha funcionado como dispositivo de subjetivacin de las pequeas y media-
nas empresas posfordistas italianas (pero con el acento puesto en posfordismo y
no en pequeas y medianas). Ha funcionado, para el nuevo tejido industrial del
pas, como correa de transmisin de la construccin del mercado. Ha sido el dis-
positivo de mutacin antropolgica de los italianos.
Es esta nueva mquina, en la que no se pueden ya distinguir los ujos polti-
cos de los productivos y sociales, la que ha funcionado como dispositivo de captura
de las nuevas fuerzas y de sus formas de expresin: para reconducirlas al Estado.
Slo una mquina de este tipo, que hace discurrir los ujos, que legitima a algu-
nos y excluye a otros mediante el solo cdigo del mer-
cado (y ya no la vieja mquina poltica de los partidos
con su codicacin ideolgica), poda volver a dar fuer-
za, legitimidad y dinmica al Estado. No es que interven-
ga a posteriori sobre el trabajo de consenso-disenso, de
legitimacin-exclusin que opera en lo poltico. No es
porque la nueva mquina comunicativa produzca princi-
palmente ideologa o propaganda. Se trata de que aho-
ra lo poltico y la comunicacin se presuponen recproca-
mente y articulan sus formas de proceder en un slo dis-
positivo sistmico. La pasmosa rapidez con la que
Berlusconi se ha impuesto sobre la escena poltica no
se debe a la manipulacin meditica, sino a la capacidad
que los ujos comunicativos tienen de ser tan desterrito-
rializados como para atravesar todas las dimensiones so-
ciales e inmateriales del capitalismo posfordista.
69
desde un punto de vista humanista (la poltica no es la venta de un producto, lloran
las almas bellas) porque es la esencia misma del capitalismo contemporneo. El capi-
talismo ya no es capitalismo de la produccin, sino del producto. El marketing ya no
es slo una tcnica de venta, sino un dispositivo de constitucin de relaciones sociales,
de informacin, de valores para el mercado. Un dispositivo que integra la tcnica y la
responsabilidad de lo poltico.
La segunda observacin tiene que ver con lo que Godard nos ha dicho hace mu-
cho tiempo sobre la televisin y la publicidad; para ser ms precisos, que la distincin
entre informacin y publicidad ya no es pertinente. Qu signica esto, se pregunta Ser-
ge Daney? Que la imagen ha cado por entero del lado del poder econmico.
Los autores posmodernos han deducido el poder de la imagen sobre lo real, la
capacidad que los signos tienen de circular hasta el innito destruyendo todo sentido.
Desrealizacin y n de la historia, nos han dicho. En realidad se trata de
una mquina de guerra que al igual que la empresa inmaterial (acaso se las pue-
de distinguir?) produce, con toda seguridad, el sentido. La Guerra del Golfo ha sido
la prueba general de la gestin y de la regulacin (segn un punto de vista, segn
un sentido y una estrategia) de los ujos de informacin, de imgenes, de sonidos
y de su velocidad de circulacin
14
.
Si hacemos ahora un balance de las diversas funciones que el nuevo empre-
sario ejerce, resultar todava ms fcil comprender las
races del fenmeno de deslegitimacin que la poltica
est viviendo. Prcticamente todas las funciones polti-
cas (tanto la construccin de las condiciones sociales de
la produccin y del consenso cuanto las formas de me-
diacin entre la produccin y lo social, la produccin de
subjetividad y la organizacin del espacio pblico) son
asuntos de la empresa. Ya no hay autonoma posible
para lo social, lo poltico, la comunicacin. Estn com-
pletamente subordinados a la lgica de la empresa
15
.
El ciclo de produccin Benetton es coextensivo a
la produccin de la sociedad y la explota
16
.
La relacin social, productiva, comunicativa, estn
atravesadas y puestas a trabajar por el empresario polti-
co. Produccin de plusvala y produccin de sociedad es-
tn estrechamente conectadas. Y es en este sentido que
la empresa liberada de lo poltico produce poltica.
La separacin entre la economa, como mbito de
produccin de los ujos asignicantes y relacin estruc-
tural con la naturaleza, y la poltica, como produccin de
ujos signicantes y relacin con el otro mediada por el
lenguaje, est materialmente puesta en discusin.
El empresario poltico y el Estado
Berlusconi es un empresario poltico de la misma natura-
leza que Benetton. Es la expresin de nuevas relaciones
68 Maurizio Lazzarato Estrategias del empresario poltico ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
14
No hay que confundir, como hace
Virilio, la mquina tecnolgica (con
su protosubjetividad, con su consis-
tencia ontolgica, con su alteridad
propia) con la mquina abstracta
que se instaura transversalmente
agenciando, primando el aconteci-
miento, los niveles maqunicos. Las
mquinas abstractas son aconteci-
mientos (Desert Storm) o nombres
(Berlusconi).
15
Sin duda, era necesario que en la
sociedad moderna sus cuatro verda-
des proviniesen de un lugar otro, que
sin embargo estara en su interior: lo
sagrado, la poesa, el arte, incluso la
guerra, la poltica, la ideologa han
ocupado sucesivamente este 'lugar
del otro' que Bataille llama 'parte
maldita' y de la cual quera estudiar la
economa singular. Y, sin duda, en la
sociedad posmoderna la plasticidad
conquistadora del mercado ya no tie-
ne necesidad de tener nada que ver
con esta exterioridad [cursivas nues-
tras] y posee, por medio de la publici-
dad convertida en comunicacin so-
cial, los medios para someterla a su
propia lgica (Serge Daney, op.cit.).
16
Tambin la explotacin se redene,
dado que, como ya hemos recorda-
do, se trata de explotacin de la au-
tonoma productiva de las redes inde-
pendientes y de los procesos de sub-
jetivacin y de individuacin.
17
Hay que estar atentos a no liquidar
con una sonrisa de suciencia la televi-
sin de Berlusconi, porque sta ha
construido una imagen, un esti-
lo, una sensibilidad (los concursos,
el deporte, la publicidad) para el indi-
viduo del posfordismo. Cul podra
ser una imagen otra? Ciertamente
no la del servicio pblico. Crear una
imagen es uno de los problemas po-
lticos mayores del posfordismo.
18
En los aos setenta el anlisis de
Pasolini sobre el impacto antropolgi-
co de la televisin y de la publicidad
sobre los italianos ha anticipado un
fenmeno que encontrar su com-
pleta realizacin en la mquina co-
municativa berlusconiana.
Una vida slo contiene virtuales
(Gilles Deleuze).
1. En un ensayo precedente habamos armado que ya no es el tiempo de traba-
jo lo que la economa de la informacin captura y pone a trabajar, sino el tiempo
de vida. Pero avancemos un paso y busquemos denir el concepto de vida
1
. Fou-
cault ya nos haba dicho que el capitalismo se caracteriza por instituir tcnicas de po-
der que dena como disciplinarias y biopolticas. Mientras las primeras tienen
como objeto el hombre/cuerpo, las segundas se encargan del hombre/especie.
Ambas se aplican a la multiplicidad de los hombres, pero mientras las primeras re-
suelven la multiplicidad en los cuerpos, las segundas se aplican a la masa global
afectada por procesos de conjunto que son propios de la vida, como el nacimiento,
la muerte, la produccin, la enfermedad, etctera
2
. Se trata de una tecnologa en
que los cuerpos se reubican en los procesos biolgicos de conjunto
3
.
Cul es la novedad que introduce el tiempo de vida que implica el posfor-
dismo respecto al concepto de vida foucaultiano? Nos parece que se puede res-
ponder que lo que introduce no es tanto lo inorgnico, como ya hemos subrayado,
sino ms bien y sobre todo una vida a-orgnica. Y por vida a-orgnica enten-
demos fundamentalmente el tiempo y su virtualidad. No el tiempo abstracto, el
tiempo medida, sino el tiempo-potencia, el tiempo como fuente de continua crea-
cin de imprevisible novedad, aquello que hace que todo se haga, segn algu-
nas expresiones de Bergson.
El concepto de biopoltica debe comprender no slo los procesos biolgicos
de la especie, sino tambin esta vida a-orgnica que est en su origen, como tam-
bin est en el origen de lo viviente y del mundo. El ca-
pitalismo posmoderno nos lo impone porque lo vir-
tual (en el sentido bergsoniano y no segn la vulgata
ciber) es el motor de la creatividad. Un vitalismo tempo-
ral y ya no slo orgnico, un vitalismo que remite a lo
virtual y no exclusivamente a los procesos biolgicos.
2. Puede resultar provechoso expresar una primera tra-
duccin sociolgica del concepto de vida a-orgnica, del
tiempo y de su fuerza de constitucin, mediante el con-
cepto de pblico en la sociedad disciplinaria. El obje-
to de la biopoltica, segn Foucault, es la poblacin.
La hiptesis que se podra desarrollar es que el objeto de
Por una redenicin
del concepto biopoltica
Maurizio Lazzarato
1
Hay que considerar estos puntos
como notas de un trabajo todava en
curso. [El ensayo al que se reere en
el inicio es L'economia dell'informa-
zione come produzione di soggetti-
vit (1995), recopilado en Lavoro
immateriale, vase nota al nal de
este texto (NdE).]
2
Michel Foucault, Hay que defender
la sociedad. Curso del Collge de
France (1975-1976), traduccin de
Horacio Pons, Akal, Madrid, 2003,
pg. 208.
3
Ibdem, pg. 214.
Propaganda
19
y manipulacin eran los nombres que venan a darse a la su-
bordinacin de la mquina comunicativa a lo poltico. Desde este punto de vista, lo
poltico era lo que todava tena la capacidad de jerarquizar los ujos y de contro-
larlos mediante un cdigo desptico. Lo poltico era aquello que quedaba del po-
der soberano (la soberana sin soberano) como capacidad de sobredeterminar los
cdigos de los ujos
20
.
En el capitalismo posfordista, como se ha visto a propsito de Benetton, nin-
gn cdigo externo a la lgica del capital-dinero puede sobrecodicar e integrar
las relaciones de poder. El capitalismo posfordista requiere una inmanencia absolu-
ta de las formas de produccin, de constitucin, de regulacin, de legitimacin, de
subjetivacin. Y aqu est el punto dbil de Berlusconi, su taln de Aquiles, porque
no puede sostener coherentemente esa inmanencia absoluta de la produccin
de la sociedad que el posfordismo nos muestra como su horizonte.
En efecto, qu signica la armacin electoral de Berlusconi? Que el princi-
pio de autoconstitucin inscrito en la actividad social est todava basado en un fun-
damento y en un principio de legitimacin externo, trascendental: el poder del Esta-
do. Las nuevas formas de expresin que la sociedad italiana ha expresado de forma
confusa aunque consistente en estos aos han sido re-
conducidas a la forma de la representacin, a la subjeti-
vacin estatal. Aquello que la mquina capitalista deste-
rritorializa por un lado, est obligada a territorializarlo por
otro, y a territorializarlo dentro y por medio del Estado
21
.
Probablemente estamos asistiendo a una integra-
cin de la mquina comunicativa en los aparatos de Es-
tado (y viceversa) y a una experimentacin de tcnicas
de control
22
que nos darn una nueva forma del
Estado. Ahora bien, no es ciertamente resucitando c-
modos fantasmas del pasado que perturbaremos las
nuevas formas de dominio y de explotacin. El fantas-
ma del fascismo histrico, la nica imagen fuerte que
la izquierda ha logrado producir contra Berlusconi, es
impotente para desvelar las nuevas formas de dominio
y subordinacin. Evidentemente es ms fcil movilizarse
contra trescientos cabezas rapadas que deslan en una
ciudad del Vneto que contra el modelo del empresario
poltico que en esta misma regin se ha constituido
como un experimento de laboratorio. Criticar al empre-
sario poltico implicara una crtica de la izquierda que
bien pocos en Italia parecen dispuestos a hacer.
Strategie dellimprenditore poltico, publicado en francs en Futur
Antrieur, n 23-24, 1994; y en italiano en DeriveApprodi, n 5/6,
1994. Recopilado en Maurizio Lazzarato, Lavoro immateriale. Forme di
vita e produzione di soggettivit, Ombre Corte, Verona, 1997. Traduc-
cin castellana de Marcelo Expsito, revisada por Joaqun Barriendos.
70 Maurizio Lazzarato Estrategias del empresario poltico
19
La televisin de Berlusconi ha sido
durante ms de diez aos una tele de
la mercanca y de la empresa, ms
que una tele de informacin: ha fun-
cionado basada en la publicidad, los
concursos, el deporte. Los concursos
y el deporte se han convertido, a tra-
vs de la televisin, en momentos
constitutivos de la tica de la empre-
sa. Incluso cuando se le ha autoriza-
do (o mejor dicho, obligado) a emitir
telenoticias, su ndice de audiencia ha
sido inferior al de las televisiones de
servicio pblico, estrechamente con-
troladas por los partidos del viejo sis-
tema poltico.
20
Lo mismo se puede decir en lo que
respecta a la produccin de subjetivi-
dad. El cine, como arte de las ma-
sas, quera ya abrir los cerebros,
pero esta subjetivacin estaba so-
brecodificada por lo poltico. La
comparacin con el fascismo histri-
co o con la sobrecodicacin esta-
tal de la posguerra no tiene en
cuenta el gran cambio introducido
por la subordinacin directamente
capitalista de los ujos comunicativos.
21
Lo mismo vale para la subjetividad.
La mquina comunicativa debe recon-
ducir la desterritorializacin de las vie-
jas formas de subjetividad y de identi-
dad a la familia y a la normalidad.
22
En el sentido en que lo dene Gilles
Deleuze, o sea como superacin de
las tcnicas disciplinarias
la biopoltica debe comprender no slo a la poblacin sino tambin al pblico.
Por pblico entendemos, de manera muy simple, el pblico de la prensa, la televi-
sin o las redes informticas
4
. El concepto de pblico (le public, est une foule dis-
perse, o linuence des esprits les uns sur les autres est devenue une action dis-
tance
5
) lo tomamos de la sociologa de Gabriel Tarde, quien a caballo del siglo XIX,
en plena jaura reaccionaria contra las multitudes (el concepto de multitud ex-
presa el miedo que generaba en la burguesa el nacimiento del movimiento obre-
ro), escriba: No puedo conceder a un escritor vigoroso como el doctor Le Bon que
nuestra poca sea la era de las multitudes. Es la era del pblico o de los pblicos,
que es bien diferente
6
. La genealoga de este concepto est por tanto directa-
mente ligada a la necesidad de denir las polticas de control de las prcticas sub-
versivas (anarquistas y sindicales) que explotan en Francia a nales del siglo XIX
7
.
Es a travs de una presencia en el tiempo y no en el espacio que el pblico se
constituye. La subordinacin del espacio al tiempo dene un bloque espacio-tempo-
ral que Tarde ve encarnado en las tecnologas de la velocidad, de la transmisin, del
contagio y de la propagacin a distancia. Mientras las tcnicas disciplinarias se orga-
nizan fundamentalmente a travs del espacio, las tcnicas de control y de constitu-
cin del pblico ponen en primer plano el problema del tiempo y de su virtualidad.
3. Ya en el concepto foucaultiano de biopoltica emerge claramente el problema del
tiempo-duracin. En efecto, considerados en s mismos, los fenmenos de la poblacin:
[...] [S]on fenmenos aleatorios e imprevisibles... que se desarrollan esencialmen-
te en la duracin, que deben considerarse en un lmite de tiempo ms o menos lar-
go; son fenmenos de serie. La biopoltica abordar, en suma, los acontecimientos
aleatorios que se producen dentro de una poblacin tomada en su duracin
8
.
Pero de este concepto de poblacin, que slo
puede constituirse y captarse por medio de series tem-
porales, Foucault tender ms bien a subrayar los aspec-
tos biolgicos y de poder. La dimensin temporal que
Foucault introduce en la denicin de la relacin social
adquiere todo su sentido en el pblico. Remitirse aqu
a los procesos biolgicos de la especie no tiene sentido.
Los mecanismos reguladores instaurados por la
biopoltica son radicalmente diferentes de los mecanismos
disciplinarios, y remiten, de manera sorprendente, a los
mecanismos de regulacin y de produccin del pblico:
En los mecanismos introducidos por la poltica, el inters es-
tar en principio... en las previsiones, las estimaciones esta-
dsticas, las mediciones globales; se tratar... no de modicar
tal o cual fenmeno en particular, no a tal o cual individuo en
tanto que lo es, sino, en esencia, de intervenir en el nivel de
las determinaciones de esos fenmenos generales [...]. Y se
trata, sobre todo, de establecer mecanismos reguladores
que, en esa poblacin global con su campo aleatorio, pue-
dan jar un equilibrio, mantener un promedio, establecer
una especie de homeostasis, asegurar compensaciones
9
.
72 Maurizio Lazzarato Por una redenicin del concepto biopoltica
Por un lado tenemos una tecnologa del adiestramiento que individualiza el cuer-
po como organismo y por el otro una tecnologa de la seguridad que reubica los cuerpos
dentro de los procesos de conjunto. Foucault dene estos procesos de conjunto solamente
como biolgicos. Pero estos mecanismos biopolticos conciernen tambin a la constitu-
cin del pblico que presenta las mismas caractersticas de aleatoriedad y de imprevisibili-
dad, y que no puede ser captado y regulado ms que a travs de series temporales.
Si la regulacin de la poblacin nos obliga aho-
ra a abandonar el par disciplinario individuo-masa, el
concepto de pblico nos conduce denitivamente a otra
dimensin. Los individuos se han vuelto dividuales, y
las masas de muestras [echantillons] se han vuelto da-
tos, mercados o bancos
10
.
4. La cita de Deleuze nos remite explcitamente a las
tcnicas de la estadstica y el sondeo. Para Gabriel Tar-
de, quien sostiene que en nuestra sociedad existe la ten-
dencia a transgurar todos los grupos sociales en p-
blicos, el instrumento principal de regulacin de estos
ltimos sera la estadstica. Lo que la estadstica debe
traducir en series temporales no son los datos, sino los
actos sociales (morir, nacer, comprar, vender, etc.) y la in-
tensidad (los deseos y las creencias), pudiendo as
denir la relacin social mediante las tendencias y las va-
riaciones que pueden regular lo aleatorio, lo cual cons-
tituye la especicidad de los pblicos. Estos actos y esta
intensidad son innitesimales y moleculares, conscientes
e inconscientes y constituyen los ujos (las corrien-
tes, segn su denicin) ms all de la distincin entre
lo individual y lo colectivo. Se difunden por medio de
imitacin, por contagio y propagacin ms all del
contacto fsico caracterstico de las masas
11
. Estos actos
y esta intensidad, por su naturaleza y nmero, no son
disciplinables. Slo un tratamiento probabilstico pue-
de asegurar la regulacin. Estos actos, aadimos noso-
tros, son denidos en el tiempo y por el tiempo.
No se trata por tanto, segn Tarde, de disear
una cartografa de la sociedad, sino una curvogra-
fa (un neologismo nuestro, cuya raz es la curva de
los grcos), ya que la primera nos da una imagen es-
ttica de lo que acaecer, mientras que la segunda des-
cribe una dinmica temporal, las tendencias. La estads-
tica debe aprehender lo social como acontecimiento.
5. El concepto de pblico (ms an que el de pobla-
cin) pone en crisis la regulacin de la multiplicidad me-
diante tecnologas sociales centradas en el espacio
12
. Es
73 ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
4
En realidad estas ltimas ponen en
cuestin, como veremos, el concepto
de pblico.
5
El pblico es una multitud disper-
sa, en la que la inuencia de unos es-
pritus sobre otros se ha convertido
en una accin a distancia, Gabriel
Tarde, L'opinion et la foule, Flix Al-
can, Pars, 1901, pg. VI [castellano:
La opinin y la multitud, Taurus, Ma-
drid, 1986].
6
Ibdem, pg. 11.
7
Es evidente la diferencia abismal
que separa esta denicin de pbli-
co de la habermasiana, la cual se
centra en el concepto de esfera p-
blica burguesa [vase Jrgen Haber-
mas, Historia y crtica de la opinin
pblica, Gustavo Gili, Barcelona,
2004 (NdT)].
8
Michel Foucault, Hay que defender
la sociedad, op. cit., pgs. 210-211.
9
Ibdem, pg. 160.
10
Gilles Deleuze, Pourparlers 1972-
1990, Les ditions de Minuit, Pars,
1990, pg. 244 [castellano: Conver-
saciones 1972-1990, Pre-Textos, Va-
lencia, 1995].
11
Hemos introducido la teora de Tar-
de no solamente porque anticipa los
desarrollos de las tcnicas de control y
de regulacin de los pblicos, sino
sobre todo porque busca introducir en
la sociologa la revolucin molecular
operada en las ciencias. A las similitu-
des del mundo fsico, qumico y astro-
nmico, que no son sino repeticio-
nes del movimiento atmico y de las
vibraciones (tomos de un mismo
cuerpo, ondas de un mismo rayo lumi-
noso), se corresponden las similitu-
des del mundo social que no son
sino repeticiones de ujos innitesi-
males o moleculares de imitacin (imi-
tacin-moda, imitacin-tradicin).
12
Foucault ejemplica los mecanis-
mos disciplinarios y reguladores
en la ciudad obrera del siglo XIX.
Los primeros funcionan mediante
una especie de control policial es-
pontneo que se ejerce as por la mis-
ma disposicin espacial de la ciudad
y la distribucin arquitectnica de
las familias (cada una en una casa) y
los individuos (cada uno en una habi-
tacin). Los mecanismos regulado-
res, en su lugar, recaen sobre la po-
blacin como tal y permiten e indu-
cen a [determinadas] conductas. Se
trata de mecanismos ligados a los sis-
temas de seguridad sobre los enfer-
mos o la vejez, a las reglas de higie-
ne, a la sexualidad y por tanto a la
procreacin, al cuidado de los nios y
por tanto a la escolaridad. Estos me-
canismos reguladores remiten de esta
forma a las presiones de la propia or-
ganizacin de la ciudad ejercidas so-
bre la poblacin. [Michel Foucault,
Hay que defender la sociedad, op.
cit., pg. 215.] Las series temporales
se subordinan por tanto a la organi-
zacin del espacio. La ciudad posmo-
derna articula de manera diferente,
en sus propios mecanismos de con-
trol, la relacin entre espacio y tiem-
po, a travs de una primaca del tiem-
po sobre el espacio.
74 Maurizio Lazzarato Por una redenicin del concepto biopoltica
cando incluso lo poltico. Cuerpo, poblacin y pblico son entonces en el fordis-
mo tcnicas disciplinarias, de regulacin y de control, centradas en constituir la
multiplicidad como fuerza de trabajo. Fbrica, welfare y espectculo son dispositi-
vos de maximizacin de las fuerzas sociales para extraerles el trabajo.
Desde un punto de vista ms general se podra decir que las tcnicas disci-
plinarias, biopolticas y espectaculares buscan controlar el tiempo (forma subjeti-
va de la riqueza) mediante la institucionalizacin de la divisin entre tiempo de tra-
bajo y tiempo de vida. Es slo por medio de esta divisin que la fbrica opone
su productividad a la no-productividad de la sociedad. Los mecanismos biopolticos,
disciplinarios y espectaculares capturan la fuerza creativa del tiempo liberado de
toda referencia mtica, religiosa o natural oponiendo el tiempo que produce valor
(tiempo de trabajo) al tiempo de vida (que desde el punto de vista del poder
debe producir control y sujecin).
Fbrica, welfare y espectculo son as las instituciones que organizan, co-
dican y reproducen esta divisin del tiempo.
7. El fordismo (la poca de la gran industria) transforma profundamente las for-
mas de control y de regulacin que se organizan en torno al pblico. Aqu no po-
demos dejar de referirnos a los anlisis de Walter Benjamin sobre el cine y la infor-
macin, los cuales pueden servir como articulaciones de un trnsito desde el con-
cepto de pblico en Tarde hasta el concepto situacionista de espectculo.
El cine, y en general la produccin cultural (que en el fordismo comienza a
asumir un carcter de masas), transforma radicalmente los modos de percepcin
colectiva: la diferencia entre autor y pblico tiende a perder su carcter unilateral.
Se convierte en funcional y discurre de distinta manera en distintas circunstancias.
El lector est siempre dispuesto a pasar a ser un escritor
14
. La tcnica del lm,
como la del deporte, suscita la participacin del pblico en cuanto conocedor,
en cuanto experto. El pblico-masa, nuevo experto que quiere intervenir como
autor, es el sujeto adecuado no slo para la percepcin, sino tambin para el
proceso de produccin de las obras. Benjamin tiene el mrito de vincular esta trans-
formacin del pblico en experto a las transformaciones del trabajo y la ruptura
de la separacin entre trabajo intelectual y trabajo manual que la produccin cine-
matogrca muestra de forma paradigmtica. La constitucin del obrero colectivo
y la constitucin del pblico son las dos caras de un mismo proceso: as como el
obrero est sometido al choque de la cadena de montaje, el pblico est sometido
al choque de la cadena de imgenes montadas. Trabajo y percepcin son ambos
organizados por dispositivos maqunicos.
Lo que nos interesa subrayar es que a diferencia del anlisis de Tarde, el p-
blico y sus instrumentos de regulacin no producen aqu solamente control y se-
guridad, sino que tienden a volverse directamente pro-
ductores (productores de valor, pero tambin de otras
formas de creacin y de innovacin colectiva).
8. En las diferentes formas analizadas por Tarde y Benja-
min, el concepto de pblico parece socializarse y ocupar
un puesto central en el anlisis del posfordismo. En efec-
75
evidente entonces que la reclusin (enfermement) no puede ser el paradigma del po-
der para controlar al pblico. El cuerpo puede ser reducido a organismo mediante
la reclusin y la disciplina, pero no el pblico. El pblico no es un hecho social
esttico reducible a organismo, sino una variacin, una tendencia, un devenir. No po-
dr ser adiestrado en un espacio cerrado como sucede con una multiplicidad poco
numerosa (obreros, enfermos, prisioneros). La multiplicidad, en el pblico, tiende a
volverse simultneamente molecular e inmediatamente colectiva y a asumir la forma
del ujo, de la variacin, de la velocidad. Si los lugares de reclusin eran los rels para
controlar la velocidad de lo que escapaba a la mquina de captura capitalista, ante el
pblico el movimiento se ha vuelto talmente molecular y colectivo que esta reduccin
ya no es posible. El pblico podr ser regulado y controlado solamente en un espacio
abierto; hay que controlar los ujos, en cuanto tales, mediante los elementos que lo
constituyen: el tiempo, la velocidad, la accin a distancia.
Gabriel Tarde tiene una intuicin genial cuando dice que el pblico es la di-
mensin sociolgica del porvenir, justamente porque este grupo social es regulado
por medio de un bloque de espacio-tiempo organizado por series temporales.
Cuerpo, poblacin y pblico son modos diferentes de disciplina y de
regulacin que no se oponen ni se contradicen, sino que pueden articularse los unos
sobre los otros. No es que la disciplina del cuerpo y la regulacin de la poblacin de-
saparezcan, sino que el mtodo del control temporal asume una relevancia extraor-
dinaria. La biopoltica viene a ser recualicada por esta dimensin virtual (siempre
en sentido bergsoniano). Nos parece que se puede denir al pblico como el mo-
delo ms dinmico y ms desterritorializado y, por tanto, como el modelo que tien-
de a dominar y reorganizar a los otros. El pblico, en efecto, es un acontecimiento.
6. No sabemos si la distincin entre sociedad disciplinaria y sociedad de con-
trol es suciente para aprehender las transformaciones del capitalismo una vez
que introducimos el problema del tiempo, una vez que el tiempo ya no es sola-
mente la materia-medida del trabajo y de las mercancas, sino que ordena la vida
en su totalidad. En efecto, esta distincin corre el riesgo de no aprehender la di-
mensin del espectculo
13
apenas esbozada por el concepto de pblico-opi-
nin de Tarde. El fordismo es incomprensible (ni si-
quiera en su simple fenomenologa) sin esta dimensin.
El fordismo cumple en efecto la articulacin de la disci-
plina y del control biotemporal haciendo madurar la
trada cuerpo-poblacin-pblico en la trada institucio-
nal fbrica-welfare-espectculo.
En la fbrica, el taylorismo radicaliza cientca-
mente la reduccin del cuerpo a organismo (su reduc-
cin a esquemas sensomotores). El welfare articula y
dispersa la poblacin en procesos de reproduccin,
multiplicando las guras de sujeccin (control e insti-
tucin de la familia, de las mujeres y de los nios, de la
salud, de la formacin, de la vejez, etc.). El espectculo
articula y multiplica el pblico en una relacin cada vez
ms estrecha entre comunicacin y consumo recuali-
ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
13
La categora de espectculo,
mientras capta la manera en que se
cumple la complejidad del paradigma
posfordista, nos lleva tambin a los
umbrales de otro mundo. El espect-
culo no es una denicin sociolgi-
ca de un aspecto particular de la so-
ciedad (los media y el pblico), sino
que dene la subordinacin de todo
lo real al capital. Por lo que las distin-
ciones entre imagen y objeto, concep-
to y realidad, verdadero y falso, tien-
den a volverse reversibles. Los lmites
de la teora de la sociedad del espec-
tculo estriban en que registra este
desplazamiento solamente desde el
punto de vista del capital, desde el
punto de vista del espectculo.
14
Walter Benjamin, La obra de arte
en la poca de su reproductibilidad
tcnica, traduccin de Jess Agui-
rre, Discursos interrumpidos I, Taurus,
Madrid, 1987 (3), pg. 40
conicto con el poder, rompiendo as la subordinacin de la reproducin a la re-
produccin econmico-afectiva del trabajo, subordinacin que el biopoder organi-
zaba. Al lenguaje que caracterizaba y dominaba la multiplicidad de lo semitico bajo
el imperialismo del signicante y de lo simblico, la desterritorializacin le ha im-
puesto la pluralidad de los ujos y de las formas de semiotizacin no-humana y no-
consciencializada (a-individual y a-signicante). Al espectculo concentrado y al
espectculo difuso, que neutralizaban la virtualidad del pblico-experto que
quiere intervenir activamente atravesando la pasividad de la recepcin televisiva,
los movimientos se sustraen creando otras formas de comunicacin y de creatividad.
Podemos decir que los movimientos en general rechazan la reduccin del
cuerpo a mecanismo y a organismo (a organismos sensomotores) y rechazan la
reduccin de la reproduccin del cuerpo a los procesos biolgicos de reproduc-
cin de la especie en funcin del trabajo. Para escapar positivamente de las formas
de subjetivacin fordista, los movimientos constituyen procesos de produccin de
subjetividad centrados en el cuerpo y en su tiempo. Pero sobre un cuerpo que va
de lo molecular a lo csmico y sobre un tiempo no cronolgico.
10.. El posfordismo articula y desarrolla el cambio de paradigma que el concepto
de espectculo haba tan slo anunciado. La indistincin entre imagen y objeto,
real e imaginario, esencia y fenmeno, no remite a la desaparicin del mundo y
al n de la historia, sino a una caracterizacin de lo real como cada vez ms ar-
ticial, temporal, virtual. Los ujos que desestructuran el trabajo, la vida y el es-
pectculo no pueden ser caracterizados solamente por su fuerza de desterritoriali-
zacin. Deben tambin ser denidos, sobre todo, intensivamente.
La desterritorializacin operada por los movimientos (como fenmenos histri-
co-colectivos) a nales de los aos sesenta, echa por tierra la distincin entre tiempo
de trabajo y tiempo de vida, liberando al tiempo de sus cristalizaciones fordis-
tas. Rompe el tiempo-medida y hace emerger el tiempo-creacin, el tiempo potencia
cuya virtualidad no puede ser ya regulada y capturada por la divisin entre tiempo de
trabajo y tiempo de vida. El capitalismo debe asumir este nuevo plano de inma-
nencia temporal y recualicar su valorizacin y la explotacin en este tiempo-potencia.
Por lo tanto, cuando decimos que el trabajo coincide con la vida hay
que evitar todos los malentendidos trabajistas o vitalistas, ya que no se trata de
la subsuncin de una categora en la otra, sino de un cambio de paradigma que re-
quiere una redenicin tanto del trabajo como de la vida. El trabajo no se extiende
y recubre la vida sin que estas dos categoras cambien de naturaleza. Bios no
puede ya referirse a su reproduccin en los procesos biolgicos de conjunto, as
como el trabajo no puede ya denirse segn las categoras de la divisin entre f-
brica y sociedad, trabajo manual y trabajo intelectual. El trabajo escapa a su reduc-
cin a mecanismo sensomotor, como la vida escapa a su reduccin biolgica. Tra-
bajo y vida no solamente tienden a la reversibilidad, sino que tambin se caracteri-
zan en lo virtual como apertura a la creacin.
11. La crtica del trabajo debe ser tambin una crtica del concepto de vida.
El rechazo de la reduccin de la vida a los procesos biolgicos de reproduccin de
la especie es un fenmeno de mxima importancia. Un anlisis genial de Foucault
77
to, bien sea que consideremos al posfordismo como un modo de produccin re-
molcado y dominado por la economa de la informacin o bien como generalizacin
de las relaciones de servicios, en ambos casos parece cumplirse el anlisis de Tar-
de segn el cual todos los grupos sociales tienden a transformarse en pblico.
La forma del trabajo, los procesos de control y subjetivacin del welfare y la
gura del consumidor se redenen mediante relaciones y mtodos de regulacin
que remiten a la gestin del pblico, antes que a la disciplina y a la biopoltica. El
trabajo, el consumo y la vida tienden a volverse ujos (como deca Tarde) que al
mismo tiempo asumen la forma molecular y colectiva
15
; por eso se caracterizan
cada vez ms por la aleatoriedad, por la imprevisibilidad; se convierten en fe-
nmenos en serie, deben por tanto ser considerados dentro de una cierta dura-
cin y se reeren a una multiplicidad numerosa, como deca Foucault a prop-
sito de la poblacin.
Pero al mismo tiempo que el pblico parece imponerse como forma ge-
neral de la relacin social, entra l mismo en crisis, ya que la reversibilidad entre
percepcin y trabajo que Benjamin haba anunciado se realiza en la economa de
la informacin. Formas colectivas de la percepcin, formas colectivas del autor, ten-
dencia a la reversibilidad de la relacin entre autor y pblico, papel activo del es-
pectador mediante el cual Benjamin dena la produccin cultural, se realizan,
pero en la indistincin-reversibilidad de percepcin y trabajo.
Las diferencias entre trabajo manual y trabajo intelectual, entre autor y p-
blico, entre productor y consumidor, entre mquina que produce valor y mquina
que produce percepcin, entre produccin material y produccin semitica, se re-
denen productivamente (tanto desde el punto de vista del valor como del de la
autovalorizacin) en la economa de la informacin, la cual se convierte en el mo-
delo paradigmtico y la tendencia real del desarrollo.
9.. La economa de la informacin es la nueva mquina de captura de las
fuerzas y los signos producidos en los movimientos de desterritorializacin (como
fenmenos histrico-colectivos) que, sustrayndose a los cdigos y a los procesos
de sujecin de la fbrica, del welfare y del espectculo, desestructuran las viejas es-
traticaciones (del organismo, del lenguaje, de la vida) y abren a otros dispositivos
colectivos de produccin de subjetividad.
Los movimientos colectivos de desterritorializa-
cin han refutado, roto y sorteado el trabajo que jerar-
quizaba y dominaba el conjunto del trabajo social y de-
na lo que era productivo (el trabajo obrero) y lo que no
lo era (el trabajo de las mujeres, de los nios, de los ar-
tistas, de los viejos, etc.). A los dispositivos de subjetiva-
cin del welfare, centrados en la reproduccin de la fuer-
za de trabajo, los movimientos de mujeres, de estudian-
tes, por el derecho a la casa, etc., oponen reivindicacio-
nes centradas en la especicidad de cada movimiento. Es
sobre la base de la relacin consigo mismo y sobre
procesos autnomos e independientes de subjetivacin
que el movimiento de mujeres entra en relacin y en
76 Maurizio Lazzarato Por una redenicin del concepto biopoltica ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
15
En el trabajo, al lmite, se tiende a
una conguracin que muestra, por
un lado, la empresa individual y,
por otro, los niveles de socializacin
de la economa-mundo cada vez ms
desterritorializados y colectivos. En
estas condiciones es la red, y ya no la
fbrica, la que controla a los traba-
jadores y la que captura lo singular y
lo colectivo (humano e inhumano).
Sociolgicamente es la intermitencia
(la precariedad, segn la terminologa
capitalista), el movimiento (la movili-
dad), la metamorfosis (la polivalencia)
lo que dene temporalmente la ac-
tividad.
Es por tanto de gran importancia que el biopoder no se reduzca a la reproduc-
cin de la especie y a la reproduccin de la sociedad del trabajo-empleo. El concepto
de vida debe ser recualicado por el tiempo-potencia, esto es, por la capacidad de lle-
var hasta el nal los mecanismos del welfare, contra el Estado y contra el trabajo. Cuan-
do hablamos de vida a-orgnica que debe sustraerse a la reduccin del concepto de vida
a los procesos biolgicos de conjunto, nos referimos a la necesidad de inventar dis-
positivos de produccin de subjetividad que correspondan al tiempo-potencia.
12.. Trabajo y vida ya no se denen ms por lo econmico y por lo biolgico, sino por
una nueva dimensin de la actividad que recualica el producir y la reproduccin
de la especie mediante el tiempo-potencia. A la produccin de subjetividad del for-
dismo (el obrero, las formas de subjetivacin del welfare y del espectculo) los movi-
mientos contraponen los agenciamentos de produccin de una subjetividad cual-
quiera, caracterizada por la capacidad de afectar y de ser afectada
19
. La desterri-
torializacin, para escapar del trabajo, de la vida y del lenguaje que aprisionaban la
fuerza de acuerdo con los imperativos de la valorizacin, dene una actividad que se
reere solamente a las fuerzas y los signos y a los movimientos y la velocidad que
los constituyen
20
.
El concepto de bios, por tanto, es recualicado no slo extensivamente (ya
no se opone al trabajo y al espectculo) sino tambin intensivamente por el nue-
vo plano de inmanencia del capitalismo posfordista. Trabajo y vida son denidos por
los afectos (por la capacidad de afectar y de ser afectado), por su velocidad e inten-
sidad y por tanto por el tiempo. Si percepcin, memoria, intelecto y voluntad se vuel-
ven, segn la intuicin bergsoniana, diferentes tipos de movimiento, de relacio-
nes entre los ujos, entonces tambin los afectos son ujos, diferenciales de in-
tensidad, sntesis temporales. No solamente los fenmenos sociales (como habamos
visto con el concepto foucaultiano de poblacin) se verican esencialmente en
la duracin, sino tambin la fuerza y sus afectos. La fuerza y sus afectos son ellos
mismos cristalizaciones del tiempo, sntesis temporales de una mirada de vi-
braciones, de actos innitesimales, de intensidad, de pequeas percepciones.
El tiempo, de acuerdo con la profunda intuicin marxiana, es el tejido del ser
en el capitalismo. Pero segn modalidades que han roto
con la captura del tiempo por lo econmico (el tiempo
de trabajo), lo biolgico (tiempo de la vida) y el es-
pectculo (el tiempo vaco del aplazamiento innito
de lo real y de lo virtual).
13. La economa de la informacin y sus dispositivos elec-
trnicos y digitales pueden explicar provechosamente y de
manera emprica esta implicacin intensiva y extensiva del
tiempo (de la vida). Intensivamente las tecnologas elec-
trnicas y digitales delimitan (reproducindolo) este nuevo
plano de inmanencia hecho de intensidad, de movimientos,
de ujos a-signicantes, de temporalidad. Percepcin, me-
moria y concepcin entran en relacin con el nuevo plano
de inmanencia delimitado por los ujos de los dispositivos
79
demuestra cmo la emergencia del biopoder ha permitido la inscripcin del racis-
mo en el interior de los mecanismos del Estado. En efecto, cmo puede el poder
de normalizacin moderno ejercer el antiguo derecho soberano de decidir sobre la
vida y sobre la muerte una vez que se ha asumido la tarea de controlar, reproducir
y aumentar la vida?
La raza, el racismo, son la condicin que hace aceptable dar muerte en una
sociedad de normalizacin [...]. Desde luego, cuando hablo de dar muerte no
me reero simplemente al asesinato directo, sino tambin a todo lo que pue-
de ser asesinato indirecto: el hecho de exponer a la muerte, multiplicar el ries-
go de muerte de algunos o, sencillamente, la muerte poltica, la expulsin, el
rechazo, etctera
16
.
El racismo permitir establecer entre mi vida y la muerte del otro una rela-
cin que no es de enfrentamiento militar o guerrero, sino de tipo biolgico. El racis-
mo no es por tanto la supervivencia de un pasado arcaico, sino el producto de me-
canismos estatales ligados a los mtodos ms modernos y progresistas de gestionar
la vida. El nazismo, que realizar plenamente la extrapolacin biolgica del tema del
enemigo poltico, no es el mal oscuro que de improviso contagia al pueblo alemn,
sino la generalizacin absoluta del biopoder que ha vuelto comn, en su conjunto, el
derecho soberano de matar (absolutamente asesino y absolutamente suicida
17
).
Cuando en la posguerra el biopoder est estrechamente subordinado a la re-
produccin de la sociedad del trabajo, los mecanismos del Estado que lo regulan no
cesan de producir y alimentar el racismo. La produccin
del racismo es bloqueada solamente por los conictos
de clase que, contra los partidos de izquierda mismos
18
,
perturban al biopoder mediante procesos de autovaloriza-
cin. Pero, siempre segn el anlisis de Foucault, hay que
subrayar que el socialismo (en el sentido marxiano del
trmino: socialismo del trabajo) produce y reproduce ne-
cesariamente el racismo. Esto es particularmente evidente
en las situaciones en las que la integracin entre institucio-
nes del movimiento obrero, Estado y welfare es ms fuer-
te. Es el caso de los as llamados pases comunistas, don-
de la explosin de los conictos raciales y tnicos, tras la
cada del Muro de Berln, puede ser interpretada como el
puro producto del biopoder trabajador sin lucha de cla-
ses. Es tambin el caso de los pases en los que la izquier-
da ha llegado al poder, como en Francia, y ha recreado las
condiciones de una estrecha relacin entre trabajo, vida y
Estado. Le Pen y las polticas de inmigracin no son por
tanto el producto de la Francia profunda, sino de los me-
canismos republicanos de gestin de la vida. Tambin es el
caso de la Europa que, queriendo reproducir la sociedad
del empleo, desarrolla un Estado asediado por la emi-
gracin (los extranjeros) por dentro y por fuera. La ideolo-
ga democrtica del trabajo para todos recualica la ex-
trapolacin biolgica del tema del enemigo poltico.
78 Maurizio Lazzarato Por una redenicin del concepto biopoltica ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
16
Michel Foucault, Hay que defender
la sociedad, op. cit., pgs. 219-220.
17
[Ibdem, pg. 223.] El gran econo-
mista Kalecki ha demostrado cmo las
primeras polticas de Welfare State [Es-
tado de bienestar] y de gestin keyne-
siana de la deuda pblica haban sido
experimentadas por el nazismo.
18
No hace tanto tiempo, el racismo
obrero del PCF [Partido Comunista
Francs], por ejemplo, se caracteriza-
ba no slo por una hostilidad contra
los extranjeros en general, sino en
particular contra su presencia en la
fbrica (enfrentamientos dursimos
durante el fordismo entre los obreros
sin cualicacin magrebes y los obre-
ros profesionales franceses o integra-
dos en Francia). Si bien estos mo-
mentos de enfrentamiento (pinsese
en la destruccin de residencias de in-
migrantes al inicio de los aos ochen-
ta que fue obra de un ayuntamiento
comunista) no son ciertamente gene-
ralizables a todas las situaciones del
partido, ni mucho menos han sido
codicados en una lnea poltica, son
sin embargo sucientes para mostrar
la ambigedad de la poltica comu-
nista en este terreno.
19
La subjetividad, como habamos
armado en Trabajo inmaterial y
subjetividad [con Antonio Negri, en
este volumen, Brumaria, n 7, Arte,
mquinas, trabajo inmaterial], ya no
se debe denir como indetermina-
cin absoluta (indeterminacin ca-
paz de toda determinacin), sino
como potencia absoluta. Y aqu se
trata, entindase bien, de subjetivi-
dad maqunica.
20
El sujeto y el objeto, el espritu y la
materia, son redenidos por los ujos
que los exceden y que hacen discurrir,
bajo la estabilidad de las codicacio-
nes, las fuerzas preindividuales y pre-
personales y las fuerzas supraindivi-
duales y suprapersonales.
La economa de la informacin nos permite criticar el concepto de trabajo
porque ya no es su tiempo, sino el de la vida, lo que es el motor de las formas de
cooperacin. No es que el trabajo cumpla las funciones de control de las potencias
de la tcnica, de la ciencia y de las fuerzas genricamente sociales, sino del cambio
de su naturaleza. El desarrollo de la capacidad de afectar y de ser afectado es el
fundamento de las formas de cooperacin. Las fuerzas genricamente humanas
(de percepcin, memoria, inteligencia, imaginacin, lenguaje) y sus afectos, son
deshumanizadas por estar directamente conectadas, en las mquinas cibernticas
y electrnicas, con los ujos csmico-moleculares y con los dispositivos colectivos.
Estas mquinas demarcan un plano de inmanencia en el que la separacin entre
percepcin y trabajo, entre cuerpo y espritu, entre objetivo y subjetivo pierde
su carcter unilateral y crea las condiciones de un nuevo poder de metamorfosis y
de creacin.
15. El tiempo de la vida en el posfordismo remite, en primer lugar, no a los proce-
sos biolgicos de los que habla Foucault sino a la mquina-tiempo. Tiempo de
vida es tambin sinnimo de la complejidad de las semiticas, de las fuerzas y de
los afectos que participan en la produccin de la subjetividad y del mundo. Tiem-
po de la vida es tambin la multiplicidad de los actos sociales denidos como
tendencias y variaciones. Tiempo de la vida es tambin el devenir minoritario de
la subjetividad cualquiera que no se dene por ser genrica sino por su poder
de singularizacin y de metamorfosis. Tiempo de la vida es una denicin de lo po-
ltico que no remite ya a la biologa sino a una poltica de lo virtual. Trabajo y
explotacin, pero tambin autovalorizacin y revolucin son recualicados por
esta denicin de la vida.
Per una ridenizione del concetto di bio-poltica, en Maurizio Lazzarato, Lavoro immateriale. Forme di
vita e produzione di soggettivit, Ombre Corte, Verona, 1997. Traduccin castellana de Marcelo Expsito,
revisada por Joaqun Barriendos.
81
electrnicos y digitales. Las tecnologas electrnicas y digitales realizan (reproducindola)
la percepcin, la memoria, la concepcin como diferentes tipos de movimiento, como
relacin entre ujos, como sntesis temporales. Exten-
sivamente son tambin estas mquinas las que cubren con
sus redes la totalidad de la sociedad y de la vida.
Las tecnologas digitales y electrnicas organizan
materialmente la reversibilidad entre cuerpo individual y
prctica social. Lo colectivo en nosotros y lo colectivo fue-
ra de nosotros estn interconectados mediante mqui-
nas que lo atraviesan y lo constituyen, como atraviesan
y constituyen las condiciones preindividuales y supraindi-
viduales de la produccin de lo real y de la subjetividad.
Las mquinas electrnicas y digitales funcionan
como los motores que acumulan y producen no ya ener-
ga mecnica o termodinmica, sino justamente esta
energa a-orgnica. Mquinas que cristalizan, acumu-
lan, reproducen y capturan el tiempo de la vida y no so-
lamente el tiempo de trabajo, que regulan y capturan la
fuerza de lo virtual. Aqu es lo digital, y no la estadstica
como en Tarde, lo que tiene la capacidad de capturar
(de sintetizar) lo molecular y lo colectivo que caracteriza
tanto la naturaleza como lo social
21
.
Lo digital permite aprehender y reproducir tanto
las pequeas vibraciones y su dinmica temporal de
la que la vida se constituye intensivamente, como los
actos sociales, por expresarnos como Tarde, denidos
no ya como hechos, sino como tendencias y variacio-
nes que constituyen extensivamente la vida.
14. El concepto de vida contenido en la expresin tiem-
po de vida remite as, antes que nada, a la capacidad de
afectar y de ser afectado, a su vez caracterizada por el
tiempo, por lo virtual. La economa de la informacin
22
captura, exige, regula e intenta componer esta nueva re-
lacin entre la fuerza y los signos y los dispositivos co-
lectivos organizados mediante motores temporales. Es en
este sentido que la economa de la informacin puede ser
identicada con la produccin de subjetividad.
La forma de la red y del ujo expresa al mismo
tiempo la capacidad que tienen estos dispositivos de
capturar no slo las formas de cooperacin y de produc-
cin de subjetividad caracterizadas por la nueva capaci-
dad de actuar, sino tambin las formas de coopera-
cin y de produccin de subjetividad fordista y prefordis-
ta que se reproducen en la economa-mundo. Junto con
la moneda
23
, expresan la nueva forma del dominio.
80 Maurizio Lazzarato Por una redenicin del concepto biopoltica ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
21
En estas temticas nos hemos de-
tenido largamente en nuestro Video-
losoe. La percezione del tempo nel
post-fordismo, Manifestolibri, Roma,
1997.
22
Desde el punto de vista ms direc-
tamente econmico: segn el Obser-
vatorio Mundial de los Sistemas de
Comunicacin el conjunto de las in-
dustrias de la informacin (audiovi-
suales, informtica, telecomunicacio-
nes) superar en el ao 2000 el 6'3%
del Producto Interior Bruto (PIB) mun-
dial, mientras que hoy representa el
5'7%, o sea el equivalente al merca-
do mundial del automvil. Segn el
Consejo de las Telecomunicaciones
japons el conjunto de las tecnolo-
gas de la informacin constituir en
2010 el 6% del PIB. A ttulo de com-
paracin, la industria del automvil
representaba en 1990 el 4'6% del PIB
de Japn. Segn el World Telecom-
munications Development Report de
1995, el sector de la infocomunica-
cin (el conjunto de las telecomuni-
caciones, la informtica y el audiovi-
sual) crece a un ritmo cercano al do-
ble respecto al resto de la economa.
Hoy, de cada mil dolares ganados en
el conjunto del mundo, 59 tienen
que ver, directa o indirectamente, con
la infocomunicacin. El valor que
produce el sector no procede princi-
palmente de las industrias de equipa-
miento, sino de la produccin y ges-
tin de servicios. Actualmente, por
ejemplo, el mercado de equipamien-
tos para telecomunicaciones totaliza
un 0'39% del PIB mundial y el mer-
cado de servicios el 1'83%, un total
del 2'22%. En el ao 2000, supo-
niendo una tasa de crecimiento del
PIB mundial del 2'2%, la parte relati-
va a cada uno de los mercados en el
PIB mundial ser respectivamente del
0'4% y del 1'97%. Por tanto ms de
tres cuartos de la produccin estar
asegurada a los servicios.
23
El dinero, en cuanto cristalizacin
del tiempo, es el primer mecanismo
de control y de regulacin capitalista
que consiente o induce determina-
dos comportamientos a travs de
series temporales. Quiz haya que
entender en este sentido la arma-
cin de Deleuze segn la cual el
hombre moderno ya no es el hombre
enferm [encerrado], sino el hombre
endeudado.
1. Michel Foucault, a travs del concepto de biopoltica, nos haba anunciado desde
los aos setenta lo que hoy da va hacindose evidente: la vida y lo viviente son
los retos de las nuevas luchas polticas y de las nuevas estrategias econmicas. Tambin
nos haba mostrado que la entrada de la vida en la historia corresponde al
surgimiento del capitalismo. En efecto, desde el siglo XVIII, los dispositivos de poder y
de saber tienen en cuenta los procesos de la vida y la posibilidad de controlarlos y
modicarlos. El hombre occidental aprende poco a poco lo que signica ser una
especie viviente en un mundo viviente, tener un cuerpo, condiciones de existencia,
probabilidades de vida, una salud individual y colectiva, fuerzas que se pueden
modicar...
1
. Que la vida y lo viviente, que la especie y sus condiciones de produccin
se hayan convertido en los retos de las luchas polticas constituye una novedad radical
en la historia de la humanidad. Durante miles de aos, el hombre ha permanecido
siendo lo que era ya para Aristteles: un animal vivo y, adems, capaz de una existencia
poltica; el hombre moderno es un animal en la poltica cuya vida, en tanto que ser
vivo, est en cuestin
2
.
La patente del genoma y el desarrollo de las mquinas inteligentes; las biotec-
nologas y la puesta a trabajar de las fuerzas de la vida, trazan una nueva cartografa
de los biopoderes. Estas estrategias ponen en discusin las formas mismas de la vida.
Pero los trabajos de Foucault no estaban sino indirectamente orientados en la
descripcin de estos nuevos biopoderes. Si el poder toma la vida como objeto de su
ejercicio, Foucault est interesado en determinar lo que en la vida le resiste y, al re-
sistrsele, crea formas de subjetivacin y formas de vida que escapan a los biopode-
res. Denir las condiciones de un nuevo proceso de creacin poltica, conscado
desde el siglo XIX por las grandes instituciones polticas y los grandes partidos pol-
ticos, me parece que es el hilo rojo que atraviesa toda la reexin de Foucault. En
efecto, la introducin de la vida en la historia es interpretada positivamente por
Foucault como una posibilidad de concebir una nueva ontologa que parte del cuer-
po y de sus potencias para pensar el sujeto poltico como un sujeto tico, contra
la tradicin del pensamiento occidental que lo piensa exclusivamente bajo la forma
del sujeto de derecho.
Foucault interroga al poder, sus dispositivos y sus
prcticas, no ya a partir de una teora de la obediencia y
sus formas de legitimacin, sino a partir de la libertad y
de la capacidad de transformacin que todo ejercicio
de poder implica. La nueva ontologa que la introduccin
de la vida en la historia arma, permite a Foucault ha-
Del biopoder a la biopoltica
Maurizio Lazzarato
1
Michel Foucault, La volont de sa-
voir, pg. 187 [castellano: Historia de
la sexualidad. 1. La voluntad de sa-
ber, Siglo XXI, Madrid, 2005].
2
Ibdem, pg. 188.
Pero por qu hay que buscar la arcana imperii de la modernidad en la econo-
ma poltica? La biopoltica entendida como relacin entre gobierno-poblacin-econo-
ma poltica remite a una dinmica de las fuerzas que funda una nueva relacin entre
ontologa y poltica. La economa poltica de la que habla Foucault no es la economa
del capital y del trabajo de los economistas clsicos, ni la crtica de la economa mar-
xiana del trabajo vivo. Se trata de una economa poltica de las fuerzas a la vez muy
prxima y muy lejana de estos dos puntos de vista. Muy prxima al punto de vista de
Marx, ya que el problema de la coordinacin y del dominio de las relaciones entre los
hombres en tanto que seres vivientes y de los hombres con las cosas, con el objeto
de extraer ms fuerza, no es un simple problema econmico, sino ontolgico. Muy
lejana, porque Foucault reprocha a Marx y a la economa poltica reducir las relaciones
de fuerzas a relaciones entre capital y trabajo, haciendo de esas relaciones simtricas
y binarias el origen de toda dinmica social y de todas las relaciones de poder. La eco-
noma poltica de la que habla Foucault gobierna, por el contrario, todo un campo
material complejo en el que entran en juego los recursos naturales, los productos del
trabajo, su circulacin, la amplitud del comercio, pero tambin la disposicin de las
ciudades y carreteras, las condiciones de vida (hbitat, alimentacin, etctera), el n-
mero de habitantes, su longevidad, su vigor y su actitud para con el trabajo
4
.
La economa biopoltica, como sintagma de lo biopoltico, comprende, as,
los dispositivos de poder que permiten maximizar la multiplicidad de las relaciones
entre las fuerzas que son coextensivas al cuerpo social, y no slo, como en la eco-
noma poltica clsica y su crtica, la relacin entre capital y trabajo.
En la economa poltica de las fuerzas se expresan nuevas relaciones de poder,
y, para describirlas, Foucault necesita una nueva teora poltica y una nueva ontolo-
ga. En efecto, la biopoltica se incorpora y se aanza sobre una multiplicidad
de relaciones de dominio y de obediencia entre las fuerzas que el poder coordina,
institucionaliza, estratica, concluye, pero que no son su proyeccin pura y simple
sobre los individuos. El problema poltico fundamental de la modernidad no es el de
una causa de poder nico y soberano, sino el de una multitud de fuerzas que act-
an y reaccionan entre ellas segn relaciones de obediencia y mando. Las relaciones
entre hombre y mujer, entre maestro y alumno, entre mdico y enfermo, entre pa-
trn y obrero, con las que Foucault ejemplica la dinmica del cuerpo social, son re-
laciones entre fuerzas que implican en cada momento una relacin de poder. Si, se-
gn esta descripcin, el poder se constituye partiendo desde la base, entonces hay
que partir de los mecanismos innitesimales que ms tarde son investidos, coloni-
zados, utilizados, plegados, transformados, institucionalizados, por mecanismos
siempre ms generales y por formas de dominacin globales.
La biopoltica es entonces la coordinacin estratgica de estas relaciones de poder
dirigidas a que los seres vivos produzcan ms fuerza. La biopoltica es una relacin estra-
tgica y no un poder de decir la ley o de fundar la sobera-
na. Coordinar y dar una nalidad son, segn las palabras
de Foucault, las funciones de la biopoltica que, en el mo-
mento mismo en el que obra de este modo, reconoce que
ella no es la causa del poder: coordina y da nalidad a una
potencia que, en propiedad, no le pertenece, que viene de
afuera. El biopoder nace siempre de otra cosa que de l.
85
cer valer la libertad del sujeto en la constitucin de la relacin consigo y en la consti-
tucin de la relacin con los otros, lo que es, para l, la materia misma de la tica.
Habermas y los lsofos del Estado de derecho no se han equivocado al tomar el pen-
samiento de Foucault como un blanco privilegiado, ya que representa una alternativa
radical a una tica transcendental de la comunicacin y de los derechos del hombre.
2. Recientemente Giorgio Agamben, en un libro que se inscribe explcitamente en las
bsquedas emprendidas alrededor del concepto de biopoltica [Homo Sacer. El poder
soberano y la nuda vida], arma que de la distincin entre la vida y la poltica que los
antiguos establecan diferenciando entre zo y bios, entre vida natural y vida poltica,
entre el hombre como simple viviente que tena su lugar de expresin en la casa y el
hombre como sujeto poltico que tena su lugar de expresin en la polis, de esta
distincin, pues, no sabemos nada. Como en Foucault, la introduccin de la zo en
la esfera de la polis constituye el acontecimiento decisivo de la modernidad, que marca
una transformacin radical de las categoras polticas y loscas del pensamiento
clsico. Pero esta imposibilidad de distinguir entre zo y bios, entre el hombre como
simple viviente y el hombre como sujeto poltico, es producto de la accin del poder
soberano, o es el resultado de la accin de nuevas fuerzas sobre las cuales el poder
soberano no tiene ninguna inuencia? La respuesta de Agamben es muy ambigua y
oscila continuamente entre estas dos alternativas. Totalmente diferente es la respuesta
de Foucault: la biopoltica es la forma de gobierno de una nueva dinmica de las fuerzas
que expresan entre ellas relaciones de poder que el mundo clsico no conoca.
Esta dinmica ser descrita por Foucault, a medida que desarrolla su bs-
queda, como la emergencia de una potencia mltiple y heterognea de resistencia
y creacin que pone radicalmente en cuestin todo ordenamiento transcendental
y toda regulacin que sea exterior a su constitucin. El nacimiento de los biopode-
res y la redenicin del problema de la soberana son comprensibles para nosotros
slo sobre esta base. Si la dinmica de esta potencia, fundada sobre la libertad
de los sujetos, y su capacidad de tratar sobre la conducta de los otros es enun-
ciada de manera coherente slo al nal de la vida de Foucault, me parece que es
porque que toda su obra conduce a este n.
La entrada de la vida en la historia es analizada por Foucault a travs del de-
sarrollo de la economa poltica. Foucault demuestra cmo las tcnicas de poder cam-
bian en el momento preciso en el que la economa (en tanto que gobierno de la fa-
milia) y la poltica (en tanto que gobierno de la polis) se integran la una en la otra.
Los nuevos dispositivos biopolticos nacen en el momento en el que se plan-
tea la cuestin de la manera de gobernar como es debido a los individuos, los
bienes, las riquezas, como puede hacerse dentro de
una familia, como puede hacerlo un buen padre de fa-
milia que sabe dirigir a su mujer, a sus hijos, a sus cria-
dos, que sabe hacer prosperar a su familia, que sabe es-
tablecer para ella las alianzas que le conviene. Cmo
introducir esta atencin, esta meticulosidad, este tipo
de relacin del padre con su familia dentro de la ges-
tin de un Estado?
3
.
84 Maurizio Lazzarato Del biopoder a la biopoltica ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
3
Michel Foucault, "La gouvernemen-
talit", Dits et crits, Tome IV, pgs.
641-642 [castellano: La guberna-
mentalidad, Esttica, tica y herme-
nutica, Obras Esenciales, Volumen
III, Paids, Barcelona, 1999].
4
Michel Foucault, "La politique de la
sant au XVIII sicle" , Dits et crits,
Tome IV, pg. 729 [castellano: La
poltica de la salud en el siglo XVIII,
Estrategias de Poder. Obras Esencia-
les, Volumen III, Paids, Barcelona,
1999].
4. En los aos setenta Foucault piensa esta nueva concepcin del poder
fundamentalmente a travs del modelo de la batalla y de la guerra. En esta forma de
entender el poder y las relaciones sociales hay, seguro, una libertad (una autonoma
y una independencia) de las fuerzas en juego, pero se trata ms bien de una libertad
que slo puede ser comprendida como poder de arrebatrsela a los otros. En
efecto, en la guerra hay fuertes y dbiles, pcaros e ingenuos, vencedores y vencidos,
y todos son sujetos actuantes y libres, incluso si esta libertad consiste slo en la
apropiacin, la conquista y el sometimiento de otras fuerzas.
Foucault, quien hace funcionar ese modelo de poder como enfrentamien-
to guerrero de las fuerzas contra la tradicin losco-jurdica del contrato y de la
soberana, est ya slidamente instalado en un paradigma en el que la articulacin
de los conceptos de potencia, diferencia y libertad de las fuerzas sirve para explicar
la relacin social. Pero esta losofa de la diferencia corre el peligro de aprehen-
der todas las relaciones entre los hombres, de la naturaleza que sean, como rela-
ciones de dominio. Impasse al que habra sido confrontado el pensamiento de Fou-
cault. Pero los cuerpos no estn capturados de forma absoluta por los dispositivos
de poder. El poder no es una relacin unilateral, una dominacin totalitaria sobre
los individuos, tal y como la ejerce el ejercicio del Panptico
8
, sino una relacin es-
tratgica. El poder es ejercido por cada fuerza de la sociedad y pasa por los cuer-
pos, no porque sea omnipotente y omnisciente, sino porque las fuerzas son las
potencias del cuerpo. El poder viene de abajo; las relaciones que le constituyen son
mltiples y heterogneas. Lo que llamamos poder es una integracin, una coordi-
nacin y una direccin de las relaciones entre una multiplicidad de fuerzas. Cmo
liberar a esta nueva concepcin del poder fundado sobre la potencia, la diferencia
y la autonoma de las fuerzas del modelo de la dominacin universal? Cmo ha-
cer advenir una libertad y una potencia que no fuera slo de dominacin o de
resistencia?
Es en respuesta a este interrogante que Foucault desarrolla el paso del mo-
delo de la guerra al del gobierno. Esta temtica del gobierno estaba ya presen-
te en las reexiones de Foucault, ya que ella dena el ejercicio del poder en la bio-
poltica. El desplazamiento que Foucault opera, alrededor de los aos ochenta, con-
siste en el hecho de considerar el arte de gobernar no ya slo como una estra-
tegia del poder, incluso biopoltico, sino como accin de los sujetos sobre ellos mis-
mos y sobre los otros. En los antiguos busca la respuesta a esta cuestin: de qu
modo los sujetos devienen activos; cmo el gobierno de s y de los otros da paso a
subjetivaciones independientes del arte de gobernar de la biopoltica? De este
modo el gobierno de las almas es el desafo de las luchas polticas, y no exclusi-
vamente la modalidad de accin del biopoder.
Este paso a la tica es una necesidad interna al
anlisis foucaultiano del poder. Gilles Deleuze tiene ra-
zn al sealar que no hay dos Foucault, el Foucault del
anlisis del poder y el Foucault de la problemtica del
sujeto. Un interrogante atraviesa toda la obra de Fou-
cault: cmo aprehender estas relaciones de poder in-
nitesimales, difusas, heterogneas, para que no se re-
87
3. Histricamente, es la asociacin de las fuerzas que la economa poltica quiere
gobernar lo que pone en crisis la rma del poder soberano y quien fuerza a la
biopoltica a una inmanencia cada vez ms extendida de sus tecnologas de
gobierno de la sociedad. Y es siempre ella quien obliga al poder a desdoblarse
en dispositivos a la vez complementarios e incompatibles que se expresan, en
nuestra actualidad, por una transcendencia inmanente, es decir una integracin
del biopoder y del poder soberano.
En efecto, la emergencia de la serie solidaria entre arte de gobernar-pobla-
cin-riqueza desplaza radicalmente el problema de la soberana. Foucault no des-
cuida el anlisis de la soberana, arma solamente que la potencia fundadora no
est ya del lado del poder, puesto que ste es ciego e impotente
5
, sino del lado
de las fuerzas que constituyen el cuerpo social o la sociedad. Que el poder
soberano sea impotente y ciego no signica, de ninguna manera, que haya perdi-
do su ecacia: su impotencia es ontolgica. Desde este punto de vista, no hace-
mos ningn favor al pensamiento de Foucault cuando describimos su trayectoria
en el anlisis de las relaciones de poder como una simple sucesin y sustitucin de
los diferentes dispositivos, ya que el dispositivo biopoltico no reemplaza la sobe-
rana, sino que desplaza su funcin volviendo an ms agudo el problema de su
fundacin.
De manera que hay que comprender bien las cosas, en absoluto como el
reemplazamiento de una sociedad de soberana por una sociedad de disciplina,
despus una sociedad de disciplina por una sociedad de, digmoslo as, gobierno.
Tenemos, en efecto, un tringulo: soberana, disciplina, gestin gubernamental,
cuyo objetivo principal es la poblacin
6
. Ms bien hay que pensar la presencia si-
multnea de diferentes dispositivos que se articulan y se distribuyen de diferente
manera bajo la potencia de la concatenacin gobierno-poblacin-economa poltica.
Podemos entonces leer el desarrollo de la biopoltica no como la organiza-
cin de una relacin de poder unilateral, sino como la
necesidad de asegurar una coordinacin inmanente y
estratgica de las fuerzas? Lo que nos interesa sealar es
la diferencia de los principios y de las dinmicas que ri-
gen la socializacin de las fuerzas, el poder soberano y
el biopoder. Las relaciones entre estos dos ltimos pue-
den ser comprendidas slo sobre la base de la accin
mltiple y heterognea de las fuerzas. Sin la introduc-
cin de la libertad y de la resistencia de las fuerzas, los
dispositivos del poder moderno permanecen incom-
prensibles, y su inteligibilidad ser inexorablemente re-
ducida a la lgica de la ciencia poltica, cosa que Fou-
cault expresa de la manera siguiente: En primer lugar
est la resistencia, y ella permanece superior a todas las
fuerzas del proceso; ella obliga, bajo su efecto, a cam-
biar las relaciones del poder. Considero entonces que el
trmino resistencia es la palabra ms importante, la pa-
labra clave de esta dinmica
7
.
86 Maurizio Lazzarato Del biopoder a la biopoltica ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
8
Foucault ha explicado, respondien-
do a las crticas marxistas lanzadas
contra l por el actual alcalde de Ve-
necia Massimo Cacciari, que su con-
cepcin de las relaciones de poder
no se reduce, de ninguna manera, a
esta gura.
5
"El poder no es omnipotente, om-
nisciente, al contrario! Si las relacio-
nes de poder han producido formas
de investigacin, de anlisis de los
modos de saber, es precisamente por-
que el poder no es omnisciente, sino
que era ciego [...]. Si asistimos al de-
sarrollo de tantas fuerzas de poder,
de tantos sistemas de control, de tan-
tas formas de vigilancia, es precisa-
mente porque el poder es siempre
impotente". Michel Foucault, "Prci-
sions sur le pouvoir. Rponses cer-
taines critiques", Dits et crits, Tome
IV, op. cit., pg. 625.
6
Michel Foucault, "La gouvernemen-
talit", op. cit., pg. 654.
7
Michel Foucault, Dits et crits, Tome
IV, op. cit., pg. 741 [castellano: Mi-
chel Foucault, una entrevista: sexo,
poder y poltica de la identidad, Es-
ttica, tica y hermenutica, op. cit.].
Una relacin de poder, por el contrario, se articula sobre dos elementos que
le son indispensables para ser precisamente una relacin de poder: que el otro
(aqul sobre el que se ejerce la relacin) sea reconocido y mantenido hasta el nal
como sujeto de accin; y que se abre, ante la relacin de poder, todo un campo de
respuestas, reacciones, efectos, invenciones posibles
12
. En este marco, que los suje-
tos sean libres signica que tienen siempre la posibilidad de cambiar la situacin,
que esta posibilidad existe siempre. Esta modalidad del ejercicio del poder permite
a Foucault responder a las crticas que desde el comienzo de sus trabajos sobre el po-
der le eran dirigidas: Yo no he querido decir que estamos siempre atrapados, sino
al contrario, que somos siempre libres. Finalmente, que hay siempre la posibilidad de
transformar las cosas
13
.
Los estados de dominacin, por el contrario,
son caracterizados por el hecho de que la relacion estra-
tgica se ha establecido en las instituciones y que la mo-
vilidad, la reversibilidad y la instabilidad de la accin so-
bre otra accin son limitadas. Las relaciones asimtricas
que toda relacin social contiene son cristalizadas y pier-
den la libertad, la uidez y la reversibilidad de las re-
laciones estratgicas. Entre las relaciones estratgicas y los
estados de dominacin Foucault coloca las tecnologas
gubernamentales, es decir la unin de las prcticas por
las cuales se puede constituir, denir, organizar, instru-
mentalizar las estrategias que los individuos, en su liber-
tad, pueden tener los unos en relacin con los otros
14
.
Para Foucault, las tecnologas gubernamentales
juegan un papel central en las relaciones de poder, por-
que es a travs de ellas que los juegos estratgicos pue-
den estar cerrados o abiertos; es por su ejercicio que se
cristalizan y se jan en relaciones asimtricas institucio-
nalizadas (estados de dominacin) o en relaciones ui-
das y reversibles, abiertas a la creacin de las subjetiva-
ciones que escapan al poder biopoltico.
En la frontera entre relaciones estratgicas y
estados de dominacin, sobre el terreno de las tc-
nicas de gobierno, la lucha tico-poltica adquiere ple-
no sentido. La accin tica es as concentrada sobre el
vnculo entre relaciones estratgicas y tecnolgicas de
gobierno, y tiene dos nalidades mayores: (1) permitir
las relaciones estratgicas con el mnimo posible de do-
minacin
15
, al darse reglas de derecho, tcnicas de ges-
tin de las relaciones con los otros y tambin de las re-
laciones consigo; (2) aumentar la libertad, la movilidad y
la reversibilidad de los juegos de poder, pues son stas
las condiciones de la resistencia y de la creacin.
89
suelvan siempre en dominacin o en fenmenos de resistencia
9
? Cmo esta nue-
va ontologa de las fuerzas puede dar lugar a procesos de constitucin polticos in-
ditos y a procesos de subjetivacin independientes?
5. Es slo en los aos ochenta, tras un largo rodeo por la tica, que Foucault
regresar al concepto de poder. En sus ltimas entrevistas Foucault se dirige a s
mismo una crtica, ya que considera que al igual que muchos otros, no ha sido
muy claro y no ha utilizado las palabras correctas para hablar del poder. l ve
retrospectivamente su trabajo como un anlisis y una historia de diferentes modos
de subjetivacin del ser humano en la cultura occidental, ms que como anlisis de
las transformaciones del poder. No es entonces el poder, sino el sujeto, lo que
constituye el tema general de mis bsquedas
10
.
El anlisis de los dispositivos del poder debe as partir sin ninguna ambigedad,
no de la dinmica de la institucin, aunque sea biopoltica, sino de la dinmica de las
fuerzas y de la libertad de los sujetos, puesto que si se parte de las instituciones para
plantear la cuestin del poder, se desembocar, inevitablemente, en una teora del
sujeto de derecho. En esta ltima y denitiva teora del poder, Foucault distingue
tres conceptos diferentes que son normalmente confundidos en una nica categora:
las relaciones estratgicas, las tcnicas de gobierno y los estados de dominacin.
En primer lugar precisa que es necesario hablar de las relaciones de poder
antes que del poder, pues el acento debe ser puesto en la misma relacin y no so-
bre sus trminos, siendo estos ltimos los resultados, y no los presupuestos. La ca-
racterizacin de las relaciones estratgicas en tanto que juegos de poder innite-
simales, mviles, reversibles, inestables se obtiene ya en los aos setenta. La no-
vedad que Foucault introduce en esta poca, y que estaba ya contenida en el con-
cepto nietzscheano de fuerzas, de donde Foucault toma su concepcin de re-
laciones estratgicas, es la modalidad por la que el poder se ejerce en el interior
de una relacin amorosa, de la relacin del profesor con el alumno, del marido con
la mujer, de los hijos con los padres, etctera... Esta modalidad es denida como
accin sobre una accin y se despliega por la voluntad de conducir los com-
portamientos de los otros.
Creo que es necesario distinguir entre relaciones de poder como juegos es-
tratgicos entre libertades que hacen que unos traten de determinar la conduc-
ta de los otros, a lo que estos otros responden procurando no dejar determinar su
conducta, o tratando, como respuesta, de determinar la de aqullos y los esta-
dos de dominacin, que son eso que de ordinario se llama el poder
11
. El poder es
de este modo denido como la capacidad de estructu-
rar el campo de accin del otro, de intervenir en el do-
minio de sus acciones posibles. Esta nueva concepcin
del poder muestra aquello que estaba implcito en el
modelo de la batalla y la guerra, pero que an no halla-
ba una expresin coherente, a saber: que hay que pre-
suponer, para pensar el ejercicio del poder, que las fuer-
zas implicadas en la relacin son virtualmente libres.
El poder es un modo de accin sobre sujetos activos,
sobre sujetos libres, en tanto que libres.
88 Maurizio Lazzarato Del biopoder a la biopoltica ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
12
Michel Foucault, "Deux essais sur le
sujet et le pouvoir", op. cit., pg.
313. La relacin entre amo y esclavo
es una relacin de poder cuando la
huida es una posibilidad de accin
para este ltimo; de otro modo se
trata de un simple ejercicio de la fuer-
za fsica.
13
Michel Foucault, Dits et crits, Tome
IV, op. cit. [supra nota 7], pg. 740.
14
Michel Foucault, "La politique de la
sant au XVIII sicle", op. cit., pg. 728.
15
Siempre en la ltima parte de su
vida Foucault se plantea el problema
de cmo volver simtricas las relacio-
nes estratgicas. Tan slo esboza esta
temtica a travs de la cuestin de la
amistad. Gabriel Tarde, un autor
cuyo pensamiento he contrastado, en
otro lugar, con el de Foucault, expre-
sa la necesidad, partiendo de las mis-
mas relaciones estratgicas fou-
caultianas, de fundar su dinmica no
slo sobre la asimetra, sino tambin
sobre la simpata. Ms estrecha an
y ms alejada de la verdad es la de-
nicin ensayada recientemente por
un socilogo distinguido, quien da
como prioridad caracterstica a los ac-
tos sociales el ser impuesto desde
afuera como obligacin. Eso es no re-
conocer como relaciones sociales ms
que las relaciones entre amo y sujeto,
entre profesor y alumno, entre padres
e hijos, sin tener ninguna considera-
cin a las libres relaciones de los igua-
les entre ellos. Y es cerrar los ojos no
ver que, en los mismos colegios, la
educacin que los nios se dan libre-
mente imitndose entre ellos, respi-
rando, por as decir, sus ejemplos, o
incluso los de los profesores, que in-
teriorizan, tiene ms importancia que
la que reciben o sufren por fuerza,
Gabriel Tarde, La logique sociale, Ins-
titut Synthlabo, Pars,1999, pg. 62.
9
Gilles Deleuze, Foucault, Editions de
Minuit, Pars, 1986 [castellano: Fou-
cault, Paids, Barcelona, 1987].
10
Michel Foucault, "Deux essais sur
le sujet et le pouvoir", Dits et crits,
Tome IV, op. cit., pg. 298.
11
Michel Foucault, "La politique de la
sant au XVIII sicle", op. cit., pg. 729
El gran mrito del trabajo de Gerald Raunig
1
consiste en poner de nuevo en
circulacin el concepto de mquina tal y como Deleuze y Guattari lo han formula-
do, y en confrontarlo adems con la tradicin marxista que se expresa innovadora-
mente en el posoperasmo. Dicho trabajo muestra los posibles entrecruzamientos y
continuidades, dejando tambin entrever tambin las discontinuidades, entre esas
dos teoras desarrolladas en pocas sensiblemente diferentes.
Me gustara ahora, sencillamente, retomar algunos elementos de la teora de
las mquinas de Deleuze y Guattari mostrando cmo puede contribuir a una de-
nicin del capitalismo contemporneo. Sus convergencias y diferencias respecto a
la teora posoperasta se harn de por s evidentes.
Interpretando el punto de vista de Deleuze y Guattari se podra armar que
el capitalismo no es un modo de produccin; ya no es un sistema, sino un con-
junto de dispositivos de servidumbre maqunica [asservissement machinique] y a la
vez un conjunto de dispositivos de sujecin social [assujettissement sociale].
Los dispositivos son mquinas, no obstante, como Gerald remarca siguiendo
a Deleuze y Guattari, las mquinas ya no dependen de la techn. La mquina tec-
nolgica es slo un caso de maquinismo. Hay mquinas tcnicas, estticas, econ-
micas, sociales, etctera.
Uno puede vivir sometido a servidumbre o puede estar sujeto a una
mquina (tcnica, social, comunicativa, etc.). Estamos bajo la servidumbre a una
mquina en tanto constituimos una pieza, uno de los elementos que le permiten
funcionar. Estamos sujetos a la mquina en tanto que somos sus usuarios, en tan-
to que somos sujetos de accin de los que ella se sirve. La sujecin acta sobre la
dimensin molar del individuo (su dimensin social, sus roles, sus funciones, sus re-
presentaciones, sus afectos), mientras que la servidumbre maqunica acta sobre la
dimensin molecular, preindividual, infrasocial (los afectos, las sensaciones, los de-
seos, las relaciones an no individualizadas, no asignables a un sujeto).
Intentar ejemplicar las caractersticas de los dis-
positivos de servidumbre y de sujecin mediante su fun-
cionamiento a travs de la mquina televisin.
La constitucin del sujeto
en la comunicacin y en el lenguaje
Quin osara pretender an hoy que su clera sea ver-
daderamente suya, cuando tantos se atreven a decirle
cmo se siente, sabindolo mejor que l mismo? (Robert
Musil, El hombre sin atributos).
La mquina
Maurizio Lazzarato
1
Este texto de Lazzarato es el prefa-
cio a un libro de Gerald Raunig que
ver la luz en alemn a comienzos de
2007, y cuya versin preparatoria
(Algunos fragmentos sobre las m-
quinas) est incluida en este volu-
men, Brumaria, n 7, Arte, mquinas
y trabajo inmaterial, as como en el
monogrco de transversal: mqui-
nas y subjetivacin (http://transform.
eipcp.net/transversal/1106/raunig/es)
6. La relacin entre resistencia y creacin es el ltimo lmite que el pensamiento de
Foucault haba pretendido franquear. Es en el interior de las relaciones estratgicas
y de la voluntad de los sujetos virtualmente libres de dirigir la conducta de los
otros, donde se pueden encontrar las fuerzas que resisten y que crean. Lo que
resiste al poder, a la jacin de las relaciones estratgicas en relaciones de
dominacin, a la reduccin de los espacios de libertad en el deseo de dirigir las
conductas de los otros, hay que buscarlo en el interior de esta dinmica estratgica.
Es en este sentido que la vida y lo viviente devienen as la materia tica que
resiste y crea a la vez nuevas formas de vida.
En una entrevista de 1984, un ao antes de su muerte, se le plantea una
cuestin acerca de la denicin de la relacin entre resistencia y creacin:
Es slo en trminos de negacin que hemos conceptualizado la resisten-
cia. No obstante, tal y como usted la comprende, la resistencia no es nica-
mente una negacin: es proceso de creacin. Crear y recrear, transformar la si-
tuacin, participar activamente en el proceso, eso es resistir.
S, es as como yo denira las cosas. Decir no, constituye la forma mnima
de resistencia. Pero naturalmente, en ciertos momentos, es muy importante.
Hay que decir no y hacer de ese no una forma de resistencia decisiva...
16
.
Y en la misma entrevista, destinada a la revista Body Politic, Foucault arma
que las minoras (homosexuales) en las que la relacin entre resistencia y creacin es
una cuestin de supervivencia poltica, no deben slo defenderse y resistir, sino crear
nuevas formas de vida, crear una cultura. Nosotros debemos tambin armarnos y
armarnos no slo en tanto que identidad, sino en tanto que fuerza creadora
17
.
Las relaciones consigo, las relaciones que debemos mantener con nosotros
mismos, por las cuales Foucault haba llegado a esta nueva denicin del poder, no
son relaciones de identidad, deben ser ms bien relaciones de diferenciacin, de
creacin, de innovacin
18
.
Y es a partir de esta forma en que culmina la relacin entre resistencia y crea-
cin desde donde hay que prolongar el trabajo de Foucault. El itinerario de Foucault
permite pensar la reversin del biopoder en una biopoltica, el arte de gobernar
en produccin y gobierno de nuevas formas de vida. Es proseguir el movimiento del
pensamiento foucaultiano establecer una distincin conceptual y poltica entre bio-
poder y biopoltica.
Du biopouvoir la biopolitique, publicado en Multitudes, n 1, mar-
zo de 2000. Traduccin castellana de Beat Baltza, publicada en
<http://sindominio.net/arkitzean/otrascosas/lazzarato.htm>.
90 Maurizio Lazzarato Del biopoder a la biopoltica
16
Michel Foucault, Dits et crits,
Tome IV, op. cit. [supra nota 7], pg.
741.
17
Ibdem, pg. 736.
18
Ibdem, pg. 739.
entonacin, de una cierta velocidad de la cadencia de la palabra, de un cierto com-
portamiento, de un cierto ritmo, de una cierta gestualidad, de una cierta forma de
vestir, de una cierta distribucin de las tonalidades de color, de un cierto marco en
el que hablas, de un cierto encuadre de la imagen, etc.
Desde que abres la boca pasas por la interpretacin discursiva del periodis-
ta, quien, ayudado por el experto y el profesional, calcula el lapso que an media,
eventualmente, entre tu enunciacin, tu subjetivacin, tus signicados y los enun-
ciados, la subjetivacin y los signicados dominantes.
Al nal de la entrevista eres un sujeto de enunciado, un efecto de las se-
miticas de la mquina de comunicacin, que se considera sujeto de enunciacin,
que se ve como la causa y el origen absoluto e individual de los enunciados cuan-
do en realidad es el resultado de un maquinaria de la que no es ms que un ter-
minal. Tu palabra es rebatida en el plano de los enunciados y las modalidades de
expresin que se te imponen y que se ocupan de ti, y tu realidad mental es rebati-
da en el plano de la realidad dominante. Eres vertido en los enunciados y las ex-
presiones de la mquina de comunicacin sin que caigas en la cuenta.
En la televisin te arriesgas siempre a caer en la trampa de los signicados y
las subjetivaciones dominantes, hagas lo que hagas y digas lo que digas.
Hablas, pero te arriesgas a no decir nada que de veras te importe.
Todos los dispositivos de enunciacin de nuestras sociedades democrticas
son variaciones ms o menos sosticadas de este desdoblamiento del sujeto me-
diante el cual el sujeto de enunciacin se debe reejar en un sujeto de enunciado:
sondeos, marketing, elecciones, representacin poltica y sindical, etctera. En tan-
to que elector, se te solicita expresar tu opinin como sujeto de enunciacin pero,
al mismo tiempo, ya has sido hablado como sujeto de un enunciado, dado que tu
libertad de expresin se limita a elegir entre posibles ya codicados. La eleccin,
como los sondeos, como el marketing, como la representacin sindical y poltica,
presupone el consenso y el acuerdo previos sobre las cuestiones y sobre los proble-
mas respecto a los cuales se te ha pedido opinar.
Cuanto ms te explicas, cuanto ms hablas, tanto ms entras en interactivi-
dad con la mquina de comunicacin, tanto ms renuncias a lo que quieres decir,
puesto que los dispositivos comunicacionales te escinden de tus propios agencia-
mientos colectivos de enunciacin para entroncarte con otros agenciamientos co-
lectivos (la televisin en este caso).
La sujecin no es una cuestin de ideologa. No concierne especialmente a
los signos, a los lenguajes, a la comunicacin; la economa es tambin una poten-
te mquina de subjetivacin. El propio capitalismo se puede denir no slo como
un modo de produccin, sino tambin como una mquina de subjetivacin.
Para Deleuze y Guattari, el capital acta como un formidable punto de sub-
jetivacin que constituye a todos los hombres en sujeto, pero unos, los capitalistas,
son sujetos de enunciacin, mientras que otros, los proletarios, son sujetos de
enunciado sujetos a mquinas tcnicas
3
.
La transformacin del salariado en capital hu-
mano, en empresario de s mismo, tal y como lo con-
forman las tcnicas de dominio contemporneas, es la
realizacin simultnea de procesos de subjetivacin y de
93
El sistema capitalista, mediante la sujecin social, produce y distribuye roles
y funciones, nos equipa con una subjetividad y nos asigna una individuacin espe-
cca (identidad, sexo, profesin, nacionalidad, etctera). La sujecin, por una par-
te, nos individa, nos constituye en sujeto siguiendo las exigencias del poder y, por
otra parte, une a cada individuo a una identidad propia y sabida, bien determi-
nada de una vez por todas.
Cul es la forma en que la televisin produce sujecin? Qu papel juegan
el lenguaje y la comunicacin en este proceso?
La funcin-sujeto en la comunicacin y en el lenguaje no tiene nada de na-
tural; debe ser, por el contrario, constituida e impuesta. Segn Deleuze y Guattari
el sujeto no es ni condicin de lenguaje ni causa de enunciado. En realidad, dice
Deleuze, lo que produce los enunciados en cada uno de nosotros no es nosotros,
en tanto que sujeto, sino algo totalmente diferente: son las multiplicidades, las
masas y los grupos, los pueblos y las tribus, los agenciamientos colectivos que nos
atraviesan, interiores a nosotros, y que ya no conocemos.
Son ellos los que nos hacen hablar y es a partir de ellos que producimos
enunciados.
No hay sujeto, slo hay agenciamientos colectivos de enunciacin producto-
res de enunciados. El enunciado es siempre colectivo, incluso cuando parece ha-
ber sido emitido por una singularidad solitaria como la del artista
2
.
La mquina televisual extrae de estos agenciamientos colectivos, de la mul-
tiplicidad que nos atraviesa y nos constituye, un sujeto que se piensa y se vive como
causa y origen absoluto e individual de sus expresiones, palabras, afectos.
La televisin funciona a partir de un pequeo nmero de enunciados ya co-
dicados que son los enunciados de la realidad dominante y a partir tambin de una
serie de modalidades de expresin prefabricadas, buscando que estos enunciados y
expresiones lo sean tambin de los sujetos individuales. De qu manera lo hace?
La televisin hace que los enunciados conformes a la realidad dominante del ca-
pitalismo pasen por enunciados de los individuos, mediante la puesta en funciona-
miento de una mquina de interpretacin de sus palabras y de su expresin y una m-
quina de subjetivacin que funciona a partir de la constitucin de un doble del sujeto.
La televisin te incita a hablar en tanto que sujeto de enunciacin como si
fueses la causa y el origen de los enunciados y, al mismo tiempo, eres hablado,
como sujeto de enunciacin, por la misma mquina de comunicacin. Si eres en-
trevistado en la televisin (poco importa si es en un programa de literatura, en un
talk show o si expones tu vida en un reality show), eres instituido como sujeto de
enunciacin (Eres t, querido espectador, o t, querido invitado, quien hace la te-
levisin) y sometido a una mquina de interpretacin con diversos engranajes. Por
encima de todo pasas por el dominio de una mquina no discursiva que interpre-
ta, selecciona y normaliza incluso antes de que comiences a hablar.
Siguiendo la evolucin de las ciencias del lenguaje, de la lingstica a la prag-
mtica, la televisin se ocupa de todos los componentes
de la enunciacin, lingsticos y no lingsticos. La tele-
visin no solamente funciona a partir de un pequeo
nmero de enunciados preelaborados sino tambin a
partir de la seleccin de un cierto lxico, de una cierta
92 Maurizio Lazzarato La mquina ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
3
Gilles Deleuze y Flix Guattari, Mil
Mesetas. Capitalismo y esquizofrenia,
Pre-Textos, Valencia, 2002.
2
Gilles Deleuze y Flix Guattari, Kafka.
Para una literatura menor, Era, Mxi-
co, 1980.
la totalidad de sus piezas, los elementos que la componen. Es portadora de un
factor de autoorganizacin, de feed-back y de autoreferencialidad incluso en su es-
tado maqunico. Tiene un poder: el poder de abrir procesos de creacin.
De este modo, por extrao que pueda parecer a la tradicin del pensamiento occi-
dental, la subjetividad se encuentra a la vez del lado del sujeto y del lado del objeto.
La fuerza principal del capitalismo tiende a estos dos dispositivos los cuales fun-
cionan como dos caras de la misma moneda, pero es la servidumbre maqunica la que
conere al capitalismo una suerte de omnipotencia, ya que atraviesa los roles, las fun-
ciones y los signicados mediante los cuales los individuos se reconocen y se alienan.
Es mediante la servidumbre maqunica que el capital llega a poner a trabajar
las funciones perceptivas, los afectos, los comportamientos inconscientes, la din-
mica preverbal y preindividual y sus componentes intensivos, atemporales, aespa-
ciales, asignicantes. Es mediante estos mecanismos que el capital asume el con-
trol de la carga de deseo que porta la humanidad.
Esta parte de la realidad de la produccin capitalista permanece en gran par-
te invisible. Ni siquiera la nocin de transindividualidad alcanza a aprehenderla,
porque habra que hablar sobre todo de transmaqunica, de relaciones que operan
simultneamente a este lado y ms all de la dimensin social e individual. Es en este
sentido que Deleuze y Guattari hablan de tiempo maqunico, de una plusvala ma-
qunica, de una produccin maqunica. Sea como fuere, es sobre esta base que se da
la acumulacin, la produccin de valor y la explotacin. Esta parte invisible de la
produccin capitalista, siendo la ms importante, paradjicamente no es tomada ja-
ms en cuenta por la contabilidad del valor, es la parte que escapa a toda medida.
La parte de servidumbre maqunica que segn Guattari conlleva el trabajo
humano (o la comunicacin) no es nunca cuanticable en cuanto tal, porque no
es contable. A cambio, la sujecin subjetiva, la alienacin social inherente a un
puesto de trabajo o a cualquier funcin social, es siempre perfectamente contable.
Se puede medir un tiempo de presencia, un tiempo de alienacin social de un
sujeto, pero no lo que aporta, al menos no lo que aporta al nivel maqunico. Se pue-
de cuanticar el trabajo aparente de un fsico, su tiempo de alienacin social, el tiem-
po que pasa en su laboratorio, no el valor maqunico de las frmulas que elabora.
La paradoja de Marx consiste en haber descrito una produccin maqunica y
haber querido medirla mediante la sujecin, mediante la temporalidad humana (el
tiempo de trabajo del obrero).
El ritornelo o la produccin de subjetividad
o la mquina abstracta
Las maquinarias de servidumbre y de subjetivacin trabajan sobre las relaciones. Su accin,
segn la denicin de poder en Foucault, es una accin sobre una accin posible, una
accin sobre individuos libres, es decir, sobre individuos que pueden siempre, virtual-
mente, actuar diferente. Ello no implica solamente eventuales fracasos en la sujecin, re-
sultados imprevisibles, la activacin de desviaciones, de trucos, de resistencias de los indivi-
duos, sino tambin la posibilidad de procesos de subjetivacin independientes, autnomos.
Encontramos aqu el tercer concepto de mquina: la mquina abstracta,
cuyo funcionamiento ejemplicaremos de nuevo mediante la televisin.
95
procesos de explotacin, ya que, aqu, es el propio individuo quien se desdobla. Por
una parte, el individuo lleva la subjetivacin al paroxismo, dado que implica en to-
das sus actividades los recursos inmateriales y cognitivos de s mismo, y por
otra parte lleva a identicar subjetivacin y explotacin, dado que es a la vez pa-
trn de s mismo y esclavo de s mismo, capitalista y proletario, sujeto de enuncia-
cin y sujeto de enunciado.
La servidumbre maqunica
Someter en un sentido cercano al de la ciberntica, en otras palabras, teledi-
rigir, poner en retroaccin y abrirse a nuevos posibles (Flix Guattari).
La mquina-televisin acta entonces como un dispositivo de sujecin maqunica
que se alimenta del funcionamiento de base de los comportamientos perceptivos,
sensitivos, afectivos, cognitivos y lingsticos, operando de este modo sobre los re-
sortes mismos de la vida y de la actividad humana.
La servidumbre maqunica consiste en la movilizacin y en la modulacin de
los componentes preindividuales, precognitivos y preverbales de la subjetividad, ha-
ciendo funcionar los afectos, las percepciones, las sensaciones an no individuadas,
an no asignables a un sujeto, etc., como elementos de una mquina.
Mientras que la sujecin implica a personas globales, representaciones subje-
tivas molares fcilmente manipulables, la servidumbre maqunica agencia elementos
infrapersonales, infrasociales, en razn de una economa molecular del deseo ms di-
fcil de mantener en el seno de las relaciones sociales estraticadas que movilizan a
los sujetos individuales. La servidumbre maqunica, por tanto, no es lo mismo que la
sujecin social. Si esta ltima se dirige a la dimensin molar, individuada, de la subje-
tividad, la primera activa su dimensin molecular, preindividual, preverbal, presocial.
En la servidumbre maqunica ya no somos usuarios de la televisin, sujetos
que se relacionan con ella como un objeto externo. En la servidumbre maqunica
somos agenciados a la televisin y funcionamos como componentes de dispositi-
vos, como elementos de input/output, como simples rels de la televisin, que ha-
cen pasar y/o impiden el paso de la informacin, de la comunicacin, de los signos.
En la servidumbre maqunica hacemos literalmente cuerpo con la mquina. El fun-
cionamiento de la servidumbre maqunica no conoce distincin entre humano y
no humano, entre sujeto y objeto, sensible e inteligible.
La sujecin social considera a los individuos y a las mquinas como totalidades ce-
rradas sobre s mismas (el sujeto y el objeto) y traza entre ellas fronteras infranqueables.
La servidumbre maqunica, por contra, considera a los individuos y a las mquinas como
multiplicidades abiertas. El individuo y la mquina son conjuntos de elementos, de afec-
tos, de rganos, de ujos, de funciones que se sitan en el mismo plano y que no se
pueden oponer segn dualismos como sujeto/objeto, humano/no humano, sensible/in-
teligible. Las funciones, rganos y fuerzas del hombre se agencian con ciertas funciones,
rganos y fuerzas de la mquina tcnica; juntos constituyen un agenciamiento.
Hay, segn Guattari, un aspecto vivo, una capacidad enunciativa, un re-
servorio de posibles que existen en el seno de la mquina y que podemos descubrir
slo si nos instalamos en esta dimensin maqunica. La mquina no es solamente
94 Maurizio Lazzarato La mquina ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
Escrib La personalidad exible durante 2001, basndome en investigaciones
realizadas en los aos del boom de la llamada new economy. El texto enfati-
za los aspectos culturales y el poder soft del nuevo paradigma social, de
acuerdo con el carcter de los aos de gobierno de Clinton en Estados Unidos
y el de las formas tolerantes de la socialdemocracia, predominantes por aquel
entonces en el occidente europeo. Pero el aparato tecnolgico que este texto
describe no ha hecho ms que desarrollarse desde entonces, mientras que sus
justicaciones culturales, an ms retorcidas, reejan cada vez mejor el ms in-
sensible oportunismo. Desde entonces, lo que hemos observado a travs del
mundo es la implementacin total del sistema exible: un rgimen de trabajo
en el que la movilidad de la mano de obra y la exibilidad de la jornada de tra-
bajo se ven acompaadas por la constante vigilancia electrnica y el control di-
rectivo de la actividad laboral. Para caer en la cuenta de cmo funciona este
sistema no es suciente con mirar a los directivos pasendose por los aero-
puertos con sus telfonos mviles y ordenadores porttiles; es necesario obser-
var tambin, en profundidad, toda la instrumentacin del lugar de trabajo: dis-
positivos de identicacin biomtricos, programas contadores del uso del te-
clado, insignias electrnicas que permiten hacer seguimiento de las personas
en la planta fabril, sensores GPS para vigilar el movimiento de vehculos, etc-
tera. Todos estos sistemas tecnolgicos implican a la gente en un nuevo tipo
de relaciones entre quienes controlan y quienes son controlados. A pesar del
colapso del mercado nanciero, el cual puso n a la new economy de mane-
ra abrupta, nos enfrentamos a un endurecimiento de las formas en que el tra-
bajo se dirige y remunera, as como en las formas de psicologa social que lo
acompaan. Estas transformaciones se estn extendiendo a los intentos de re-
gulacin de los ujos de poblacin a travs de las fronteras nacionales, los cua-
les se ven tambin sometidos a continuas identicaciones y controles. Se pue-
den hacer tambin consideraciones semejantes a propsito de las nuevas tc-
nicas de examen del perl de los consumidores, en inters de unas prcticas
publicitarias cada vez ms focalizadas y seductoras. Si algo ha cambiado desde
que escrib el ensayo, por tanto, ha sido en la direccin de una intensicacin
de los procesos que en l se describen (Brian Holmes, extracto de una entre-
vista con Robby Herbst, Journal of Aesthetics & Protest, invierno de 2005).
LOS ACONTECIMIENTOS ocurridos en el cambio de siglo desde la cumbre
fracasada de la OMC en Seattle hasta el ataque a las Torres Gemelas de Nueva
York nos han demostrado que una crtica radical de la globalizacin capitalista no
slo es posible, sino urgentemente necesaria, antes de que el nivel de violencia en
el mundo se incremente dramticamente. Los comienzos de una crtica tal existen
La personalidad exible.
Por una nueva crtica cultural
Brian Holmes
En el momento en que miro la televisin me encuentro en el cruce de dife-
rentes dispositivos: (1) de dispositivos que podemos denir como de servidumbre
maqunica y que aqu pueden estar representados por la fascinacin perceptiva
provocada por el barrido luminoso del aparato
4
, que puede agenciarse con inten-
sidades, temporalidades, afectos del cuerpo, del cerebro, de la memoria, que me
atraviesan y que constituyen mi dimensin preindividual, molecular; (2) de una re-
lacin de captura mediante el contenido narrativo que moviliza mis representacio-
nes, mis sentimientos, mis hbitos en tanto que sujeto (mi dimensin molar); (3) de
un mundo de fantasmas conscientes e inconscientes que habitan mis fantasas...
A pesar de la variedad de componentes de sujecin y servidumbre, a pesar
de la diversidad de temas de expresin y de sustancias de enunciacin lingsticas
y maqunicas, discursivas y no discursivas que me atraviesan, conservo un senti-
miento relativo de unicidad y de clausura, de completitud. Este sentimiento de uni-
cidad y de completitud viene dado por lo que Deleuze y Guattari llaman ritornelo.
De este conjunto de dispositivos se escinde un tema, un ritornelo que funciona
como un imn. Las diferentes componentes conservan su heterogeneidad, pero
son capturadas sin embargo por un ritornelo que las mantiene juntas
5
.
El ritornelo nos remite a las tcnicas de produccin de subjetividad, de re-
lacin consigo de Michel Foucault. De las relaciones de poder y de saber se escin-
den procesos de subjetivacin que escapan a ellas.
El ritornelo es la condicin para que funcione la mquina abstracta, la
cual, a pesar de su nombre, es la mquina ms singular, la que llega a funcionar
transversalmente y a todos los niveles, dotndolos de una consistencia no sola-
mente cognitiva o esttica, sino sobre todo existencial.
La mquina abstracta agencia elementos materiales y semiticos, pero lo
hace a partir de un punto no discursivo, de un punto innombrable e inenarrable,
porque toca el foco de no discursividad que yace en el corazn de la discursividad.
Opera una mutacin subjetiva, haciendo franquear umbrales existenciales.
Guattari describe de esta manera la mquina abstracta Debussy: Se trata
de una enunciacin, un corte, una suerte de foco no discursivo. No slo est la di-
mensin musical, sino tambin las dimensiones adyacentes, plsticas, literarias, so-
ciales (el saln, el nacionalismo), etctera. Se trata por tanto de un universo hetero-
gneo con componentes mltiples. De estas constelaciones de universos, de mun-
dos, se escinde un enunciador que las mantiene juntas de una nueva manera.
Hay en el ritornelo, en la relacin consigo, en la produccin de subjetividad,
la posibilidad de ejecutar el acontecimiento; existe la posibilidad de sustraerse a la
produccin serializada y estandarizada de la subjetividad.
Pero esta posibilidad ha de ser construida. Los posibles han de ser creados.
Es ste el sentido del paradigma esttico de Guattari: construir los dispositivos
polticos, econmicos y estticos en los que tal mutacin existencial pueda ser ex-
perimentada. Una poltica de la experimentacin y no de la representacin.
La machine, publicacin multilinge en transversal: mquinas y sub-
jetivacin, <http://transform.eipcp.net/transversal/1106/lazzarato/es>.
Traduccin castellana de Marcelo Expsito, revisada por Joaqun Barriendos.
96 Maurizio Lazzarato La mquina
4
Flix Guattari, Caosmosis, Manan-
tial, Buenos Aires, 2001.
5
Ibdem.
rencial o lectura negociada, el toque personal que el receptor daba al mensaje.
La nocin se utilizaba originalmente para revelar las interpretaciones que la clase tra-
bajadora haca de los mensajes dominantes en un marco terico todava basado en
la conciencia de clase
3
. Pero cuando el nfasis sobre la recepcin se escindi de la
dinmica de clase en el curso de los aos ochenta, los estudios culturales se volvie-
ron una gran celebracin del giro particular que cada individuo o grupo poda aa-
dir al producto meditico globalizado. Es de esta manera que dieron carta de legiti-
midad a una nueva ideologa del consumo transnacional
4
. Se trata del discurso de
una alienacin perfeccionada, apropiada, individualizada, etnicizada, que uno mis-
mo hace suya.
Cmo puede la crtica cultural hacerse otra vez ecaz en la actualidad? Voy
a argumentar en favor de construir un ideal-tipo, revelando la interseccin del
poder social con las disposiciones morales ntimas y las pulsiones erticas
5
. Llama-
r a este ideal-tipo personalidad exible. La palabra exible alude directa-
mente al actual sistema econmico, con sus contrataciones laborales precarias, su
produccin justo a tiempo, sus mercancas informacionales y su dependencia
absoluta de las divisas virtuales que circulan en la esfera nanciera. Pero tambin
se reere a todo un abanico de imgenes positivas: espontaneidad, creatividad,
cooperacin, movilidad, relaciones entre iguales, aprecio por la diferencia, apertu-
ra a experimentar el presente. Si uno se siente cercano a la contracultura de los se-
senta y setenta, entonces puede armar que sas son nuestras creaciones, captu-
radas en el espejo deformante de la nueva hegemona. Nos ha costado un esfuer-
zo histrico considerable hacer tolerable la locura de la sociedad contempornea.
Voy a dirigir una mirada retrospectiva a la historia reciente para mostrar cmo
una forma de crtica cultural se articul ecazmente en trminos intelectuales, y des-
pus sociales, durante la posguerra de la II Guerra Mun-
dial. Pero tambin mostrar cmo las actuales estructuras
de dominacin son parcialmente el resultado de los fra-
casos de esa crtica, que no supo evolucionar para resistir
a su absorcin por parte del capitalismo contemporneo.
Cuestiona la autoridad
El ejemplo paradigmtico de crtica cultural en el perio-
do de posguerra es el Institut fr Sozialforshung (Insti-
tuto para la Investigacin Social, organizacin autno-
ma conocida como Escuela de Francfort). Su trabajo se
puede resumir en una abreviacin terica: freudomar-
xismo. Qu signica eso? Revisando sus textos uno en-
cuentra que, desde una fecha tan temprana como
1936, el Instituto articulaba su anlisis de la dominacin
alrededor de las estructuras psicosociolgicas de la au-
toridad. El objetivo de los Studien uber Autoritt und
Familie era remediar el fracaso del marxismo tradicio-
nal a la hora de explicar la renuencia del proletariado a
cumplir su papel histrico
6
. Esta renuencia (nada
99
ya en la renovacin de las teoras econmicas no ortodoxas
1
. Pero podemos mi-
rar tambin ms all, hacia una crtica de la cultura capitalista contempornea.
Para ser ecaz, una crtica cultural debe mostrar las conexiones entre las
principales articulaciones del poder y las estticas ms o menos triviales de la vida
cotidiana. Es decir, debe revelar que las relaciones sociales son de tal sistematicidad
que se imponen de manera general a quienes estamos implicados en ellas; pero
debe hacerlo adems mediante la crtica de los discursos, imgenes o actitudes
emocionales especcas que son las formas concretas que dichas relaciones socia-
les adoptan, ocultando la desigualdad y la cruda violencia. Debe hacer aicos el
equilibrio del consenso, inundando de luz todo aquello que la sociedad consiente,
cmo tolera lo intolerable. Tal crtica es difcil de poner en prctica porque debe
operar en dos niveles opuestos: por un lado, ha de aproximarse al mximo a la
complejidad de los procesos sociales para resultar convincente a la vista de los in-
vestigadores e investigadoras de cuyo conocimiento especializado necesita; por
otro lado, tiene que dotar a sus conclusiones de expresiones sucientemente lla-
mativas como para convencer a los sujetos a quienes busca describir: aqullos y
aqullas de cuyo comportamiento depende la transformacin del status quo.
Este tipo de crtica existi muy recientemente en nuestras sociedades, do-
tando de un enfoque intelectual a la intensa y extendida insatisfaccin de los aos
sesenta y setenta, y de esta manera ayudando a cambiar el sistema entero. Hoy pa-
rece haberse desvanecido. La dimensin esttica ya no se pone en cuestin como
puente problemtico entre la psique y las estructuras objetivas de la sociedad. Es
como si incluso hubiramos perdido el gusto por lo negativo, la ambicin de una
crtica antisistmica. En su lugar encontramos interminables variaciones sobre los
estudios culturales angloestadounidenses, que consisten en una estrategia positiva,
un dispositivo para sumar valor, no para restarlo. Pero si en lugar de contentarnos
con esta versin actual de los estudios culturales mirsemos su historia retrospecti-
vamente, podramos encontrar argumentos a favor de renovar una crtica de la
ideologa contempornea.
Cuando a nales de los cincuenta emergieron los
estudios culturales britnicos, stos intentaron invertir
las jerarquas estticas redirigiendo el lenguaje sostica-
do de la crtica literaria hacia las prcticas y formas de la
clase trabajadora. Al elevar las expresiones populares
mediante un proceso de contaminacin que tambin
transformaba la cultura de elite, buscaban crear alterna-
tivas positivas a los nuevos modos de dominacin pro-
yectados por los medios de comunicacin de masas. Este
enfoque diversic enormemente el espectro de sujetos
y estilos acadmicos que se han ido aceptando como le-
gtimos, contribuyendo realmente, de esta manera, al
ideal de la educacin popular
2
. Adems, los estudios cul-
turales han constituido una verdadera escuela de pensa-
miento para la cultura de izquierdas desarrollando una
intencionalidad estratgica. Sin embargo, su herramien-
ta terica fundamental era la nocin de recepcin dife-
98 Brian Holmes La personalidad exible. Por una nueva crtica cultural ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
3
Vase Stuart Hall, Tony Jefferson [et
al.], Resistance through Rituals
(1975), Routledge, Londres, 1993;
especialmente la introduccin terica
general del volumen, pgs. 9-74.
4
Esta revocacin es obvia en L.
Grossberbg [et al.] (eds.), Cultural
Studies, Routledge, Nueva York,
1992; una antologa que marca la ex-
portacin a gran escala de los estu-
dios culturales al mercado acadmico
estadounidense.
5
El dispositivo metodolgico del ideal-
tipo fue desarrollado por Max Weber,
particularmente en La tica protes-
tante y el espritu del capitalismo
(1904-1905); como veremos, esta -
gura fue retomada de manera pol-
mica por la Escuela de Francfort en
los aos cincuenta.
6
Martin Jay, The Dialectical Imagina-
tion, University of California Press,
Berkeley, 1973, pg. 116 [castellano:
La imaginacin dialctica, Taurus,
Madrid, 1973].
1
El Foro Social Mundial, que se cele-
br por primera vez en Porto Alegre
en enero de 2001, simboliza el aban-
dono de la economa neoclsica o del
supply-side. Otro smbolo potente se
puede encontrar en las acusaciones
del economista Joseph Stiglitz dirigi-
das a sus antiguos patronos, el Banco
Mundial, y an ms al Fondo Mone-
tario Internacional, el rgano trans-
nacional ms importante de la doctri-
na neoclsica.
2
Para una breve historia de los estu-
dios culturales como movimiento de
educacin popular y un tratamiento
ms terico de temas similares vase
Raymond Williams, "El futuro de los
Estudios Culturales" y "Los usos de
los Estudios Culturales", ambos en La
poltica del Modernismo (1989), Ma-
nantial, Buenos Aires, 1997.
La resolucin de la crisis econmica mediante la planicacin centralizada
para la guerra total demostr que era de vital importancia, como deca Pollock,
investigar hasta qu punto el capitalismo de Estado puede ser sometido a control
democrtico. Esta investigacin fue de hecho acometida por el Instituto durante
su exilio en Estados Unidos, cuando busc traducir su anlisis del nazismo a los tr-
minos estadounidenses de la Guerra Fra. Lo que ms recordamos ahora es la teo-
ra y crtica de la industria cultural y el ensayo que lleva ese nombre; pero mucho
ms importante fue en aquel entonces un volumen de investigacin sociolgica lla-
mado La personalidad autoritaria, publicado en 1950
11
. Escrito bajo la direccin de
Horkheimer por un grupo de cuatro autores entre los que se encontraba Adorno,
el libro era un intento de aplicar mtodos estadsticos de la sociologa a la identi-
cacin emprica de la estructura del carcter fascista. Utilizaba mtodos de encues-
ta para demostrar la existencia de un nuevo tipo antropolgico cuyos rasgos eran
el rgido convencionalismo, la sumisin a la autoridad, la oposicin a todo lo sub-
jetivo, la estereotipia, el nfasis sobre el poder y la dureza, la destructividad y el ci-
nismo, la proyeccin fuera de s de impulsos emocionales inconscientes y una preo-
cupacin exagerada por el escndalo sexual. Hacindose eco de los anteriores es-
tudios sobre la autoridad, estos rasgos se correspondan con una estructura fami-
liar marcada no por la fuerza patriarcal sino por su debilidad, lo que resultaba en
una falsa ascendencia de los padres sobre unos hijos cuya formacin recaa ya en
las instituciones sociales.
La personalidad autoritaria culmina la construccin interdisciplinaria de un
ideal-tipo por parte de la Escuela de Francfort: es una imagen polmica del yo so-
cial destinada a guiar y estructurar varios tipos de crticas. Su importancia va mu-
cho ms all de la forma en que utiliza metodologas estadsticas para el estudio de
encuestas; la funcin clave del ideal-tipo consiste en su capacidad de unicar dis-
tintas corrientes crticas alrededor de un mismo objeto. Las estrategias retricas y
estticas de Adorno, por ejemplo, cobran plena fuerza si se leen en oposicin a la
imagen densamente construida de la personalidad autoritaria. Consideremos esta
cita de su ensayo sobre el Compromiso de 1961:
En peridicos y revistas de la derecha radical lo antinatural, sobre intelectual,
insano, decadente produce, como antes y siempre, indignacin; saben para
quin escriben. Esto concuerda con lo que la psicologa social dice sobre el ca-
rcter autoritario. Entre los existenciales de ste se cuentan el convencionalis-
mo, el respeto por la fachada petricada de la opinin y de la sociedad, la de-
fensa contra los impulsos que afectan a sta o, en el inconsciente del autorita-
rio, a algo que le es propio, lo cual no admite a ningn precio. Con esta acti-
tud hostil a todo lo ajeno y enajenante el realismo litera-
rio de cualquier procedencia, aunque se llame crtico o
socialista, es mucho ms compatible que obras que, sin
obedecer a ninguna consigna poltica, por su mero enfo-
que dejan fuera de combate el rgido sistema de coorde-
nadas de los autoritarios
12
.
Adorno buscaba mostrar cmo el compromiso
poltico brechtiano o sartreano podan degradarse has-
ta la aceptacin completa del orden que caracteriza a
101
menos que el acercamiento de la clase trabajadora al nazismo) slo poda com-
prenderse mediante una exploracin de la manera en que las fuerzas sociales se
despliegan en la psique. El declive de la autoridad del padre sobre la familia y el pa-
pel creciente de las instituciones sociales en la formacin de la personalidad infan-
til eran presentados por la Escuela de Francfort como procesos paralelos a la liqui-
dacin del capitalismo liberal y patrimonial del siglo XIX, bajo el cual el burgus pro-
pietario controlaba directamente un capital heredado de la familia. El capitalismo
monopolista del siglo XX implicaba una transferencia de poder desde los individuos
privados a las empresas organizadas e impersonales. El estado psicolgico de su-
misin masoquista a la autoridad, descrito por Erich Fromm, era inseparable del or-
den mecanizado de los nuevos crteles industriales, con su capacidad para integrar
a los individuos en las cadenas tecnolgicas y organizativas complejas de los siste-
mas de produccin de masas. La nocin clave de razn instrumental ya estaba
aqu en germen. Como Marcuse escribi en 1941, los hechos que dirigen la men-
te y la accin de un hombre son... los del proceso maqunico, que en s mismo pa-
rece ser la encarnacin de la racionalidad y la conveniencia... La produccin masi-
va mecanizada llena los espacios vacos en los que la individualidad poda armarse
7
.
El trabajo del Instituto combinaba ya, en esta primera fase, el anlisis psicoso-
ciolgico de la disciplina autoritaria con la nocin losca de razn instrumental.
Pero su poderosa crtica antisistmica no poda cristalizar sin los estudios de la econo-
ma de planicacin centralizada, concebida como una respuesta poltica y social a la
crisis de la dcada de los treinta. Dos miembros del Instituto, Friedrich Pollock y Otto
Kirchheimer, fueron de los primeros en caracterizar el nuevo capitalismo de Estado
de esos aos
8
. Superando la representacin marxista tra-
dicional del capitalismo monopolista, el cual se haba
efectivamente topado con su contradiccin dialctica en
la crisis de 1929, describieron un desplazamiento deniti-
vo desde el sistema liberal, en el que la produccin y la
distribucin estaban gobernadas por relaciones mercanti-
les contractuales entre agentes individuales. El nuevo sis-
tema consista en un capitalismo dirigido en el que la pro-
duccin y la distribucin se calculaban por parte de un Es-
tado que ejerca una planicacin centralizada. La ampli-
tud de este desplazamiento se vio conrmada no slo por
los crteles industriales dominados por el nazismo en Ale-
mania, sino tambin por los planes quinquenales soviti-
cos, e incluso por el new-deal estadounidense, que anti-
cipaba el surgimiento del Estado de bienestar keynesiano.
La autoridad estaba, una vez ms, en el centro del anli-
sis. Bajo el capitalismo de Estado escribi Pollock los
hombres se relacionan como mandantes o mandados
9
.
O, en palabras de Kirchheimer, el fascismo caracteriza
una fase en la cual el individuo ha perdido completamen-
te su independencia y los grupos dominantes se han vis-
to reconocidos por el Estado como las nicas guras le-
gales que pueden tomar parte en acuerdos polticos
10
.
100 Brian Holmes La personalidad exible. Por una nueva crtica cultural ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
7
Herbert Marcuse, Some Social Im-
plications of Modern Technology, en
A. Arato y E. Gebhardt (eds.), The Es-
sential Frankfurt School Reader, Con-
tinuum, Nueva York, 1988, pgs.
143-158.
8
El trmino capitalismo de Estado
es ms conocido como acusacin
contra el falso o fracasado comunis-
mo de la Unin Sovitica estalinista,
por ejemplo en Tony Cliff, State Capi-
talism in Russia, Pluto Press, Londres,
1974 [existe versin castellana publi-
cada en Gran Bretaa por el Socialist
Workers Party]; sin embargo, el con-
cepto tal y como fue desarrollado por
la Escuela de Francfort se aplicaba,
con variaciones, a todas las econo-
mas de planificacin centralizada
que emergieron despus de la Gran
Depresin.
9
Friedrich Pollock, State Capitalism:
Its Possibilities and Limitations
(1941), en The Frankfurt School Rea-
der, op. cit., pg. 78.
10
Otto Kirchheimer, Changes in the
Structure of Political Compromise
(1941), en ibdem, pg. 70.
11
T.W. Adorno [et al.], La personali-
dad autoritaria (1950), Paids, Bue-
nos Aires, 1965.
12
T.W. Adorno, Compromiso
(1962), Notas sobre literatura. Obra
completa 11, traduccin de Alfredo
Brotons Muoz, Akal, Madrid, 2003,
pgs. 395-396.
ca sino armar lo obvio. En los Estados Unidos de los aos setenta, el eslogan omni-
presente de la contracultura era: cuestiona la autoridad.
Lo que he intentado evocar aqu es el teln de fondo intelectual de un mo-
vimiento antisistmico ecaz, que se revolvi en contra del productivismo capitalis-
ta y sus efectos tanto en la cultura como en la subjetividad. Todo esto se resume en
un clebre dicho francs, On ne peut pas tomber amoureux dune courbe de crois-
sance (No te puedes enamorar de una curva de crecimiento). En su propio erotis-
mo, estas pintadas en las paredes de Mayo del 68 sugeran algo que an no he
mencionado, el contenido positivo de la crtica antisistmica: un deseo de igualdad
y unidad social para la supresin de la divisin de clases. El autogobierno y la de-
mocracia directa fueron las exigencias fundamentales de las estudiantes y los estu-
diantes radicales en 1968 y, con mucho, el rasgo ms peligroso de su ideologa iz-
quierdista
15
. Como escribi Jrgen Habermas en 1973, la participacin del ciuda-
dano en los procesos de formacin de la voluntad poltica, es decir, la democracia
material, llevara a la conciencia la contradiccin entre una produccin administra-
tivamente socializada y un modo de apropiacin y de empleo de la plusvala que si-
gue siendo privado
16
. En otras palabras, la implica-
cin democrtica creciente mostrara a la gente con ra-
pidez dnde estn sus verdaderos intereses. De nuevo,
Huntington pareca estar de acuerdo, cuando a su vez
describa la crisis de las sociedades avanzadas como
un exceso de democracia
17
.
Podramos recordar que el infame informe de la
Comisin Trilateral de 1975, en el que Huntington ha-
ca esa armacin, se preocupaba especcamente por
la creciente ingobernabilidad de las sociedades desa-
rrolladas, en la estela de los movimientos de los sesen-
ta. Podramos tambin recordar que este espectro de la
ingobernabilidad fue precisamente el objetivo contra el
que Margaret Thatcher, en Gran Bretaa, pudo armar
su revolucin conservadora
18
. En otras palabras, lo
que Huntington consideraba la enfermedad democr-
tica de los sesenta [the democratic distemper, el
moquillo democrtico (sic)] fue el teln de fondo contra
el que surgi la actual hegemona neoliberal. As que la
pregunta que ahora me gustara hacer es: cmo
absorbieron las sociedades posindustriales el exceso
de democracia que se haba desencadenado por las
revueltas antiautoritarias? O, para formularlo de otro
modo, cmo fue que la dcada de los sesenta sirvi,
nalmente, para hacer tolerable la de los noventa?
Divide y recupera
Nos falta una historia seria de la cooptacin, que no
reduzca el pensamiento empresarial a un chiste, es-
103
un Estado autoritario. Las formas fracturadas y enigmticas de Beckett o Schnberg
podran entonces entenderse como polticamente ms signicativas que cualquier
llamamiento a manifestarse colectivamente en torno a una causa. La forma estti-
ca, tal como la entiende Adorno, se opone tanto a las dbiles armonas internas del
individualismo satisfecho como a las totalizaciones mucho ms poderosas de un sis-
tema explotador; y se convierte en una fuerza disidente mediante su rechazo a re-
solver falsamente las verdaderas contradicciones. Como escribe en una de sus fra-
ses retricas: Arte no signica apuntar alternativas, sino, mediante nada ms que
su forma, resistirse al curso del mundo que contina poniendo a los hombres una
pistola en el pecho
13
.
No se trata de enredarnos en una disputa acadmica sobre cmo concibi
Adorno exactamente esta resistencia de formas contradictorias. Mucho ms intere-
sante es observar cmo una crtica coordinada puede ayudar a hacer emerger la re-
sistencia en la sociedad. La gura ms visible en este sentido es Herbert Marcuse,
cuyo libro de 1964 El hombre unidimensional se convirti en un best-seller interna-
cional, particularmente en Francia. Los y las estudiantes en las manifestaciones de
Mayo del 68 portaban carteles en los que se lea Marx, Mao, Marcuse. Esa ima-
gen muestra cmo Marcuse, con su postura directamente revolucionaria, pudo con-
vertirse en una especie de emblema en el que convergan crticas diversas del Esta-
do autoritario, la disciplina industrial y los medios de comunicacin. En Francia, Sar-
tre haba escrito sobre el hombre serial, mientras que Castoriadis desarroll una
crtica del productivismo burocrtico. En Estados Unidos, el escritor William Whyte
previno contra el hombre organizacin en fecha tan temprana como 1956, mien-
tras que en 1961 un presidente saliente, Dwight D. Eisenhower, denunci los peli-
gros tecnolgicos del complejo militar-industrial. La televisin comercial se identi-
caba como la mayor herramienta de propaganda del capitalismo, inicialmente con
el libro de Vance Packard Las formas ocultas de la propaganda publicado en Estados
Unidos en 1957, seguido con ms radicalidad por las Mitologas de Barthes en Fran-
cia y, sobre todo, La sociedad del espectculo de Debord. Ivan Illich y Paul Goodman
atacaron los sistemas escolares como centros de adoctrinamiento social, R.D. Laing
y Flix Guattari exigieron una antipsiquiatra, y Henri Lfebvre un antiurbanismo que
los situacionistas hicieron efectivo con la prctica de la drive. En su Ensayo sobre la
liberacin, escrito inmediatamente despus del 68, Marcuse lleg tan lejos como a
hablar de algo as como un estallido de surrealismo de masas que, segn pensaba,
podra combinarse con un ascenso del lumpenproletariado racial en los Estados Uni-
dos y con una ms amplia revuelta del Tercer Mundo.
Mi intencin no es conectar toda esta actividad subversiva directamente con la
Escuela de Francfort. Pero el gran rechazo de nales de los sesenta y comienzos de
los setenta se diriga claramente a los complejos militares-industriales, al tipo de regi-
mentacin y disciplina laboral que producan, al servilismo de la industria cultural que
ocultaba estas realidades y, quiz por encima de todo, a
la condicin existencial y psicolgica de la personalidad
autoritaria. El socilogo de derecha Samuel Huntington
llegaba a reconocer, al describir las revueltas de la dcada
de los sesenta, un desafo general a los sistemas exis-
tentes de autoridad, pblicos y privados
14
. Pero no ha-
102 Brian Holmes La personalidad exible. Por una nueva crtica cultural ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
13
Ibdem, pg. 397.
14
M. Crozier, S. Huntington, J. Wata-
nabi, The Crisis of Democracy (Trilate-
ral Commission, 1975), pg. 74
15
En palabras de los enrags parisi-
nos: Cules son los rasgos esencia-
les del poder consejista? Disolucin
de todo poder externo - Democracia
directa y total - Unicacin prctica
de las decisiones y su ejecucin - De-
legados que pueden ser revocados en
cualquier momento por quienes les
otorgan mandato - Abolicin de las
jerarquas y las especializaciones in-
dependientes - Direccin y transfor-
macin consciente de todas las con-
diciones de la vida liberada - Partici-
pacin masiva creativa permanente -
Expansin y coordinacin internacio-
nalista. Nada por debajo de las pre-
sentes exigencias; nada por debajo
del autogobierno, Comunicado del
30 de mayo de 1968, por el Consejo
Enrags-Situacionistas por el Mante-
nimiento de las Ocupaciones. Vase
Rene Vinet, Enrags: Y situacionistas
por el movimiento de las ocupacio-
nes, Miguel Castellote Editor, Madrid,
1978, <http://www.sindominio.net/
ash/enrages.htm>.
16
Jrgen Habermas, Problemas de le-
gitimacin en el capitalismo tardo
(1973), traduccin de Jos Luis Etche-
verry, Amorrortu, Buenos Aires,
1986, pg. 53.
17
The Crisis of Democracy, op. cit.,
pg 113.
18
Los orgenes de la revolucin con-
servadora son descritos por Keith
Dixon en un libro excelente, Les evan-
gelistes du march, Raisons d'agir,
Pars, 1998.
que caracterizan como una estrategia de innovacin
permanente: acomodo al cambio incesante, ms que es-
fuerzo por controlarlo
24
. Abandonando la planicacin
centralizada de los aos de posguerra, esta nueva estra-
tegia funciona mediante el agenciamiento de pequeas
unidades de produccin independientes empleando
equipos de trabajo cualicado con kits de herramientas
multiuso, y depende adems de formas relativamente
espontneas de cooperacin entre tales equipos, con el
n de poder satisfacer a bajo costo y gran velocidad las
exigencias rpidamente cambiantes del mercado. Para
los autores, este tipo de empresas se remontaban a las
formas artesanales de inicios del siglo XIX, antes de la
primera ruptura industrial que condujo a la introduccin
de maquinaria pesada en el sistema de produccin ma-
sivo. Por supuesto que en 1984 Piore y Sabel no podan
predecir la importancia que habra de adquirir un tipo
concreto de productos totalmente ajenos a cualquier
cosa que podamos asociar al siglo XIX: el ordenador
personal y los sistemas de telecomunicacin
25
. Sin em-
bargo, la relacin que trazaban entre la crisis de la re-
gulacin institucional y la ruptura industrial nos puede
ayudar a comprender el papel clave que el conicto so-
cial y la crtica cultural que ayuda a enfocarlo ha
cumplido a la hora de modelar las formas organizativas
y la propia tecnologa del mundo en que vivimos.
Cules fueron entonces los conictos que con-
virtieron la informatizacin y las telecomunicaciones en
los productos centrales de la nueva ola de crecimiento
econmico que comenz tras la recesin de la dcada
de los setenta?, cmo afectaron estos conictos a los
regmenes de trabajo, gestin y consumo?, qu grupos
sociales fueron integrados en la nueva hegemona del
capitalismo exible, y de qu manera?, cules fueron
rechazados, o violentamente excluidos, y cmo se en-
cubri esa violencia?
Hasta el momento, el conjunto ms completo de
respuestas a estas preguntas lo han dado Luc Boltanski
y Eve Chiapello en su libro El nuevo espritu del capita-
lismo, publicado en 1999
26
. Su tesis es que cada era o
espritu del capitalismo debe justicar su compulsin
irracional por la acumulacin integrando o recuperan-
do, al menos parcialmente, la crtica de la era anterior,
de manera que el sistema pueda hacerse, cuando me-
nos para sus propios gestores, de nuevo tolerable. Iden-
tican dos principales retos para el capitalismo: la crti-
105
cribe el historiador estadounidense y crtico cultural Thomas Frank
19
. En su historia
de las industrias publicitaria y de la moda, titulada The Conquest of Cool, intenta
delinear las estrategias especcas que convirtieron lo hip sesentista en lo he-
gemnico de los noventa, transformando unas industrias culturales tontamente
conformistas en industrias mucho ms poderosas e inteligentes, basadas en una
oferta pletrica de individualidad, diferencia y rebelin autnticas. Con multitud
de ejemplos, muestra cmo los deseos de los automarginados de la clase media en
los sesenta fueron traducidos rpidamente en imgenes y productos mercanca.
Evitando la simple teora de la manipulacin, Frank concluye que los publicitarios y
diseadores de moda implicados en este proceso tenan un inters existencial en
transformar el sistema. El resultado fue un cambio en la ideologa mediante la cual
los negocios explicaban su forma de dominar la vida nacional, un cambio que
Frank relaciona, pero slo de pasada, con un concepto de David Harvey, acumu-
lacin exible
20
. Ms all de la crnica de la cooptacin estilstica, lo que todava
est por explicar son las interrelaciones entre motivaciones individuales y justica-
ciones ideolgicas, as como las complejas funciones sociales y tecnolgicas de este
nuevo sistema econmico.
Podemos tomar como un punto de partida las sugerentes armaciones de
los analistas de negocios Piore y Sabel. En el libro La segunda ruptura industrial, de
1984, sus autores hablan de una crisis de regulacin, que sobreviene cuando se
cae en la cuenta de que las instituciones existentes ya no pueden asegurar una re-
lacin armnica entre la produccin y el consumo de mercancas
21
. Piore y Sabel
identican dos de estas crisis en la historia de las sociedades industriales, las cuales
hemos ya considerado a travs de los ojos de la Escuela de Francfort: el ascenso
de las grandes empresas, a nales del siglo XIX, y del Estado de bienestar keyne-
siano, en la dcada de los aos treinta
22
. Nuestra propia poca ha sido testigo de
la tercera de tales crisis: la recesin prolongada de los aos setenta, que culmin
con las crisis petroleras de 1973 y 1979, y que se vieron acompaadas de tensio-
nes laborales endmicas a lo largo de toda la dcada. Esta crisis trajo consigo el co-
lapso institucional del rgimen fordista de produccin masiva y del Estado de bie-
nestar, y de ese modo estableci el escenario para una ruptura industrial que los
autores sitan a comienzo de la dcada de los ochenta:
Llamamos ruptura industrial a los breves momentos en los
que el camino del desarrollo industrial est en cuestin. En
tales momentos, conictos sociales que aparentemente no
guardan entre s relacin determinan la direccin del desa-
rrollo tecnolgico para las dcadas siguientes. Aunque los
industriales, trabajadores, polticos e intelectuales sean
apenas conscientes de que se enfrentan a elecciones tec-
nolgicas, las acciones que ejecuten modelarn las institu-
ciones econmicas durante largo tiempo en el futuro. Las
rupturas industriales son por tanto el teln de fondo o el
marco de las crisis de regulacin subsiguientes
23
.
Basndose en observaciones del norte de Italia,
los autores describen la emergencia de un nuevo rgi-
men de produccin llamado especializacin exible,
104 Brian Holmes La personalidad exible. Por una nueva crtica cultural ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
19
Thomas Frank, The Conquest of
Cool, The University of Chicago Press,
Chicago, 1997, pg. 8.
20
Ibdem, pg. 229; las referencias a
Harvey se encuentran en pgs. 25 y
233.
21
Michael J. Piore y Charles F. Sabel,
The Second Industrial Divide, Basic
Books, Nueva York, 1984 [castellano:
La segunda ruptura industrial, Alian-
za Editorial, Madrid, 1990].
22
Ibdem, pg. 5.
23
Ibdem, pg. 5.
24
Las investigaciones inspiradas por
las innovaciones industriales del nor-
te de Italia estn dominadas por las
teoras culturalistas o "institucionalis-
tas", que sostienen que las formas de
organizacin econmica crecen a
partir de estructuras sociales omnia-
barcantes, estructuras que con fre-
cuencia se denen haciendo referen-
cia a una tradicin premoderna. Tal
enfoque es misticador. Como escri-
be Antonio Negri, "No es la memoria
de las anteriores formas de trabajo lo
que lleva a los trabajadores sobreex-
plotados primero a duplicar su em-
pleo, despus a trabajar en el merca-
do negro, y nalmente a descentrali-
zar el trabajo y la iniciativa empresa-
rial; sino que fue la lucha contra el rit-
mo impuesto por el patrn en la f-
brica, y la lucha contra el sindicato...
Es slo sobre la base del 'rechazo al
trabajo' como fuerza motivadora de
esta huda de la fbrica que podemos
entender ciertas caractersticas inicial-
mente adoptadas por el trabajo des-
centralizado", M. Lazzarato, Y. Mou-
lier-Boutang, A. Negri, G. Santilli, Des
enterprises pas comme les autres: Be-
netton en Italie et Le Sentier Paris,
Publisud, Pars, 1993, pg. 46.
25
Piore y Sabel, por supuesto, s que
llegaron a comprender la importancia
de las herramientas de produccin
programables para la produccin e-
xible (vase The Second Industrial Di-
vide, op. cit., pgs. 20-26). De forma
ms general, sealan que "la fascina-
cin del ordenador tal como se do-
cumenta en estudios etnogrcos
consiste en que el usuario o usuaria
puede adaptarlo a sus propios prop-
sitos y hbitos de pensamiento" (ib-
dem, pg. 261); pero lo que no pre-
decan es su alcance, es decir, hasta
qu punto la nueva economa llegara
a estar basada en dicha fascinacin.
26
Luc Boltanski y Eve Chiapello, El
nuevo espritu del capitalismo, tra-
duccin de Marisa Prez, Alberto
Riesco y Ral Snchez, Akal, Cuestio-
nes de Antagonismo, Madrid, 2002;
para mis argumentos siguientes va-
se especialmente pgs. 204-298.
Como sugiere el ttulo, los autores se
basan en una metodologa weberia-
na para proponer un nuevo ideal-tipo
de emprendedor capitalista, el hom-
bre conexionista. Lo que no hacen
es relacionar con sistematicidad este
ideal-tipo al nuevo orden sociopolti-
co y al nuevo modo de produccin/
consumo, ni tampoco alcanzan a
aprehender completamente la ambi-
valencia del tipo exible, que viene
ductor-consumidor) la propiedad de s que la empresa tradicional buscaba com-
prar en forma de fuerza de trabajo mercantilizada. La estricta divisin entre pro-
duccin y consumo tiende a desaparecer y la alienacin parece superarse, dado que
los individuos aspiran a mezclar su trabajo con su ocio
28
. Incluso la empresa co-
mienza a concebir el trabajo de manera cualitativa, como una esfera de actividad
creativa de autorrealizacin. El hombre conexionista lo que yo llamara the net-
worker se libera de la vigilancia directa y de la alienacin paralizante para con-
vertirse en gestor de su propia actividad autograticante, en la medida en que esta
actividad se traduce en algn punto en intercambio econmico valioso, el sine qua
non para permanecer en el interior de la red.
Obviamente, los jvenes publicistas y diseadores de moda descritos por
Thomas Frank pudieron ver el inters de este tipo de relajamiento de las jerarquas.
Pero tambin desde el punto de vista ideolgico y sistmico la autoposesin y la au-
todireccin del networker son provechosas: respondiendo a las demandas de Mayo
del 68, esta autograticacin se convierte en el perfecto argumento legitimador
para la continuada destruccin, por parte de la clase capitalista, de las pesadas, bu-
rocrticas, alienantes y sobre todo costosas estructuras del Estado de bienestar, que
por otra parte representaban una parte importante de las ganancias histricas que
los trabajadores y las trabajadoras haban obtenido mediante la crtica social. Co-
optando la crtica esttica de la alienacin, la empresa reticular es capaz de legiti-
mar la exclusin gradual del movimiento de los trabaja-
dores y trabajadoras y la destruccin de los programas
sociales. As, a travs del proceso que Raymond Wi-
lliams llama la tradicin selectiva
29
, la crtica artista se
convierte en uno de los ejes de la nueva hegemona in-
ventada a comienzos de la dcada de los ochenta por
Reagan y Thatcher, perfeccionada en la dcada siguien-
te por Clinton y el inimitable Tony Blair.
Para recuperarse de los contratiempos de los aos
sesenta y setenta, el capitalismo devino doblemente e-
xible, imponiendo contratos de trabajo precarios y des-
localizando los sitios de produccin para escapar de la
regulacin del Estado de bienestar, utilizando este apa-
rato de produccin fragmentada para crear las seduccio-
nes al consumo y el estmulo a las carreras profesionales
que se necesitaban para recobrar la lealtad, tanto de
gestores y gestoras potencialmente revolucionarias,
como de trabajadores y trabajadoras intelectuales. Este
doble movimiento es el que da origen al sistema conce-
bido por David Harvey como un rgimen de acumula-
cin exible, una nocin que describe no solamente la
estructura y disciplina de los procesos de trabajo en red,
sino tambin las formas y periodos de vida til de los r-
pidamente obsoletos productos de diseo personalizado
que van a ser creados, adems de los nuevos y ms vo-
ltiles modos de consumo que el sistema promueve
30
.
107
ca de la explotacin o lo que llaman crtica social, desarrollada tradicionalmente
por el movimiento obrero, y la crtica de la alienacin o lo que llaman crtica artis-
ta. Esta ltima, arman, fue tradicionalmente un asunto literario menor, pero de-
vino mucho ms importante con la educacin cultural masiva llevada a cabo por las
universidades del Estado de bienestar. Boltanski y Chiapello examinan los destinos
de los principales grupos sociales en Francia despus del tumultuoso 68, cuando la
crtica social se uni a la crtica artista. Muestran cmo a la fraccin ms organiza-
da de la fuerza de trabajo le fueron concedidas ganancias econmicas sin prece-
dentes, a pesar de que la produccin futura estaba siendo progresivamente reor-
ganizada y deslocalizada para tener lugar fuera del control sindical y de la regula-
cin estatal. Pero tambin demuestran cmo la joven clase de aspirantes a la di-
reccin, tanto quienes estaban an en la universidad como quienes se encontraban
en los escalones ms bajos de las empresas, se convirtieron en el principal vector de
la crtica artista del autoritarismo y de la impersonalidad burocrtica. El elemento
fuerte del libro de Boltanski y Chiapello reside en su demostracin de cmo la -
gura organizativa de la red [network] surge para proporcionar una respuesta mgi-
ca a la crtica cultural antisistmica de la dcada de los cincuenta y la de los sesen-
ta; una respuesta mgica al menos para la clase aspirante a puestos directivos.
Cules son los atractivos sociales y estticos de la organizacin y la pro-
duccin reticular? Primero, se mitiga la presin de una jerarqua rgida y autoritaria,
eliminando la compleja estructura de administracin intermedia de las empresas
fordistas y abriendo conexiones uidas, entre iguales, para todos los miembros de
la red. Segundo, la comunicacin espontnea, la creatividad y la uidez relacional
se pueden fomentar en una red como factores de productividad y motivacin, su-
perando as la alienacin de los procedimientos impersonales y racionalizados. Ter-
cero, una movilidad extensiva puede verse tolerada e incluso solicitada, en la me-
dida en que las herramientas de trabajo se ven cada vez ms miniaturizadas o de-
vienen puramente mentales, permitiendo que el trabajo se transmita por canales de
telecomunicacin. Cuarto, la estandarizacin de los productos, que fue la marca vi-
sible de la alienacin del individuo durante el rgimen
de produccin masiva, se puede atenuar mediante la
conguracin de redes de produccin a pequea escala
o incluso de microproduccin, destinadas a producir se-
ries limitadas de objetos a medida o servicios personali-
zados
27
. Quinto, el deseo se puede estimular y produc-
tos nuevos, rpidamente obsolescentes, se pueden crear
trabajando directamente en el mbito cultural, en parti-
cular tal y como ste se ve codicado por la tecnologa
multimedia, lo cual permite tanto atender a la demanda
de signicado por parte de empleados, empleadas y
clientes, como resolver parte del problema de la cada
de la demanda de bienes de consumo duraderos pro-
ducidos en las fbricas fordistas.
Una manera de resumir todas estas ventajas sera
decir que la organizacin reticular devuelve al empleado
o empleada o, mejor dicho, al prosumidor (pro-
106 Brian Holmes La personalidad exible. Por una nueva crtica cultural ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
determinada por sus orgenes en el
periodo alrededor de 1968; no obs-
tante, nos ofrecen una excelente des-
cripcin de la ideologa surgida para
neutralizar esa ambivalencia.
27
Andrea Branzi, uno de los disea-
dores del norte de Italia que condujo
y teoriz esta transicin, distingua
entre la metrpolis homognea del
diseo industrial de masas, y lo que
llama la metrpolis hbrida, nacida
de la crisis de la modernidad clsica y
del racionalismo, que descubre los ni-
chos de mercado, la robotizacin de
la cadena de produccin, las series di-
versicadas y las minoras tnicas y
culturales. The Poetics of Balance:
Interview with Andrea Branzi, en F.
Burkhardt y C. Morozzi, Andrea Bran-
zi, Editions Dis-Voir, Pars, s/f, pg. 45.
28
En L'individu incertain (Hachette,
Pars, 1999), el socilogo Alain Ehren-
berg describe el rgimen de consumo
de posguerra como caracterizado
por un espectador pasivo fascinado
por la pantalla [televisiva], con una
crtica dominante [a este rgimen]
marcada por el modelo de la aliena-
cin; conecta entonces las posibles
connotaciones positivas de la termi-
nal de ordenador en nuestro propio
periodo con un modelo de comuni-
cacin que promueve los intercam-
bios interindividuales, modelado por
temas de actividad y relaciones, sien-
do la autorrealizacin el estereotipo
de consumo dominante (pag. 240).
Ntese la desaparicin de la crtica en
la descripcin del segundo modelo.
29
La expresin tradicin selectiva
proviene de Cundo fue el Moder-
nismo?, La poltica del Modernismo,
op. cit. Este ensayo y el que le sigue
(Las percepciones metropolitanas y
la emergencia el Modernismo) cons-
tituyen lo que es tal vez la meditacin
ms profunda de Williams sobre la
manera en que la alienacin capitalis-
ta se ha expresado a travs del desa-
rrollo histrico de la formas estticas.
30
David Harvey, La condicin de la
posmodernidad, Amorrortu, Buenos
Aires, 1998.
plotacin laboral posibles en el espacio de regulacin nacional. Un razonamiento
semejante es el que utilizan los analistas Piore y Sabel cuando arman que [algu-
nos] conictos sociales que aparentemente no guardan entre s relacin determinan
el curso del desarrollo tecnolgico en el momento de una ruptura industrial. Pero,
a pesar de que sus autores no reconocen la plena ambivalencia del ideal-tipo que
describen, es la divisin analtica que Boltanski y Chiapello ofrecen de los movi-
mientos de resistencia de los sesenta diferenciando las dos corrientes de la crti-
ca, artista y social la que nos permite nalmente comprender cmo las formas
estticas y las estructuras organizativas especcas de la personalidad exible co-
menzaron a cristalizar, desde mediados de los ochenta, para completar la recupe-
racin capitalista de y desde el tumulto democrtico de la dcada de los sesenta.
Bajo un nuevo dominio
Si insisto en la forma social asumida por los ordenadores y las telecomunicaciones
durante la reorganizacin del capital tras la recesin de la dcada de los setenta, es
por el papel central que estas tecnologas, y sus diversos usos, han jugado en el sur-
gimiento de la actual economa global informacional. Describiendo el estado ms
avanzado de esta economa, Manuel Castells escribe que los productos de las nue-
vas industrias tecnolgicas de la informacin son dispositivos de procesamiento de
informacin o el procesamiento de la informacin en s mismo
32
. Indica as la ma-
nera en que las expresiones culturales, recodicadas y procesadas como multime-
dia, pueden entrar en el ciclo de valorizacin de las comunicaciones digitalizadas.
En efecto, Castells cree que deben entrar en dicho ciclo: Cualquier otro mensaje
se ve reducido a la imaginacin individual o a las crecientemente marginalizadas
subculturas basadas en la relacin cara a cara
33
. Pero Castells tiende a ver las con-
diciones de entrada como fundamentalmente tcnicas, sin desarrollar una nocin
de cmo la tecnologa misma puede ser modelada mediante patrones de relacio-
nes sociales, polticas y culturales. Concibe el agencia-
miento subjetivo e individual en trminos primarios de
eleccin o rechazo de la red, siguiendo caminos ms o
menos viables en el interior o fuera del sistema domi-
nante. Para l, la red no es una forma, sino un destino.
La idea de cualquier cambio sistmico ni siquiera es to-
mada en cuenta.
Un acercamiento crtico, en cambio, podra ver
los ordenadores y las telecomunicaciones como congu-
raciones especcas y manipulables en el marco ms am-
plio de lo que Foucault llama tecnologas de guberna-
mentalidad. Foucault dene tales tecnologas (y de for-
ma ms general la gubernamentalidad) como con-
junto de estrategias mediante las cuales se pueden cons-
tituir, denir, organizar e instrumentalizar la estrategias
que los individuos, en su libertad, pueden tener los unos
respecto a los otros
34
. Lo que est en juego aqu es la
denicin del nivel de coaccin, que se sita ms all de
109
Para las necesidades de la crtica cultural contempornea debemos reconocer, como
piedra angular de esta transformacin, el papel que juega el ordenador personal, en-
samblado al igual que sus accesorios de telecomunicacin en maquilas de alta
tecnologa repartidas por todo el mundo. El ordenador personal, tcnicamente una
calculadora, se ha visto transformado por su uso social en una mquina de imge-
nes y lenguaje: el instrumento productivo, el vector comunicativo y el receptor in-
dispensable de los bienes inmateriales y los servicios semiticos que ahora confor-
man el sector lder de la economa
31
.
El ordenador y sus dispositivos complementarios son herramientas simult-
neamente industriales y culturales que encarnan el acuerdo que resolvi temporal-
mente las luchas sociales desatadas por la crtica artista. La libertad de movimien-
to, idealizada en las guras del nomadismo y del deseo errante, se encuentra en el
centro de este acuerdo provisorio. El ordenador porttil sirve como instrumento
mvil de control sobre el trabajo precario y los procesos de produccin fragmenta-
da, mientras que al mismo tiempo deja libertad al directivo o directiva nmada para
disfrutar de formas de movilidad tanto fsicas como fantasmticas. Miniaturiza exi-
tosamente el acceso personal a lo que resta de las funciones burocrticas, mientras
que abre un canal privado hacia los mbitos del capital virtual o cticio, los mer-
cados nancieros en los que la plusvala se produce como por arte de magia, a pe-
sar de los cada vez ms numerosos signos fsicos de crisis y decadencia. Es as que
el paradigma organizativo reticular garantiza una auto-
noma que se puede canalizar hacia una nueva discipli-
na productiva, en la que la gestin de las relaciones so-
ciales a distancia es un factor clave, constantemente
abierto a una doble interpretacin. Reconocer esta pro-
funda ambivalencia del ordenador en red es decir, la
manera en que sus potenciales comunicativos y creati-
vos se han convertido en la base de una ideologa que
enmascara sus funciones de control remoto es reco-
nocer la sustancia y la fragilidad del acuerdo sobre el
que se ha construido el rgimen de acumulacin exible
del capital globalizador.
Dispersin geogrca y coordinacin global de la
manufactura, produccin justo a tiempo y distribucin
por contenedor, aceleracin generalizada de los ciclos
de consumo y fuga del capital sobreacumulado hacia la
esfera nanciera que opera a la velocidad de la luz, cu-
yos movimientos se reejan y estimulan entre tanto por
la evolucin igualmente rpida de los medios de comu-
nicacin globales: stas son algunas de las principales
caractersticas del rgimen de acumulacin exible tal y
como se ha desarrollado desde nales de la dcada de
los setenta. David Harvey, como muchos tericos mar-
xistas, ve esta reorganizacin transnacional del capital
como la reaccin a las luchas sociales, las cuales tendie-
ron cada vez ms a limitar los niveles de recursos y la ex-
108 Brian Holmes La personalidad exible. Por una nueva crtica cultural ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
31
En el texto Trabajo inmaterial,
Maurizio Lazzarato propone la nocin
de produccin esttica: Es ms til,
al intentar comprender los procesos
de formacin de la comunicacin so-
cial y su subsuncin en lo 'econmi-
co', utilizar, en lugar del modelo 'ma-
terial' de produccin, el modelo 'est-
tico' que implica al autor, la reproduc-
cin y la recepcin... El 'autor' debe
abandonar su dimensin individual
para transformarse en un proceso de
produccin industrialmente organiza-
do (con su divisin del trabajo, inver-
siones, pedidos, y as sucesivamente),
la 'reproduccin' deviene reproduc-
cin organizada de masa de acuerdo
con los imperativos de la obtencin
de benecio, y el pblico ('recepcin')
tiende a devenir consumidor/comuni-
cador. En Paolo Virno y Michael
Hardt (eds.), Radical Thought in Italy:
A Potential Politics, University of Min-
nesota Press, Minneapolis, 1996, pg.
144 [vase en castellano: Trabajo in-
material y subjetividad (escrito con
Antonio Negri), en este volumen, Bru-
maria, n 7, Arte, mquinas, trabajo
inmaterial; <http://www. nodo50.org/
cdc/Trabajoinmaterialysubjetividad.
htm>]. El ordenador es hoy el instru-
mento clave que permite la organi-
zacin industrial de la produccin
esttica.
32
Manuel Castells, The Rise of the
Network Society, Blackwell, Londres,
1996, pg. 67 [castellano: La era de
la informacin, Vol. 1: La sociedad
red, Alianza Editorial, Madrid, 1997].
33
Ibdem, pg 374.
34
Michel Foucault, "La tica del cui-
dado de s como prctica de la liber-
tad", Esttica, tica y hermenutica,
Obras Esenciales. Volumen III, Paids,
Barcelona, 1999, pg. 414, <http://
catedras.fsoc.uba.ar/heler/foucaltetica.
htm>; vase tambin el excelente ar-
tculo de Maurizio Lazzarato, "Du
biopouvoir a la biopolitique", en Mul-
titudes, n 1, marzo de 2000, pgs.
45-57 [castellano: "Del biopoder a la
biopoltica", en este volumen, Bru-
maria, n 7, op. cit.; <http://www.
sindominio.net/arkitzean/otrascosas/
lazzarato.htm>].
nen con sus fuentes principales de ingresos
36
. Pero los efectos quiz ms profun-
dos e insidiosos provienen de la inscripcin de los ideales culturales, artsticos y
ticos que antes eran valiosos por el hecho de ser permanentes en los ciclos
rpidamente cambiantes de la valorizacin capitalista y de la obsolescencia. Entre
los procesadores de datos de la economa cultural lo que incluye el conjunto de
la produccin meditica, el diseo y el espectculo, as como formas variadas de
oferta de servicios y consultora, terapia, educacin, etctera, est ms extendi-
do el cinismo despolitizado que la autocensura. Tal como describe Paolo Virno:
Precisamente en la exhibicin descarada de las normas operativas se encuen-
tra la raz del cinismo contemporneo. Cnicos son los hombres y mujeres que
hacen experiencia de las reglas, antes que de hechos o acontecimientos con-
cretos. Hacer experiencia directa de las reglas signica tambin reconocer su
convencionalidad y falta de fundamento. As, no se est
ya inmerso en un juego predenido, participando con
verdadera adhesin, sino que se vislumbra en los juegos
singulares, destituidos de toda obviedad y seriedad, slo el
lugar de la inmediata armacin de s. Armacin de s
tanto ms arrogante, o a n de cuentas cnica, cuanto ms
se sirve, sin ilusiones pero con perfecta adhesin momen-
tnea, de las mismas reglas cuya convencionalidad y mu-
tabilidad se percibe
37
.
Jean-Franois Lyotard identicaba en 1979 los
juegos de lenguaje como el terreno emergente de la pro-
duccin de valor en las sociedades capitalistas del saber
informatizado, en el que lo relevante no es tanto la in-
vestigacin como las jugadas que producen modica-
ciones dentro de un campo semntico arbitrario
38
. Con
el giro lingstico de la economa, las transformaciones
semiticas impredecibles de la jugada de dados de
Mallarm se convierten en un juego social competitivo,
como sucede en los mercados de valores viciados por el
trco de informacin privilegiada, en los que azar es
el nombre que se da a la ignorancia de quin manipula
las reglas. Aqu, el cinismo es tanto la causa como el pre-
rrequisito del desatado oportunismo del jugador. Como
seala Virno, oportunista es aqul que afronta un ujo
de posibilidades intercambiables, mantenindose dispo-
nible para el mayor nmero de ellas, plegndose a la ms
cercana y desvindose despus de una a otra. Conti-
na: La mquina informtica, ms que medio para un
n unvoco, es premisa para procesos sucesivos y opor-
tunistas. El oportunismo se hace valer como recurso in-
dispensable cada vez que el proceso concreto de trabajo
es invadido por un difuso actuar comunicativo... la
charla informtica necesita de un hombre de ocasio-
nes, proclive a todas las oportunidades
39
. Por supues-
111
lo que Foucault concibe como libertad es decir, el campo abierto de las relaciones
de poder entre los individuos, en el que cada uno intenta conducir la conducta de
los dems mediante estrategias que son siempre reversibles, pero que an no al-
canza el nivel del dominio, en el que las relaciones de poder estn totalmente in-
movilizadas, por ejemplo mediante la constriccin fsica. Las tecnologas de guber-
namentalidad existen justo por debajo de este nivel de dominacin: son formas ms
sutiles de canalizacin del comportamiento colectivo, adecuadas para el gobierno
de las sociedades democrticas en las que los individuos disfrutan de libertades sus-
tanciales y tienden a rechazar cualquier imposicin de autoridad obvia.
Es claro que la crisis de ingobernabilidad decretada por Huntington, That-
cher y otros neoconservadores a mediados de la dcada de los setenta slo pudo en-
contrar su resolucin introduciendo nuevas tcnicas de gubernamentalidad, deter-
minando nuevos patrones de relaciones sociales; y urge ya observar con exactitud
cmo es que estas tecnologas relacionales funcionan. Comenzando muy literalmen-
te por el hardware podramos considerar el incremento extraordinario de las prcticas
de vigilancia desde la introduccin de la telemtica. Se ha convertido en un hecho fre-
cuente que en cualquier umbral una frontera, un cajero automtico, la entrada al
metro, la recepcin de un hospital, las ventanillas del banco, un sitio web comercial
se sometan a control las seas de identidad personales (o incluso partes del cuerpo:
huellas dactilares, la mano, la retina, el ADN), las cuales son comprobadas en los -
cheros de bases de datos lejanas con el n de determinar si se puede franquear el
paso. He aqu un tipo de control directo, incluso autoritario. Pero como observa Da-
vid Lyon, cada expansin de la vigilancia sucede necesariamente mediante una ar-
gumentacin aceptada por aquellos cuyos datos o informacin personal maneja el
sistema
35
. Los argumentos ms persuasivos son la necesidad de aumentar la seguri-
dad (frente a robos o ataques) y la gestin del riesgo por parte de varios tipos de ase-
guradores, que piden datos personales para establecer sus contratos. Estos y otros ar-
gumentos llevan a interiorizar los imperativos de la vigilancia, de ah que las personas
pongan activamente sus datos a disposicin de observadores lejanos. Pero este ejem-
plo de sumisin voluntaria a los procedimientos de vigilancia es slo la punta del ice-
berg del control. Las formas ms potentes y polticamente inmovilizadoras de control
de s emergen en la relacin individual con el mercado de trabajo, particularmente
cuando el trabajo en cuestin implica el procesamiento de informacin cultural.
El trabajo asalariado, se lleve a cabo en una localizacin ja o en lugares dis-
tantes entre s conectados telemticamente, puede obviamente ser controlado para
comprobar su adecuacin a las reglas (mediante cmaras de vigilancia, exmenes
telefnicos, contadores del uso del teclado, pins radiotransmisores, etctera). Pero
la produccin del trabajo free-lance, adems, puede ser sencillamente rechazada
por causa de cualquier irregularidad tanto en el producto como en las condiciones
de su entrega. Es as que el control de s interiorizado se convierte en una necesi-
dad vital para el trabajador autnomo y la trabajadora autnoma. Los productores
y productoras culturales no son una excepcin en la me-
dida en que ponen a la venta su propia subjetividad:
excepto en los niveles ms altos de la expresin artsti-
ca, son norma las formas sutiles de autocensura, al me-
nos en lo que respecta a la relacin laboral que mantie-
110 Brian Holmes La personalidad exible. Por una nueva crtica cultural ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
35
David Lyon, Surveillance Society,
Open University Press, Buckingham,
2001, pg. 44.
36
Para un anlisis de las maneras en
que la (auto) censura opera en la pro-
duccin cultural contempornea,
vase Antonella Corsani, Maurizio
Lazzarato y Antonio Negri, Le Bassin
du travail inmateriel (BTI) dans le me-
tropole parisien, L'Harmattan, Pars,
1996, pgs. 71-78.
37
Paolo Virno, "Ambivalencia del de-
sencanto. Oportunismo, cinismo y
miedo", Virtuosismo y revolucin. La
accin poltica en la era del desen-
canto, traduccin de Ral Snchez
Cedillo (et al.), Tracantes de Sueos,
Madrid, 2003, pgs. 51-52 (accesible
en http://www.tracantes.net).
38
Jean-Franois Lyotard, La condicin
postmoderna, traduccin de Mariano
Antoln Rato, Ctedra, Madrid, 1986;
especialmente los captulos 1 ("El
campo: el saber en las sociedades in-
formatizadas") y 5 ("La naturaleza
del lazo social: la perspectiva postmo-
derna").
39
Paolo Virno, "Ambivalencia del de-
sencanto", op. cit., pg. 50. Comp-
rese con cmo Richard Sennett discu-
te un informe fechado en 1991 del
gobierno estadounidense sobre las
cualicaciones que la gente necesita
en una economa exible: "En las for-
mas exibles de trabajo, los jugado-
res componen las reglas en marcha...
el rendimiento previo no sirve como
indicativo para las ganancias actua-
les; en cada 'juego' comienzas siem-
pre de nuevo", Richard Sennett, The
Corrosion of Character: The Personal
Consequences of Work in the New
Capitalism, Norton, Nueva York, 1998,
pg. 110 [castellano: La corrosin del
carcter. Las consecuencias persona-
les del trabajo en el nuevo capitalis-
mo, Anagrama, Barcelona, 2000].
cuando surgi un movimiento dirigido a integrar al canon literario narrativas de
emancipacin de minoras como Yo, Rigoberta Mench.
La enorme capacidad de los recursos que se concentran en manos de los me-
dios comerciales televisin, cine, msica popular permite que las culturas y
subculturas regionales sean empaquetadas y recodicadas en forma de productos
que, a su vez, les son devueltos para su propio consumo, por medio del incon-
mensurable y cada vez ms provechoso mercado mundial
41
.
Las diferencias locales en la recepcin se presentan como prueba del carcter
abierto y universal de los productos globales. Las jerarquas empresariales y guber-
namentales tambin se presentan como abiertas a un nmero signicativo de suje-
tos no blancos, siempre que quieran seguir el juego directivo. Se trata de hecho de
una condicin esencial para la legitimidad de la gobernanza transnacional. Pero all
donde una formacin identitaria se torna problemtica y parece presta a amenazar
el balance urbano, regional o geopoltico pienso particularmente en el mundo
rabe, pero tambin en los Balcanes, lo que Boris Buden llama el toque cultu-
ral, como un Midas posmoderno, opera entonces de manera bien diferente, trans-
formando la identidad tnica no en oro comercial, sino en el signicante de un au-
toritarismo regresivo, tribal, que legtimamente puede ser reprimido. En este
punto, el libro Imperio contiene una leccin esencial: que no es la evitacin sino el
estmulo y la administracin de los conictos locales lo que constituye la piedra an-
gular de la gobernanza transnacional
42
. En efecto, los mismos Estados Unidos es-
tn ya gobernados de esa manera en un estado de gue-
rra civil permanente de baja intensidad. Los conictos
tnicos administrables y consumidores de armamento
son el engranaje perfecto para la maquinaria del impe-
rio capitalista. Y la realidad del terrorismo ofrece la
oportunidad perfecta para acentuar las funciones de vi-
gilancia con pleno consentimiento de la mayora de la
ciudadana.
Con estas ltimas consideraciones hemos cam-
biado obviamente de escala, desplazndonos de lo psi-
cosocial a lo geopoltico. Pero para que funcione co-
rrectamente nuestro ideal-tipo no debemos olvidar nun-
ca los marcos polticos y econmicos cada vez ms du-
ros dentro de los cuales la personalidad exible se desa-
rrolla. Piore y Sabel apuntan que lo que ellos llamaban
especializacin exible era slo una cara de la res-
puesta que emergi de la crisis de regulacin y de la re-
cesin de la dcada de los setenta. La otra estrategia es
global. Busca extender el modelo de produccin de
masas. Lo hace conectando la infraestructura de pro-
duccin y los mercados de los pases avanzados con los
pases de crecimiento ms rpido en el Tercer Mundo.
Esta respuesta implica el uso de las corporaciones (que
ahora son entidades multinacionales) para estabilizar los
mercados en un mundo en el que las formas de coope-
113
to, el verdadero oportunista se permite cualquier ventaja en cualquier nuevo juego
de lenguaje, incluso si es poltico. La poltica se disuelve en la exibilidad y la rpida
movilidad de las relaciones de mercado. Y ste es el signicado de la irnica refe-
rencia de Virno a la teora de la accin comunicativa de Habermas. En su anlisis de
la crisis de legitimacin democrtica, Habermas observa que el consentimiento en las
sociedades democrticas yace en ltimo trmino en la creencia por parte de cada
uno de los ciudadanos de que, en caso de duda, puede ser convencido por una ar-
gumentacin detallada: Slo si los motivos del actuar dejaran de adecuarse a nor-
mas que requieren justicacin, y slo si las estructuras de personalidad ya no tu-
vieran que encontrar su unidad en sistemas de interpretacin garantizadores de la
identidad, podra convertirse en una rutina irreprochable la aceptacin inmotivada
de decisiones; slo as, por lo tanto, podra generarse en la medida requerida una
actitud de conformidad
40
. Lo que para Habermas era ciencia ccin en 1973 se
convirti en realidad para Virno a comienzos de la dcada de los noventa: sistemas
de formacin de la personalidad sin ninguna aspiracin a la verdad subjetiva, sin nin-
guna necesidad de asegurar procesos de interpretacin colectiva. Lo peor es que
esta realidad se construy a partir de formas distorsionadas del llamamiento de la iz-
quierda radical italiana en favor de un estatuto autnomo del trabajo.
La cuestin est clara: describir al trabajador o trabajadora inmateriales, al
prosumidor o networker como personalidad exible, es describir una nueva forma
de alienacin, no la alienacin de la energa vital y del deseo nmada que fueron
exaltados en los aos sesenta, sino la alienacin de la sociedad poltica que, en un
sentido democrtico, ni es cosa de negocios ni puede verse eternamente reciclada
en la produccin de imgenes y emociones. La conguracin de la personalidad e-
xible es una nueva forma de control social en la que la cultura tiene un importan-
te papel que jugar. Es una forma distorsionada de la revuelta artstica contra el au-
toritarismo y la estandarizacin, un conjunto de prcticas y tcnicas para consti-
tuir, denir, organizar e instrumentalizar las energas revolucionarias que surgieron
en las sociedades occidentales en los sesenta, y que durante un tiempo parece que
fueron capaces de transformar las relaciones sociales.
La nocin de personalidad exible, es decir, de la subjetividad modelada y ca-
nalizada por el capitalismo contemporneo, puede ser anada y profundizada ob-
servando, ms all de un marco nacional concreto y de la clase que aspira a ser di-
rigente, el destino de otro grupo de actores sociales protorrevolucionarios, el lum-
penproletariado racializado estadounidense, de donde surgieron los movimientos
black, chicanos y nativos en los sesenta, seguidos por una multitud de grupos iden-
titarios. Es aqu, en uno de los lugares en los que se acert a situar una verdadera
amenaza para el sistema capitalista, donde la dialctica de la integracin-exclusin
es ms clara y cruel. Por una parte, las formaciones identitarias se ven fomentadas
como fuente de estilos para la produccin cultural comercial, lo cual produce el
efecto de desviar sus temticas lejos del antagonismo social. De ah que, por ejem-
plo, los discursos tranquilizantes de los estudios cultura-
les tardos, con su enfoque sobre los medios de entrete-
nimiento, pudieran facilitar una excelente distraccin de
los serios conictos emergentes en las universidades es-
tadounidenses a mediados de la dcada de los noventa
112 Brian Holmes La personalidad exible. Por una nueva crtica cultural ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
40
Jrgen Habermas, Problemas de le-
gitimacin en el capitalismo tardo,
op. cit., pg. 62.
41
Puede ser el trabajo de investiga-
cin de los estudios culturales, como
el clsico de Dick Hebdige Subcultu-
re: The Meaning of Style [Subcultura.
El signicado del estilo, Paids, Barce-
lona, 2004], directamente instrumen-
talizado hoy por los especialistas de
mercado? Eso es lo que se sugiere en
el libro Commodify your Dissent, edi-
tado por Thomas Frank y Matt Wei-
land (Norton, Nueva York, 1997,
pgs. 73-77), en el que Frank y Dave
Mulcahey presentan una cticia "re-
comendacin de compras" para su-
puestos inversores: "Desviacin Con-
solidada, S.A. (CesCon) es posible-
mente el lder nacional, por no decir
la nica potencia, en la fabricacin,
consultora, licencia y comercializa-
cin de las prcticas subculturales
desviadas. Con su serie de muy exito-
sas 'SubCults
TM
', campaas masivas
en el mercado sobre la cultura juvenil
caracterizadas por su alta movilidad
estilstica y amplio alcance multime-
dia, ConDev ha llevado el atractivo de
lo marginal al pblico consumidor".
42
Vase Michael Hardt y Antonio Ne-
gri, Imperio, Paids, Barcelona, 2002,
pgs. 187-190: "El triple imperativo
del Imperio es: incluir, diferenciar, ad-
ministrar".
Conclusiones
Un agente provocador del grupo YesMen acept recientemente, hacindose pasar
por un representante de la OMC, una invitacin para hablar en la conferencia La
industria textil del futuro en Tampere (Finlandia). Adoptando un punto de vista si-
multneamente histrico y futurista, Hank Hardy Unruh explic cmo un aconteci-
miento desagradable como la Guerra Civil estadounidense no tendra por qu ha-
ber sucedido: las leyes del mercado garantizan que la libertad de los esclavos de las
plantaciones de algodn se habra producido antes o despus. Alimentar, vestir,
alojar y controlar a un esclavo resultara absurdamente caro hoy da en un pas
como Finlandia, argument Hardy Unruh, si lo comparamos con los salarios en un
pas como Gabn, en el que el coste de la comida, la ropa y el alojamiento son m-
nimos y, lo que es mejor an, el precio del control es cero, ya que los trabajadores
son libres. Pero advirti que el uso a distancia de la fuerza de trabajo ya se haba
puesto a prueba en pases como la India: la pantalla de su presentacin en Power-
Point mostr imgenes de archivo de disturbios y protestas contra la dominacin
britnica. Para evitar que en la actualidad pueda tener xito una revuelta de los tra-
bajadores de manera gandhiana, o la puesta en prctica de una economa de pro-
duccin artesanal y autosuciente del algodn, dijo, la OMC tiene una solucin textil.
se fue el momento en que un asistente apareci en el escenario, frente al
pblico, y arranc el atuendo estndar de hombre de negocios del Sr. Unruh para
mostrar su cuerpo vestido con una ceida malla dorada resplandeciente, equipada
con un fenomenal falo inable que surgi de la ingle, balancendose como si tu-
viera vida propia. Los grcos animados de la pantalla del PowerPoint mostraron un
hombre con un vestido semejante, retozando en una playa tropical: el Traje de Ocio
Directivo, explico Unruh, estaba concebido para transmitir informacin satisfacto-
ria, mediante chips implantados en el cuerpo, cuando las cosas iban bien en la le-
jana fbrica. Pero en el extremo de la protuberancia se alojaba un pequeo moni-
tor de televisin con un panel de control telemtico que permita al directivo inter-
venir siempre que alguna informacin desagradable perturbase la produccin: Se
trata del Apndice de Visualizacin del Empleado, un dispositivo de manos libres,
diseado a la moda y de instalacin inmediata, que permite al directivo ver a sus
empleados directamente, as como recibir cualquier dato relevante sobre ellos, si-
gui explicando Unruh mientras el pblico aplauda a rabiar
47
.
Con esta absurda parodia, los YesMen, guras arquetpicas de la capacidad
de consentimiento de nuestra sociedad, parecen haber captado con todo detalle el
rgimen moderno de control y consumo. Se puede imaginar una imagen mejor del
moderno directivo con estilo y desparpajo con la tecnologa, nmada y hedonista,
capacitado y obligado a responder a cualquier cambio,
pero que al mismo tiempo disfruta su vida, enriquecin-
dose con avaricia de sus acciones, siempre viajando en-
tre la vocacin y la vacacin, con el placer ilimitado y el
control tecnolgico justo en la punta de sus dedos? Fiel
a su tica de la tolerancia, el pblico empresarial estuvo
encantado, incluso con el chiste, al menos hasta que al
da siguiente la prensa ridiculiz la conferencia. Haban
siquiera parpadeado mientras las imgenes de trabaja-
115
racin entre Estados ya no pueden cumplir esa funcin
43
. En efecto, las corpora-
ciones transnacionales, pilotadas por los mercados nancieros y sostenidas por el
poder militar y la arquitectura legal de los Estados del G-7, han asumido la gober-
nanza econmica del mundo a partir de las anteriores estructuras del imperialismo
colonial. Lo que han instalado no es el keynesianismo multinacional que Piore y
Sabel consideraban posible un acuerdo que podra haber supuesto mecanismos
reguladores que aseguraran la demanda y el consumo a travs del mundo sino
un sistema de inversiones predatorias, calculadas para obtener el mximo bene-
cio, en el que la regulacin macroeconmica funciona slo para asegurar la ina-
cin mnima, el librecambio y la rebaja del precio de la mano de obra. El comple-
jo militar-industrial decretado como la fuente del poder en los das de la persona-
lidad autoritaria se ha visto sobrepasado, por lo que ahora se llama el complejo
Wall Street-Tesoro: una lite de poder a lo C. Wright Mills, una red colaborativa
de luminarias en instituciones como, principalmente, Wall Street, el Departamento
del Tesoro, el Departamento de Estado, el FMI y el Ban-
co Mundial
44
.
Qu tipo de rgimen laboral se produce me-
diante esta colaboracin reticular entre la lite del po-
der? El 13 de junio de 2001 se poda leer en el diario
que una cada en la venta de ordenadores haba provo-
cado una reduccin laboral del 10% del empleo en
Compaq en todo el mundo, y un 5% en Hewlett-Pac-
kard; 7000 y 4700 puestos de trabajo, respectivamente.
En esta situacin, la muy mvil corporacin Dell se apre-
suraba a sacar ventaja competitiva de su verstil mano
de obra: Los robots, sencillamente, no son suciente-
mente exibles, mientras que cada ordenador es ni-
co, explicaba el presidente de Dell Europa
45
. Con este
proceso de produccin justo a tiempo, Dell puede pasar
a los consumidores la cada de precios en componentes
electrnicos, porque no tiene viejos productos retenidos
en almacenes; al mismo tiempo, no est obligada a pa-
gar a mano de obra desocupada por turnos regulares de
ocho horas cuando no hay trabajo. Es as que ha arre-
batado ya el puesto nmero uno a Compaq y sigue
hambrienta: Va a ser como en Bosnia, se enorgulleca
un alto directivo. Copar estas cuotas de mercado es la
oportunidad de nuestras vidas.
Este tipo de placer sin reglas, recortado sobre un
fondo de explotacin y exclusin, se ha convertido en
algo totalmente tpico, un ejemplo del oportunismo y el
cinismo que la personalidad exible tolera
46
. Pero era
esto lo que esperbamos de la crtica a la autoridad de
los aos sesenta?
114 Brian Holmes La personalidad exible. Por una nueva crtica cultural ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
43
Piore y Sabel, The Second Industrial
Divide, op. cit., pgs. 16-17; vase la
seccin Multinacional Keynesia-
nism, pgs. 252-257.
44
Jagdish Bhagwati, "The Capital
Myth", en Foreign Affairs, mayo-junio
de 1998, <http://www.asiamedia.
ucla.edu/Deadline/bhagwati.htm>.
45
"Une crise sans precedent ebranle
l'informatique mondiale", en Le Mon-
de, 13 de junio de 2001, pg. 18.
46
La razn ltima para esta toleran-
cia parece ser el miedo. En Souffran-
ce en France (Seuil, Pars, 1998), el
psiclogo laboral Christophe Dejours
estudia la "banalizacin del mal" en
la administracin contempornea.
Ms all de los casos de sadismo per-
verso o paranoico, que se concentran
en la cpula, Dejours identica en el
imperativo de mostrar valor y virilidad
la justicacin moral primaria para
hacer el "trabajo sucio" (seleccin de
despidos, reforzamiento de las exi-
gencias de productividad, etc.). "La
estrategia colectiva de defensa con-
siste en un rechazo del sufrimiento
que ocasionan los 'trabajos desagra-
dables'... La ideologa del racionalis-
mo econmico consiste... ms all
de la exhibicin de virilidaden ha-
cer que el cinismo pase por fuerza de
carcter, determinacin y sentido ele-
vado de la responsabilidad colectiva...
en cualquier caso, por sentido de los
intereses supraindividuales" (pgs.
109-111). Subrayando los mecanis-
mos de defensa, Dejours los encuen-
tra en el miedo a la responsabilidad
individual y a convertirse uno mismo
en vctima; vase pgs. 89-118.
47
La historia de los YesMen es conta-
da por RtMark, Consultora para Em-
presas del Siglo XXI, en <http://www.
rtmark.com>; o se puede ir directa-
mente a <http://www.theyesmen.
org> [vase en castellano: The Yes-
Men, La verdadera historia de la
OMC, El Viejo Topo, Barcelona,
2005].
dad mejor. Cuando se lleva a cabo con una perspectiva de transformacin social, el
ejercicio de la crtica negativa en s mismo puede tener una fuerza de subjetivacin
poderosa, puede convertirse en una forma de modelacin de s mediante las exi-
gencias de un esfuerzo colectivo
50
.
La personalidad exible no es un destino. A pesar de las ideologas de resig-
nacin y a pesar de las densas realidades de las estructuras gubernamentales de
nuestras sociedades de control, nada evita que las formas sosticadas de conoci-
miento crtico, elaborado en la temporalidad peculiar de la universidad, puedan co-
nectarse directamente con las altamente sosticadas, nuevas y tambin muy com-
plejas formas de disenso que aparecen en las calles. Este tipo de transvase es exac-
tamente el que hemos visto en el amplio espectro de movimientos que se oponen a
la agenda de la globalizacin neoliberal
51
. Los resultados iniciales estn frente a
nuestros ojos. La infraestructura comunicacional ampliamente externalizada en or-
denadores personales, as como un considerable capital de conocimiento, se han
deslizado desde las universidades del Estado de bienestar hacia los cuerpos y men-
tes de los trabajadores y trabajadoras inmateriales. Ello no tiene por qu traducirse
exclusivamente en una subjetivacin sometida a mecanismos funcionales y de con-
trol, sino que tambin resulta posible su reapropiacin por todas aquellas personas
que quieran sencillamente hacer uso de lo que ya es nuestro, asumiendo el riesgo
de la autonoma poltica y del disenso democrtico. Se puede explorar y profundizar
en la historia de los movimientos radicalmente democrticos mientras los objetivos
y procesos del movimiento actual se explicitan y se llevan abiertamente al debate.
El programa es ambicioso. Pero la alternativa es, si se quiere, sencillamente
seguirle el juego a otros, siempre en el aire, entre la vocacin y la vacacin, los ojos
puestos en la informacin ms reciente, los dedos sobre los mandos. Jugando con
los dados trucados, una y otra vez.
The Flexible Personality. For a New Cultural Critique (2001). Distri-
buido va nettime, <http://www.nettime.org>; publicado en Universi-
t Tangente, <http://ut.yt.t0.or.at/site/index.html> y en varias edicio-
nes impresas, entre las cuales estn: Brian Holmes, Hieroglyphs of the
Future. Art and Politics in a Networked Era, Arkzin/WHW, Zagreb,
2002; y en ingls y gallego en Uqui Permui y Mara Ruido (eds.), Cor-
pos de produccin, CGAC, A Corua, 2005. Traduccin castellana de
Marcelo Expsito, revisada por Brian Holmes y Joaqun Barriendos.
117
dores y trabajadoras lejanas quinceaeras asiticas limpiando una fbrica, chiqui-
llos trabajando en los tornos destellaban rpidas en la pantalla del PowerPoint?
La personalidad exible representa una forma contempornea de guberna-
mentalidad, un patrn interiorizado y culturalizado de coercin blanda que, no obs-
tante, tiene su correlato en los duros datos sobre las condiciones de trabajo, las
prcticas burocrticas y policiales, los regmenes fronterizos y las intervenciones mi-
litares. Ahora que las caractersticas tpicas de esta mentalidad y, en efecto, de
esta cultura-ideologa
48
estn totalmente a la vista, es tiempo de que inter-
vengamos, como intelectuales, ciudadanas y ciudadanos. El estudio de tales patro-
nes coercitivos, el cual contribuye a la gura deliberadamente exagerada de nues-
tro ideal-tipo, es la manera en que la produccin acadmica de conocimiento pue-
de contribuir a la oleada creciente de disenso democrtico; en particular, el trata-
miento de la produccin inmaterial o esttica tiene mucho que ganar con la
renovacin de una crtica radicalmente negativa. Quienes admiran a la Escuela de
Francfort o, ms cercano a nosotros, el trabajo de Michel Foucault, no pueden re-
chazar el reto de poner sus anlisis al da, ahora que un nuevo sistema y estilo de
dominacin cobra perles cada vez ms ntidos.
An as no es seguro que la mera descripcin de un sistema de dominacin,
por muy precisa y cientcamente adecuada que sea, resulte suciente para disi-
parlo. Y el modelo de la gubernamentalidad, con todos
sus medios tonos, se deja conducir hacia una introspec-
cin innita que sera mejor evitar. La actualidad de la
teora crtica tiene que ver con el hecho de que algunas
proposiciones alternativas anteriores han rechazado
comprometerse con una formulacin ideolgica articu-
lada y efectiva, lo que nalmente condujo a su integra-
cin y neutralizacin. Pero, al mismo tiempo, es impor-
tante evitar la trampa en la que la Escuela de Francfort
en particular pareci caer: el impasse de una crtica tan
totalizadora que no deja otra salida que no sea una es-
ttica excesivamente sosticada, contemplativa y, en l-
timo trmino, elitista. La crtica debe mantener hoy una
prctica completamente pblica, comprometida con la
accin comunicativa y sobre todo con el activismo co-
municativo: recreando una cultura de oposicin en for-
mas concebidas especcamente para resistir los inevita-
bles intentos de cooptacin
49
. La gura de la personali-
dad exible debe ser pblicamente ridiculizada, satiriza-
da, las instituciones que la sostienen deben ser atacadas
sobre bases polticas, sus rasgos expuestos en produc-
ciones culturales y artsticas, su descripcin y la bsque-
da de alternativas a su reinado se deben concebir no
como una industria acadmica y otro lugar potencial
para el productivismo inmaterial sino como la oportu-
nidad de ayudar a crear nuevas formas de solidaridad
intelectual, un nuevo proyecto colectivo para una socie-
116 Brian Holmes La personalidad exible. Por una nueva crtica cultural ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
48
La nocin de que el capitalismo
transnacional contemporneo se legi-
tima a s mismo y se hace por s mis-
mo deseable mediante una "cultura-
ideologa", la desarrolla Leslie Sklair
en The Transnational Capital Class,
Blackwell, Londres, 2001.
49
De ah el rechazo paradjico, que
es sin embargo esencial, a concebir la
prctica poltica de oposicin como
constitucin de un partido y tambin
como la prctica de una clase social
unicada, dirigidos ambos a la toma
del poder estatal. Entre las mejores
formulaciones de esta paradoja se
cuenta la de Miguel Benasayag y Die-
go Sztulwark, Du contre pouvoir, La
Decouverte, Pars, 2000 [castellano:
Poltica y situacin: de la potencia al
contrapoder, Ediciones de Mano en
Mano, Buenos Aires, 2000]. No es
por azar que el libro trata tambin de
la posibilidad de transformar los mo-
dos de produccin del saber: "La di-
ferencia reside menos en si se perte-
nece o no a una estructura estatal
como la universidad, que en la articu-
lacin con dinmicas alternativas que
coproduzcan, reelaboren y distribu-
yan las formas de conocimiento. Esto
se debe hacer en los lugares de con-
trapoder 'menores' (es decir, no he-
gemnicos), que puedan gradual-
mente participar de la creacin de un
bloque de contrapoder poderoso y vi-
brante" (pg. 113)
50
La nocin de una nueva emulacin,
sobre una base tica, entre sujetos li-
bres e independientes, parece mucho
ms prometedora para el lazo social
que cualquier restauracin de la au-
toridad tradicional. Richard Sennett
no esconde cierta nostalgia por esta
ltima en The Corrosion of Character,
op. cit., pgs. 115-116; pero subraya,
lo que resulta ms interesante, que
"en el punto de vista procesual sobre
la comunidad... que se reeja en ac-
tuales estudios polticos sobre la de-
mocracia deliberativa... el poder ex-
presar el desacuerdo de forma pro-
gresiva ana ms a la gente que la
mera declaracin de los principios
'correctos'" (pgs. 143-144).
51
Si se quiere echar un vistazo a la
manera en que intelectuales, activis-
tas, trabajadores, trabajadoras y artis-
tas pueden cooperar en acciones que
expresen el disenso, vase Susan
George, "Fixing or nixing the WTO",
en Le Monde Diplomatique, enero de
2000, <http://www.en.monde-diplomatique.
fr/2000/01/07george>.
Los pensamientos envuelven cosas: entre ellas existe la atmsfera, con oxge-
no, nitrgeno, anhdrido carbnico, azufre, plomo, aluminio, pero tambin
partculas de pensamiento. Estas partculas se liberan de nuestro cerebro y
nuestro cuerpo, en uidos que escapan a nuestro control y se adhieren a obje-
tos o a otros pensamientos. Poseen fuertes campos magnticos y gravitatorios,
que distorsionan y alteran las imgenes: todas las imgenes de las cosas. El
pensamiento est cargado de potencial plstico (Ricardo Basbaum)
1
.
COREOGRAFIARSE: cul podra ser el signicado de semejante palabra? Pue-
des imaginar fcilmente las improvisaciones de un bailarn en solitario, dando vuel-
tas, deslizndose, haciendo giros, trazando un complicado patrn de s mismo en
el espacio. Tambin puedes imaginar su progresivo dominio de este patrn impro-
visado, repitindolo, reconstruyndolo como una obra que entonces se puede iden-
ticar, situar dentro de los parmetros de un estilo, autorizar por una rma. Sin em-
bargo, qu ocurre si al trmino coreografarse le doy el signicado ms amplio de
una interaccin, una orquestacin de cuerpos en movimiento a travs del espacio?,
y qu ocurre si concibo el s mismo como una reexividad compleja, ejercida por
una pluralidad de actores y actrices interrelacionados?, qu tipo de s mismo po-
dra participar en la creacin de una coreografa que es al mismo tiempo la ma y
la de un agenciamento mltiple?, cul sera el estilo de esa obra?, cmo podra
esbozarse, volver a trazarse, identicarse?, en qu se convertira la distincin en-
tre el sujeto y el objeto, entre el yo y el t?, y, en estas condiciones, cmo llegara
a funcionar la intencionalidad, la proyeccin de una accin posible en el tiempo fu-
turo y en un espacio desconocido?
El dispositivo
Estas preguntas te atraviesan, me afectan al interior del mbito o del desborda-
miento de ciertos entornos fsicos y discursivos cuya
constitucin se rma pero aparentemente no se au-
toriza con el nombre de Ricardo Basbaum. En una re-
ciente serie de propuestas
2
, estos entornos adoptan la
forma de instalaciones de galera o museo. Tu recorrido
en ellas se modula por la presencia de lo que parecen
ser vallas de hierro en miniatura, hechas con una malla
de alambre reticulada pero que se elevan slo hasta la
La personalidad potencial.
Transubjetividad en la sociedad de control
Brian Holmes
1
Ricardo Basbaum, Qu es NBP?,
maniesto, 1990.
2
La descripcin que sigue est basa-
da en una instalacin realizada en la
Galera Gentil Carioca de Ro de Ja-
neiro en noviembre de 2004.
121
altura del tobillo delimitando el volumen sin dividirlo. Estas estructuras a modo de
vallas sirven de obstculos (obs.), y te obligan a ejecutar las ms simples coreo-
grafas: exionar la rodilla, levantar el pie algo ms de lo normal, pasar por encima
de un obstculo demasiado bajo como para considerarlo una barrera, casi dema-
siado bajo para que sea perceptible. Mi visita a la galera est marcada por el ritmo
de estos movimientos casi imperceptibles.
Tu atencin, mientras tanto, se demora en las palabras escritas sobre la pa-
red: escuchar a, mirar a, girar el cuerpo hacia, sonrer a, hablar con, expresar deseos,
tener contacto fsico, hacer preguntas personales, presumir, etctera
3
. Estas pala-
bras describen acciones que me llevan a relacionarme con otros y con otras. As,
el espacio fsico del movimiento, puntuado por obstculos (en este aspecto con re-
miniscencias a ciertas propuestas minimalistas de Robert Morris en sus colabora-
ciones con la Judson Dance Theater), se ve redoblado en un eco por indicadores
discursivos que apuntan a las posibilidades interactivas de un entorno compartido,
como empujando a la percepcin hacia el afecto mediante una conciencia lin-
gstica del otro.
Al mismo tiempo se hace posible observar, desde ciertas posiciones en el es-
pacio, imgenes de mi actividad y de la tuya, transmitidas en directo a travs de va-
rias microcmaras discretas que han sido conectadas a un secuenciador con el n
de presentar un ciclo de puntos de vista errantes. Esto
es lo que el artista denomina el sistema-cine: una te-
levisin de circuito cerrado que realza en tiempo real mi
percepcin del espacio, a la vez que graba y suministra
imgenes para propuestas futuras. Este sistema aade
un conjunto de referencias tecnolgicas, necesarias para
la comprensin de este ambiente que temporalmente
habitas.
Los elementos que acabo de enumerar constitu-
yen un dispositivo espacial que vincula una movilidad
restringida con una percepcin aumentada, y unos ges-
tos vigilados con una sensibilidad incrementada y una
120 Brian Holmes La personalidad potencial. Transubjetividad en la sociedad de control
reexin intensicada, invitndome a rehacer de forma consciente mi propia pos-
tura fsico-discursivo-afectiva, incluso cuando observo e interacto contigo. Y este
dispositivo es, a su vez, el punto de partida de una experiencia en la que el yo y
el t se vern simultneamente objetivizados y puestos en relacin mediante
cambios de identidad y de posicin
que ejecutan las reglas de un juego.
La experiencia-juego es una
serie de talleres coreogrcos que
llamar autocoreografas colectivas.
Comienzan en el museo y salen al
espacio urbano. Quienes participan
en ellas llevan camisetas rojas y ama-
rillas serigraadas con los pronom-
bres conmutables yo y t. Pero
son trminos que estn escindidos
de su habitual forma de interpela-
cin, de la habitual relacin sujeto-
objeto, y redistribuidos en un espa-
cio de relaciones en movimiento. Por
eso, cada cual se ve confrontado con
la relatividad de su identidad-posi-
cin; por ejemplo, cuando grupos
animados de yoes dan vueltas en
torno a una autoconciencia designa-
da t. El artista, que tambin lleva una camiseta con yo o t, ocupa un um-
bral ostensible, bien dirigiendo la actividad desde el exterior, bien participando y ex-
perimentando la transformacin desde dentro. Pero la fragilidad de esta distincin
entre adentro y afuera es en realidad la regla subyacente de las autocoreografas.
Se despliegan bajo el nombre de superpronombre: un pronombre de forma com-
puesta que se puede escribir tyo o yot
4
.
Los juegos coreogrcos del superpronombre estn libremente basados
en una serie de diagramas generativos que proporcionan patrones que no son re-
producidos sino ms bien expandidos, alterados y nalmente disueltos en un pro-
ceso de experimentacin. Estos diagramas, presentados en las paredes de la gale-
ra, son en s ampliaciones, alteraciones, disoluciones de diagramas y juegos ante-
riores. El conjunto nos remite a una forma ms bsica: un rectngulo con esquinas
truncadas y un crculo en el centro. Esta forma a-signicante es el logotipo reco-
nocible y memorizable de todo el proceso permutativo
que Ricardo Basbaum ha venido proponiendo, bajo apa-
riencias siempre cambiantes, durante ms de una dca-
da. El logotipo tambin existe como siglas: NBP, las cua-
les a su vez corresponden a la frase programtica nue-
vas bases de la personalidad. Se trata de un programa
constructivo para un territorio existencial en expansin.
Exactamente este territorio que tyo estamos ahora ex-
plorando.
ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
3
Basbaum toma prestada esta lista
de trminos descriptivos del psiclo-
go social Kurt Lewin, Survey of ex-
perimental investigations, captulo
VIII de A Dynamic Theory of Persona-
lity, McGraw Hill, Nueva York, 1935,
pgs. 261-264 [castellano: Dinmica
de la personalidad, Morat, Madrid,
1973], accesible en <http://gestaltt-
heory.net/archive/lewin1935.html>.
Lewin discute el campo relacional
del nio o la nia al encontrarse con
algn extrao.
4
Para ms documentacin sobre el
taller superpronombre vase Re-
projetando + sistema-cinema + su-
prepronome, catlogo de la exposi-
cin en la Galera Cndido Portinari
de la Universidad del Estado de Ro
de Janeiro, del 19 de agosto al 10 de
octubre de 2003.
El gesto vanguardista de transgredir el marco no podra seguir produciendo
un efecto liberador si los lmites autoritarios impuestos al comportamiento conti-
nuaran siendo reemplazados por la uctuacin elstica de entornos continuamen-
te vigilados. Lo que se necesitara sera una contrauctuacin que se descolgase de
la dinmica normativa. Como escriba Basbaum en 1992: Hace tiempo que desa-
pareci la posibilidad ilusoria de construir modelos que no incorporen, en su es-
tructura, la capacidad y la necesidad de movimientos continuos como condicin
previa para su propia existencia y perpetuacin, modelos que de este modo se vuel-
ven verdaderas construcciones estratgicas, sistemas que conjugan la accin con el
pensamiento
6
. Lo que aqu est en juego es una estrategia de resistencia.
En el mismo texto, Basbaum indica cuatro caractersticas de las prcticas ar-
tsticas ante los nuevos procedimientos de control:
1. Un entorno maqunico autopotico o autorrenovante, cuya autonoma se desa-
rrolla por variar continuamente frente a lo que le rodea.
2. Una intervencin que consiste no en la ruptura de las fronteras de los gneros o
disciplinas, sino en una confrontacin deliberadamente local con las formas difu-
sas, omniabarcadoras, de la cultura.
3. Un estatuto impersonal del artista que se convierte en vector de teatralizacin de
un entorno vivido mediante la propagacin de una mitologa individual.
4. Una nueva recepcin de la obra artstica, a travs de la cual un espectador acti-
vamente participativo adopta una posicin tico-esttico-creativa.
Lo sorprendente es el grado de coherencia que han retenido, unos quince
aos despus, estas cuatro presuposiciones fundamentales. Hoy, los dispositivos es-
paciales de Basbaum hacen referencia, con creciente precisin, a la problemtica
del control: tanto ilustrativamente (a travs de la malla de acero de las vallas mi-
niaturizadas, colocadas en un nivel infracoercitivo), como funcionalmente (a travs
de las cmaras de vigilancia de circuito cerrado, con su observacin puntual pero
continua del desplazamiento del visitante). No obstante, los dispositivos no son la
mera simulacin de un aparato de control y de sus modulaciones del ujo existen-
cial; al contrario, constituyen el nuevo marco de un entorno autopotico de inte-
raccin y colaboracin tecnolgico-humana, estimulando, intensicando y, nal-
mente, disipando los mismos procesos de percepcin, inteleccin y afectividad que
los procedimientos de control trataran de canalizar en conductas predeterminadas
y previsibles. El artista establece los parmetros iniciales de este entorno, pero no
es el autor de lo que pasa adentro: condiciona su desarrollo de una forma discreta
e impersonal. Ya no lo hace mediante la produccin de una mitologa individual
teatralizada, sino introduciendo diagramas modicables en procesos organizativos
y reglas revocables en juegos autorreexivos. El resultado no es ni una obra tangi-
ble ni un modelo abstracto, sino una condicin dinmica de variacin que es irre-
petible, estrictamente local e intensiva, que consiste en
relaciones singulares que generan cualidades afectivas
que escapan en gran medida a las formas, diagramas o
palabras del artista, quien busca, no obstante, capturar-
las, traducirlas y reejarlas de nuevo.
Estas intensidades irreductiblemente singulares
(que aparecen en los mapas relacionales como formas
123
Espacio de ujos
Uno de los problemas tradicionales del arte de vanguardia ha sido el marco. El mar-
co es lo que dene y limita la actividad especializada de transformacin que nues-
tra cultura designa como artstica. Se considera necesario superar, minar, trans-
gredir o explotar cualquier frontera material, conceptual, moral o poltica que limi-
te la actividad del artista, connndola en una denicin de arte, separndola del
mundo vivido. Cuando las experiencias coreogrcas del superpronombre esca-
pan del museo para desplegarse como otras en el espacio urbano, podra parecer
que se ha sobrepasado el marco normativo del arte contemporneo: que se ha con-
quistado un nuevo exterior, en una nueva victoria histrica sobre el lmite espacial-
temporal del cubo blanco (de la misma manera que el propio cubo blanco, el vaco
de Yves Klein y el espacio fenomenolgico del minimalismo haban sido victorias
histricas sobre los lmites de la pintura moderna). Sin embargo, deducir esta idea
de progreso dialctico por la conquista siempre renovada de nuevos espacios sera
malinterpretar lo que est realmente en juego en las transformaciones del yot. El
marco contenedor y limitador que Ricardo Basbaum nos invita a explorar, y a trans-
formar en un territorio de experiencia, no est menos presente en el espacio urba-
no de lo que est en la galera. Hoy en da, este marco es la malla que lo invade
todo en la sociedad de control envolviendo e impregnando los ujos del mundo de
vida; y no ofrece ningn lmite tangible que pueda ser explotado, transgredido, mi-
nado o superado. La problemtica del marco ha sufrido un cambio fundamental,
decisivo para las artes del siglo XXI.
La sociedad de control fue denida por primera vez en un texto muy cono-
cido de Gilles Deleuze publicado en Francia en 1990
5
. Deleuze previ el n del r-
gimen disciplinario que se haba ejercido sobre los cuerpos en los espacios cerrados
de la escuela, de los cuarteles, del hospital, del asilo y de la fbrica, y su sustitucin
por procedimientos ubicuos de seguimiento electrnico y recopilacin de datos,
procedimientos administrados por las atomizadas jerarquas de la empresa posmo-
derna. Ms an, Deleuze asociaba estos procesos de vigilancia, miniaturizados y
mviles, a su contrario aparente: la energa voluntaria de la motivacin personal ob-
tenida y canalizada por la funcin psicolgica del marketing. La huda de la pobla-
cin subordinada fuera de los moldes disciplinarios, y el abandono correspondien-
te de los lmites genricos y de los marcos simblicos del poder social, se veran co-
rrespondidos por el despliegue de los sistemas que modulan el ujo de la expe-
riencia, como un molde autodeformante que cambiara continuamente, de un
momento al otro, o como un tamiz cuya malla cambiara de un punto al otro. La
sociedad de control se puede concebir como la aplicacin puntual, pero casi inelu-
dible, de estmulos coercitivos o persuasivos que sirven
para canalizar la expresin del individuo a escala mole-
cular, antes de que se pueda adoptar cualquier postura
tica o se pueda tomar alguna decisin. El individuo,
que la losofa haba concebido tradicionalmente como
el sujeto de la voluntad, o que la tica tradicional haba
concebido como la integridad de la persona, se ve re-
ducido a la cifra de una materia dividual que debe ser
controlada.
122 Brian Holmes La personalidad potencial. Transubjetividad en la sociedad de control ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
5
Gilles Deleuze, Post-scriptum sobre
las sociedades de control, Conversa-
ciones 1972-1990, Pre-Textos, Valen-
cia, 1999 (3), <http://www.oei.
org.ar/edumedia/pdfs/T10_Docu1_C
onversaciones_Deleuze.pdf>. El texto
est al alcance en diversos lugares de
Internet y se ha reproducido en nu-
merosas publicaciones.
6
Ricardo Basbaum, Quatro caracte-
rsticas da arte nas sociedades de
controle, manuscrito de la conferen-
cia presentada en el Curso de Mes-
trado em Comunicaao e Cultura,
ECO-UFRJ, 1992.
pas extranjero), sino tambin de recopilar perles de sus hbitos, mapas relacio-
nales de sus amigos y conocidos, tablas profticas de sus posibles comportamien-
tos futuros. Afortunadamente, el sistema Matrix ha sido rechazado por el Congre-
so estadounidense, de la misma manera que su predecesor, un programa ms am-
plio llamado Total Information Awareness (Conocimiento Informativo Total). Nadie
debera dudar, sin embargo, que tales tcnicas son utilizadas por los servicios de in-
formacin en la actualidad y, posiblemente, no slo en Estados Unidos
7
.
El efecto de esa integracin pblico-privada es doble. Por un lado, inmensas
burocracias orwellianas (como el Sistema de InformaciSn de Schengen en Europa)
tienen cada vez ms acceso a informacin sobre los trayectorias de viaje, los regis-
tros civiles, las prcticas de consumo, los censos y las comunicaciones personales de
millones de ciudadanos que utilizan los cajeros automticos, los telfonos mviles,
las redes informticas, los sistemas privados de billetaje, el servicio nacional de sa-
lud, etctera. Por otro lado, las empresas privadas que han desarrollado estos siste-
mas de vigilancia han adquirido una capacidad enorme para modelizar y predecir
estadsticamente el comportamiento de las poblaciones y, por consiguiente, para
conformar de una manera ms ecaz no slo las guras seductoras de la publici-
dad (que se adapta cada vez con mayor precisin a los impulsos y gustos del indi-
viduo), sino tambin el contenido esttico e imaginativo y aun la misma forma
construida de los entornos culturales e informativos (espacios pblicos, interfaces
informticas, zonas comerciales/de ocio, sistemas de transporte, etctera). El entor-
no urbano en s, como una inmensa televisin tridimensional, se puede reprogra-
mar continuamente para canalizar el comportamiento del ciudadano-consumidor.
El resultado de este doble avance de la sociedad de control es un sistema de
identicacin/incitacin omniabarcador que evita la imposicin sobre las clases me-
dias de ideologas incmodas, y relativiza la necesidad de aquellas muestras de
fuerza demasiado visibles que eran caractersticas de las sociedades autoritarias an-
teriores. Junto a la tendencia haca el control difuso, se encuentra la idea egosta
de que si todos somos vigilados, entonces el oportu-
nismo desenfrenado, o la posibilidad de tener una posi-
cin de mando dentro del nuevo sistema, es un resulta-
do mucho mejor para m. El producto humano de esta
sociedad es un individualismo exible y siempre dispo-
nible, un deseo de encontrar la propia ventaja personal
mediante la adaptacin constante a unas reglas que
cambian sin parar arbitrariamente. La patologa de do-
minio y sumisin que he analizado como la personali-
dad exible se encuentra hoy totalmente instalada en
la sociedad occidental
8
.
El papel clave de la tecnologa en el nuevo rgi-
men de control hace que las recientes indagaciones so-
bre la subjetividad exible insistan casi siempre en la es-
tructura de la red. El propio Basbaum ha seguido con
esmero la experimentacin artstica con Internet, cola-
borando, entre otros, con Jordan Crandall, quien desde
mediados de los aos noventa ha producido uno de los
125
grcas a-signicantes que Basbaum esboza retratando situaciones heterogneas)
podran considerarse en s las nuevas bases de la personalidad. Son procesos cua-
litativos que disipan la circularidad de los bucles de retroalimentacin y hacen im-
posible cualquier modelizacin coercitiva de la interaccin humana. He aqu las ca-
ractersticas iniciales de una resistencia artstica a la sociedad de control.
Con respecto al programa terico esbozado en 1992, no obstante, quedan
sin respuesta dos preguntas importantes. La primera, qu tipo de confrontacin
se logra en realidad con las formas difusas de la cultura contempornea? Y la se-
gunda, qu se puede decir sobre la posicin tico-esttico-creativa que ahora
ocupa el que antes era espectador?
Hacia un diagrama del enjambre
En su texto del ao 1990 Deleuze subrayaba: estamos al comienzo de algo. Con-
sideremos los recientes avances de la sociedad de control. Poco despus de los
acontecimientos del 11 de Septiembre las principales empresas estadounidenses de
recopilacin de datos como Seisint, ChoicePoint y Axiometric fueron abordadas por
los servicios federales de inteligencia en una campaa de integracin de los recur-
sos informativos privados y pblicos sobre los movimientos de ciudadanos y ciuda-
danas estadounidenses. A partir de entonces surgi una mquina a la que se le co-
noce, de forma casi inevitable, como la Matrix: una red de bases de datos inter-
conectadas con protocolos de bsqueda especializados, no slo capaz de identi-
car a las personas a raz de unos pocos fragmentos de informacin (el color del
pelo, un nmero o dos de la matrcula, quiz alguna historia de un viaje a cierto
124 Brian Holmes La personalidad potencial. Transubjetividad en la sociedad de control ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
7
Escchese el reportaje radiofnico
No Place to Hide (2005), realizado
por John Biewen y Robert OHarrow
Jr., producido por American Radio
Works y Center for Documentary Stu-
dies, Duke University. Transcrito en
<http://americanradioworks.publicra-
dio.org/features/noplaacetohice>.
Para ms informacin sobre Matrix,
<http://www.aclu.org/Privacy/Pri-
vacy.cfm?ID=14240&c=130> (Ameri-
can Civil Liberties Union).
8
Vase Brian Holmes, The Flexible
Personality: For a New Cultural Criti-
que, Hieroglyphs of the Future, Ark-
zin/WHW, Zagreb, 2002, accesible en
<http://www.u-tangente.org> [caste-
llano: La personalidad exible. Por
una nueva crtica cultural, en este
volumen, Brumaria, n 7, Arte, m-
quinas, trabajo inmaterial].
presentaba de forma
explcita en una pro-
puesta como Ns Ns
(2002), un maniesto
inclusivo y armativo
que asocia la palabra
portuguesa ns, no-
sotros, con sus signi-
cados homnimos,
nodos y nudos. Lo
que se sugiere es una
forma de vnculo social
en red expansible, no
mediante la simple reu-
nin de identidades
sino, por el contrario,
mediante la redistribu-
cin escalar de formas
relacionales: cada per-
sona es un nodo singu-
lar pero tambin un
nudo en una malla hu-
mana; y cada grupo a
su vez es un nodo/
nudo en un circuito
ms grande. Si el grupo se concibe como un circuito, cada nodo no es un indivi-
duo singular, sino otro grupo en s mismo: la estructura fractal es evidente, arma
Basbaum
11
. La transubjetividad adopta esta estructura fractal, la cual constituye re-
laciones entre singularidades, no a travs del anlisis coercitivo del individuo en for-
ma de elementos dividuales (el procedimiento tpico de la sociedad de control), sino
ms bien a travs de la dispersin y la reconguracin de partculas preindividuales
de signicado y afecto, a escalas que oscilan entre lo micro y lo macro. Lo intere-
sante es asumir que las tcnicas de supervivencia dependen totalmente del proce-
so de unir de forma sucesiva ms nodos y nudos, dice el artista. El espectador y la
espectadora, entonces, se convierten tanto en la sustancia como en el vector de un
proceso de autoorganizacin, de una coreografa en red. No obstante, aqu no se
han olvidado los nudos del poder.
No es por casualidad que la propuesta de Ns Ns haga asimismo referencia
al Coletivo Formigueiro, un grupo brasileo de artistas y de trabajadores de la cul-
tura dedicado al mediactivismo. El deseo de transformar el campo de la cultura co-
tidiana en un espacio poltico es quiz la respuesta ms amplia a la instauracin, en
todo el mundo desarrollado, de la sociedad de control. A nales de los aos ochen-
ta y principios de los noventa, no slo en Brasil sino en
todas partes, una generacin de artistas buscaba los po-
tenciales conceptuales y afectivos de nuevas prcticas
colectivas, capaces de hacer que las estructuras de po-
127
cuerpos de trabajo ms perspicaces sobre los procesos de subjetivacin en la inter-
face entre el ser humano y la mquina
9
. Sin embargo, mientras el artista estadou-
nidense ha buscado primordialmente sacar a la luz las formas normativas de esta
relacin (utilizando para ello las herramientas de los estudios culturales) el brasile-
o ha intentando desarrollar el otro de estas normas. Este otro no-dialctico se
observa en diseos dinmicos de relaciones autoorganizativas, que no trazan las
trayectorias de cuerpos identicables para establecer los perles de deseos previsi-
bles; al contrario, estos diseos cartogrcos y coreogrcos intentan redistribuir
los ritmos de las intensicaciones y dispersiones colectivas que se generan entre-
mezclando la experiencia perceptiva, el dilogo intelectual y el intercambio afecti-
vo. La evolucin hacia lo que denominara transubjetividad se encuentra en el
meollo del proyecto NBP; sta funciona como ese campo de sentido que conside-
ra imposible que se desarrolle un sujeto singular sin la presencia intensiva del
otro
10
. Frente al nuevo rgimen de identicacin-incitacin, con su individualismo
exible, el principio de confrontacin de NBP podra describirse como heterog-
nesis colectiva.
Desde el inicio, la transubjetividad se ha desarrollado en propuestas como
Le gustara participar en una experiencia artstica?, de 1994. Durante un mes, los
participantes tomaron prestado un objeto grande de acero esmaltado, el cual co-
rresponda al diagrama de NBP, creando y documentando lo que bien podra lla-
marse obras con valor de uso, cuya autora se encuentra dividida, doblada y mul-
tiplicada hasta el punto que ya no se puede atribuir de una forma precisa. La tran-
subjetividad tambin puede experimentarse en un museo en forma de Cpsulas,
una propuesta que originalmente se present en el Museo de Arte Moderno de Ro
de Janeiro en el ao 2000: cuatro contenedores diferentes de malla de acero,
cada uno concebido para dos personas apoyadas, con espacios personales que se
pueden dividir de forma estricta o que estn parcialmente comunicados, o que es-
tn completamente abiertos entre s en funcin de la conguracin del objeto y, so-
bre todo, de lo que se hace con l.
Este tipo de propuesta contiene densas referencias: las formas de contencin
y de asociacin de los individuos evocan fcilmente la obra de Foucault; el diagrama
relacional presentado en la pared recuerda inmediatamente los mapas de la com-
plejidad elaborados por Guattari en Cartografas esquizoanalticas. El mismo voca-
bulario, por su parte, se puede desarrollar tambin con trminos populares ms in-
tuitivos, en un espacio mas prximo a la experiencia cotidiana. La instalacin Trans-
travessamento, presentada en la Bienal de So Paulo de 2002, consista en tres es-
tructuras de malla de acero: un mdulo de entrada, una sala para visualizar un sis-
tema-cine y un espacio de ftbol en forma de L, dotado de multitud de balones, re-
glas inciertas y un diagrama relacional a gran escala. La
cacofona de dribles y ntas registradas en vdeo hace
eco en los diferentes niveles culturales de los y las visi-
tantes y, sobre todo, en sus opiniones divergentes sobre
el decoro adecuado en un museo, desatando la reexivi-
dad social en el austero edicio moderno de la Bienal.
Este mismo principio de variaciones subjetivas
que giran en espiral en torno a un marco estructural se
126 Brian Holmes La personalidad potencial. Transubjetividad en la sociedad de control ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
9
Sobre el trabajo de Jordan Crandall
vase la extensiva documentacin en
<http://www.jordancrandall.com>.
10
Ricardo Basbaum, Differences bet-
ween us and them, <http://www.
static-ops.org/archive_october/essay_
12.htm>.
11
Ibdem.
129
der tan individualizadoras de la sociedad de control se plegaran sobre ellas mismas,
permitiendo que surgieran territorios transubjetivos de resistencia. En este camino
han venido sucediendo innumerables experimentos con la disolucin de la relacin
clsica sujeto-objeto, y con una multiplicacin de procesos autorreexivos a travs
de nodos fractalmente organizados de un campo relacional ampliado. Experimen-
tos que no son ni concluyentes ni exclusivos, que est claro que en estos ltimos
aos han contribuido a un nuevo tipo de formacin social, una nueva intencionali-
dad cada vez ms capaz de autoorganizarse mediante procesos transindividuales
que no pueden ser fcilmente identicados o jados como objetivos o blancos, en
tanto que han buscado su principio constitutivo no en la concentracin sino en la
dispersin. He aqu una coreografa expansiva de mltiples yot, intensicndose
por momentos, en complejos territorios locales contemporneos de existencia.
.
Cuando alzo la vista desde un paisaje cultural atravesado por miles de pro-
yectos y aventuras singulares, localmente intensivos y entrecruzados con anhelo y
deseo, a veces veo una nueva gura suspendida en el aire, multitudinaria, difana,
evanescente, fundindose continuamente y dispersndose en el viento. T me has
ayudado a percibir sus movimientos, a sentir su potencial. Tal vez podramos lla-
marlo el diagrama del enjambre.
The Potential Personality. Trans-Subjectivity in the Society of Control, traduccin castellana de Carola
Castellano y Marcelo Expsito, revisada por Brian Holmes y Joaqun Barriendos, a partir de la primera
versin publicada en Tres escenarios, catlogo de la exposicin comisariada por Elvira Dyangani en el
Centro Atlntico de Arte Moderno (CAAM), Las Palmas de Gran Canaria, 2005.
128 Brian Holmes La personalidad potencial. Transubjetividad en la sociedad de control ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
Klebnikov construy un sistema muy complejo... Por un lado se basaba en la
investigacin histrica, y por el otro en la investigacin del lenguaje, es decir,
en su cualidad y composicin material. Podramos decir con seguridad que
Klebnikov cambi el lenguaje; cambi la unidad bsica de pensamiento y la uti-
liz de acuerdo con el sistema que haba inventado. Es ste uno de los cami-
nos que encuentro extremadamente importantes, un camino que, como tal,
puede servir de cdigo, de matriz para toda la actividad de nales de este si-
glo, cuando nos enfrentamos a un movimiento tectnico fundamental en las
esferas sociales (Marko Peljhan)
1
.
Abandonando la creacin de obras reconocibles como tales el arte deviene, de
acuerdo con el paradigma tico-esttico de Flix Guattari
2
, territorio experimental
para la produccin de subjetividades. Pero qu supone ese paradigma?, cmo nos
conducen las prcticas artsticas contemporneas hacia fuera de los modos dominan-
tes de subjetivacin?, cmo nos llevan a una estructura diferente de cooperacin?,
cmo retoman los hilos del pasado desplazndolos hacia el terreno de la experiencia?
Makrolab es un proyecto colaborativo que surge de la visin del artista eslo-
veno Marko Peljhan. l ofrece algunas respuestas a estas preguntas, respuestas sin-
gulares. Para hacerlas tiles en un sentido general debemos primero aproximarnos
al proyecto en sus mltiples dimensiones, descubrir sus apuestas y sus retos, loca-
lizar sus contextos y aprender a leer sus cdigos. Es escultura o arquitectura?, un
concepto o una performance?, una mquina de guerra nmada o un teatro en el
cual recrear la historia? Lo difcil, si queremos percibir un proyecto como ste, es
dejarnos llevar hacia el horizonte de sus posibilidades sin dejar de analizar sus ca-
ractersticas especcas.
Laboratorio vivo
Lo que primero nos choca es el aspecto tcnico del ob-
jeto, su exterior reluciente, futurista, envuelto por sen-
sores y antenas. Makrolab ha sido diseado, segn un
principio modular, para poder ser desmontado y trans-
portado con facilidad en un contenedor. Se ensambla
como un tubo octogonal con una base aplanada que
consiste en un suelo de lminas de madera, enfundado
en paneles de plstico traslcidos, relleno de aislamien-
to plateado y elevado del suelo mediante patas tubula-
res. Su interior est dividido en cuatro zonas funciona-
Utopa codicada:
Makrolab o el arte de la transicin
Brian Holmes
1
Eda Cufer, "An Interview with Mar-
ko Peljhan", en Geopolitics and Art,
SCCA, Ljubljana, 1999; publicado
con un ttulo diferente (y sin el prra-
fo introductorio citado aqu) en
<http://www.manifesta.org/manifesta3/
newsletter7.htm>.
2
Flix Guattari, Caosmosis, Manan-
tial, Buenos Aires, 1996.
dimiento: se trataba de una carrera por apropiarse y transformar las funcionalida-
des de las nuevas herramientas comunicativas computarizadas antes de que desa-
parecieran bajo la supercie de formas mercantilizadas y precodicadas en las que
no cabe la improvisacin. Birringer localiza la prctica de Peljhan y Springer en la
frontera entre las nuevas tecnologas y las tcnicas de las vanguardias histricas (co-
llage, readymade, cut-up, deriva). La diferencia especca de las mezclas contem-
porneas, desde su punto de vista, resida en el marco en el cual eran intercambia-
das: el artista ya no se diriga a las instituciones clsicas (revistas, galeras, museos),
en su lugar, lo haca hacia las nuevas esferas pblicas de las ONG y, sobre todo, ha-
cia las economas del don de los activistas de la red.
Cinco aos ms tarde, el escritor Kodwo Eshun resalt este mismo cambio
en las formas de interpelacin. Pero tambin percibi algo ms elusivo. Su texto
describe la atmsfera del laboratorio durante su instalacin en el terreno de caza
de Blair Atholl en Escocia. En junio y julio de 2002, Makrolab alberg cinco equi-
pos diferentes con artistas, escritores, cientcos, hackers para trabajar en sus
tres amplios campos de investigacin: el clima, las telecomunicaciones, las migra-
ciones humanas y animales. Este trabajo poda realizarse bajo las condiciones de
aislante/aislamiento que para Peljhan denen los parmetros esenciales del proyec-
to. Lo que Eshun relata es la produccin de una subjetividad muy particular. Si
el imperativo pblico de Makrolab es conducir experimentos en un entorno pos-
medial, entonces su imperativo privado, no tan secreto, es ofrecer a quien partici-
pa la oportunidad de convertirse en el propio experimento. Convertirse en el cone-
jillo de indias. Experimentar consigo, mientras se adapta a las dinmicas interper-
sonales de la vida microcomunitaria. Segn este punto de vista de Eshun, el tipo
de obra pblica o pica del trabajo cartogrco medio ambiental e informacio-
nal, ejemplicado por el grupo de arte conceptual francs Bureau dtudes, sera
secundaria con respecto al modo confesional del diario de viajes o el diario nti-
mo del investigador o investigadora que registra the intricately funky daily routi-
ne of the makronaut (la complicada y animada rutina diaria del makronauta)
6
.
Eshun comprende la experiencia de quienes participan en Makrolab como
una transformacin micropoltica de los datos recabados por las capacidades tcni-
cas del laboratorio, por el entorno natural y cultural donde se instala, y por la esfe-
ra informacional que continuamente pone a prueba. Pero lo que concluye es que
los objetivos artsticos de Makrolab encuentran su realizacin ms concentrada no
en una obra o performance, sino en las vidas de sus habitantes. Los artefactos que
produce, los diarios, las fotos, los mapas, las corrientes de informacin remezclada...
en resumen, todo lo que puede ser mostrado en un museo tradicional, componen
un ujo de material en constante evolucin, una dataesttica que busca sumergir
al observador u observadora insensible e impermeable en las redes de informacin
que proveen los sistemas operativos del planeta. Lo que distingue al artista del es-
pectador o espectadora sera el grado de inmersin. El cambio en la forma de in-
terpelacin signicara por tanto una mutacin en el
concepto de arte, el cual ya no existe para ser contem-
plado desde el exterior, para ser apreciado como un
todo delimitado (en su forma, su complejidad, sus ar-
monas o disyunciones internas), sino que slo se nos
133
les: cocina, espacio de trabajo, dormitorio (ocho literas), ducha y baos. Enfrente,
una escalera de metal permite subir a una estrecha esclusa de aire que asciende ver-
ticalmente al apretar un botn. En el otro extremo una escotilla ms amplia se abre
como una marquesina sobre una terraza construida con rejillas. Hay paneles sola-
res y un molino conectado a un generador; un sistema de tratamiento de residuos
permite un consumo mnimo de agua; las comunicaciones estn garantizadas para
todo el espectro electromagntico, principalmente por medio de conexiones sateli-
tales. Montado en entornos desolados, parece un centro de investigacin meteo-
rolgica o, ms an, una estacin espacial desamparada.
El proyecto data de diciembre de 1994, ao en que Peljhan realiz un viaje
a la isla de Krk, frente a la costa croata. El paisaje era extrao, casi lunar; aviones
militares surcaban el cielo. Siendo testigo de la destruccin de la sociedad yugosla-
va ley el poema Ladomir (1920) del futurista ruso Klebnikov. El ttulo de esta pi-
ca revolucionaria violenta combina en ruso las palabras armona y paz
3
. Entre dos
tipos radicalmente diferentes de visin, ptica y potica, Peljhan imagin la forma
del teatro futuro: Un escenario aparece en el horizonte y avanza lentamente. En
l, los marineros del Ladomir trabajan en el spinnaker del pensamiento. Grandes ve-
las lo propulsan, un mecanismo complejo permite a sus patas levantarse y retor-
cerse. No hay ruidos metlicos. Los materiales son nuevos y desconocidos. Tiene
patas y parece un insecto. Posee la funcionalidad y la energa de una abeja y la ar-
madura de una cucaracha de Armagedn
4
.
1994 es el ao en el que comenz el boom de Internet en los mercados trans-
nacionales, as como tambin en nuestras imaginaciones; Peljhan ya haba entrado en
la escena artstica con una serie de performances. De ah se desplaz hacia el mundo
del mediactivismo como cofundador de Ljudmila, un grupo dedicado a los usos au-
tnomos de las nuevas tecnologas de la comunicacin. Inspirado por la esttica rusa
de la faktura, que reclama una mezcla de cualidades sensoriales con ideas abstractas,
trabaj en el diseo del laboratorio con dos arquitectos, Bostjan Hvala y Jurij Krpan,
y con Luka Frelih para el desarrollo de los sistemas de comunicacin. Un prototipo,
Makrolab Mark I, fue incluido en el programa de documenta X e instalado en el ve-
rano de 1997 en Lutterberg Hill, a unos diez kilmetros de la ciudad de Kassel.
Es ah donde el coregrafo Johannes Birringer descubri el laboratorio mvil
y escribi el primer texto signicativo sobre l. Siendo conocido por sus danzas di-
gitales resulta paradjico que Birringer slo percibiera
los aspectos tcnicos y activistas del proyecto: Al lan-
zar un proceso artstico que produce conocimiento e in-
vestigacin para la evolucin de la esfera pblica elec-
trnica, Makrolab interviene en los circuitos de radio y
telecomunicacin para poner a prueba las condiciones
bajo las cuales las tecnologas de transmisin operan y
cmo se empoderan las relaciones entre individuos en
comunicacin, escribi
5
. El empoderamiento vino por
la recepcin y decodicacin de las transmisiones mili-
tares y civiles realizadas en colaboracin con el artista
estadounidense Brian Springer. Los tempranos experi-
mentos en tactical media estaban entonces a pleno ren-
132 Brian Holmes Utopa codicada: Makrolab o el arte de la transicin ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
6
Kodwo Eshun, "Makrolab's Twin
Imperatives and their Children too",
en Makrolab, op. cit.
3
El poema est incluido en Collected
Works of Velmir Khlebnikov, vol. III:
Selected Poems, Harvard University
Press, Boston, 1997, con el ttulo
Lightland.
4
Marko Peljhan, "Krk", en Makrolab,
The Arts Catalyst / Projeck Atol,
2003, <http://www.makrolab.ljudmila.
org/vision/krk>.
5
Johannes Birringer, "Makrolab: A
Heterotopia", en Performing Arts
Journal, n 60, 1998, <http://makrolab.
ljudmila.org/birringer.html>.
Sociedades entrpicas
El aislante/aislamiento se entiende como un vehculo para obtener independencia
de las actuales condiciones sociales entrpicas, y para reexionar sobre ellas... La te-
sis es que los individuos, en aislamiento restrictivo e intensivo, pueden producir c-
digos ms evolutivos que los movimientos sociales ms amplios
8
. ste es el progra-
ma tico-esttico de Makrolab: se trata de una matriz generativa, un dispositivo para
producir cdigos evolutivos. Pero es imposible aprehender el lenguaje especco de
este dispositivo su entrelazamiento de experimentos cientcos y artsticos en el in-
terior de un vehculo arquitectnico retrofuturista sin evocar la complejidad ple-
namente cultural y poltica de la crisis del antiguo Estado yugoslavo y, por tanto, la
transicin a una democracia occidental (es decir, capitalista). Lo que falta en los
anteriores estudios sobre Makrolab es una explicacin de sus puntos de partida.
Marko Peljhan creci en la actual Repblica Federal de Eslovenia en la dca-
da de 1980, donde estudi teatro y radio. Era el apogeo de la banda de rock indus-
trial Laibach y del amplio movimiento artstico conocido como NSK (Neue Slowenis-
che Kunst), un periodo en el que la revuelta cultural estall haciendo uso de lo que
el lsofo Slavoj Zizek llam una sobreidenticacin
con los smbolos ms explcitos del poder autoritario
9
. En
1986, Peljhan vio el espectculo teatral de NSK Bautismo
bajo el Triglav, escenicado por el Scipion Nasice Sisters
Theater, con msica de Laibach y escenografa del colec-
tivo de pintores Irwin. Para toda una generacin fue una
iniciacin a los poderes transgresores del arte y tambin
a su potencial utpico: El Scipion Nasice Sisters Theater
considera el instinto utpico como un valor innato, no
adquirido, que existe en el hombre en la forma de deseo
de unidad con los elementos csmicos, estticos y mora-
les. Es por eso que la creacin del estilo del Scipion Na-
sice Sisters Theater no puede originarse en el actor, ni en
el espacio, ni en la escenografa, sino slo en la cultura y
muestra como un subproducto, una especie de rastro secundario: materiales en bru-
to que apuntan retrospectivamente hacia la inmanencia de una experiencia vivida.
Para apoyar su argumento, Eshun cita un artculo de Boris Groys titulado
Arte en la era biopoltica: de la obra a la documentacin. Groys comenta en l que
la ecacia de las tecnologas biopolticas consiste en dar forma a la vida misma,
concebida como una actividad pura que ocurre en el tiempo: Si la vida ya no se
comprende como un acontecimiento natural, como un destino, como fortuna, sino
como tiempo producido y formado articialmente, entonces se politiza automti-
camente, dado que las decisiones tcnicas y artsticas que ataen a la modelacin
del tiempo de vida son siempre tambin decisiones polticas
7
. La documentacin
artstica es un registro de estas decisiones vitales, la nica forma posible de refe-
rirse a una actividad artstica que no puede representarse de ningn otro modo.
Groys da un paso importante para la crtica de arte, adoptando el modo en que
Foucault entenda la manera en la que los dispositivos tcnicos conguraban arti-
cialmente la subjetividad humana; y contina enfatizando el aspecto extrao de
esa relacin utilizando como ejemplo extremo los procedimientos de clonacin que
hacen imposible distinguir entre la reproduccin tecnolgica del cdigo gentico y
el destino nico de los seres humanos. Tales procedimientos, arma, se han vuelto
ubicuos. Su artculo concluye con una nocin benjaminiana, la instalacin docu-
mental, la cual permite relocalizar nuestra experiencia mediante estrategias para
resituar e inscribir basadas en la situacin y el contexto, que hacen posible trans-
formar lo articial en algo vivo y lo repetitivo en algo irrepetible. El objetivo es rei-
vindicar un estatuto autntico y vital para la experiencia documental: Si la re-
produccin saca copias de originales, la instalacin saca originales de las copias...
la modernidad realiza un juego complejo de extraccin de cosas de un sitio para
emplazarlas en otros, de desterritorializacin y reterritorializacin, de eliminacin y
restauracin del aura.
Hay ciertamente una conexin entre la inmanencia de la experiencia de vida
y el modo en que opera un proyecto como Makrolab, el cual, constantemente,
crea dicultades para que uno se le aproxime, ofreciendo no una experiencia es-
ttica inmediata sino un camino iniciador que va desde el espectculo lejano has-
ta la colaboracin directa. Lo que est en juego es una resingularizacin de los c-
digos semiticos dominantes cuya capacidad de estructurar la sociedad se ha he-
cho ampliamente visible con la extensin de las redes computarizadas. An as, se
dira que la cuestin ms interesante desaparece cuando toda la atencin se cen-
tra en la separacin ontolgica entre la unicidad del ser y la amenazante esterili-
dad de la repeticin digitalizada. Lo que se elude en este enfoque son los proble-
mas esenciales de la actividad misma, sus contenidos, sus procesos, sus nes. Si
las decisiones tecnolgicas modelan nuestro tiempo de vida, no necesitaramos
saber cules son y cmo se toman?, de acuerdo a qu
prioridades y a qu orientaciones?, acaso no es ur-
gente averiguar cmo puede lograrse una distancia o
separacin crticas, sin perder la inmanencia de la ex-
periencia vivida? y, por ello, no necesitamos distinguir
entre las fuerzas coercitivas del biopoder y las prcticas
reexivas de la biopoltica?
134 Brian Holmes Utopa codicada: Makrolab o el arte de la transicin
7
Boris Groys, "Art in the Age of Bio-
politics: From Artwork to Art Docu-
mentation", en Documenta 11,
Cantz, Ostfildern, 2002, <http://
www.ranadasgupta.com/notes.asp?
note_id=34>.
8
Marko Peljhan, "Isolation/Insulation
Proceedings", conferencia en docu-
menta X, <http://makrolab.ljudmila.
org/peljhan1.html>.
9
Sobre el tema de la sobreidentica-
cin, vase Laibach, "10 Items of the
Covenant", <http://www.ljudmila.
org/embassy/3a/10.htm>; Slavoj Zi-
zek, "The Enlightenment in Laibach",
en Inke Arns (ed.), Irwin: Retroprin-
cip, 1983-2003, Knstlerhaus Betha-
nien [et.al.], Berln, 2003; y el lm de
Michael Benson, Predictions of Fire
(90 min., 1996).
tambin afecta a lo que llama la perspectiva satelital, que por vez primera per-
mite a los individuos ver todo, convertirse en cronistas del sistema global entero.
Me parece que vivimos en un tiempo en el que la reexin no slo es deseable
sino tambin necesaria, armaba en la entrevista; sin embargo, lo que sucede al
mismo tiempo es que el interlocutor o receptor ya no existe. Todo el aparato teri-
co est prcticamente cerrado, congelado, en Eslovenia y en cualquier otro lugar.
Peljhan atribuye esta congelacin del pensamiento a la energa aplastante de la
economa capitalista, victoriosa a escala planetaria. Era urgente proseguir la utopa
de la evolucin social, reactivando al tiempo el aparato terico mediante la crea-
cin de una mquina de visin. Pero eso signicaba abandonar un acercamiento a
la prctica artstica puramente teatral: Hubo un momento denitorio cuando de-
cid que esto no iba a ser un escenario. Que iba a ser algo diferente. No sera una
performance. Sera real
15
.
Ser real signica obtener nanciacin, apoyo logstico y prestigio cultural para un
caro proyecto cientco-artstico originado en un pequeo pas del Este de Europa, el cual
opera subversivamente en los lmites del sistema de exhibicin globalizado basndose en
las energas autnomas de la tica hacker y de las experimentaciones tctico-mediticas
para conducir contrarreconocimientos civiles con equipo de alta tecnologa
16
. Esta po-
sicin inusual ha llevado al equipo de Makrolab a un sorprendente pragmatismo crtico
en sus negociaciones con un amplio espectro de socios desde Documenta y la Bienal
de Venecia hasta una fundacin britnica (Arts Catalyst), una compaa de telefona m-
vil eslovena (Mobitel UMTS) o la burocracia aeroespacial rusa de Star City. La autoins-
titucionalizacin bajo un ambiguo estatuto posnacional se convierte en una va de desli-
zamiento a travs de las grietas de los sistemas tecnolgicos globales. El contraste no
puede ser ms grande con la estrategia de transicin del grupo Irwin de NSK, la cual cul-
mina en el reciente East Art Map. Este vasto y brillante proyecto apunta a integrar prc-
ticas poco conocidas del viejo bloque sovitico en una historia expandida del arte con-
temporneo: una historia todava sin escribir, pero s esbozada ya como una red de nom-
bres, fechas y lugares, los cuales establecen un territorio que puede ser lentamente ex-
plorado por procesos institucionales e historiogrcos com-
plejos de comparacin, evaluacin y legitimacin. Si el pro-
yecto del NSK tiene xito, los espacios-nocin documen-
tados por el mapa sern lentamente reterritorializados, ins-
critos en una estructura de museos, galeras, discursos crti-
cos, publicaciones y colecciones
17
. En contraste, Makrolab
rene sus referencias histricas y utopas irrealizadas en una
estructura material semiautnoma que busca cabalgar so-
bre la ola del expansionismo de la Posguerra Fra para llegar
a puestos de escucha arrojados a lugares tan alejados como
el espacio transnacional de la Antrtida, donde las condi-
ciones de aislante/aislamiento pueden llevarse al lmite. La
ambicin vanguardista de superar el arte se combina
aqu con el pragmatismo meditico radical de la net-cul-
tura libertaria de nales de los noventa, con sus agudos co-
nocimientos de infoguerra y su acercamiento confronta-
tivo a todos los circuitos de distribucin establecidos
18
.
139
en la civilizacin, repetidamente renovadas y traumatizadas
10
. La paradoja del arte
esloveno en los ochenta era expresar su utopa por medio de una despiadada re-
troproduccin de los traumas histricos de la civilizacin.
El fermento cultural de aquel tiempo inclua una explosin de movimientos
sociales: punks, pacistas, feministas, homosexuales, ecologistas... que hicieron
causa comn, despus de 1986, con la organizacin ocial de la juventud y su dia-
rio disidente Mladina. Pronto lleg la primavera eslovena de 1988. Tras las elec-
ciones democrticas, seguidas de la independencia nacional en 1991, toda una so-
ciedad se apresur al otro lado del muro autoritario para encontrarse en el abrazo
disolvente del capitalismo posmoderno.
La salida del comunismo estara marcada por un doble imaginario, el del es-
pacio ilimitado y el de la cpsula. Cmo mudarse de una sociedad relativamente
provinciana cerrada y fuertemente entretejida, reunida en torno a la resistencia
contra el gobierno central al ambiente abierto, vertiginosamente expansivo de la
globalizacin? En 1992, en un vdeo que acompaaba la salida del disco Kapital, los
msicos de Laibach aparecan vestidos de cosmonautas dentro de una nave espacial
decorada con cruces suprematistas
11
. El ao anterior, los miembros de Irwin haban
inventado el NSK Estado temporal e inauguraban la serie de Embajadas NSK. En au-
sencia del contexto autoritario que haba provisto de signicado a los gestos trans-
gresores de la sobreidenticacin, ahora intentaban establecer sus propios lmites
como entidad social trazando fronteras que ya no eran espaciales sino temporales:
En Mosc, este modelo de viaje como transposicin de un grupo entero se puso a
prueba por vez primera, y conrm nuestra suposicin de que con tales proyectos
se poda denir un territorio autnomo NSK; un territorio capaz de trasladarse, no
connado por fronteras geogrcas, nacionales y culturales; un territorio que reali-
za su propio espacio-nocin
12
. Pero fue Dragan Zivadinov, el director del Cosmoki-
netic Cabinet Noordung (sucesor del Scipion Nasice Sisters Theater) quien lleg ms
lejos en el imaginario de la cpsula, orquestando en 1995 la primera de una serie de
performances complejas, llevadas a cabo en un escenario escultrico que asemeja-
ba un vehculo espacial. Todo esto resuena claramente
en el imaginario del trabajo de Peljhan, quien llegara a
colaborar con Zivadinov en la primera performance tea-
tral de gravedad cero, realizada en 1999 en un avin Il-
yushin utilizado por los rusos para el entrenamiento de
cosmonautas
13
. Hay, sin embargo, una diferencia funda-
mental que separa a Peljhan de la generacin de los
ochenta, una diferencia que afecta la concepcin misma
de la prctica artstica y su papel en la sociedad.
En una entrevista con Eda Cufer en 1999, Peljhan
apelaba al mismo tiempo a la utopa y al ejercicio de una
visin tecnolgicamente asistida. No obstante, ambas se
encontraban en un punto muerto: Parto de considerar
que el trabajo creativo, la estrategia de aislamiento del
aislamiento, o aislamiento doble, es una posicin muy
utpica, y cada vez que la presento encuentro que no
tiene interlocutores
14
. La ausencia de interlocucin
138 Brian Holmes Utopa codicada: Makrolab o el arte de la transicin ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
10
Scipion Nasice Sisters Theater, The
Founding Act (1983), <http://www.
ljudmila.org/embassy/4a/2.htm>.
11
Laibach, Wirtschaft ist Tod (1992),
en el DVD Laibach - The Videos, Ca-
roline Distributio, 2004.
12
Comentarios de Miran Mahar en
"The Sympton of the Vehicle", entre-
vista con Irwin de Eda Cufer, en Irwin:
Retroprincip, op. cit.
13
Vase la resea de Michael Benson,
"Noordung Zero Gravity Biomechani-
cal Theater" (1999), <http://www.
nskstate.com/noordung/noordung-benson.
php>.
14
Eda Cufer, "An Interview with Mar-
ko Peljhan", op. cit.
15
Comentarios de Marko Peljhan ci-
tados en Kodwo Eshun, "Makrolab's
Twin Imperatives and their Children
too", op. cit.
16
Para un ejemplo de contrarreco-
nocimientos civiles, vistese <http://
www.s-77ccr.org>.
17
Vase New Moment, n 20, Ljublja-
na, 2002, nmero especial East Art
Map; y el sitio <http://www.eastartmap.
org>. Un voluminoso libro homni-
mo acaba de ser publicado por MIT
Press, Massachussets, 2006.
18
Vase Geert Lovink, "Radical Me-
dia Pragmatism", en Infowar, Ars
Electronica, Linz, 1998, <http://www.
aec.at/en/archives/festival_archive/fes
tival_catalogs/festival_artikel.asp?iPro
jectID=8436>.
Horizontes
Makrolab es un intento sosticado de atravesar todas las pantallas ideolgicas que
conguran la religin del poder reticular. En este sentido tambin es una utopa
klebnikoviana que arma los derechos de los inventores-exploradores
frente a las ms satisfechas demandas de los inversores-explotadores
19
.
La utopa se ve codicada mediante la materialidad abstracta de la faktu-
ra, que en este caso signica: arte conceptual, arquitectura modular, in-
geniera high-tech, sistemas de comunicacin computarizados. Pero el
proyecto est tambin orientado por una reexin sobre la modulacin
del tiempo, concebida como un procedimiento de control: Estamos cons-
tantemente denidos por el tiempo, los calendarios, las fechas, nuestras
vidas estn planicadas, el tiempo est marcado en nuestros mensajes
computarizados, nuestras identicaciones electrnicas nos sitan en el es-
pacio abstracto e inmaterial de las redes... El espacio ha perdido su lugar
en el Primer Mundo en favor de la conciencia del tiempo y, con esta pr-
dida, ha ocurrido tambin una prdida de los sentidos de orientacin. Una
prdida que nunca ha sucedido en los centros de poder
20
. Descubrir
cmo las decisiones sobre la vida se toman a escala de la globalizacin sig-
nica localizar a los seres humanos y a las mquinas que controlan el u-
jo humano: una respuesta pragmtica al inters de Groys por el tiempo
articialmente producido y formado. Incluso cuando se reduce al espa-
cio ntimo de grupos de investigadores que viven en una microcomunidad,
Makrolab ampla sus exploraciones cartogrcas a todos los sitios y fre-
cuencias del poder. De esta manera, participa de los mismos fundamentos
del activismo geogrco que ha intentado re-
gistrar la expansin del capitalismo transnacio-
nal
21
. La biopoltica la creacin cooperativa y
consciente de marcos de vida articiales se
dene a s misma resistiendo al biopoder coer-
citivo que se ejerce sobre el tiempo humano
22
.
En la base de este proyecto hay cuestio-
nes relevantes que rara vez se formulan de ma-
nera explcita. No se puede operar en la es-
tructura repetidamente traumtica de la civilizacin tec-
nolgica sin caer en cuenta de cun profundo penetran
sus orgenes militares en el tejido de nuestra vida coti-
diana. En efecto, el expansionismo estadounidense de la
Segunda Guerra Fra (1980-89) hizo explotar el proceso
de globalizacin culminando en los acontecimientos del
11 de Septiembre y las invasiones de Afganistn e Irak.
En el inicio mismo de los aos ochenta, Deleuze y Guat-
tari concibieron su modelo heternomo de mquina
de guerra nmada como una estrategia para socavar
las jerarquas militares de la civilizacin contempornea.
Es lo que Peljhan llama de forma ms pragmtica la
conversin de tecnologas militares en civiles. Pero
141
Desde el comienzo, Peljhan parece haber saboreado las contradicciones en-
tre la subversin activista y el apoyo institucional. Para cerrar su primera serie de
performances en la Galerija Moderna de Ljubljana en 1993, en medio de la tumul-
tuosa e incierta transicin al capitalismo, convoc un debate pblico entre artistas
y hombres de negocios. Entre estos ltimos se contaba el patrocinador de arte An-
drej Drapal, el productor de las propias series de Peljhan y miembro de la rma de
relaciones pblicas eslovena Pristop, que ya haba comenzado a ejercer una in-
uencia decisiva en el desarrollo de la cultura y las comunicaciones en el nuevo pas
independiente. Dos palabras estaban escritas en un espejo que colgaba a la espal-
da de los invitados: Religin/Poder (RP: Relaciones Pblicas). Peljhan lleg a la sala,
abri una maleta colocada sobre un pedestal, sac un martillo y violentamente hizo
aicos el espejo, para despus sentarse entre el pblico y permitir que el debate se
desarrollase entre iguales.
140 Brian Holmes Utopa codicada: Makrolab o el arte de la transicin ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
19
Los trminos son de Marko Pelj-
han, "Insulation/Isolation Procee-
dings", op. cit.
20
Ibdem. Para un estudio del control
como modulacin temporal de la
atencin, vase Maurizio Lazzarato,
Por una poltica menor, Tracantes de
Sueos, Madrid, 2006.
21
Para otras consideraciones sobre el pa-
pel de la cartografa en la crtica de la glo-
balizacin capitalista, vase mi texto
"Flowmaps: The Imaginaries of Global In-
tegration", <http:/www.pzwart.wdka.
hro.nl/mdr/pubsfolder/bhowmaps>.
Otras referencias se pueden encontrar en
<http://www.u-tangente. org>.
22
Vase Maurizio Lazzarato, "Du bio-
pouvoir la biopolitique", en Multi-
tudes, n 1, Pars, marzo de 2000,
<http://multitudes.samizdat.net/arti-
cle.php3?id_article=207> [castellano:
Del biopoder a la biopoltica, en
este volumen, Brumaria, n 7, Arte,
mquinas, trabajo inmaterial; <http://
www. si ndomi ni o. net/ arki tzean/
otrascosas/ lazzarato.htm>].
para comprender cmo esta conversin se puede tan slo intentar, es suciente
decir, como Eshun y Groys han hecho, que el arte se convierte en vida, que la obra
de arte se convierte en documentacin?
El lenguaje de Makrolab sugiere otra cosa: una matriz generativa, cercana a
los modelos de evolucin social desarrollados en la teora de la complejidad de
Guattari
23
. Guattari intent comprender cmo la gente puede abandonar sus ruti-
nas corporizadas y sus territorios existenciales transitando a travs de un ensam-
blaje maqunico capaz de producir enunciaciones colectivas. Makrolab lo logra po-
niendo a funcionar a un nivel experimental la fuerza desterritorializadora de las for-
mulaciones cientcas y las imgenes artsticas; ponindolas al nivel del compromi-
so activo. El resultado para quienes participan en este proceso no es una mera de-
codicacin de contenidos encriptados expresada en una forma artstica, y mucho
menos en una instalacin documental. Al contrario, al interior de un dispositivo
que encapsula ciertos aspectos histricos de la experiencia eslovena, imgenes
fragmentadas que provienen de un gran variedad de proyectos vanguardistas pue-
den entrelazarse para formar complejos ritornelos sensoriales, interrumpiendo la
modulacin normalizada del tiempo impuesta por las culturas comerciales y milita-
res del capitalismo transnacional, y desatando la subjetividad para que pueda rea-
lizar un trabajo original de modicacin de los patrones de comportamiento domi-
nantes, manipulando tanto materiales cientcos como simblicos. Cada partici-
pante aade entonces algo al dispositivo y su acervo de referencias, herramientas,
algoritmos e imgenes: a su horizonte de cdigo evolutivo.
Los productos resultantes de esa dataesttica se pueden por tanto inter-
pretar de otra manera, evitando esa brecha insalvable entre la documentacin en
bruto y la inmanencia inefable de la experiencia vivida. Porque la actividad vital de
quien investiga no slo produce datos en sentido etimolgico: meros dados ex-
trados del ujo dominante. En lugar de eso, estos mapas, imgenes, pelculas, dia-
rios, programas, paisajes sonoros, textos y seales son dones artsticos y cientcos
que se ofrecen a otros sitios, otros dispositivos, otros receptores y receptoras, otros
futuros posibles.
Coded Utopia: Makrolab, or the art of transition (2004). Publicado
en Metamute, <http://www.metamute.org/?q=en/node/7069> y en
Universit Tangente, <http://www.u-tangente.org>. Traduccin caste-
llana de Marcelo Expsito, revisada por Brian Holmes y Joaqun Ba-
rriendos.
142 Brian Holmes Utopa codicada: Makrolab o el arte de la transicin
23
Vase Caosmosis, op. cit., y Carto-
grafas esquizoanalticas, Manantial,
Buenos Aires, 1989; tambin Plan so-
bre el planeta. Capitalismo mundial
integrado y revoluciones moleculares,
Tracantes de Sueos, Madrid, 2004,
accesible en <http://tracantes.net>.
Para una introduccin a la manera en
que la teora de la complejidad se de-
sarrolla en Mil mesetas, vase Mark
Bonta y John Protevi, Deleuze and
Geophilosophy, Edinburg University
Press, Edimburgo, 2004.
Una de las fuertes potencialidades del arte actual proviene de cierta sensi-
bilidad por la manera en que rigorosas investigaciones loscas, sociolgicas o
cientcas pueden combinarse con formas estticas para impulsar procesos colecti-
vos que desnormalizan el curso de la propia investigacin, abriendo senderos crti-
cos y constructivos. Los proyectos que resultan de esa sensibilidad contienen una
densa trama discursiva, pero se sustentan asimismo en el ejercicio ldico y autorre-
exivo de las capacidades bsicas del ser humano: percepcin, afecto, pensamien-
to, expresin y relacin.
Se pueden dar mltiples ejemplos. En un registro altamente formal tenemos
la actividad de Ricardo Basbaum. Sus reexiones sobre las estructuras operativas de
la sociedad de control se sintetizan en instalaciones y diagramas pictricos que, a
su vez, devienen puntos de partida para coreografas colectivas que desarrollan for-
mas de resistencia expresiva
1
. Una versin ms tecnologizada es la del proyecto Ma-
krolab. Grupos que viven bajo condiciones de aislante/aislamiento conducen inves-
tigaciones sobre las migraciones humanas y animales, el cambio climtico y los usos
del espectro electromagntico, todo ello en el interior del ambiente enclaustrado
de un laboratorio nmada que sintetiza una compleja
serie de referencias a la vanguardia arquitectnica y la
tradicin teatral
2
. Otro caso ms seran los foros de dis-
cusin por correo electrnico orquestados durante los
ltimos diez aos por Jordan Crandall. Aqu, el desarro-
llo de un debate temtico sirve para sondear las relacio-
nes sociales geogrcamente escindidas entre los y las
participantes, generando un conocimiento sobre la so-
ciedad global que a su vez contribuye directamente al
estudio temtico
3
. Finalmente por abreviar lo que po-
dra ser una lista mucho ms larga pensemos en la ex-
ploracin flmica de la red de carreteras Corridor X, lle-
vada a cabo en la periferia sureste europea por quienes
participaban en el proyecto Timescapes. Tras haber l-
mado diferentes zonas geogrcas y culturales, utiliza-
ron una plataforma de comunicaciones especialmente
diseada para vincular entre s estudios de montaje es-
parcidos desde Berln a Ankara, que se mantuvieron en
El dispositivo artstico, o la articulacin
de enunciaciones colectivas
Brian Holmes
1
Vase mi texto The Potential Per-
sonality, accesible en el archivo de
mi trabajo alojado en <http://www.u-
tangente.org>, seccin Meteors [ver-
sin castellana: La personalidad po-
tencial. Transubjetividad en la socie-
dad de control, en este volumen,
Brumaria, n 7, Arte, mquinas, tra-
bajo inmaterial].
2
Vase <http://www.makrolab.ljud-
mila.org> y mi Coded Utopia,
accesible en <http://www.u-tangente.
org> [versin castellana: Utopia co-
dicada. Makrolab o el arte de la
transicin, en este volumen, Bruma-
ria, n 7, Arte, mquinas, trabajo in-
material].
3
Vase <http://jordancrandall.com/
underre> y mi Archive and Expe-
rience, accesible en <http://www.u-
tangente.org>.
147
tambin un clsico espectculo posfordista del trabajo. La instalacin Bookmachi-
ne, del estudio de diseo de Bruce Mau, posibilitaba para los y las visitantes una
mirada similar sobre la fabricacin del catlogo. Pero la metfora central de la
muestra, o su modelo generativo, era una vdeoperformance lmada por Jef Cor-
nelis para la televisin belga en 1969 bajo el nombre de The World Question Center.
El vdeo muestra al artista estadounidense James Lee Byars, vestido con una
toga blanca, ociando una sesin en directo en el estudio de televisin, durante la
cual solicitaba a quienes estaban presentes en el plat y por va telefnica a co-
rresponsales en todo el mundo enunciar su pregunta ms importante. Byars llama-
ba a personas con reputacin de provocadoras y les peda expresar preguntas que
les resultasen pertinentes sobre lo que pensaban del sentido en que evolucionaba
el conocimiento, como explic en conversacin con el prominente sexlogo
Eberhard Kronhausen. Haciendo uso de su estatus profesional de artistas, Cornelis
y Byars crearon literalmente un agenciamiento maqunico, un dispositivo tcnico y
humano para la articulacin de enunciaciones colectivas. Obrist y Vanderlinden
queran claramente hacer algo semejante: crear una red de investigacin cientca
y artstica, y hacerla audible y visible.
En las pginas de apertura del catlogo sus editores preguntan: Si Labora-
torium es la respuesta, cul es la pregunta?. Lo que preguntar en estas pginas
concierne tanto al potencial creativo como a la fuerza coercitiva de una exposicin
como Laboratorium: qu se nos permite decir, qu se nos fuerza a decir, qu se nos
impide decir. Quiero preguntar si las articulaciones experimentales de enunciacio-
nes colectivas tienen lugar al interior de, en sintona con, contra o a pesar de una
forma contempornea de poder social: un poder que puede tambin ser descrito,
pero esta vez en trminos estrictamente foucaultianos, como el dispositivo artstico.
En una entrevista realizada en 1977, Foucault ofreci una denicin del
constructo conceptual que llamaba dispositif. El dispositivo es el sistema de rela-
ciones que se puede descubrir entre un minucioso ensamblaje heterogneo que
consiste en discursos, instituciones, formas arquitectnicas, decisiones reguladoras,
leyes, medidas administrativas, armaciones cientcas, proposiciones loscas y
morales. Contina diciendo que el dispositivo es una formacin que tiene como
funcin principal responder en un momento histrico dado a una necesidad ur-
gente. Indica adems que el dispositivo se construye
para sostener tanto un proceso de sobredeterminacin
funcional como un proceso perpetuo de elaboracin
estratgica
7
. En otras palabras, la articulacin de ele-
mentos heterogneos que constituye el dispositivo se
usa para muchos propsitos a la vez; y es precisamente
esta multiplicidad de propsitos la que se gua o dirige
de acuerdo con una estrategia dictada por una necesi-
dad, por un imperativo estructural. Quiero preguntar so-
bre la necesidad aparentemente urgente que nuestra ci-
vilizacin tiene de una articulacin de esttica y pensa-
miento: sobre la necesidad de un arte intelectualizado,
o de lo que se podra llamar una creatividad cognitiva,
en el tipo particular de sociedades que habitamos hoy.
7
Alain Grosrichar et al., Le jeu de
Michel Foucault, entrevista publica-
da en Ornicar?, n 10, julio de 1977,
reimpresa en Foucault, Dits et ecrits,
vol. II, Gallimard, Pars, 2001. En la
versin original francesa Foucault uti-
liza el trmino dispositif, que en la
versin inglesa de su entrevista se ha
traducido con un trmino de reso-
nancias althusserianas, apparatus
(The Confesion of the Flesh, Po-
wer/Knowledge: Selected Interviews
and Other Writings, 1972-1977, Ran-
dom House, Nueva York, 1980). En
castellano hemos optado por utilizar
el trmino dispositivo.
constante dilogo y confrontacin durante la elaboracin de una instalacin de v-
deo multicanal y multiautor, siendo ella misma slo una parte de un programa ms
amplio que culmin en la exposicin B-Zone: Becoming Europe and Beyond
4
.
En todos los casos, el acto artstico inicial consista en establecer el entorno
y los parmetros para una investigacin ms amplia. Y tambin en todos los casos
tal investigacin devena expresiva, mltiple, desbordando el marco inicial y abrien-
do posibilidades inesperadas. Lo que emerge de este tipo de prctica es una nueva
denicin de arte como laboratorio mvil y teatro experimental para investigar e
instigar el cambio social y cultural. Puede que en el curso de este tipo de prcticas
se produzcan obras en un sentido tradicional, incluso, en efecto, obras excelentes,
como se demostrara observando los ejemplos que he mencionado. No obstante, la
mejor manera de comprender estas obras singulares es analizarlas no aisladamen-
te sino en el contexto de un agenciamiento en el sentido que dieron a este trmi-
no Deleuze y Guattari. Se convierten en elementos de lo que aqu llamar un dis-
positivo para la articulacin de una enunciacin colectiva.
Sabemos que para Deleuze y Guattari la consistencia de un agenciamiento
humano resulta del ujo del deseo, llevando a una multiplicacin de s mismo, e in-
cluso a una relacin delirante con los otros, con el lenguaje, con las imgenes y con
las cosas. Slo este tipo de deriva al borde del delirio pueda articular algo original,
una enunciacin colectiva: es ah donde yace todo el inters y toda la pasin del dis-
positivo artstico
5
. Sin embargo, en una poca en la que el nmero de tales disposi-
tivos est aumentando, surge una cuestin crtica a propsito de la apropiacin de
este modelo de investigacin por las instituciones del conocimiento, y en primer lu-
gar por su presentacin en exposiciones. La exposicin es el momento en que el pro-
yecto artstico se valoriza en nuestra sociedad; por tanto, se trata del momento en
que las condiciones econmicas de su produccin vienen a inuir sobre su mismo
proceso, conjuntamente con las ideologas subyacentes
que enmascaran tales condiciones. Y ello sucede hasta
tal punto que sera ingenuo hablar del dispositivo artsti-
co sin hacerlo tambin de sus modalidades expositivas.
Un caso paradigmtico que implica al tipo de tra-
bajo que aqu me interesa sera la exposicin Laborato-
rium curada por Hans-Ulrich Obrist y Barbara Vanderlin-
den en la ciudad de Amberes en 1999. Su ambicin era
escenicar las relaciones entre una red de cientcos,
artistas, bailarines y bailarinas, escritoras y escritores
esparcida en el territorio urbano
6
. Inclua una serie de v-
deos de Bruno Latour titulada The Theater of Proof,
proyectos de danza experimental de Meg Stuart y Xavier
Leroi, demostraciones de experimentos cientcos por
Luc Steels e Isabelle Stengers, visitas a laboratorios del
rea de Amberes y un amplio espectro de piezas de ins-
talacin y videoarte tanto en espacios de exhibicin tra-
dicionales como en localizaciones exteriores. El artista
Michael Franois desplaz las ocinas del museo al rea
de exposicin, creando posibilidades interactivas, pero
146 Brian Holmes El dispositivo artstico, o la articulacin de enunciaciones colectivas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
4
Vase el proyecto Corridor X en An-
selm Franke (ed.), B-Zone: Becoming
Europe and Beyond, KW, Berln,
2006.
5
En este sentido, una de las referen-
cias actuales ms inspiradoras son las
investigaciones radicalmente origina-
les del colectivo feminista madrileo
Precarias a la Deriva, <http://sindominio.
net/karakola/precarias.htm> [vase
tambin Maribel Casas-Corts y Se-
bastin Cobarrubias, A la deriva
por los circuitos de la mquina cog-
nitiva. Circuitos feministas, mapas
en red e insurrecciones en la univer-
sidad, en este volumen, Brumaria,
n 7, Arte, mquinas, trabajo inma-
terial (NdE)].
6
Citado del programa de mano de la
exposicin, cuyo texto est reproduci-
do en Hans-Ulrich Obrist y Barbara
Vanderlinden (eds.), Laboratorium,
Dumont, Colonia, 2001.
afecto, pensamiento, accin y relacin. Tomar en consideracin esta performance
analtica en su estatuto artstico servir de puente hacia una discusin sobre una
performance colectiva de dimensin autoorganizada y autopotica, que busca ex-
plcitamente escapar del tipo de racionalidad poltica que efecta el dispositivo de
los mercados nancieros.
Esta segunda performance que en realidad consiste en un tipo de experi-
mento social en movimiento brindar la oportunidad de teorizar un contradis-
positivo o sistema de autosuperacin mientras se ve sometido a la prueba de una
situacin real donde estn en juego las condiciones materiales de vida, trabajo y
creacin. Lo que est en cuestin aqu son las posibilidades, aunque tambin las di-
cultades, de cumplir la promesa que el arte contemporneo ha formulado en tan-
tas ocasiones: transformar las relaciones que establecemos entre nosotras y noso-
tros no en un plano ideal sino en el campo abierto y problemtico de la interaccin
social en el mundo. Finalmente, el problema de representar tal sistema de fuga
y, por tanto, el de intentar generalizarlo como modelo de disenso y contesta-
cin nos llevar de vuelta al contexto expositivo y a tomar directamente en con-
sideracin los modos en que los museos y universidades funcionan como dispositi-
vos normalizadores al interior del conjunto de reglas e imperativos de la economa
nanciarizada.
Corredores de doble lo
Una de las debilidades de la izquierda es su incapacidad o falta de voluntad para
vrselas con la cultura capitalista en sus formas ms sosticadas. El lugar donde se
pueden observar los principales resortes del comportamiento social est en el cora-
zn del proceso de produccin. Pero la vanguardia de la produccin contempor-
nea no es un lugar, sino la circulacin ultrarpida de cifras matemticas en la esfe-
ra nanciera. Y quin sabe de veras lo que hacen los corredores de bolsa, los tra-
ders de acciones, bonos y divisas? La respuesta ms simple sera: lo saben los mi-
llones de personas que han sido seducidas por el comercio on-line, y especialmen-
te los cientos de miles que utilizan Internet para conectarse diariamente a los mer-
cados nancieros mundiales. El llamado capitalismo popular est directamente
modelado por el torbellino del comercio en manos de los especuladores institucio-
nales: ello afecta indirectamente a la cultura cada vez ms en profundidad, y ms
de lo que la mayora de nosotros querramos admitir.
El antroplogo Victor Turner nos ilustra sobre lo que una performance pue-
de revelar: La reexividad performativa es la condicin de un grupo sociocultural,
o de sus miembros ms perceptivos que actan en representacin del mismo, por
la cual vuelven, se pliegan o reexionan sobre s mismos y sobre las relaciones,
acciones, smbolos, signicados, cdigos, roles, estatutos, estructuras sociales, ro-
les ticos y legales y otros componentes socioculturales que componen sus yoes
pblicos
9
. Michael Goldberg, artista australiano de ori-
gen sudafricano, ha realizado exactamente ese tipo de
performance reexiva. En octubre de 2002 llev a cabo
una serie de decisiones que le permitiran comportarse
como day trader mientras simultneamente analizaba
149
Esta ltima pregunta requiere una metodologa que sita el estudio de ex-
periencias especcas dentro de un anlisis general y omnicomprensivo de las rela-
ciones sociales contemporneas, un anlisis que pueda a su vez ayudarnos a com-
prender los cambios en las instituciones que enmarcan las prcticas artsticas y les
dan sentido y valor: los museos, por supuesto, pero tambin las universidades. Para
desarrollar este anlisis podramos indagar en el concepto de economa cultural e
informacional, o en lo que un grupo de investigadores e investigadoras en Francia
ha calicado de capitalismo cognitivo, caracterizado por el ascenso del trabajo in-
telectual o inmaterial basado tanto en la cooperacin y comparticin de cdigos
abiertos como en la mercantilizacin o el cercamiento de los saberes en forma
de propiedad intelectual que despus se hace circular como fuente de renta
8
. Tal
aproximacin tiene la virtud de ayudarnos a focalizar sobre el poder de invencin y
la propiedad de sus productos, incluyendo las obras de arte; por tanto la manten-
dr en mente para referirme a ella ocasionalmente en el desarrollo de mi argu-
mentacin. No obstante, la nocin de dispositivo exige un nfasis mucho mayor en
las instancias materiales de poder y en las condiciones subjetivas bajo las cuales el
poder se corporiza, transmite o refracta para producir diferencia. Y con esta mate-
rialidad, nos aproximamos al tipo de situaciones concretas que los y las artistas gus-
tan de escenicar o de transformar mediante procesos de intervencin.
Como Foucault explica en la entrevista arriba citada, al decir aqu est el
dispositivo busco develar qu elementos han entrado en una racionalidad, en un
conjunto dado de acuerdos [une concertation donne]. La idea es que se puede
observar cmo situaciones sociales particulares, con sus herramientas, lgicas y nor-
mas de comportamiento, encajan en racionalidades cientcas y sistemas guberna-
mentales ms amplios, ayudando as a consolidarlos o incluso a estructurarlos. El
dispositivo, como arma Foucault, es el sistema de relaciones entre todos estos ele-
mentos heterogneos. Pero es tambin la instancia singular donde esas relaciones
se rompen, se reorganizan a s mismas, se redireccionan hacia otros propsitos.
En las pginas que siguen, armar una relacin de tensin entre la descrip-
cin de dispositivos experimentales especcos, como los que he enumerado al co-
mienzo, y el anlisis de dispositivos ms generales de
poder, como los identicados por Foucault. Los efectos
de este tipo de tensin aparecen con mayor claridad en
las performances donde el comportamiento individual o
grupal se somete a la prueba de la experiencia al inte-
rior de un marco cuidadosamente estructurado (un am-
biente escenicado), l mismo concebido ora como re-
ejo de coacciones sociales, ora como respuesta a las
mismas. Por tanto, discutir primero una performance
artstica que analiza uno de los dispositivos clave del po-
der social en el periodo contemporneo: los mercados
nancieros informatizados. Aqu veremos no las leyes
abstractas de la economa global, sino las operaciones
altamente individualizadas de una estructura coercitiva
(en realidad, una microestructura) que acta para ca-
nalizar las capacidades humanas bsicas de percepcin,
148 Brian Holmes El dispositivo artstico, o la articulacin de enunciaciones colectivas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
8
La teora publicada sobre el capita-
lismo cognitivo, desarrollada primera-
mente en la rbita de la revista fran-
cesa Multitudes, no ha sido muy tra-
ducida a ingls ni castellano. Vase
en francs Christian Azas, Antonella
Corsani y Patrick Dieuaide (eds.), Vers
un capitalisme cognitif, L'Harmattan,
Pars, 2001; y Carlo Vercellone (ed.),
Sommes nous sortis du capitalisme
industriel?, La Dispute, Pars, 2003.
En castellano, vase Maurizio Lazza-
rato, Yann Moulier Boutang, Antone-
lla Corsani, Enzo Rullani et al., Capi-
talismo cognitivo. Propiedad intelec-
tual y creacin colectiva, Tracantes
de Sueos, Madrid, 2004, accesible
en <http://tracantes.net>.
9
Victor Turner, The Anthropology of
Performance, Johns Hopkins Univer-
sity Press, Baltimore, 1987, pg. 24.
el dispositivo subyacente en los mercados nancieros informatizados. Con un capi-
tal inicial de 50.000 dlares australianos prestados por un llamado Consorcio de
tres veteranos day traders a quienes convenci para su proyecto conversando en un
chat especializado, Goldberg comenz a comerciar artsticamente en derivados de
un solo valor: News Corp., el imperio meditico global del multimillonario de dere-
chas Rupert Murdoch.
La performance tuvo lugar durante un periodo de tres semanas en la Artspa-
ce Gallery de Sydney en otoo de 2002
10
. Se extendi a Internet por medio de un
sitio web que ofreca informacin sobre arte y mercado, balances generales diarios
y un canal de chat; haba tambin una lnea de telfono especca para el artista en
la galera. El ttulo era Catching a Falling Knife, agarrar un cuchillo mientras cae,
una expresin que en jerga sirve para nombrar el manejo de valores de alto riesgo.
En efecto, el contexto de la pieza era un mercado todava maltrecho por el fracaso
de la New Economy y el colapso de gigantes como Enron, WorldCom y Vivendi-Uni-
versal. El uso de derivados de News Corp. en lugar de acciones permita a Goldberg
jugar con valores en ascenso o en descenso, siendo estos ltimos los ms habituales
en el mercado bajista de 2002. Es as como describe la instalacin en la galera:
El espectador o espectadora entra en un espacio desprovisto de luz natural.
Tres paredes reejan el resplandor de proyecciones digitales que cubren del
suelo al techo: informacin en tiempo real sobre precios de acciones, grcos
cambiantes de promedios e informacin nanciera. Los valores cambian y los
grcos se mueven, desarrollndose minuto a minuto, segundo a segundo en
una secuencia de arabescos y pasos paralelos. Responden instantneamente a
algoritmos en constante desplazamiento que aparecen mediante conexiones
en vivo con las bolsas globales. Una lmpara de ocina y otra de pie en la sala
dispuesta para los espectadores y espectadoras descubren una mesa de despa-
cho y un ordenador, butacas y una mesita de caf con una seleccin de diarios
y revistas nancieras. En el lado opuesto, arriba de una plataforma elevada,
otra lmpara de ocina ilumina la cara del artista mientras mira jamente a la
pantalla de su ordenador. Est hablando por telfono, negociando o cerrando
un trato. Abajo suyo, el continuo barrido de una pantalla LED va declarando
cules son sus ganancias o prdidas. A su espalda zumba una cinta de audio.
La voz de un locutor busca motivarte, urgindote a crear una imagen mental
clara de cunto dinero quieres hacer exactamente y a decidir exactamente
cmo quieres ganarlo hasta que alcances a ser tan rico o
tan rica como quieras
11
.
Mediante la proyeccin sobre las paredes de datos
nancieros e informes de la agencia Bloomberg, Gold-
berg buscaba sumergir al visitante o la visitante en el
mundo pulstil de informacin al que constantemente se
enfrenta el trader en sus pantallas. La decisin de usar un
servicio de corredura telefnico en lugar de invertir on-
line le permita ofrecer la expresin vocal del miedo y la
avaricia que animan los mercados. La obligacin de enviar
informes diarios al consorcio de prestamistas quienes
haban accedido por contrato a asumir todo el riesgo,
pero tambin las potenciales ganancias aadan la pre-
150 Brian Holmes El dispositivo artstico, o la articulacin de enunciaciones colectivas
sin de la vigilancia y la obligacin personalizadas, anloga a la que el trader profe-
sional se enfrenta en una institucin nanciera importante. Las tablas en tiempo real
servan para traducir grcamente la volatilidad del mercado que tcnicamente se co-
noce por emocin. En una performance anterior, Goldberg incluso asumi la tarea de
pintar sobre la pared de la galera dicha emocin convertida en grcos, subrayando
as el vnculo entre expresin individual y movimentos del mercado
12
. Esta uctuacin
de precios no tiene nada que ver con los principios de funcionamiento de la industria
clsica de ladrillo y mortero, sino que proviene de las posiciones mviles que asu-
men incalculables miles de breves especuladores y especuladoras, quienes buscan
abrazar la corriente principal masiva cuando el precio de las acciones oscila arriba y
abajo: deniendo as el perl principal de dicha corriente y retirndose justo antes de
que cambie de direccin. Realizando una performance reexiva de su autntico pa-
pel de day trader en el marco de este exagerado ambiente galerstico, Golberg pro-
duca un acontecimiento pblico a partir de la interaccin ntima entre el yo especu-
lador y el mercado tal como ste se cristalizaba en la pantalla de su ordenador.
Qu se pone en juego en ese tipo de interaccin? Los socilogos suizos Urs
Bruegger y Karin Knorr Cetina denen los mercados nancieros globales como
constructos de saber que surgen de interacciones individuales dentro de marcos
tecnolgicos e institucionales cuidadosamente estructurados aunque siempre en
proceso: siempre cambiantes, siempre incompletos
13
. La variabilidad constante de
estos objetos epistmicos los asemeja a una forma de vida que slo aparece
en la pantalla del trader, o siendo ms precisos, por va de su equipo completo que,
en el caso especco de los cambistas profesionales que Bruegger y Knorr Cetina
estudian, incluye un telfono, un voice broker interfono, dos redes propietarias es-
pecializadas (conocidas como sistema conversacional de transaccin electrnica
Reuters y EBS Broker Electrnico) y varias fuentes de no-
ticias y bases de datos empresariales, incluyendo gr-
cos que muestran la evolucin de las posiciones recien-
tes de cada individuo. stos son los elementos materia-
les del dispositivo mediante el cual los traders interactan
con sus pares. Resulta interesante que la primera panta-
lla conectada en red para mostrar precios del mercado,
el monitor Reuters, fuese introducida en 1973: exacta-
mente cuando el sistema de cambios jos acordado en
Bretton-Woods fue desmontado y se introdujeron los ti-
pos de cambio variables, lo que condujo al tremendo
aumento del volumen de transacciones que hoy preva-
lece (del orden de 1,5 trillones de dlares estadouni-
denses por da). Hoy, la comunidad de usuarios de
Reuters comprende a unas 19.000 personas localizadas
en ms de 6.000 organizaciones en 110 pases en todo
el mundo que mantienen ms de un milln de conver-
saciones por semana
14
. Los socilogos hacen hincapi
en que la pantalla es un sitio constructivo en el que
todo un mundo econmico y epistemolgico se eri-
ge
15
. Y es un mundo al que puedes conectarte y ma-
151 ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
10
El sitio web original, <http://www.
catchingafallingknife.com>, ya no
est operativo; pero varios de sus do-
cumentos estn ahora disponibles en
el sitio del artista: <http://www.michael-
goldberg.com>.
11
Michael Goldberg, Catching a Fa-
lling Knife: a Study in Green, Fear and
Irrational Exuberance, conferencia
en la Art Gallery, New South Wales,
Sydney, 20 de septiembre de 2003;
accesible en <http://www.artgallery.
nsw.gov.au/aaanz03/__data/pag372
974/Michael_Goldberg.doc>.
12
Con el ttulo NCM open/high/low/
close, la performance escenicaba los
valores uctuantes de las acciones de
Newcrest Mining Corporation, pero
sin incorporar ningn tipo de negocio
en tiempo real. Formaba parte de la
muestra Auriferous: the Gold Project
en la Bathhuyrst Regional Art Gallery,
New South Walles, del 22 de abril al
10 de junio de 2001; documentada
en la seccin Proyectos del sitio
<http: / / www. mi chael -gol dberg.
com>.
13
Karin Knorr Cetina y Urs Bruegger,
Traders' Engagement with Markets:
A Postsocial Relationship, en Theory,
Culture & Society, vol. 19, n 5-6,
2002.
14
Vase <http://about.reuters.com/
productinfo/dealing3000/description.
aspx?user=1&>.
15
Karin Knorr Cetina y Urs Bruegger,
Traders' Engagement with Mar-
kets, op. cit.
Hemmings se mezcla con fans de rock que se pelean por los restos de una guitarra
que el grupo ha destrozado en el escenario al nal de un concierto, lanzndola a
la expectante muchedumbre. Emerge victorioso, slo para deshacerse de la precia-
da reliquia que momentos despus no es sino basura: el subidn de adrenalina de
la bsqueda habra sido la nica satisfaccin real que ganar.
De manera semejante, Bruegger y Knorr Cetina reexionan sobre las inten-
sidades de un deseo en ltima instancia vaco, armando que lo que los traders
encuentran en las pantallas son sustitutos para una carencia ms bsica del obje-
to. Para caracterizar la relacin postsocial, convocan el concepto de fase del es-
pejo de Jacques Lacan, donde el nio o la nia que an no habla queda fascina-
do o fascinada por la visin de su propio cuerpo como una entidad completa, y al
mismo tiempo desorientado o desorientada por la percepcin interior de un cuer-
po fragmentado, intotalizable. Subrayan que el vnculo (el hecho de estar en rela-
cin, la reciprocidad) resulta del juego entre un sujeto que pone de maniesto una
secuencia de deseos y un objeto en desarrollo que provee a estos deseos a traves
de las carencias que muestra
19
. El ritmo del mercado en las pantallas es un modo
de capturar y modular el deseo del sujeto. Pero, una vez ms, este vnculo postso-
cial no se nos retrata como la total alineacin, sino como una cultura reexiva de
intercambio dinmico y de cmo arreglrselas en situaciones difciles que se ex-
tiende, ms all del simple objetivo de ganar dinero, hacia lo que el antroplogo
Clifford Geertz, en una discusin sobre las altsimas apuestas en las peleas de ga-
llos en Bali, llam deep play (juego profundo)
20
.
Se podra tomar la pieza de Goldberg por una celebracin de este juego
profundo en la economa nanciera, como una exploracin fascinada de las accio-
nes y gestos desplegados al interior de una microestructura global, sin ninguna
consideracin por las macroestructuras de las que depende? La torva presencia de
un retrato mural de Rupert Murdoch en el camino de entrada al espacio de la per-
formance refuta esta lectura. El trabajo anterior del artista trataba fundamental-
mente de las instituciones del Imperio britnico en Australia. Aqu, especulando ex-
clusivamente sobre el valor de News Corp., sita las interacciones de un day trader
de corto plazo en un arco de poder que se extiende de
Australia a Estados Unidos por medio de los extensivos
holdings de Murdoch en Italia y Gran Bretaa. En Esta-
dos Unidos, Murdoch es el propietario del belicoso ca-
nal Fox News, pero tambin del Weekly Standard, la pu-
blicacin privilegiada de los neoconservadores de Was-
hington. Es partidario de la coalicin de guerra Bush-
Blair, y un empresario transnacional que slo tiene cosas
que ganar de la expansin del capitalismo al estilo ame-
ricano. El magnate multimillonario es el maestro de una
relacin postsocial al nivel planetario: la relacin de ma-
sas enteras de la poblacin con las proliferantes panta-
llas mediticas que estructuran el afecto pblico me-
diante una modulacin rtmica de la atencin orquesta-
da a escala global
21
. La referencia a Murdoch sita por
tanto el dispositivo galerstico en el interior de una es-
153
nipular, del que puedes surgir victorioso. El ujo receptivo que aparece en las
pantallas hace posible lo que Bruegger y Knorr Cetina llaman relaciones postsociales.
El trmino postsocial es obviamente una provocacin; con serias implica-
ciones, dada la continua multiplicacin de pantallas as en el mbito domstico
como en el espacio pblico
16.
Sin embargo, Bruegger y Knorr Cetina no consideran
la relacin postsocial como una total alineacin de la humanidad por un fetiche
electrnico. Demuestran cmo el ujo del mercado de divisas est constituido, en
parte al menos, por relaciones de reciprocidad entre traders, principalmente va
conversaciones por correo electrnico en el sistema de transacciones Reuters. Tam-
bin observan cmo los individuos que trabajan a grandes distancias espaciales se
hacen sentir mutuamente copresentes gracias a la coordinacin temporal, dado
que estn mirando simultneamente la evolucin de los mismos indicadores. Y
mientras ilustran la autonoma relativa de que los y las traders disfrutan en su rea
de actividad, tambin muestran cmo el trader jefe controla y manipula cuidado-
samente los parmetros tanto nancieros como psicolgicos en base a los cuales
cada individuo hace sus transacciones. De esta manera, la interaccin que anima el
mercado global est incrustada [embedded] segn el termino del antroplogo
de la economa Karl Polanyi en un tejido expansivo de relaciones sociales que
componen una microestructura global
17
. An as, lo que Knorr Cetina y Brueg-
ger arman es que la relacin suprema del trader se establece con el ujo en s, esto
es, con el constructo informacional, o lo que la temprana teora ciberpunk llamaba
la alucinacin consensual. Es esto lo que llaman la relacin postsocial: compro-
misos con otros no-humanos. El hecho existencial clave en este compromiso es el
de tomar una posicin, esto es, colocar el dinero en un activo cuyo valor cambia
con el ujo del mercado. Una vez que lo has hecho, ests dentro: y entonces son
los movimientos del mercado lo que ms importa.
La performance de Goldberg visualiza exactamente esta ansiosa relacin con
un objeto casi vivo, atrayente pero inaprensible, algo as como una muchedumbre
de informaciones fragmentadas, sus movimientos resolvindose a veces en cifras de
oportunidad, para disolverse segundos despues en una
dispersin pnica. Goldberg explica en una entrevista que
los day traders reales se preocupan muy poco de los
fundamentals, las informaciones bsicas sobre la salud
nanciera de una empresa; lo que buscan constante-
mente es ms bien evaluar los movimientos de sus se-
mejantes: Preeren mirar a lo que los grcos les dicen
sobre cmo se comportan los clientes en los mercados
cada da, cada minuto, cada segundo. Obtn una ima-
gen precisa de hacia dnde se mueve la muchedumbre
para apuntarte al viaje, de ascenso o descenso, no im-
porta
18
. Goldberg utiliza la imagen de una pelcula
para evocar el atrevido salto que supone tomar una po-
sicin y luego cerrarla con ganancias o prdidas, con to-
das las emociones que se concitan de miedo, avaricia y
deseo pnico: Me recuerda una escena de Blow Up de
Antonioni en la que el personaje que interpreta David
152 Brian Holmes El dispositivo artstico, o la articulacin de enunciaciones colectivas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
16
Vase Urban Screens: Discovering
the potential of outdoor screens for
urban society, informe especial del
diario on-line First Monday, febrero
de 2006, <http://www.rstmonday.
org/issues/special11_2>.
17
Sobre el concepto embeddedness,
vase Karin Knorr Cetina y Urs
Bruegger, Global Microstructures:
The Virtual Societies of the Financial
Markets, en American Journal of So-
ciology, vol. 7, n 4, 2002.
18
Geert Lovink, entrevista con Micha-
el Goldberg, Catching a Falling Kni-
fe: The Art of Day Trading, difundi-
do en la lista Nettime el 16 de octu-
bre de 2002, < http://amsterdam.
nettime.org/Lists-Archives/nettime-l-
0210/msg00080.html>.
19
Karin Knorr Cetina y Urs Bruegger,
Traders' Engagement with Mar-
kets, op. cit.
20
Quienes juegan no slo se en-
frentan a posibles prdidas, sino que
hacen del 'perder' un juego o una
prctica sosticada, un dominio en el
que desplazar, incrementar, decrecer,
predecir, esconder, retrasar e intentar
vivir con la suerte, ibdem. Sobre el
concepto de deep play, vase infra
nota 45.
21
Sobre la modulacin del afecto me-
diante el uso de las pantallas tecnol-
gicas, vase Nigel Thrift, Intensities
of Feeling: Towards a spatial politics
of affect, en Geograska Annaler,
vol. 86 (B), n 1, 2004.
Cartografa descarrilada
Al remarcar los vnculos entre la vida cotidiana y las complejas operaciones de los
mercados nancieros, la performance de Goldberg expone el dispositivo bsico del
poder en el capitalismo cognitivo. Pero, como acabamos de ver, da casi literalmen-
te por sentadas las preguntas ms importantes que conciernen a la prctica artsti-
ca. La primera, cmo se ven las microestructuras del arte afectadas por la ur-
gente necesidad del poder en nuestro tiempo, a saber, la necesidad de integrar a
las poblaciones productivas en la economa globalizadora? Y la segunda, cmo ar-
ticular un acontecimiento improbable en, contra o a pesar de las operaciones del
dispositivo artstico?
Estas preguntas se vuelven mucho ms importantes cuando tomamos en
consideracin el grado al que los entornos estticos pueden ser actualmente mani-
pulados con nes de control comportamental. Para obtener una idea de las tcni-
cas en uso basta con abrir un manual como Experimental Marketing de Bernd Schmitt
24
.
Compara la publicidad tradicional, que pone en relieve las supuestas cualidades del
producto, con lo que llama un marco de gestin de las experiencias del consumi-
dor. Este marco holstico requiere la habilidad de alcanzar las experiencias sen-
soriales, afectivas, cognitivo-creativas y fsicas, as como modos de vida enteros y las
experiencias social-identitarias de un grupo o cultura de referencia. Schmitt cita al
gur de la gestin Peter Drucker: Hay una sola denicin vlida de la intencin de
los negocios: crear un cliente. Y con esta frase, la nocin algo abstracta de bio-
poder se vuelve concreta. El biopoder es el intento de establecer los horizontes psi-
colgicos, sensoriales y comunicativos de la experiencia del cliente. An ms rese-
able es la sugerencia que Schmitt hace de construir una cultura corporativa capaz
de llevar a cabo tal tipo de publicidad: lo que pide es un tipo de organizacin
orientada a la experiencia, basada en una cultura dionisiaca, en la creatividad y
la innovacin, que mire a vista de pjaro, favoreciendo para los empleados y em-
pleadas un medio ambiente fsico atractivo, crecimiento experiencial e integracin
al trabajar con otros agentes. El biopoder es, a este nivel, el intento de orquestar
la energa creativa vital, o el poder de invencin, de la fuerza de trabajo gestora. Lo
que est en juego en esta creacin de una instancia manipuladora y de sus pro-
ductos son las capacidades humanas bsicas: percibir, afectarse, pensar, actuar, re-
lacionarse.
Lo que Jon MacKenzie llama performance ma-
nagement, o lo que Maurizio Lazzarato describe como
crear mundos para los empleados y empleadas, con-
sumidores y consumidoras de las corporaciones, es en
realidad un conjunto altamente codicado de prcticas
estticas para la gestin de nuestras mentes, de nuestro
sensorio comn: prcticas que estn hoy operativas a lo
largo de los estratos socioeconmicos medios y altos de
las sociedades occidentales, los estratos donde tal ges-
tin de la experiencia puede ser rentable
25
. En el len-
guaje de Flix Guattari, podramos hablar de una so-
brecodicacin de la experiencia. Lo que Guattari de-
signa con esta palabra es la instauracin de modelos
155
tructura de poder imperial omniabarcante, aadiendo un signicado implcito al vo-
cabulario militar que el artista nge cuando habla de los day traders (a quienes lla-
ma battle-hardened veterans of the tech-wreck: veteranos del naufragio tecnol-
gico curtidos en la batalla, haciendo notar su preferencia por este tipo de expre-
siones). La crtica es aqu tcita, deliberadamente minimizada; pero aun as clara. La
performance expresa un brillante anlisis de los modos en que la estructura micro-
social de los mercados nancieros est modelada y determinada por las coacciones
predominantes de la macroestructura imperial, aun cuando sta abre nuevos espa-
cios para los mltiples juegos de la vida cotidiana. Y es as que revela el mercado
electrnico, con su relacin entre rostro y pantalla, entre mente deseante e infor-
macin uctuante, como el dispositivo fundamental de poder en la economa del
capitalismo cognitivo.
Sin embargo, hay una pregunta ms reveladora que hacer sobre esta obra y
sus intenciones. Trataba Goldberg de limitarse a cubrir su apuesta con esta crtica
tcita, que en la peor de las situaciones servira como una especie de valor de ren-
tabilidad segura dentro de los mrgenes intelectualizados del mundo del arte? Por-
que era claro que en el mejor de los casos una serie deslumbrante de operaciones
provechosas generara atencin meditica, atraera masas de visitantes y creara un
succs de scandale, permitiendo al artista ganar en el plano intelectual y tambin
en el comercial. Y Goldberg por supuesto no estaba en esto para perder (incluso si,
como se ha mencionado, cualquier benecio econmico ira a parar a sus patroci-
nadores). Un crtico australiano describi Catching A Falling Knife como una pro-
puesta de doble lo, por la contradiccin tica que escenicaba entre los mun-
dos de las nancias y del arte
22
. Pero ello puede tambin indicar una apuesta por
adoptar dos posiciones fuertes, ocupando los los ms extremos de ambos mun-
dos. Lo que aparece aqu es la cuestin del papel poltico del artista, el modo en
que su propia produccin orienta el deseo colectivo. Cmo se confronta el vncu-
lo entre arte y nanzas sin sucumbir a la atraccin de estas ltimas? Cmo impli-
carse en una relacin de rivalidad o antagonismo artstico al interior de los ms fas-
cinantes dispositivos de captura del capitalismo contemporneo?
Llegados a este punto precisamente cuando podramos empezar a hablar
sobre las operaciones y lmites del dispositivo artstico la performance parece caer
en el silencio y retirarse a su dimensin analtica. Goldberg quiz haya querido res-
ponder exactamente las preguntas que yo he hecho, viendo en ellas el reto mayor
de su investigacin. O podra no haberlas tomado seriamente en consideracin. No
podemos estar seguros, porque la realidad no nos dio la oportunidad de poner el
asunto a prueba. Perdi dinero en su secuencia de ope-
raciones, debido, irnicamente, al hecho de que, en lu-
gar de bajar, las acciones de News Corp. tendieron a su-
bir. Y por eso slo podemos juzgar sus intenciones a
partir de sus conclusiones que, hay que decirlo en su fa-
vor, fueron realizadas antes del nal de la performance:
Creo que el valor real del proyecto adoptar la forma
de interrogantes que surgirn de los oscuros recovecos
de sus improbabilidades y no del espectculo resultante
de cumplir con xito sus expectativas
23
.
154 Brian Holmes El dispositivo artstico, o la articulacin de enunciaciones colectivas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
22
Vase David McNeill, Trading
Down: Michael Goldberg and the Art
of Speculation, en Broadsheet, vol.
32, n 1, 2003, <www.cacsa.org.au/
publish/broadsheet/BS_v32no1/32_1.
html>.
23
Geert Lovink, entrevista con Micha-
el Goldberg, Catching a Falling Kni-
fe, op. cit.
24
Bernd Schmitt, Experimental Mar-
keting: How to Get Customers to
SENSE, FEEL, THINK, ACT and RELATE
to Your Company and Brands, The
Free Press, Nueva York, 1999; las citas
que vienen a continuacin provienen
de las pgs. xii, 60 y 234.
25
Vase John MacKenzie, Perform of
Else: From Discipline to Performance,
Routledge, Londres, 2001; Maurizio
Lazzarato, Les rvolutions du capita-
lisme, Les empcheurs de penser en
rond, Pars, 2004 [versin castellana:
Por una poltica menor, Tracantes de
Sueos, Madrid, 2005].
acontecimiento artstico que tuvo lugar en la lnea ferroviaria entre Mosc y Beijing,
en los pasillos, literas y vagones-comedor del tren Transiberiano. Unas cuarenta mu-
jeres y hombres lsofos, artistas, tecnlogos y tericos sociales se reunieron
para que sus discursos y prcticas se sometieran a la prueba del movimiento ms all
de las fronteras. El viaje estaba enmarcado en un anlisis del sistema de coacciones
que pesa sobre la colaboracin humana al nivel biopoltico, esto es, el nivel en el que
el proceso elaborador de cognicin, imaginacin, discurso y afecto viene a tramarse
con las capacidades sensoriales y motoras del cuerpo vivo. Atravesar el continente
euroasitico uno de los grandes escenarios de lucha geopoltica contempornea
en un pequeo grupo en situacin de comunicacin intensiva sera un modo de ex-
plorar la naturaleza y los lmites de estas coacciones. En este marco, la facultad de
poiesis, es decir, de hacer, crear, dar forma, afecta no slo a materiales o discursos,
sino sobre todo a las potencialidades energticas y relacionales de la vida misma.
El proyecto, entre cuyos socios se contaban departamentos universitarios y
un museo de arte, se hizo pblico mediante la revista web del grupo ephemera, de-
dicado a la teora y la poltica en organizacin. Una de las maneras de interpre-
tar el experimento es entenderlo como un intento de modelar tericamente una re-
peticin artstica de los procesos de organizacin que estn en el origen de las gran-
des contracumbres y foros sociales que han marcado el horizonte de la poltica con-
tempornea (y a los que ephemera ha dedicado un muy interesante monogrco).
Pero podra tambin entenderse como una deliberada subversin del modo en que
la universidad produce conocimiento: una paradjica deriva a lo largo de las curvas
jas de la lnea ferroviaria, una especie de deriva continental hacia posibilidades
inexploradas. El ttulo del acontecimiento era Capturing the Moving Mind: Mana-
gement and Movement in the Age of Permanently Temporary War (Capturar la
mente en movimiento: gestin y movimiento en la era de la guerra permanente-
mente temporal). Cito de la convocatoria inicial:
En septiembre de 2005 tendr lugar un encuentro en el tren Transiberiano de
Mosc a Beijing va Novosibirsk. El propsito de este encuentro es cosmolgi-
co. Querramos reunir un grupo de personas, investigadoras e investigadores,
lsofos y lsofas, artistas y otra gente interesada en los cambios que estn
en marcha en la sociedad, gente que se comprometa a cambiar tanto la socie-
dad como su propia imagen en movimiento, una imagen del tiempo
28
.
Este experimento organizativo parte del estado de ansiedad existencial e
inquietud ontolgica que resulta inevitablemente de cualquier suspensin de las es-
tructuras de control y de los imperativos de produccin que normalmente actan
para canalizar la hipermovilidad de los individuos exibles. Qu podra acaecer por
la movilidad de una mente mltiple dentro del largo, estrecho, compartimentado
espacio de un tren que serpentea atravesando la tierra balda siberiana? Qu for-
mas de discurso intelectual y prctica artstica podran surgir entre los miembros de
un grupo vinculado y dislocado? Y qu sucedera en las
paradas, en Mosc, Novosibirsk y Beijing, donde se or-
ganizaban conferencias con colegas universitarios esta-
bles? Al intentar corporeizar el sentido contemporneo
de precariedad de la vida, inculcndole una potica de
la movilidad y la fuga, el proyecto buscaba generar un
157
abstractos de comportamiento colectivo, as como la utilizacin de tales modelos
como lneas maestras para la fabricacin de medio ambientes reales, expresamen-
te producidos para condicionar nuestro pensamiento, afectos e interacciones. La
sobrecodicacin del medio ambiente se basa en investigaciones cibernticas, en
las cuales los actores humanos se insertan en matrices de equipamientos e infor-
macin, los cuales ofrecen una gama de elecciones posibles cuya naturaleza, ex-
tensin y efectos de feedback ejercen a su vez una inuencia decisiva en lo que
pueden percibir, sentir, decir y hacer
26
. En respuesta a tales manipulaciones medio
ambientales e informacionales, Guattari intent continuamente implicarse en ex-
perimentos colectivos en los que los grupos conscientemente estructuran los con-
tenidos de su propio sensorio, creando ambientes interactivos y confrontacionales
cuyos parmetros se podan transformar mientras el proceso de experimentacin se
desplegaba. Formaba parte del juego hacer que el lenguaje codicado encontrase
sus propios lmites, como en el caso paradjico, perlado por pensadores como
Heinz von Foerster o Gregory Bateson, de un sistema ciberntico que va ms all
del simple feedback para cambiar sus propias reglas de funcionamiento. Ms all
de estos pensadores, la prctica del anlisis institucional buscaba lanzar un calcula-
do pero irreductible grano de locura a la racionalidad ciberntica de las sociedades
contemporneas, para ayudar a la gente a abandonar las coacciones formalizadas,
incluso las del propio proceso de anlisis, cuando ya no sirvan a ningn propsito.
En sus ltimos trabajos, particularmente en los libros Caosmosis y Cartogra-
fas esquizoanalticas, Guattari buscaba construir metamodelos del proceso au-
tosuperador. Esboz diagramas que mostraban cmo la gente que participa en un
territorio existencial dado viene a movilizar la consciencia rtmica de fragmentos
poticos, artsticos, visuales o afectivos los ritornelos de lo que llam universos
de referencia (o de valor) para desterritorializarse dejando atrs el suelo familiar
comprometindose en nuevas articulaciones. stas tomaran la forma de ujos
energticos que implican componentes econmicos, libidinales y tecnolgicos (u-
jos de dinero, signicantes, deseos sexuales, mquinas,
arquitecturas, etc.). Explic cmo estos ujos maquni-
cos se transforman continuamente por contacto con los
phylum de varios cdigos simblicos, que incluyen sa-
beres jurdicos, cientcos, loscos y artsticos forma-
lizados
27
. Se trataba de sugerir cmo un grupo puede
actuar para metamorfosearse, para escapar de la sobre-
codicacin que intenta jarlo en una posicin, y pro-
ducir a cambio nuevas guras, formas, constelaciones;
en breve, conguraciones materiales y culturales origi-
nales que son inseparables de enunciaciones colectivas.
Esto es lo que Guattari llama un agencement collectif
dnonciation, lo que yo traduzco como articulacin
de enunciaciones colectivas.
Ahora quiero examinar un intento ambicioso de
llevar a cabo este tipo de experimento en las fronteras
del conocimiento, organizado por un grupo de tamao
mediano en septiembre de 2005: una conferencia y
156 Brian Holmes El dispositivo artstico, o la articulacin de enunciaciones colectivas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
26
Sobre la ciberntica como teora
general de las ciencias sociales, vase
Steve Joshua Heims, The Macy
Group, 1956-1953: Constructing a
Social Science for Postwar America,
MIT Press, Cambridge, Massachu-
setts, 1991; sobre algunas ideas acer-
ca de las aplicaciones contemporneas
de esta ciencia social, vase especial-
mente el ltimo captulo, Then and
Now, pgs. 273-294.
27
Vase en particular el diagrama ti-
tulado Discursitiv et dterritoriali-
zation, en Cartographies schizoa-
nalytiques, Galile, Pars, 1989, pg.
40 [versin castellana: Cartografas
esquizoanalticas, Manantial, Buenos
Aires, 1989]. El trmino universos
de referencia (o de valor) proviene
de una discusin similar en Caosmo-
sis, Manantial, Buenos Aires, 2001.
28
Call for abstracts and proposals,
accesible en <http://www.ephemeraweb.
org/conference/call.htm>.
te fuera de toda representacin; es cuestin de hacer del propio movimiento una
obra, sin interposicin; de sustituir las representaciones mediadoras por signos di-
rectos; de inventar vibraciones, rotaciones, remolinos, gravitaciones, danzas o sal-
tos que toquen directamente la mente
31
.
Todos los elementos del aparato que enmarca el proyecto parecen converger
en esta ambicin de ir ms all de la representacin con el n de afectar los movi-
mientos de la mente, dar forma al despliegue de un proceso que se capturar en los
rales de la lnea transiberiana pero que permanecer incierto en sus resultados. Y la
misma ambicin, o el deseo de enfrentar la misma paradoja desestabilizadora, se
puede observar en las propuestas del propio viaje, que oscilan desde experimentos
conceptuales en ciencias sociales hasta proyectos artsticos y performances por me-
dio de invenciones tecnolgicas tales como una emisora de radio en el tren y una
plataforma Mobicasting para la transmisin en vivo de imgenes digitales a un em-
plazamiento lejano en un museo nlands. Lo que est en juego aqu es un experi-
mento de contramodulacin: un intento de aferrar el potencial sobrecodicado y ca-
nalizado por el signo monetario para empujarlo a un movimiento libre. An as, es
precisamente respecto a esta ambicin que surge la ms profunda ansiedad: Pero
cul era realmente la diferencia entre nuestro experimento y los llamados reality-
shows televisivos como Gran Hermano? O estbamos sencillamente imitando el
modelo de produccin posfordista, en el que mezclar diferentes roles y competen-
cias, artes y ciencias, es el mtodo bsico para poner a trabajar no esta o aquella ha-
bilidad particular, sino la facultad de ser humano como tal? O acaso nos hemos
comprometido en un espectculo, un seudoacontecimiento, un falso acontecimien-
to de mercadotecnia del movimiento y del cruce de fronteras sin capacidad o sepa-
rado de toda capacidad real de experimentar y comprometernos en ello?
32
.
Frente a esta ansiedad, los intentos de afrontar las contradicciones del viaje
parecen gravitar alrededor de eventos performativos espontneos, registrados e in-
terpretados por los y las participantes. El primero fue un momento de vagabundeo
espacial sobre los andenes de la estacin en el puesto fronterizo ruso de Naushki,
en respuesta a la rgida disciplina de los guardias que patrullan una frontera sobe-
rana. Mientras esperaban la llamada de regreso al tren, miembros del grupo traza-
ron caminos abstractos sobre los andenes frente a la aduana como forma sublima-
da de resistencia. Juntos y juntas crearon una especie de patrn generador, fabri-
cando curvas e interrupciones, relaciones de proximidad, distancia y contacto, ile-
gibles para las tcnicas de frontera, pero que de alguna
manera la existencia de sta permitan, escribieron dos
de los participantes
33
. Las ambiciones teatrales del
proyecto vuelven a surgir aqu, junto con las imgenes
del texto de Deleuze: vibraciones, rotaciones, torbelli-
nos, gravitaciones, danzas o saltos que directamente to-
can la mente. El deseo es el de encontrar una expe-
riencia autotransformadora. Pero los propios participan-
tes sospechan de ese deseo: Lo que pusimos en juego
era una especie de cifraje. Pero uno que no peda ser
descifrado, que se negaba a revelarse y a etiquetarse,
retrospectivamente, como un acto de transgresin.
159
imaginario del encuentro. Dos participantes, reexionando sobre las jerarquas ex-
plcitas y ocultas de las diferentes formas de trabajo precario, expresaron este ima-
ginario en trminos directamente polticos: Una de las tareas ms urgentes es que
estos diferentes tipos de precariado... se unan en un encuentro real. Lo que se ne-
cesita es una conciencia de clase para el conjunto del trabajo precario que permita
a todo el precariado ver sus relaciones mutuas y su interdependencia
29
.
La pregunta es: cmo comenzar a moverse hacia tal objetivo? Cmo lan-
zar un movimiento de la mente en el interior de las mltiples coacciones del capi-
talismo cognitivo? La manera en que se enmarcaba el proyecto el modo de anun-
ciarlo y de formular sus problemticas es una de las claves del intento. Buscaba
establecer los horizontes que una prctica improvisadora explorar, y en ltima ins-
tancia deconstruir, en el curso de una experiencia transformadora. En el centro de
este esfuerzo haba un documento de toma de posicin que interpretaba las
principales ideas de los ltimos quince aos sobre el carcter exible, mvil, no je-
rrquico del trabajo posfordista. El documento enfocaba las maneras en que los
procesos colaborativos se guan, canalizan e instrumentalizan mediante las estrate-
gias de control de los medios de comunicacin. Esta captura de la mente en mo-
vimiento se situaba en el contexto del estado de guerra temporal sin n: un con-
icto caracterizado por la doctrina Bush de la guerra preventiva, que aqu se consi-
deraba la expresin mxima del intento de controlar las fuentes de posibilidad humana.
El anlisis culminaba en la denicin de una nueva forma de control y orga-
nizacin que es fundamentalmente arbitraria: Opera sin legitimacin institucional,
o bien su lgica y fundamentos parecen cambiar de un da a otro: es el poder sin lo-
gos, esto es, el poder arbitrario o el poder puro, el poder sin ninguna relacin per-
manente con la ley, la norma o alguna tarea particular
30
. Y esta forma contempo-
rnea de poder se pone en relacin con la uctuacin de las divisas: Mientras que
la disciplina estaba siempre relacionada con las monedas acuadas que tenan el oro
como estndar numrico, el control se basa en tasas de cambio de libre otacin,
en la modulacin y organizacin del movimiento de divisas. En breve, intenta seguir
o imitar los movimientos y los cambios como tales, sin prestar atencin a sus conte-
nidos especcos. La economa del conocimiento es la continuacin del capitalismo
sin fundamentos, y el poder arbitrario es su forma lgica de organizacin.
Es sta una crtica explcita del mismo dispositivo que Goldberg analizaba en
su performance. El poder arbitrario existe como amenaza coercitiva a la movilidad
subjetiva: sa es la posicin que toma el documento.
Pero su disposicin es performativa, busca producir
una performance de movimiento, est orientada a un
teatro del futuro. La conclusin del texto hace refe-
rencia a un extraordinario pasaje de Diferencia y repeti-
cin en el que Deleuze contrasta la movilidad losca
de Kierkegaard y Nietszche con la mediacin y falso
movimiento de la representacin en Hegel: escribe De-
leuze que para aqullos no es suciente proponer una
nueva representacin del movimiento; la representacin
es ya mediacin. Ms bien, la cuestin es producir den-
tro de la obra un movimiento capaz de afectar la men-
158 Brian Holmes El dispositivo artstico, o la articulacin de enunciaciones colectivas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
29
Ephemera: theory & politics in or-
ganisation, vol. 5, n X, nmero espe-
cial, Web of Capturing the Moving
Mind, accesible en <http://www.
ephemeraweb.org/journal/5-X/5-
Xindex.htm>.
30
Capturing the Moving Mind: An
Introduction, accesible en <http://
www.ephemeraweb.org/conference/
Intro.pdf>. Este texto es annimo,
aunque prcticamente idntico al de
Akseli Virtanen y Jussi Vhmki en
ephemera, vol. 5, n X, op. cit.
31
Gilles Deleuze, Difference and Re-
petition, Columbia University Press,
Nueva York, 1995, pg. 8 [versin
castellana: Diferencia y repeticin,
Amorrortu, Buenos Aires, 2000].
32
Akseli Virtanen y Steffen Bhm,
Web of Capturing the Moving
Mind: X, en ephemera, vol. 5, n X,
op. cit.
33
Brett Neilson y Ned Rossiter,
Action without Reaction, en ib-
dem.
que algunos consideraban sentimientos reprimidos acerca de la exclusin de un
participante al comienzo del viaje, por haberse emborrachado y perdido el pasa-
porte. Merece la pena hacer notar que el mismo Guzzetti considera que la discu-
sin fue intil, mientras que el autor de Rubbishmuseum, Won Suk Han, encontr
que el salto de Guzzetti fue un uso excelente de su trabajo. Dijo lo siguiente: No
le hubiera dejado saltar solamente sobre los gusanos, sino que hubiramos hecho
algunas performances sobre mi trabajo juntos. Me hubiera gustado hablar ms con
l, porque pienso que podramos llegar a ser excelentes amigos
38
.
El salto y la consiguiente discusin aparecen como el anhelado momento de
liminalidad, el inevitable acto de transgresin que acaba por aportar el material re-
presentacional para el conjunto del experimento. La revista de arte nlandesa Fra-
mework contiene tres artculos dedicados a l, y el nmero correspondiente de
ephemera contiene seis, incluyendo un complejo ensayo de la artista Bracha Lich-
tenberg-Ettinger, quien ve el acto como una ocasin del grupo para entrar en lo
que llama un espacio fronterizo matricial donde poder comprometerse en una
copoiesis
39
. Los vdeos del suceso revelan cmo ella hizo hincapi en el gesto de
Guzzetti para provocar una confrontacin tanto afectiva como losca: como si
respondiera a un deseo colectivo de producir una verdad existencial. Desde fuera,
sin embargo, la secuencia completa del acontecimiento se nos aparece como una
especie de psicodrama, con la intensidad pero tambin los lmites que la palabra
sugiere. En efecto, uno se puede cuestionar lo que este tipo de verdad produce, o
cmo contribuye, mediante su estatuto pblico como arte, a dar una orientacin
ms amplia al deseo colectivo. Y sta era la pregunta de Foucault en su trabajo tar-
do sobre la subjetivacion en las sociedades capitalistas avanzadas: A qu precio
pueden los sujetos decir la verdad sobre s mismos?
40
.
La manera en que la historia de El salto y la representacin de todo el pro-
yecto viene a girar en torno al tema de la copoiesis sugiere el poder que la volun-
tad de saber tiene en la era posfordista: una preocupacin casi obsesiva por las
energas subjetivas, focalizada sobre los misterios productivos de la cooperacin y la
creatividad. En otras palabras, el precio de la verdad al menos en los circuitos ar-
tsticos y acadmicos parece ser una preocupacin por evaluar las fuentes, expre-
siones y usos de la energa vital de un grupo. Lo que tiende a desaparecer en este
proceso de evaluacin en que se convierte la autorepresentacin del grupo, es la vas-
ta topografa del viaje en s: todo un continente, las ruinas desmoronadas del pro-
yecto sovitico, el crucial territorio geopoltico de Asia Central y el encuentro con las
nuevas fuerzas productivas de China. Ha sido todo ello
olvidado al limitar el enfoque a las dinmicas de grupo?
El material representacional puede dar esa impre-
sin; pero tambin depende de a quin preguntes, de
qu obras ves o qu textos lees. El destino de Capturing
the Moving Mind es ser al mismo tiempo un proyecto co-
lectivo e irrevocablemente mltiple: ms all de cada
punto de concentracin, revela otras vas de bifurcacin,
otras geografas, otras posibles interpretaciones.
161
La localizacin en la frontera, el impulso por desnormalizar la experiencia de
cruzarla, la nocin misma de transgresin, todo ello evoca los estados liminoides
descritos por el antroplogo Victor Turner. El comportamiento liminoide lo dene
Turner como un tipo de rito de paso moderno, un uir sin anclaje de la communi-
tas de la experiencia tradicional, que tiende hacia la invencin, la disrupcin, inclu-
so la revolucin. ste era el gran sueo de la performance en la dcada de los se-
senta, epitomizada por el Living Theater
34
. Pero tal drama maniesto, del tipo que
puede escenicarse en una protesta poltica o en una contracumbre, es precisa-
mente aquello que no se ofrece al grupo del tren. En su lugar, se remiten a una t-
pica resistencia posmoderna, formulada lingsticamente como una interrupcin
momentnea de la gramtica coactiva, inseparable de una restauracin inmediata
de las reglas
35
. Esta restauracin forzada quedaba subrayada por la severidad de los
guardias que se encontraron en la misma lnea del tren media hora despus: Para
cruzar la frontera, como qued claro en Sukhbaatar, la ciudad fronteriza mongola,
uno se ha de poner en pie para declarar quin es. Por eso el grupo opt por le-
vantarse y enfrentarse a s mismo en su condicin altamente mvil y libre de des-
plazarse, mientras que cada uno por separado haba de mantenerse quieto frente
a los guardias en tanto que individuo y ciudadano
36
. Esta declaracin autocontra-
dictoria seala la consciencia de que la movilidad de la mente colectiva no puede
borrar y ni siquiera desaar abiertamente la disciplina individualizadora y la vigilan-
cia ritualizada del Estado nacin. Las palabras individual y ciudadano, en este
contexto en el que la supuesta multitud entrega sus documentos de identidad a la
mirada de los guardias de fronteras, signican algo as como admitir la derrota. La
pregunta que surga era cmo continuar.
La siguiente performance intentaba responder a esa pregunta, pero recu-
rriendo a la transgresin que la primera rechazaba. La accin tuvo lugar en Beijing,
en el complejo artstico Factory 798. Uno de los viajeros, Luca Guzzetti, socilogo
en la Universidad de Gnova, entr en lo que habitualmente sera un estudio ce-
rrado, que contena la exposicin Rubbishmuseum del artista coreano Won Suk
Han. Entre las obras expuestas haba apilado un cajn de arena txica llena de co-
lillas apagadas, de ms de un pie de profundidad. Con frecuencia, cuando vas a
una exposicin de arte contemporneo tienes el problema de averiguar si la pieza
de arte que tienes enfrente supuestamente est para ser
tocada y usada o slo para ser mirada, reexiona Guz-
zetti. Sucede que, en la incertidumbre, te quedas mi-
rando algo con lo que en realidad deberas interactuar
o, ms raramente, que tocas algo que slo deberas mi-
rar. En ese estudio de Factory 798 estuve seguro del uso
del recipiente de arena, y salt
37
.
Otros dos viajeros convencieron a Guzzetti de
que rehiciese el salto para registrarlo en fotos y vdeos,
transformando as una accin espontnea en una per-
formance deliberada, y provocando una discusin aca-
lorada entre diferentes facciones del grupo sobre el tipo
de comportamiento adecuado para tratar el arte. La
controversia continu durante la noche, despertando lo
160 Brian Holmes El dispositivo artstico, o la articulacin de enunciaciones colectivas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
34
Vase Victor Turner, Liminal to Li-
minoid, in Play, Flow, and Ritual,
From Ritual to Theater, op. cit.
35
Sobre la nocin de performance
posmoderna o resistente, vase
Marvin Carlson, Performance: A Criti-
cal Introduction, parte III, Routledge,
Londres y Nueva York, 1996.
36
Brett Neilson y Ned Rossiter,
Action without Reaction, op. cit.
37
Luca Guzzetti, What is Art?, en
ephemera, vol. 5, n X, op. cit.
38
Won Suk Han, Thank you for the
Jump, en ibdem.
39
Bracha L. Ettinger, Copoiesis, en
ibdem.
40
Michel Foucault, entrevistado por
Grard Raulet, Structuralism and Post-
Structuralism, en Politics, Philosophy,
Culture: Interviews and Other Writings
of Michel Foucault, 1977-1984, Rout-
ledge, Londres, 1988, pg 30.
piden estar en contacto con sus compaeros. Es visto, pero no ve; es objeto de in-
formacin, nunca un sujeto en comunicacin
41
.
La descripcin del panptico en Vigilar y castigar (1975) inaugura la nocin de
dispositivo. El libro marca la culminacin del largo esfuerzo de Foucault por distinguir
entre las tcnicas normalizadoras del poder disciplinario y las decisiones jurdicas del
poder soberano. Pero consideremos ahora el segundo uso, asombrosamente diferen-
te, de esta misma nocin de dispositivo en el primer volumen de La voluntad de saber
publicado slo un ao despus. Foucault discute aqu el dispositivo de la sexualidad:
un vasto conjunto de discursos, tecnologas, guras literarias, prcticas corpreas, con-
ceptos cientcos e intervenciones mdicas que se extienden mucho ms all de los
placeres del cuerpo. El dispositivo de la sexualidad se concibe como aquello que nos
hace hablar, lo que nos hace sujetos en comunicacin. O bien, es lo que nos hace su-
jetos privilegiados del discurso burgus sobre los mejores usos de su propia energa vi-
tal, sea para el director espiritual cristiano en el siglo XVI o para el psiquiatra decimo-
nnico. Foucault desafa lo que llama la hiptesis represiva. Observa que cuando las
formas restrictivas del control institucional se impusieron nalmente a travs de todo
el espectro de clases sociales en la segunda mitad del XIX, el psicoanlisis surgi casi
inmediatamente para ofrecer a la burguesa una nueva tolerancia de sus propias prcti-
cas y una nueva liberacin del sexo en el lenguaje. Lo que analiza en La voluntad de
saber es menos una estructura coercitiva que una transformacin guiada. La gura que
vislumbramos ya no tiene la forma claramente delineada de un crculo con un eje cen-
tral que se prolonga en una estructura radial, en realidad no tenemos en absoluto una
gura: lo que aparece en su lugar es una malla en continuo despliegue de discursos,
miradas y relaciones. An as, este dispositivo relacional sigue siendo productivo. Co-
rresponde a esa poca del sptkapitalismus en la que la explotacin del trabajo asa-
lariado no exige la misma coaccin violenta y fsica que en el siglo XIX, y donde las po-
lticas del cuerpo no requieren la elisin del sexo o su restriccin exclusiva a la funcin
reproductiva; se basa a cambio en una canalizacin mltiple hacia los circuitos contro-
lados de la economa: hacia lo que se ha llamado una desublimacin hiperrepresiva
42
.
Obviamente, he estado pensando en este pasaje desde el comienzo, cuando
me he referido a la llamada telefnica de James Lee Byars al sexlogo Kronhausen.
En la primera conversacin extensa que se reproduce en las pginas que el catlo-
go de Laboratorium dedica a The World Question Center, Kronhausen dice: Bue-
no, en lugar de expresarte una pregunta, lo que te puedo decir es que nos ests
llamando, a mi mujer y a m, en un da muy especial. Porque hoy hemos presenta-
do por vez segunda nuestro lm Freedom to love, que
lmamos en Holanda en junio pasado, al comit de cen-
sura alemn, y han sido muy liberales, muy generosos,
muy imparciales, y han autorizado el lm, que tiene un
contenido ertico muy fuerte pero sin constituir una
amenaza mayor. Esta sexualidad nuevamente desen-
frenada, pero sin amenaza, es exactamente lo que Mar-
cuse, en El hombre unidimensional, haba identicado
como la desublimacin hiperrepresiva: un mecanismo
de control para la sociedad hiperproductivista, ms all
de los antiguos frenos morales e interdicciones.
163
Conclusiones
En su denicin ms intrigante, ms vital y ms convincente, el arte se ha converti-
do en un complejo dispositivo: un laboratorio mvil y un teatro experimental para
la investigacin y la instigacin de la transformacin social y cultural. En el mismo
movimiento, lo que anteriormente se llamaba crtica ha abandonado su anticuado
rol de describir y evaluar obras de arte singulares, y busca a cambio unirse a los u-
jos proyectuales, donde en el mejor de los casos puede ejercer efectos desterritoria-
lizadores, mediante la evocacin de imgenes elusivas y la aplicacin de cdigos
analticos ntidamente delineados. Lo que se pone en juego en el nuevo arte es la
toma de decisiones sobre cmo delimitar grupos productivos (constituyendo rela-
ciones estructurales con parmetros nicos) y al mismo tiempo provocar desplaza-
mientos (comprometindose en procesos de autorreexin e intervencin sobre esas
estructuras constitutivas). De esta manera, los grupos responden experimentalmen-
te a esforzados intentos, tan comunes hoy en la sociedad, de establecer los hori-
zontes psicolgicos, sensoriales y comunicativos de la vida con nes manipulativos.
La experimentacin de este tipo implica una incertidumbre otante, que no
disminuye sino que aumenta de acuerdo con la sosticacin de los recursos tecno-
lgicos, discursivos, artsticos y cientcos que se convocan para estructurar los pro-
yectos. La contribucin de Guattari (o de manera ms amplia, la del anlisis institu-
cional) fue revelar los componentes simblicos mltiples que operan en estas ver-
siones complejas de la deriva, y que liberan una ciberntica expandida para el uso
desviado de los modernos constructores del antiguo Narrenschiff (la alegrica nave
de los locos narrada por Sebastian Brant, ilustrada por Durero, pintada por El Bos-
co y lmada por Fellini). Pero en cada banco de arena o cambio de direccin del vien-
to, quienes habrn de cortar todos sus lazos con las normas de la sociedad tienen
que preguntarse qu dispositivos ms amplios o ms giles pueden ponerse en fun-
cionamiento con el n de canalizar las corrientes y guiar los ujos. Cmo pueden
los experimentos emancipadores ser capturados en las redes productivas de la eco-
noma contempornea? Cmo deberamos entender las relaciones de tensin que
casi invariablemente surgen entre la catlisis de enunciaciones colectivas y dos de las
principales instituciones del capitalismo cognitivo, la universidad y el museo?
La gura clsica del dispositivo es el panptico de Bentham. Todo el mun-
do recuerda sus elementos: un edicio anillado con una torre central, celdas lar-
gas y estrechas con ventanas al fondo, prisioneros expuestos claramente a la luz.
Las ventanas de la torre estn equipadas con persianas para que el prisionero nun-
ca est seguro de si el guardin est presente; por tanto, aqul se comporta siem-
pre como si estuviera bajo la mirada del observador. Como todos los dispositivos
sociales, el panptico estaba funcionalmente sobredeterminado: poda utilizarse
como prisin, manicomio, barracn militar, hospital, fbrica, escuela. Poda servir
para aislar personas peligrosas o intiles, para prohibirlas en la sociedad, pero tam-
bin poda servir para modelar sus objetos disciplinarios convirtindolos en fuerza
productiva, integrndolos como soldados, trabajadores o burcratas. Su funcin
era convertir la confusa, comunicativa, contagiosa masa de la muchedumbre en
individuos distintivos, conocibles, controlables. Foucault subraya este punto:
Cada individuo, en su lugar, se encuentra connado con seguridad en una celda
en la cual es observado de frente por el supervisor; pero las paredes laterales le im-
162 Brian Holmes El dispositivo artstico, o la articulacin de enunciaciones colectivas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
41
Michel Foucault, Vigilar y castigar
(1975), Siglo XXI, Mxico y Madrid,
2005.
42
Michel Foucault, The History of Se-
xuality: An Introduction (1976), Ran-
dom House, Nueva York, 1978, pg.
114 [versin castellana: Historia de la
sexualidad. 1. La voluntad de saber,
Siglo XXI, Madrid, 2005].
tiene que los individuos siempre calculan el valor econmico potencial, no slo de su
educacin, sino tambin del matrimonio, la crianza de los hijos, el delito, el altruismo,
etctera. Foucault vea este modelo del sujeto econmico como la piedra fundacional
de una nueva racionalidad poltica, en torno a la cual nuevos tipos de instituciones po-
dan ser construidas. Al nal de la larga recesin de la dcada de los setenta, y al co-
mienzo de lo que vendra a conocerse como globalizacin, reconoca que esta inquie-
tud por el valor de s poda ser instituida como una serie de mercados, reemplazando
las formas tradicionales del Estado de bienestar y formando el ncleo de una poltica
de crecimiento que ya no estara centrada en las inversiones en capital jo y la gestin
del trabajo fsico, sino una que estara precisamente centrada en exactamente las co-
sas que Occidente puede modicar con mayor facilidad, [esto es,] el nivel y la forma
de inversin en capital humano
44
. Una transformacin de largo alcance de las insti-
tuciones del mundo desarrollado que generalmente se conoce como neoliberalis-
mo viene a ser el precio nal de expresar la subjetividad propia cuando uno se re-
mite, para hacer efectiva tal expresin, a los trminos economtricos de Becker.
Los resultados de este desplazamiento se pueden observar en el desarrollo
aparentemente sinfn de los procedimientos de identicacin del potencial
productivo en el lugar de trabajo, que van de los tempranos crculos de calidad
de las fbricas japonesas de la dcada de los ochenta hasta las tcnicas estadouni-
denses de gestin total de la calidad, o una prctica ms reciente como la eva-
luacin en 360 grados o evaluacin panormica, donde toda una organizacin se
somete a s misma va Internet a la crtica recproca de todos y todas sus colaborado-
res y colaboradoras. Estas tcnicas representan una transformacin profunda o una
transvaloracin del dispositivo panptico, que elimina su torre central y el poder
asimtrico del ojo oculto, liberando las miradas evaluadoras para que circulen al inte-
rior de una red multicanal. El panptico se convierte en panormico ya que la disci-
plina desaparece en favor de la motivacin de s, de acuerdo con principios liberales.
Efectivamente, el Museo Panptico del UCL es la utopa benthamiana de una socie-
dad perfecta, donde incluso las amenazas menores se han eliminado, donde la disci-
plina correctiva ya no es necesaria, donde la energa vital se ha vuelto ntegramente
productiva, no slo en el discurso, sino en todas las actividades de creacin.
Cmo pueden los y las artistas e intelectuales salir de tal dispositivo, que ha
entrado en perfecta sincrona con las operaciones de los mercados nancieros infor-
matizados? Lo que pareca ms prometedor en el proyecto transiberiano era la ambi-
cin de abandonar los circuitos integrados de la economa del congreso-exposicin-
festival con el n de buscar espacios de resistencia a las tres formas principales del po-
der: la soberana, que excluye y ejerce el sacricio de la vida nuda; la disciplina, que
normaliza cuerpos dciles para el mando jerrquico; y nalmente los mecanismos li-
berales de incitacin, que animan al individuo a especular constantemente con su
propio valor en trminos monetarios. Claramente, las tres formas (que corresponden
a las tres principales fases del capitalismo: acumulacin
primitiva mediante la esclavitud; explotacin del trabajo
asalariado en el sistema fabril; canalizacin del potencial
cognitivo en la economa informacional) estn operativas
en el mundo contemporneo. Hoy da, estas diferentes
formas de poder estn enredadas simultneamente en las
165
La idea no es sugerir ahora que la exposicin Laboratorium tenga alguna obse-
sin secreta con el sexo, porque no es el caso. Y tambin es verdad que Foucault no
volvi nunca ms a apuntar a un dispositivo de poder con la precisin arquitectnica
del panptico: ni siquiera el famoso divn de Freud, que parece atormentar al volu-
men introductorio de La voluntad de saber. Sin embargo, para una poca genuina-
mente obsesionada con la productividad inmaterial de su propia energa creativa, creo
que el museo-laboratorio podra servir como un ejemplar dispositivo de poder. Y pa-
rece que una versin a gran escala de este dispositivo se est construyendo ahora mis-
mo, en Gran Bretaa, en el University College de Londres. Nos podramos preguntar
solamente: cmo hubiera reaccionado Foucault al saber que este dispositivo de po-
der para el capitalismo tardo o la era posfordista ha sido concebido bajo el patroci-
nio intelectual directo de Jeremy Bentham y que se llama Museo Panptico?
Para los lectores y lectoras de Vigilar y castigar la referencia es casi macabra:
como el esqueleto de Bentham vestido en ropa informal y sombrero que todava se
preserva con su cabeza de cera en el famoso Auto-Icon en la planta baja del Uni-
versity College de Londres (UCL). Pero no hay irona alguna en la propuesta del
UCL. El principio del nuevo museo es la productividad humana: El nombre del edi-
cio, que deriva del griego y signica todo visible, encapsula la audaz imagen p-
blica que el UCL tiene para su futuro y el futuro de sus colecciones nicas... A los
visitantes se les animar no slo a implicarse en las exposiciones y temas sino tam-
bin a relacionarse con los acadmicos, investigadores y conservadores mientras s-
tos trabajan para revelar la importancia histrica de ciertos artefactos y llevan a
cabo un trabajo de preservacin esencial... Los acadmicos, tambin, se benecia-
rn ampliamente de las modernas facilidades de las salas de conferencias, salas de
estudio y el laboratorio de conservacin, que permite el examen detallado de mu-
chas cosas raras y valiosas
43
. Y la descripcin naliza con una nota fabulosamente opti-
mista: Ver a la gente trabajando es una excelente idea!.
El Museo Panptico es un caso ejemplar del destino de las prcticas culturales
bajo el rgimen de capitalismo cognitivo. Efectivamente, todo el UCL se ha convertido
en una mquina de aadir valor atravesada por la colaboracin pblico-privada y
orientada a la produccin de propiedad intelectual. La educacin es ahora una espe-
culacin sobre el potencial humano en la que la conducta de los y las estudiantes, pro-
fesoras y profesores, se somete a un escrutinio tan detallado como los valores de cam-
bio en los grcos y pantallas de los traders postsociales. Por supuesto, el nfasis no se
pone aqu en el control restrictivo, sino en la motivacin y la invencin desbordantes,
desarrolladas en sistemas reticulares abiertos mediante la explotacin de lo que teri-
cos de la gestin como Ronald Burt llaman agujeros estructurales. Lo que se nos per-
mite decir, lo que se nos fuerza a decir, lo que se nos impi-
de decir: todo eso cambia bajo tales condiciones.
En su curso en la Sorbona de 1978-79 Foucault
desplaz el foco de su investigacin de los procedimientos
normativos del rgimen disciplinario hacia el modo liberal
de gubernamentalidad, en el que el poder se ejerce no
sobre los jugadores, sino sobre las reglas del juego. Esto
le condujo a estudiar al economista de la Escuela de Chi-
cago Gary Becker y su teora del capital humano, que sos-
164 Brian Holmes El dispositivo artstico, o la articulacin de enunciaciones colectivas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
43
Panopticon at UCL - Welcome,
accesible en <http://www.ucl.ac.uk/
panopticon>. Vase tambin la ima-
gen del Auto-Icon de Bentham en
<http://www.ucl.ac.uk/Bentam-Project/
info/jb.htm>, o con mejor calidad en
la pgina de Wikipedia, <http://en.
wikipedia.org/wiki/Jeremy_Bentham>.
44
Michel Foucault, La naissance de la
biopolitique: Cours au Collge de
France, 1978-79, Gallimard/Seuil, Pa-
rs, 2004.
operaciones de una economa nanciera-industrial-blica que se vuelve cada vez ms
amenazadora, sea en los campos de batalla y en las emboscadas de Irak, en las f-
bricas interminablemente explotadoras de la China contempornea o en los perme-
tros sublimadores de los parques del conocimiento occidentales, que luchan por re-
cuperar ventaja competitiva preparando a los y las ciudadanas para la invencin de
propiedad intelectual. Lo que quiz sea lo ms arbitrario del poder arbitrario que
parece guiar esta triple danza desencajada es su habilidad para cegar a sus sujetos
ante el conjunto aparentemente inexorable de determinismos que les hacen partici-
par en el ujo detalladamente controlado de un viaje hacia el desastre.
El concepto de juego profundo o la cualidad de exceso artstico que Brueg-
ger y Knorr Cetina queran transferir de los gallos de pelea balineses de Clifford Geertz
a sus propios traderses, curiosamente, otra invencin del incansable pensador Jeremy
Bentham
45
, quien lo us para describir la actividad irracional de jugadores inveterados,
cuyos excesos especulativos no podran resolverse mediante el clculo de su placer in-
dividual, teniendo por tanto que ser prohibidos por la ley. Geertz buscaba ir ms all de
este tipo de moralizacin supercial: pensaba que el juego profundo de los jugadores
balineses representaba la arena donde se encuentran el yo y el otro, una armacin del
lazo social. Pero en otra vuelta de tuerca, es esta irracionalidad especulativa la que se
encuentra ahora en el corazn del lazo autonegador y en ltima instancia autodestruc-
tivo en la era de la utopia postsocial benthamiana totalmente cumplida. Y es esto lo que
se nos ensea a calcular, lo que se nos anima a crear en el campo cultural.
Lo que hay que entender, expresar y despus desmantelar y abandonar en el mo-
vimiento de la experiencia artstica son las modalidades concretas por las que nosotros
y nosotras que formamos parte, aun sin quererlo, de las clases medias gestoras del
planeta participamos mediante nuestro propio trabajo en el despliegue concreto de
los dispositivos de poder soberano, disciplinario y liberal, y en la profunda locura sist-
mica que en conjunto constituyen. He enfocado las relaciones entre las esferas cultura-
les y nancieras como una articulacin clave que permite, estructura y al mismo tiem-
po esconde este despliegue de poder sobre los movimientos del cuerpo y la mente. Es
precisamente esta articulacin lo que debemos desaar, cuestionar en su legitimidad y
en su sentido mismo, para que toda la mquina de comunicaciones del capitalismo
cognitivo pueda ser usada con el objetivo de abrir un debate sobre la crisis del presen-
te. Confrontarse con este dispositivo sistmico a traves de procesos de experimentacin
social deliberados y delirantes que puedan desmontarlo, descarillarlo, abriendo otros ca-
minos, otro modos de produccion material y de produccion
de nosotros mismos: he ah la contraurgencia del presente.
Las ilustraciones de este texto son fotogramas extrados de Diagram of
group formation (http://www.youtube.com/watch?v= JCUxmu9rgyU&mode=
related&search=), secuencia de diagramas dibujados por Brian Holmes
a partir de Cartografas esquizoanalticas de Flix Guattari, animados
digitalmente por Anna Munster.
The Artistic Device. Or, the articulation of collective speech, accesible
en <http://www.u-tangente-org> y <http://www.16beavergroup.org/
drift/readings/bh_artistic_device.pdf>. Traduccin castellana de Marcelo
Expsito, revisada por Brian Holmes.
166 Brian Holmes El dispositivo artstico, o la articulacin de enunciaciones colectivas
45
Vase Clifford Geertz, Juego pro-
fundo: notas sobre la ria de gallos
en Bali: El concepto de 'juego pro-
fundo' de Bentham se encuentra ex-
puesto en su The Theory of Legisla-
tion. Con esta expresin el autor de-
signa el juego en el cual lo que se
arriesga es tanto que, desde el punto
de vista utilitario, es irracional que los
hombres se lancen a semejante jue-
go, La interpretacin de las culturas,
traduccin de Alberto L. Bixio, Gedi-
sa, Barcelona, 1997, pg. 355.
Fuertes vientos crticos han agitado el territorio del arte desde mediados de la
dcada de los noventa. Con diferentes estrategias, desde las ms activistas y distan-
tes al arte hasta las ms contundentemente estticas, tal movimiento del aire de los
tiempos tiene como una de sus principales dianas el malestar de la poltica que rige
los procesos de subjetivacin (especialmente el lugar del otro y el destino de la fuer-
za de creacin) propia del capitalismo nanciero que se instal en el planeta a par-
tir del nal de los aos setenta.
En Brasil, este debate slo se esboza curiosamente a
partir del cambio de siglo, en una parte de la nueva ge-
neracin de artistas que comienza a tener expresin p-
blica en ese momento, organizndose frecuentemente
en los llamados colectivos. Ms reciente an es la ar-
ticulacin del movimiento local con la discusin mante-
nida hace mucho tiempo fuera del pas
1
. Hoy, este tipo
de temtica comienza incluso a incorporarse al escena-
rio institucional brasileo, en la estela de lo que viene
ocurriendo hace ya algn tiempo fuera del pas, donde
las prcticas artsticas que involucran estas cuestiones se
han transformado en una tendencia en el circuito o-
cial
2
. Un fenmeno propio de la lgica meditica y su
principio mercadolgico que rige una parte signicativa
de la produccin artstica en la actualidad. En esa mi-
gracin, tales cuestiones suelen vaciarse de su densidad
crtica, para constituirse en un nuevo fetiche que ali-
menta el sistema institucional del arte y la voracidad del
mercado que depende de l.
Ante la emergencia de este tipo de temticas en
el territorio del arte, surgen algunas preguntas: qu
hacen ah cuestiones como stas?, por qu han sido
cada vez ms recurrentes en las prcticas artsticas? En
lo que respecta a Brasil, por qu aparecen recin aho-
ra?, cul es el inters de las instituciones en incorpo-
rarlas? Voy a esbozar aqu algunas vas de prospeccin
para enfrentarme a estas preguntas.
Por lo menos dos presupuestos orientan la opcin
por esas vas. El primero es la idea de que el surgimiento
de cualquier cuestin se produce siempre a partir de pro-
Geopoltica del chuleo
Suely Rolnik
1
Se reere la autora a la proliferacin
de colectivos de arte poltico que ha
tenido lugaren Brasil en aos recien-
tes. Contra Fil, Bijari, Cia Cachorra,
Catadores de Histrias, c.o.b.a.i.a., A
revoluo no ser televisionada,
TrancaRua, Frente 3 Fevereiro... son
algunos de esos grupos em So Pau-
lo. Si se rastrean algunos de los mo-
mentos ms visibles e institucio-
nales de la articulacin de este mo-
vimiento local con actividades seme-
jantes que tienen lugar fuera de Bra-
sil articulacin a la que Suely Rolnik
se reere sin detallar se obtiene un
interesante diagrama de algunas for-
mas recientes de articulacin translo-
cal entre prcticas artsticas politiza-
das que est sucediendo en estos
aos, algunas de cuyas caracteristicas
seran: la progresiva conexin con
prcticas sociales y polticas locales
(por ejemplo el Movimento Sem Teto
do Centro) y traslocales; una relacin
exible, desprejuiciada, con la ins-
titucin artstica, con entradas y sali-
das uidas de las instituciones, etc-
tera. Vase, por ejemplo, la participa-
cin de trece colectivos en la IX Bienal
de La Habana bajo el ttulo Territorio
So Paulo (http://www.bienalhabana.
cul t. cu/ protagoni cas/ proyectos/
proyecto.php?idb=9&&idpy=23), la
exposicin Kollektive Kreativitt en
Kassel, organizada por el colectivo de
Zagreb What, How & for Whom
(WHW) (http://www.fridericianum-
kassel.de/ausst/ausst-kollektiv.html#
interfunktionen_english), la edicin
bonaerense del proyecto Ex Argenti-
na, coordinada por, entre otros, el gru-
po Etctera (http://www.exargentina.
170 Suely Rolnik Geopoltica del chuleo
una capacidad especca de lo sensible, la cual fue reprimida durante muchos si-
glos, mantenindose activa slo en ciertas tradiciones loscas y poticas que cul-
minaron en las vanguardias culturales de nales del siglo XIX y comienzos del XX,
cuya accin tuvo efectos que marcaron el arte a lo largo de ltimo siglo. Ms am-
pliamente, estas se propagaron por el tejido social en el transcurso del siglo XX. La
propia neurociencia, en sus investigaciones recientes, comprueba que cada uno de
nuestros rganos de los sentidos es portador de una doble capacidad: cortical y
subcortical
3
.
La primera corresponde a la percepcin, la cual nos permite aprehender el
mundo en sus formas para luego proyectar sobre ellas las representaciones de las
que disponemos a manera de una atribucin de sentido. Esta capacidad, que nos
es la ms familiar, est por lo tanto asociada al tiempo, a la historia del sujeto y al
lenguaje. Con ella se yerguen, claramente delimitadas, las guras de sujeto y obje-
to manteniendo entre s una relacin de exterioridad. Esta capacidad cortical de lo
sensible es la que permite conservar el mapa de representaciones vigentes, de
modo tal que podamos movernos en un escenario conocido donde las cosas per-
manezcan en sus debidos lugares, mnimamente estables.
La segunda capacidad, subcortical, que a causa de su represin histrica nos
es menos conocida, nos permite aprehender el mundo en su condicin de campos
de fuerzas que nos afectan y se nos hacen presentes en el cuerpo bajo la forma de
sensaciones. El ejercicio de esta capacidad est desvinculado de la historia del suje-
to y del lenguaje. Con ella, el otro es una presencia viva hecha de una multiplicidad
plstica de fuerzas que pulsan en nuestra textura sensi-
ble, tornndose as parte de nosotros y de nosotras mis-
mas. Se disuelven aqu las guras de sujeto y objeto, y
con ellas aquello que separa el cuerpo del mundo. Ya en
la dcada de los ochenta (en un libro que ahora ha sido
reeditado
4
) llam cuerpo vibrtil a esta segunda ca-
pacidad de nuestros rganos de los sentidos en su con-
junto. Es nuestro cuerpo como un todo el que tiene este
poder de vibracin en las fuerzas del mundo.
Entre la vibratibilidad del cuerpo y su capacidad
de percepcin hay una relacin paradjica, ya que se
trata de modos de aprehensin de la realidad que obe-
decen a lgicas totalmente distintas e irreductibles. Es la
tensin de esta paradoja la que moviliza e impulsa la po-
tencia del pensamiento/creacin, en la medida en que
las nuevas sensaciones que se incorporan a nuestra tex-
tura sensible operan mutaciones intransmisibles por me-
dio de las representaciones de las que disponemos. Por
esta razn, ellas ponen en crisis nuestras referencias e
imponen la urgencia de inventarnos formas de expre-
sin. As, integramos en nuestro cuerpo los signos que
el mundo nos seala y, a travs de su expresin, los in-
corporamos a nuestros territorios existenciales. En esta
operacin se restablece un mapa de referencias com-
171
blemas que se presentan en un contexto dado atravesando nuestros cuerpos, pro-
vocando cambios en el tejido de nuestra sensibilidad y una consecuente crisis de sen-
tido de nuestras referencias. Es el malestar de la crisis lo que desencadena el traba-
jo del pensamiento: un proceso de creacin que puede expresarse de forma verbal,
ya sea terica o literaria, pero tambin de forma plstica, musical, cinematogrca...
o simplemente existencial. Sea cual sea el medio de expresin, pensamos/creamos
porque algo de nuestras vidas cotidianas nos fuerza a inventar nuevos posibles que
se integren en el mapa de sentido vigente, la mutacin sensible que pide paso: nada
que ver con la demanda narcisstica de alinearse a la tendencia del momento para
ganar reconocimiento institucional y/o prestigio meditico.
La especicidad del arte como modo de produccin de pensamiento consiste
en que en la accin artstica las transformaciones de la textura sensible se encarnan,
presentndose en vivo. De ah el poder de contagio y de transformacin que tal accin
porta. Mediante esta accin, es el mundo el que est en obra, recongurndose su
paisaje. No debe extraar entonces que el arte indague sobre el presente y participe
de los cambios que operan en la actualidad. Tras entender desde esta perspectiva la
funcin del pensamiento y el arte, la insistencia en este tipo de temtica en el terri-
torio artstico nos indica que la poltica de subjetivacin, de relacin con el otro y de
creacin cultural est en crisis y que, seguramente, viene operndose una mutacin
en estos campos. As, si quisiramos responder a las preguntas anteriormente plan-
teadas no podramos evitar la necesidad de problematizar esa crisis y el proceso de
cambios que supone y acarrea.
El segundo presupuesto es el siguiente: pensar este campo problemtico im-
pone la convocatoria a una mirada transdisciplinaria, ya que estn all imbricadas
innumerables capas de realidad, tanto en el plano macropoltico (los hechos y los
modos de vida en su exterioridad formal, sociolgica) como en el micropoltico (las
fuerzas que agitan la realidad, disolviendo sus formas y engendrando otras en un
proceso que abarca el deseo y la subjetividad). Propondr a continuacin algunos
elementos para una cartografa de ese proceso trazada desde un punto de vista
fundamentalmente micropoltico.
En busca de la vulnerabilidad
Una de las bsquedas que ha movido especialmente las
prcticas artsticas es la de la superacin de la anestesia
de la vulnerabilidad al otro, propia de la poltica de sub-
jetivacin en curso (anestesia tanto ms nefasta cuando
ese otro es representado en la cartografa imperante
como jerrquicamente inferior por su condicin econ-
mica, social, racial u otra cualquiera). Y es que la vulne-
rabilidad es la condicin para que el otro deje de ser
simplemente un objeto de proyeccin de imgenes pre-
establecidas y pueda convertirse en una presencia viva,
con la cual construimos nuestros territorios de existen-
cia y los contornos cambiantes de nuestra subjetividad.
Ahora bien, ser vulnerable depende de la activacin de
ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
org/participantes.html) y la exposi-
cin Self-Education en el Centro Na-
cional de Arte Contemporneo de
Mosc, coordinada por Daria Pyrkina
y el colectivo de San Petesburgo Chto
Delat? (Qu hacer?) (http://trans-
form.eipcp.net/calendar/1153261452).
Sobre Kollektive Kreativitt, WHW,
Etctera, Ex Argentina, Grupo de
Arte Callejero (GAC)..., vase Bruma-
ria, n 5, Arte: la imaginacin poltica
radical, verano de 2005 [NdE].
2
Pinsese en la ltima edicin de la
Bienal de So Paulo, 2006 [NdE].
3
Vase Hubert Godard, Regard
aveugle, en Lygia Clark, de l'oeuvre
l'vnement. Nous sommes le mou-
le. A vous de donner le soufe, Suely
Rolnik y Corinne Diserens (eds.), Mu-
se de Beaux-Arts, Nantes, 2005.
Versin brasilea: Olhar cego, en
Lygia Clark, da obra ao acontecimen-
to. Somos o molde, a voc cabe o so-
pro, Pinacoteca del Estado, So Pau-
lo, 2006. El texto es la trascripcin de
una entrevista que lm con Godard
en el contexto de un proyecto que
vengo desarrollando desde 2002,
que apunta a la construccin de una
memoria viva sobre las prcticas ex-
perimentales propuestas por Lygia
Clark y el contexto cultural brasileo
y francs donde tuvieron su origen.
Las sesenta y seis lmaciones realiza-
das tuvieron un rol central en la ex-
posicin que realic en Francia y en
Brasil, de la cual la publicacin antes
mencionada constituye el catlogo.
4
Suely Rolnik, Cartograa Sentimen-
tal. Transformaes contemporneas
do desejo, Estao Liberdade, So
Paulo, 1989. Vase tambin la edi-
cin de 2006 (Sulina, Porto Alegre), la
cual incluye un nuevo prefacio.
jetividad exible
6
, acompaada de una radical experimentacin de modos de exis-
tencia y de creacin cultural para hacer implosin en el modo de vida burgus,
en su poltica del deseo con su logica identitaria, su relacin con la alteridad y su
cultura. En esta contracultura, como se la llam, se crearon formas de expresin
que sealaban al cuerpo vibrtil afectado por la alteridad del mundo, dando cuen-
ta de los problemas de su tiempo. Las formas as creadas tienden a transmitir la ma-
nera en que la subjetividad incorpora las fuerzas que agitan el medio y lo desterri-
torializan. El advenimiento de tales formas es indisociable de un devenir-otro, tan-
to de s como del propio medio. Es ms, ellas son el fruto de una vida pblica en
un sentido fuerte: se trata de la construccin colectiva de la realidad accionada por
las tensiones que desestabilizan las cartografas en uso, tal y como estas tensiones
afectan singularmente al cuerpo de cada cual y a partir de cmo estos afectos se
expresan. Dicho de otro modo, lo que cada cual expresa es el actual estado del
mundo su sentido, y tambin, sobre todo, sus colapsos de sentido, tal y como
se vive en el cuerpo. La expresin singular de cada cual participa as del trazado in-
nito de una cartografa necesariamente colectiva.
Hoy en da estas transformaciones se han consolidado. El escenario de nuestro
tiempo es otro: no estamos ya bajo ese rgimen identitario, la poltica de subjetivacin
ya no es la misma. Disponemos todos y todas de una subjetividad exible y procesual
tal como fue instaurada por aquellos movimientos, y nuestra fuerza de creacin en su
libertad experimental no slo es bien percibida y acogida, sino que incluso es insuada,
celebrada y frecuentemente glamourizada. A pesar de ello, hay un pero en todo esto
que no es precisamente irrelevante y que no podemos soslayar: en la actualidad, el prin-
cipal destino de esta exibilidad subjetiva y de la libertad de creacin que la acompaa
no es la invencin de formas de expresividad para las sen-
saciones, indicadoras de los efectos de la existencia del otro
en nuestro cuerpo vibrtil. Lo que nos gua en esta creacin
de territorios, en nuestra exibilidad posfordista, es la iden-
ticacin casi hipntica con las imgenes del mundo di-
fundidas por la publicidad y por la cultura de masas.
Ahora bien, al ofrecer territorios ya listos a las
subjetividades fragilizadas por desterritorializacin, esas
imgenes tienden a sedar su desasosiego, contribuyen-
do as a la sordera de su cuerpo vibrtil y, por lo tanto, a
una invulnerabilidad ante los afectos de su tiempo que
ah se presentan. Pero tal vez no sea ste el aspecto ms
nefasto de esta poltica de subjetivacin, sino el mensa-
je que tales imgenes invariablemente portan, indepen-
dientemente de su estilo o pblico-objetivo. Se trata de
la idea de que existiran parasos, aunque ahora estn en
este mundo y no en un ms all, y, sobre todo, de que
algunas personas tienen el privilegio de habitarlos. Y
ms an, se transmite la idea de que podemos ser uno
de estos VIP's; basta para ello con que invirtamos toda
nuestra energa vital de deseo, de afecto, de conoci-
miento, de intelecto, de erotismo, de imaginacin, de
173
partido con nuevos contornos. Movidos por esta paradoja, somos continuamente
forzados y forzadas a pensar/crear, segn acabo de sugerir. El ejercicio de pensa-
miento/creacin tiene por tanto el poder de interferir en la realidad y de participar
en la orientacin de su destino, constituyendo as un instrumento esencial de trans-
formacin del paisaje subjetivo y objetivo.
El peso de cada uno de estos dos modos de conocimiento sensible del mun-
do, as como la relacin entre ellos, es variable. Es decir, el lugar del otro y la pol-
tica de relacin que con l se establece cambian. sta dene a su vez un modo de
subjetivacin. Se sabe que las polticas de subjetivacin cambian con las transfor-
maciones histricas ya que cada rgimen depende de una forma especca de sub-
jetividad para su viabilizacin en el cotidiano de todos y de cada uno de nosotros y
nosotras. Es en este terreno en el que un rgimen gana consistencia existencial y se
concreta. De ah que podemos hablar de polticas de subjetivacin. Sin embar-
go, en el caso especco del neoliberalismo, la estrategia de subjetivacin, de rela-
cin con el otro y de creacin cultural adquiere una importancia esencial, pues co-
bra un papel central en el propio principio que rige el capitalismo en su versin con-
tempornea. El hecho es que este rgimen se alimenta fundamentalmente de las
fuerzas subjetivas, especialmente las de conocimiento y creacin, hasta tal punto
que recientemente ha sido calicado como capitalismo cognitivo o cultural
5
.
Considerando lo anterior, puedo ahora proponer una cartografa de los cambios
que han llevado al arte a plantear este tipo de problemas. Tomar como punto de
partida los aos sesenta y setenta.
Nace una subjetividad exible
Hasta principios de los aos sesenta estbamos bajo un rgimen fordista y discipli-
nario que alcanz su pice en el triunfante american way of life de posguerra, en
el que la subjetividad estaba regida por la poltica identitaria y su rechazo al cuer-
po vibrtil. De hecho, estos dos aspectos son insepara-
bles ya que slo en la medida en que anestesiamos
nuestra vulnerabilidad podemos mantener una imagen
estable de nosotros y nosotras mismas y del otro, o sea
una supuesta identidad. De lo contrario, somos cons-
tantemente desterritorializados y llevados a redisear
nuestros propios contornos y los de nuestros territorios
de existencia. Hasta dicho periodo, la imaginacin crea-
dora operaba principalmente escabullndose por los
mrgenes. Este tiempo termin en los aos sesenta y se-
tenta como resultado de los movimientos culturales que
problematizaron el rgimen en curso y reivindicaron la
imaginacin al poder. Tales movimientos pusieron en
crisis el modo de subjetivacin entonces dominante,
arrastrando junto a su desmoronamiento toda la estruc-
tura de la familia victoriana en su apogeo hollywooden-
se, soporte del rgimen que en aquel momento comen-
zaba a perder hegemona. Se cre entonces una sub-
172 Suely Rolnik Geopoltica del chuleo ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
5
Las nociones de capitalismo cogni-
tivo o cultural, propuestas por in-
vestigadores asociados a la revista
francesa Multitudes a partir de los
aos noventa, constituyen en parte
un despliegue de las ideas de Deleu-
ze y Guattari relativas al estatuto de
la cultura y la subjetividad en el rgi-
men capitalista avanzado. [Vase en
castellano: Maurizio Lazzarato, Yann
Moulier Boutang, Antonella Corsani,
Enzo Rullani et al., Capitalismo cogni-
tivo. Propiedad intelectual y creacin
colectiva, Tracantes de Sueos, Ma-
drid, 2004, accesible en <http://tracantes.
net>]. En algunos de mis ensayos re-
cientes he desarrollado esta nocin
desde la perspectiva de los procesos
de subjetivacin, especialmente en lo
relativo a las polticas de creacin y de
relacin con el otro.
6
La nocin de subjetividad exible se
origina en la de personalidad exible
planteada por Brian Holmes. Vase
Brian Holmes, The Flexible Persona-
lity, en Hieroglyphs of the Future,
WHW y Arkzin, Zagreb, 2002, accesible
en <http:// www.u-tangente. org> [ver-
sin castellana: La personalidad exi-
ble. Por una nueva crtica cultural, en
este volumen, Brumaria, n 7, Arte, m-
quinas, trabajo inmaterial, y publicacin
multilinge en transversal: mquinas y
subjetivacin. <http://transform.eipcp.
net/transversal/1106/holmes/es>]. La
desarroll desde el punto de vista de los
procesos de subjetivacin en algunos
de mis ensayos recientes, entre los que
se encuentra Politics of Flexible Subje-
ctivity. The Event-Work of Lygia Clark,
en Terry Smith, Nancy Condee & Okwui
Enwezor (eds.), Antinomies of Art and
Culture: Modernity, Postmodernity and
Contemporaneity, Duke University
Press, Durham, 2006; Life for Sale,
en Adriano Pedrosa (coord.), Farsites:
urban crisis and domestic symptoms,
InSite, San Diego y Tijuana, 2005.
jetivas, en especial de la potencia de creacin que en ese entonces se emancipaba en la
vida social, ponindola de facto en el poder, como lo haban reivindicado aquellos mo-
vimientos. Sin embargo, ahora sabemos que esa ascensin de la imaginacin al poder
es una operacin micropoltica que consiste en hacer de esta potencia el principal com-
bustible de su insaciable hipermquina de produccin y acumulacin de capital, a un
punto tal que se puede hablar de una nueva clase de trabajadores y trabajadoras que
algunos autores y autoras llaman cognitariado
7
. Es esta fuerza, as chuleada, la que
a una velocidad exponencial viene transformando el planeta en un gigantesco merca-
do y a sus habitantes en zombis hiperactivos incluidos o trapos humanos excluidos. De
hecho, estos dos polos opuestos son frutos interdependientes de una misma lgica y
todos los destinos tienden a perlarse entre ellos. se es el mundo que la imaginacin
crea en nuestra contemporaneidad. Es de esperar que la poltica de subjetivacin y de
relacin con el otro que predomina en este escenario sea de las ms empobrecidas.
Actualmente, pasadas ya casi tres dcadas, nos es posible percibir esta lgica del
capitalismo cognitivo operando en la subjetividad. Sin embargo, al nal de los aos se-
tenta, cuando tuvo inicio su implantacin, a la experimentacin que vena hacindose co-
lectivamente en las dcadas anteriores, a n de emanciparse del patrn de subjetividad
fordista y disciplinario, difcilmente poda distingursela de su incorporacin por el nuevo
rgimen. La consecuencia de esta dicultad es que la clonacin de los cambios propues-
tos por aquellos movimientos ha sido vivida por gran parte de sus protagonistas como
seal de reconocimiento e inclusin: el nuevo rgimen los estara supuestamente libe-
rando de la marginalidad a la que estaban connados en el mundo provinciano que
por ese entonces se desmoronaba. Deslumbrados con la entronizacin de su fuerza de
creacin y de su actitud transgresora y experimental que los pona ahora bajo los focos
glamourizadores de los medios, lanzndolos al mundo y llenndoles sus bolsillos de d-
lares, los inventores de los cambios de las dcadas anteriores cayeron frecuentemente en
esta trampa. Muchas de esas personas se entregaron voluntariamente a su chu-
leo y se tornaron ellas mismas creadoras, emprendedoras y plasmadoras del mun-
do fabricado para y por el capitalismo en ste, su nuevo ropaje.
Esta confusin es sin duda producto de la poltica de deseo propia del
chuleo de las fuerzas subjetivas y de creacin. Un tipo de relacin de poder
que se da bsicamente por medio del hechizo de la seduccin. La persona
que seduce convoca en la persona seducida una idealizacin que aturde a
sta, llevndola a identicarse con aqulla, sometindose: es decir, la perso-
na seducida se identica con y se somete a un agresor, impulsada por su pro-
pio deseo, en la esperanza de ser reconocida y
admitida en el mundo de ste. Slo recientemen-
te ha surgido cierta consciencia de tal situacin,
lo que permite la ruptura del hechizo. Esto tras-
parece en las diferentes estrategias de resistencia
individual y colectiva que se acumulan en los lti-
mos aos por iniciativa sobre todo de una nueva
generacin que no se identica en absoluto con
el modelo de existencia propuesto, cayendo en la
cuenta de cul es su maniobra. Evidentemente,
las prcticas artsticas, por su misma naturaleza
175
accin, etc. en actualizar en nuestras existencias estos mundos virtuales de signos
a travs del consumo de objetos y servicios que los mismos nos proponen. Un nue-
vo arrebato para la idea de paraso de las religiones judeocristianas: espejismo de
una vida llana y estable, bajo perfecto control. Esta especie de alucinacin presupo-
ne un rechazo de la vulnerabilidad al otro y de las turbulencias desterritorializado-
ras que sta provoca; y, ms an, un menosprecio por la fragilidad que ah necesa-
riamente acontece. Sin embargo, esa fragilidad es fundamental pues nos seala la
crisis de un cierto diagrama sensible, de sus modos de expresin y sus cartografas
de sentido. Al menospreciar la fragilidad, sta deja de convocar el deseo de crea-
cin; al contrario, pasa a provocar un sentimiento de humillacin y vergenza, cuya
consecuencia es el bloqueo del proceso vital. En otras palabras, la idea occidental
de paraso prometido corresponde a un rechazo de la vida en su naturaleza inma-
nente de impulso de creacin y de diferenciacin continuas. En su versin terrestre,
el capital sustituy a Dios en la funcin de garante de la promesa, y la virtud que
nos hace merecerlo pas a ser el consumo: ste constituye el mito fundamental del
capitalismo avanzado. Ante esto, es cuando menos equivocado considerar que ca-
recemos de mitos en la contemporaneidad: es precisamente a travs de nuestra
creencia en el mito religioso del neoliberalismo que los mundos-imagen que este re-
gimen produce se vuelven realidad concreta en nuestras propias existencias.
La subjetividad exible se entrega al chulo
En otras palabras, el capitalismo cognitivo o cultural, inventado precisamente
como salida a la crisis provocada por los movimientos de los aos sesenta y setenta, in-
corpor los modos de existencia que stos inventaron y se apropi de las fuerzas sub-
174 Suely Rolnik Geopoltica del chuleo ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
7
Vase supra, nota 5 [y tambin al-
gunas discusiones sobre las nuevas
formas de trabajo y la posible confor-
macin a partir de ellas de nuevos su-
jetos polticos, tal y como se estn
dando en el seno de algunos movi-
mientos europeos entorno a la preca-
riedad social; vase por ejemplo, en
castellano, Chainworkers, Trabajar en
las catedrales del consumo, en Bru-
maria, n3, 2004., accesible en
<http://www.ecn.org/chainworkers/
chainw/libro_cw.htm>].
No es difcil imaginar que el encuentro de estos dos regmenes vuelve el esce-
nario an ms vulnerable a los abusos del chuleo: en su penetracin en contextos to-
talitarios, el capitalismo cultural sac ventaja del pasado experimental, especialmente
audaz y singular en estos pases, pero tambin y sobre todo de las heridas que en las
fuerzas de creacin causaron los golpes sufridos. El nuevo rgimen se presenta no
slo como el sistema que acoge e institucionaliza el principio de produccin de sub-
jetividad y de cultura de los movimientos de los aos sesenta y setenta, como fue el
caso en Estados Unidos y en los pases de Europa Occidental [y Espaa]. En los pases
bajo dictadura, dicho nuevo rgimen gana un plus de poder de seduccin: su apa-
rente condicin de salvador que viene a liberar la energa de creacin de su yugo, a
curarla de su estado debilitado, permitindole reactivarse y volver a manifestarse
9
. Si
bien el poder va seduccin propio del gobierno mundial del capital nanciero es ms
light y sutil que la pesada mano de los gobiernos locales comandados por Estados mi-
litares que los precedieron, no por eso son menos destructivos sus efectos, aunque
con estrategias y nalidades enteramente distintas. Es de esperarse, por lo tanto, que
la sumatoria de ambos ocurrida en estos pases haya agravado considerablemente el
estado de alienacin patolgica de la subjetividad, especialmente en la poltica que
rige la relacin con el otro y el destino de su fuerza de creacin.
El know-how antropofgico
Si enfocamos la lente micropoltica sobre Brasil, encontraremos una situacin an ms
especca en el proceso de instalacin del neoliberalismo y de la clonacin que realiz
de los movimientos de los aos sesenta y setenta. Y es que estos mismos movimientos
ya tenan all una especicidad, por la reactivacin de una cierta tradicin cultural del
pas que se dio en llamar antropofagia. Son algunas de las caractersticas de esta tra-
dicin la ausencia de una identicacin absoluta y estable con cualquier repertorio y la
inexistencia de obediencia ciega a las reglas establecidas, que genera una plasticidad de
contornos de la subjetividad (en lugar de identidades); una apertura para incorporar
nuevos universos, acompaada de una libertad de hibrida-
cin (en lugar de atribuir valor de verdad a un repertorio en
particular); una agilidad de experimentacin y de improvi-
sacin para crear territorios y sus respectivas cartografas
(en lugar de territorios jos signados por lenguajes estables
y predeterminados), y todo esto llevado con gracia, alegra
y espontaneidad. Tal tradicin originariamente haba sido
circunscrita y designada en los aos veinte por los moder-
nistas brasileos reunidos en torno al Movimiento Antro-
pofgico. Como todas las vanguardias culturales del inicio
del siglo XX, el espritu visionario de los modernistas brasi-
leos apunt crticamente, ya en en aquellos aos, los l-
mites de las polticas de subjetivacin, de relacin con el
otro y de produccin de cultura propia del rgimen disci-
plinario, tomando como uno de sus principales blancos su
lgica identitaria. Pero mientras que las vanguardias euro-
peas intentaban crear alternativas a ese modelo, en Brasil
177
de expresin de las problemticas del presente tal como atraviesan el cuerpo, no po-
dran permanecer indiferentes a este movimiento. Al contrario, es exactamente por
esta razn que estas cuestiones emergen en el arte desde el inicio de los aos no-
venta, tal como lo mencion al principio. Con diferentes procedimientos, tales es-
trategias vienen realizando un xodo del campo minado que se ubica entre las gu-
ras opuestas y complementarias de subjetividad-lujo y subjetividad-basura, campo
donde se connan los destinos humanos en el mundo del capitalismo globalizado.
Una herida rentable
Pero la dicultad para resistir a la seduccin de la serpiente del paraso en su versin
neoliberal se agravaba ms an en pases de Latinoamrica y Europa Oriental [as como
en Espaa], los cuales, al igual que en Brasil, se encontraban bajo regmenes totalitarios
al momento de la instauracin del capitalismo nanciero. No olvidemos que la apertu-
ra democrtica que se dio a lo largo de los aos ochenta en estos pases [desde media-
dos de los setenta en Espaa] se debe en parte a la llega-
da del rgimen posfordista, ya que la rigidez de los siste-
mas totalitarios constitua un estorbo para la exibilidad.
Y es que si abordamos los regmenes totalitarios
no en su cara visible macropoltica sino en su cara invisi-
ble micropoltica, corroboraremos que lo que caracteriza
a tales regmenes es la rigidez patolgica del principio
identitario. Esto vale tanto para totalitarismos de derecha
como de izquierda, pues desde el punto de vista de las
polticas de subjetivacin tales regmenes no dieren tan-
to. A n de mantenerse en el poder, no se contentan en
ignorar las expresiones del cuerpo vibrtil, es decir, las for-
mas culturales y existenciales engendradas en una rela-
cin viva con el otro, que desestabilizan continuamente
las cartografas vigentes y nos desterritorializan. Incluso
porque su propio origen constituye precisamente una re-
accin violenta a la desestabilizacin cuando sta sobre-
pasa un umbral de tolerabilidad para las subjetividades
ms servilmente adaptadas al status quo; para stas, tal
umbral no convoca la urgencia de crear, sino por el con-
trario la de preservar el orden establecido a cualquier pre-
cio. Destructivamente conservador, el rgimen totalitario
va ms lejos que la mera desconsideracin o censura de
las expresiones del cuerpo vibrtil: se empea obstinada-
mente en descalicarlas y humillarlas hasta que la fuerza
de creacin, de la cual tales expresiones son producto,
est a tal punto signada por el trauma de este terrorismo
vital que ella misma termina por bloquearse, reducida al
silencio. Un siglo de psicoanlisis nos habr mostrado que
el tiempo de afrontar y elaborar un trauma de este porte
puede extenderse por treinta aos
8
.
176 Suely Rolnik Geopoltica del chuleo ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
9
Hemos insertado en varios puntos
de este escrito la mencin a Espaa
en tanto en cuanto la hiptesis de
Suely Rolnik sobre el tipo de especial
seduccin que los nuevos regme-
nes de subjetivacin ejercieron entre
los aos setenta y ochenta sobre la
fuerzas de creacin que haban sido
daadas por los golpes de una dicta-
dura con su modo de subjetivacin
autoritario, nos parece perfectamen-
te aplicable al caso espaol: pinsese
si no en cmo la liberalizacin crea-
tiva y de los modos de vida con sus
diversas movidas y polticas cultura-
les de Estado tuvo una relevancia
central para legitimar el nuevo siste-
ma poltico encargado de implemen-
tar el neoliberalismo y su rgimen de
subjetivacin exible [NdE].
8
Al comenzar la dictadura militar en
Brasil, el movimiento cultural persiste
con toda su garra. Con la promulga-
cin del Acto Institucional Nmero 5
(AI5) en diciembre de 1968, el rgi-
men recrudece y el movimiento pier-
de aliento, tendiendo a paralizarse.
Como todo rgimen totalitario, sus
efectos ms nefastos tal vez no hayan
sido aquellos palpables y visibles de la
prisin, la tortura, la represin y la
censura, sino otros, ms sutiles e invi-
sibles: la parlisis de la fuerza de crea-
cin y la consiguiente frustracin de
la inteligencia colectiva, por quedar
asociadas a la amenaza aterrorizado-
ra de un castigo que puede llevar a la
muerte. Uno de los efectos ms tan-
gibles de tal bloqueo fue el nmero
significativo de individuos jvenes
que vivieron episodios psicticos en la
poca, muchos de los cuales fueron
internados en hospitales psiquitri-
cos, no siendo pocos quienes sucum-
bieron a la psiquiatrizacin de su
sufrimiento, no habiendo vuelto ja-
ms de la locura. Tales manifestacio-
nes psicticas, en parte provenientes
del terror de la dictadura, ocurrieron
igualmente en el mbito de las expe-
riencias-lmite, caractersticas del mo-
vimiento contracultural, que con-
sistan en toda especie de experimen-
tacin sensorial, incluyendo general-
mente el uso de alucingenos, en
una postura de resistencia activa a la
poltica de subjetivacin burguesa. La
presencia difusa del terror y la para-
noia que ste engendra habr sin
duda contribuido a los destinos pato-
lgicos de estas experiencias de aper-
tura de lo sensible a su capacidad vi-
brtil.
tuosa y alienada entrega a este rgimen en su aclimatacin en tierras brasileas,
haciendo de sus habitantes, principalmente los urbanos, verdaderos zombis antro-
pofgicos. Caractersticas previsibles en un pas con pasado colonial? Sea cual sea
la respuesta, una seal evidente de esta identicacin patticamente acrtica para
con el capitalismo nanciero de parte de la propia elite cultural brasilea, es el he-
cho de que el liderazgo del grupo que reestructur el Estado brasileo enyesado
por el rgimen militar, haciendo del proceso de redemocratizacin su alineamiento
al neoliberalismo, se compone, en gran parte, de intelectuales de izquierda, mu-
chos de los cuales vivieron en el exilio durante el perodo de la dictadura.
La Antropofagia en s misma es slo una forma de subjetivacin, de hecho
distinta de la poltica identitaria. No obstante, esto no garantiza nada de por s, ya
que cualquier forma puede investirse segn diferentes ticas, de las ms crticas a
las ms execrablemente reactivas y reaccionarias. Ya lo apuntaba Oswald de An-
drade en los aos veinte, designando a estas ltimas baja antropofagia
13
. Lo que
distingue a tales ticas entre s es el mismo pero que seal anteriormente al re-
ferirme a la diferencia existente entre la subjetividad exible inventada en los aos
sesenta y setenta y su clon fabricado por el capitalismo posfordista. Esta diferencia
reside en la estrategia de creacin de territorios e, implcitamente, en la poltica de
relacin con el otro: para que este proceso se oriente por una tica de armacin
de la vida es necesario construir territorios con base en las urgencias indicadas por
las sensaciones, es decir, las seales de la presencia del otro en nuestro cuerpo vi-
brtil. Es en torno a la expresin de estas seales, y de su reverberacin en las sub-
jetividades que respiran el mismo aire del tiempo, que van abrindose posibles en
la existencia individual y colectiva.
Ahora bien, no es sta, de ninguna manera, la poltica de creacin de territo-
rios que ha predominado en Brasil: el neoliberalismo moviliz lo que esta tradicin
tiene de peor, la ms baja antropofagia. La plasticidad de la frontera entre lo p-
blico y lo privado y la libertad de apropiacin privada de los bienes pblicos to-
mada en broma y exhibida con orgullo es una de sus peores facetas, impregnada
de la herencia colonial (es precisamente por esta faceta de la antropofagia que Os-
wald de Andrade haba llamado la atencin para designar su lado reactivo). Este li-
naje intoxica a un punto tal a la sociedad brasilea, especialmente a sus lites eco-
nmicas y polticas, que sera ingenuo imaginarse que pueda desaparecer como por
arte de magia. Son cinco siglos de experiencia antropofgica y casi uno de reexin
sobre la misma a partir del momento en que, al circunscribirla crticamente, los mo-
dernistas la tornaron consciente. Ante esto, el know how antropofgico de los bra-
sileos especialmente en su actualizacin en los aos sesenta y setenta puede
ser til hoy en da, no para garantizar su ingreso en los parasos imaginarios del ca-
pital, sino para ayudarlos a problematizar esta desgraciada confusin entre las dos
polticas de subjetividad exible, separando la paja del grano, que se distinguen b-
sicamente por el lugar o no lugar que ocupa el otro. Este
conocimiento los permitira participar de modo fecundo
en el debate que se traba internacionalmente en torno a
la problematizacin del rgimen que hoy se torn hege-
mnico, como as tambin de la invencin de estrategias
de xodo del campo imaginario que tiene origen en su
179
ya se dispona de otro modo de subjetivacin y de creacin inscrito en la memoria de
los brasileos, desde la fundacin del pas. Quiz sea sa la razn por la cual Oswald
de Andrade, el referente mayor del Movimiento Antropofgico, haya vislumbrado en
esa tradicin un programa de reeducacin de la sensibilidad que podra funcionar
como una teraputica social para el mundo moderno
10
.
El servicio que el movimiento modernista brasileo prest a la cultura del
pas al iluminar y nombrar esta poltica fue el de valorarla, lo que hizo posible to-
mar conciencia de esta singularidad cultural que pudo armarse, a contrapelo de
la idealizacin de la cultura europea que marcaba la intelligentzia del pas en su he-
rencia colonial. Cabe acotar que esta identicacin sumisa es an hoy en da la
marca de buena parte de la produccin intelectual brasilea, que en algunos sec-
tores solamente sustituy su objeto de idealizacin por la cultura estadounidense,
lo que se registra especialmente en el caso del arte.
En los aos sesenta y setenta, como lo vimos, las invenciones de comienzos de
siglo dejaron de restringirse a las vanguardias culturales; pasadas algunas dcadas, s-
tas haban contaminado la poltica de subjetivacin, generando cambios que vendran
a expresarse ms contundentemente en la generacin na-
cida despus de la segunda guerra mundial. Para esta ge-
neracin, la sociedad disciplinaria que alcanzaba su apo-
geo en aquel momento se torn absolutamente intolera-
ble, lo que la hizo lanzarse en un proceso de ruptura con
este patrn en su propia existencia cotidiana. La subjetivi-
dad exible se torn as el nuevo modelo, propio de una
contracultura. Es en ese proceso que, en Brasil, el ideario
antropofgico se reactiv, lo que aparece ms explcita-
mente en movimientos culturales como el Tropicalismo,
tomado en su sentido ms amplio
11
. La convocatoria de
las marcas de esta tradicin inscritas en el cuerpo de los
brasileos daba a la contracultura en este pas una liber-
tad de experimentacin especialmente radical, y gener
propuestas artsticas de gran fuerza y originalidad.
Ahora bien, la misma singularidad que tanto ha-
ba fortalecido a los movimientos contraculturales en
Brasil, agrav por otra parte los efectos de la clonacin
de los mismos, operada por el neoliberalismo. Sucede
que el know how antropofgico dota a los brasileos de
un juego de cintura especial para adaptarse a los nue-
vos tiempos. En este pas, las clases medias y las lites
quedan extasiadas por ser tan contemporneas, sintin-
dose tan a gusto en la escena internacional de las nue-
vas subjetividades postidentitarias, de tan bien equipa-
dos que estaban para vivir esta exibilidad posfordista
(lo que las torna por ejemplo campeones internaciona-
les de la publicidad y las ubica entre los grandes en el
ranking mundial de las estrategias mediticas)
12
. Sin
embargo, sta es tan slo la forma que tom la volup-
178 Suely Rolnik Geopoltica del chuleo ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
10
Oswald de Andrade, A marcha
das utopias (1953), A Utopia Antro-
pofgica. Obras Completas de Os-
wald de Andrade, Globo, So Paulo,
1990.
11
El movimiento contracultural en
Brasil fue especialmente radical y am-
plio, habiendo sido el Tropicalismo
una de las principales expresiones de
su singularidad. La juventud activa de
la poca se divida entre la contracul-
tura y la militancia, las cuales sufrie-
ron igual violencia por parte de la
dictadura: prisin, tortura, asesinato,
exilio, adems de los muchos que su-
cumbieron a la locura, como ya he se-
alado. La contracultura, no obstan-
te, jams fue reconocida en su po-
tencia poltica, a no ser por el rgi-
men militar que castig ferozmente a
quienes de ella participaron, colocn-
dolos en los mismos pabellones desti-
nados a los presos ocialmente polti-
cos. La sociedad brasilea proyectaba
sobre la contracultura una imagen
peyorativa, originada en una visin
conservadora, compartida en este as-
pecto especco por la derecha y por
la izquierda (incluso por los militantes
de la misma generacin). Tal nega-
cin, an hoy, persiste en la memoria
del perodo que, diferentemente, pre-
serva y enaltece el pasado militante.
12
La televisin brasilea ocupa un lu-
gar privilegiado en el escenario inter-
nacional. Una seal evidente de esto
es el hecho de que las telenovelas de
la red Globo se transmiten actual-
mente en ms de doscientos pases.
13
Oswald de Andrade , Maniesto
Antropfago (1928), A Utopia An-
tropofgica, op. cit.
Qu puede el arte?
Es desde el interior de este nuevo escenario que emergen las preguntas que se pue-
den plantear a quienes piensan/crean, especialmente los y las artistas, en el afn de
delinear una cartografa del presente; y que lo hacen con el n de identicar sus
puntos de asxia del proceso vital para hacer irrumpir justamente ah la fuerza de
creacin de otros mundos.
Un primer bloque de preguntas sera relativo a la cartografa de la explota-
cin chulesca. Cmo se aplica a nuestra vitalidad el torniquete que nos lleva a to-
lerar lo intolerable, y hasta a desearlo? Por medio de qu procesos nuestra vulne-
rabilidad al otro se anestesia? Qu mecanismos de nuestra subjetividad nos llevan
a ofrecer nuestra fuerza de creacin para la realizacin del mercado? Y nuestro
deseo, nuestros afectos, nuestro erotismo, nuestro tiempo? Cmo son capturadas
todas esas potencias nuestras por la fe en la promesa de paraso de la religin ca-
pitalista? Qu prcticas artsticas han cado en esta trampa? Qu es lo que nos
permite identicarlas? Qu hace que sean tan numerosas? Otro bloque de pre-
guntas, en verdad inseparable del primero, sera relativo a la cartografa de los mo-
vimientos de xodo. Cmo liberar la vida de sus nuevos impasses? Qu puede
hacer nuestra fuerza de creacin para enfrentar este desafo? Qu dispositivos ar-
tsticos lograran hacerlo? Cules de stos estaran tratando al propio territorio
del arte, cada vez ms codiciado (y socavado) por el chuleo que encuentra all una
fuente inagotable para extorsionar plusvala de creacin con el n de incrementar
su poder de seduccin? En suma, cmo reactivar en los das actuales, en sus dis-
tintas situaciones, la potencia poltica inherente a la accin artstica? Ese poder de
encarnar las mutaciones de lo sensible, participando as de la redenicin de los
contornos del mundo.
Respuestas a stas y otras tantas preguntas estn construyndose mediante
diferentes prcticas artsticas junto con los territorios de todo tipo que se reinven-
tan cada da. Imposible prever los efectos de esas perforaciones sutiles en la masa
compacta de la brutalidad dominante que envuelve el planeta hoy. Lo nico que
puede decirse es que todo apunta a que el paisaje geopoltico del chuleo globali-
zado ya no es exactamente el mismo. Corrientes moleculares vienen moviendo las
tierras. Podra tratarse de una mera alucinacin?
Geopoltica da cafetinagem, publicado en Brasil contemporneo. Crnicas de um pais incgnito, Artes
& Ofcios, Porto Alegre, 2006; reimpreso en Rizoma.net. Ha aparecido en varios idiomas en el webjour-
nal multilinge transversal: mquinas y subjetivacin, <http://transform.eipcp.net/transversal/1106/rol-
nik/es>. En castellano, hace las veces de introduccin a la edicin argentina del libro de Suely Rolnik y F-
lix Guattari, Micropolticas. Cartografas del deseo, Tinta Limn, Buenos Aires, 2006. Traduccin castella-
na de Damian Krauss y Florencia Gmez, revisada por Joaqun Barriendos y Marcelo Expsito.
181
mito nefasto
14
. El arte tiene una vocacin privilegiada para realizar semejante tarea,
en la medida en que, al hacer visibles y decibles las mutaciones de la sensibilidad, des-
hilacha la cartografa del presente, liberando la vida en sus puntos de interrupcin de-
volvindole la fuerza de germinacin: una tarea totalmente distinta a la del activismo
macropoltico e irreductible a ella. Esta ltima se relaciona con la realidad desde el
punto de vista de la representacin, denunciando los conictos propios de la distri-
bucin de los lugares establecidos en la cartografa vigente (conictos de clase, de
raza, de gnero, etc.) y luchando por una conguracin ms justa. Dos miradas de la
realidad distintas y complementarias, que corresponden a dos potencias de interfe-
rencia sobre la misma y que participan complementariamente en la denicin de su
destino. Sin embargo, el problematizar la confusin entre ambas polticas de la sub-
jetividad exible, con miras a intervenir efectivamente en ese campo y contribuir as
para romper el hechizo de la seduccin que sostiene el poder del neoliberalismo en
el corazn del deseo, pasa indefectiblemente por tratar
la enfermedad que result de la desafortunada conuen-
cia en Brasil de los tres factores histricos que incidieron
negativamente en nuestra imaginacin creadora: la trau-
mtica violacin por parte de la dictadura, la explotacin
chulesca por parte del capitalismo cultural y la activacin
de una baja antropofagia. Esta conuencia torn sin
duda ms exacerbados el envilecimiento de la capacidad
crtica y la identicacin servil con el nuevo rgimen.
Aqu podemos volver a nuestra indagacin inicial
acerca de la situacin peculiar de Brasil en el campo
geopoltico del debate internacional que viene trabn-
dose, hace ms de una dcada, en el territorio del arte,
en torno al destino de la subjetividad, a su relacin con
el otro y a su potencia de invencin bajo el rgimen de
capitalismo cultural. La triste conuencia de los tres fac-
tores histricos puede ser una de las razones por las
cuales este debate es tan reciente en el pas. Por su-
puesto que hay excepciones entre nosotros, como es el
caso de Lygia Clark, quien un ao despus de Mayo de
1968 preanuncia ya esta situacin. He aqu cmo la des-
cribi en la poca: En el mismo momento en que di-
giere el objeto, el artista es digerido por la sociedad que
ya encontr para l un ttulo y una ocupacin burocr-
tica: l ser el ingeniero de los pasatiempos del futuro,
actividad que en nada afecta el equilibrio de las es-
tructuras sociales. La nica manera en que el artista
puede escapar de la recuperacin es buscando desen-
cadenar la creatividad general, sin ningn lmite psico-
lgico o social. Su creatividad se expresar en lo vivido
15
.
180 Suely Rolnik Geopoltica del chuleo ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
14
Comenc a elaborar esta cuestin
de la antropofagia, en el sentido en
que la estoy problematizando aqu, a
comienzos de los aos noventa. Este
trabajo dio lugar a tres textos. El pri-
mero, escrito en 1993, es Schizoa-
nalyse et Anthropophagie, en Eric
Alliez (ed.), Gilles Deleuze. Une vie
philosophique, Les empcheurs de
penser en rond, Pars, 1998; versin
brasilea: Esquizoanlise e Antropo-
fagia, en Gilles Deleuze. Uma vida
filosfica, Editora 34, So Paulo,
2000. El segundo es Subjetividade
Antro-pofgica/Anthropophagic
Subjec-tivity, en Paulo Herkenhoff y
Adria-no Pedrosa (eds.), Arte Con-
tempornea Brasileira: Um e/entre
Outro/s, XXIVa Bienal Internacional
de So Paulo, Fundacin Bienal de
So Paulo, 1998. El tercero es Zom-
bie Anthropophagy, en What, How
& for Whom (WHW) (ed.), Collective
Creativity. Dedicated to the anony-
mous worker, Kunsthalle Fridericia-
num, Kassel, 2005; versin francesa
reducida: Anthropophagie Zom-
bie, en Mouvement. L'indiscipline
des Arts Visuels, en Artishoc, n 36-
37, Pars, septiembre-diciembre de
2005 [versin castellana: Antropofa-
gia zombie, en este volumen, Bru-
maria, n 7, Arte, mquinas, trabajo
inmaterial].
15
Lygia Clark, O corpo a casa: se-
xualidade, invaso do 'territrio' indi-
vidual (1969), publicado por prime-
ra vez en francs con el ttulo L'homme
structure vivante d'une architecture
biologique et celulaire, en Robho, n
5-6, Pars, 1971; reproducido en Ly-
gia Clark, de l'oeuvre l'vnement.
Nous sommes le mole, vous de
donner le soufe, op. cit.
Escena 1. Los indios Caet danzan alrededor de un caldern donde, sobre un
fuego rugiente, cocinan el cuerpo troceado del primer obispo de Brasil. El obispo
Sardinha haba naufragado al llegar a la tierra recientemente conquistada, a la que
haba venido a iniciar la catequesis de la poblacin nativa en nombre de la Iglesia
portuguesa. l y los noventa miembros de la tripulacin que lo acompaaba fueron
todos comidos. ste es el episodio fundador de la historia de la catequesis en Bra-
sil, cuyo objetivo fue sentar las bases subjetivas y culturales para la colonizacin del
pas por Portugal
1
.
Escena 2. El aventurero alemn Hans Staden
2
ha sido capturado por los indios
Tupinamb quienes estn preparndose para matarlo y transformarlo en el exquisi-
to plato principal de una comida colectiva. Pero, llegado el momento, los nativos
deciden renunciar al banquete: en sus mentes, a su carne le faltaran los sabores de
la valenta. La evidente cobarda del extranjero ha quitado a los indios todo el de-
seo de saborearlo y, esta vez, el apetito antropofgico se qued con hambre. La narra-
cin de esta aventura, contada por el mismo Staden, fund la literatura de viajes
del Brasil colonial.
stos son los dos ms famosos informes del ban-
quete antropofgico practicado por los nativos contra los
europeos que venan a explotar sus mundos. Se destacan
en el imaginario de los brasileos como dos facetas de
uno de los mitos fundadores del pas sobre la poltica de
relacin con el otro y su cultura, particularmente el otro
como un predador de nuestros recursos, ya sean mate-
riales, culturales o subjetivos (fuerza de trabajo).
Por qu hay dos escenas diferentes? Podemos
suponer que la heterogeneidad de la reaccin de los in-
dios delante de la presencia del predador nos da una
posible clave de las polticas de relacin con el otro, se-
gn las practicaban los indios que habitaban el territo-
rio del futuro pas que la colonizacin estableca por en-
tonces. Tragndose al obispo Sardinha y a su tripula-
cin, segn la leyenda, podran apropiarse de la poten-
cia del colonizador, lo cual alimentara su propio valor
guerrero. Y, al contrario, no comindose a Hans Staden
evitaran contaminarse con la cobarda del extranjero.
Pero qu debera entenderse exactamente por cobar-
da en este caso particular? Probablemente la actitud de
venir a sus mundos para extraer de ellos una imagen
Antropofagia zombie
Suely Rolnik
1
Nossa Senhora da Ajuda, el barco
que traa al obispo Pedro Fernandes
de Sardinha y una tripulacin de no-
venta hombres, fue hundido cerca de
Coruripe (hoy en el estado de Alagoas),
el 16 de junio de 1556. En venganza,
los indios fueron exterminados a lo
largo de cinco aos de batallas, deci-
didas por el gobierno portugus con
el apoyo de la Iglesia. A pesar de las
versiones divergentes respecto del
curso real de los acontecimientos, la
tesis del banquete es sostenida por
documentos histricos, incluso por
cartas escritas por jesuitas de la poca.
2
Hans Staden fue un aventurero ale-
mn que naufrag en la costa de
Itanham (actualmente estado de
So Paulo), en 1554. Se hizo famoso
por sus relatos de viajes por Brasil en
los aos de la colonizacin y es consi-
derado el fundador de este gnero li-
terario en el pas. Sus escritos son una
combinacin de ccin y relato sobre
la vida cotidiana, ilustrados con 53
grabados, que tuvieron una inuen-
cia notable en escritores viajeros de
los siglos XVI y XVII.
colonizadores que para el de los colonizados, o cualquier otro pueblo. Como ar-
ma el antroplogo brasileo Darcy Ribeiro:
La colonizacin en Brasil funcion como un esfuerzo persistente para imple-
mentar una europeidad adaptada a estos trpicos y encarnada en estos mesti-
zajes. Pero siempre choc con la porfa de la naturaleza y los caprichos de la
historia, de modo que, a pesar de aquellas intenciones, nos tornamos lo que
somos: lo contrario de la blanquitud y la civilitud, tan interiorizadamente des-
europeizados como desindianizados y desafricanizados
5
.
No podran estas mismas palabras aplicarse a una denicin de la subjetivi-
dad contempornea? Y acaso no sera dicha denicin vlida en cualquier parte
del planeta, dado que, bajo el imperio trasnacional del capitalismo nanciero, to-
dos los puntos se parecen unos a otros? Me reero as a la poltica de subjetivacin
establecida por este rgimen, el cual se caracteriza tambin por la hibridacin de
los mundos, por la disolucin de toda jerarqua en el mapa mundial de las culturas
y por la imposibilidad de cualquier estabilidad que, en principio, signique el n de
toda ilusin de identidad: y todo esto condimentado con fuertes dosis de libertad,
exibilidad e irreverencia. Esta situacin de la subjetividad contempornea, adems,
se ha recibido y sigue recibindose con entusiasmo, provocando un deslumbra-
miento generalizado que tiende a producir una alienacin cuyos efectos, como ve-
remos, son extremadamente perversos.
La experiencia brasilea con este tipo de poltica de subjetivacin en los lti-
mos cinco siglos muestra muy bien que hay pocas razones para alegrarse por esta si-
tuacin: la antropofagia por s misma no asegura, de modo alguno, la vitalidad de la
sociedad. Puede ser vivida segn diferentes polticas: desde la armacin de las fuer-
zas ms creativas y ticas hasta la ms servil exibilidad, cuyo corolario es la ms per-
versa instrumentalizacin del otro. En Brasil encontramos una variedad de tendencias
entre estos dos polos, a menudo inclinndose claramente hacia el polo perverso.
Puede la elaboracin crtica de la experiencia antropofgica brasilea con-
tribuir a problematizar la subjetividad contempornea bajo el rgimen del capital -
nanciero? Ms en concreto: puede contribuir a problematizar la poltica de la re-
lacin con el otro, as como el destino de las potencias del conocimiento y de la
creacin, inherentes a esta nueva gura de la subjetividad? Puede, en ltima ins-
tancia, contribuir a curar la actual fascinacin enceguecedora ante la exibilidad
y la libertad de la hibridacin recientemente adquiridas?
Para responder estas preguntas son necesarias antes dos digresiones. La pri-
mera tiene que ver con una paradoja propia de la sensibilidad humana y con el es-
tatuto de esa paradoja en el proceso de subjetivacin. La segunda trata de una ge-
nealoga de la poltica de subjetivacin dominante en el presente.
Paradoja de lo sensible
Conocer y relacionarse con la alteridad del mundo en
tanto que materia supone la activacin de diferentes
potencias de la subjetividad en su dimensin sensible,
dependiendo de si la materia-mundo es aprehendida
como un conjunto de formas o como un campo de fuer-
185 184 Suely Rolnik Antropofagia zombie
idealizada del otro, as como el alimentar sus ilusiones metafsicas y apaciguar su
malestar y su culpa en lugar de armar su propia potencia, en una confrontacin
con la violencia de la relacin entre el colonizador y el colonizado pero tambin con
la desterritorializacin de su autoimagen, a lo que sin duda esa relacin conduca.
En la dcada de los veinte el mito fue reactivado por las vanguardias mo-
dernistas de So Paulo y asumi un lugar preeminente en el imaginario cultural, el
cual extrapol la literalidad del acto de devorar practicado por los indios. Conocido
como Movimiento Antropofgico
3
, ste adopt la frmula tica de la relacin con
el otro y su cultura, ritualizados a travs de esta prctica, y transri esa frmula a
la sociedad brasilea en su totalidad como armacin de lo que se consider su po-
ltica caracterstica de resistencia y creacin.
Cules son los elementos constitutivos de esa frmula? El otro ha de ser de-
vorado o dejado ir. No se ha de devorar a cualquier otro. La eleccin depende de
evaluar cmo su presencia afecta al cuerpo en su potencia vital: la regla es alejarse
de los que la debiliten y acercarse a los que la fortiquen. Cuando la decisin es
por el acercamiento hay que permitirse ser afectado lo ms fsicamente posible: tra-
gar al otro como una presencia viva, absorberlo en el cuerpo de modo que las par-
tculas de su admirada y deseada diferencia sean incorporadas en la alquimia del
alma, y as se estimule el renamiento, la expansin y el devenir de uno mismo.
El Movimiento Antropofgico hace visible la presencia activa de esta frmu-
la en un modo de produccin cultural que ha funcionado desde la fundacin del
pas: la cultura brasilea naci bajo el signo del devoramiento crtico e irreverente
de una alteridad que ha sido desde siempre mltiple y variable. La idea de la an-
tropofagia es una respuesta a la necesidad de afrontar no slo la presencia imposi-
tiva de las culturas colonizadoras sino tambin y sobre todo el proceso de hi-
bridacin cultural como parte de la experiencia vivida por el pas a travs de dife-
rentes olas de inmigracin que lo poblaron desde el comienzo de su existencia has-
ta hoy. El criterio de seleccin para que una cultura sea admitida como plato en el
banquete antropofgico no es su sistema de valores per se, ni su lugar en cualquier
especie de jerarqua del conocimiento, sino ms bien si ese sistema funciona, con
qu funciona, en qu medida moviliza o no las potencias particulares y en qu me-
dida proporciona o no medios para crear mundos. Esto no vale para un sistema en
su totalidad, sino slo para algunos de sus fragmentos
que pueden ser articulados, de manera totalmente ines-
crupulosa, con fragmentos de otros sistemas que han
sido devorados previamente. La prueba para establecer
si los fragmentos de una cultura funcionan de modo po-
sitivo es evaluar si producen alegra: la alegra es la
prueba, como lo arma dos veces el Maniesto de la
Poesa Pau Brasil
4
, la prueba de una palpitante vitalidad.
Abordadas de esa manera, las culturas pierden
toda connotacin de identidad, toda posibilidad de
ocupar un lugar estable en cualquier jerarqua del co-
nocimiento que pudiera haber sido establecida a priori,
tanto da que el lugar sea uno de privilegio o descali-
cado. Y esto no vale menos para el conocimiento de los
ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
3
El Movimiento Antropofgico fue
un importante aspecto del arte brasi-
leo de los aos veinte. Con su base
dadasta transgurada y su prctica
constructivista, se distingui dentro
del contexto internacional del moder-
nismo, aunque es poco conocido fue-
ra de Brasil. El Manifesto Antropfa-
go, lanzado en 1928 por Oswald de
Andrade poeta, autor teatral y no-
velista experimental es la principal
referencia del movimiento.
4
Manifesto da Poesia Pau-Brasil
(1924), en A Utopia Antropofgica.
Obras Completas de Oswald de An-
drade, So Paulo, Globo, 1990.
5
Darcy Ribeiro, O Povo Brasileiro. A
formao e o sentido do Brasil, Com-
panhia das Letras, So Paulo, 1995.
187
zas. Conocer el mundo como forma
apela a la percepcin, lo que es reali-
zado por el ejercicio extensivo u obje-
tivante de la sensibilidad; en cambio,
conocer el mundo como fuerza apela
a la sensacin, lo que es realizado me-
diante el ejercicio intensivo o vibrtil
de la sensibilidad. El ltimo se genera
en el encuentro entre el cuerpo como
campo de fuerzas constituido por
las energas nerviosas que corren por
l y las fuerzas del mundo que lo
afectan. En esta relacin con el mun-
do, como campo de fuerzas, nuevos
bloques de sensacin palpitan dentro
en la subjetividad-cuerpo a medida
que sta es afectada por experiencias
nuevas de la variada y variable alteri-
dad del mundo.
La percepcin y la sensa-
cin remiten a diferentes poderes
del cuerpo sensible. La percepcin del
otro lleva su existencia formal a la
subjetividad (una forma sobre la cual
se proyecta un sentido, a partir de la
cartografa corriente de representa-
ciones visuales, auditivas, etc.); mien-
tras que la sensacin lleva a la subjeti-
vidad la presencia viva del otro. Es por
la sensacin o afecto de vitalidad que
la subjetividad puede juzgar si el otro
en cuestin produce un efecto de in-
tensicacin o debilitamiento de las
fuerzas vitales de s mismo. El efecto
de esta presencia viva no puede ser
representado o descrito, sino nica-
mente expresado, en un proceso que
requiere una invencin que se concre-
ta performativamente: una obra de
arte, pero tambin un modo de ser,
de sentir o de pensar, una forma de
sociabilidad, un territorio de existen-
cia, etctera.
Entre esos dos modos de apre-
hensin del mundo hay una insupera-
ble disparidad. Esta paradoja es cons-
titutiva de la sensibilidad humana, la fuente de su dinmica, la fuerza impulsora por
excelencia de los procesos de subjetivacin: ella desencadena los movimientos ina-
gotables de la creacin y recreacin de la realidad de uno mismo y del mundo. La
razn de esto es que la paradoja, a la larga, pone en cuestin las formas corrientes
de la realidad cuando stas se tornan un obstculo para la integracin de nuevas
conexiones del deseo que provocan la emergencia de un nuevo bloque de sensa-
ciones. Esas formas corrientes dejan entonces de ser las guas y conductoras del
proceso; se vacan de vitalidad y pierden su sentido. Una crisis de subjetividad se
instala ejerciendo presin, generando sentimientos de asombro y miedo, causando
vrtigo.
Para responder a esta incmoda presin la vida como poder de invencin y
accin es movilizada en la subjetividad. El sentimiento de asombro y miedo obliga
a la expresin de una nueva conguracin de existencia, a una nueva guracin de
uno mismo, del mundo y de las relaciones entre estos; es eso lo que moviliza el po-
der de creacin (el afecto artstico). El mismo sentimiento tambin obliga a actuar
de tal manera que la nueva conguracin puede armarse en la existencia e inscri-
birse dentro del mapa vigente como una realidad compartida, sin lo cual el proce-
so no puede completarse; eso es lo que moviliza el poder de accin (el afecto po-
ltico, tanto en su aspecto constructivo como en su resistencia a fuerzas opresivas).
La culminacin de este proceso es el pasaje de una realidad virtual, intensi-
va y vibrtil, a una realidad actual y objetiva; pasaje deagrado por la disparidad en-
tre esas dos experiencias de la alteridad. Llamar a este pasaje acontecimiento:
es la creacin de un mundo, es lo que pone al mundo en obra.
En la relacin con el mundo como forma, la subjetividad se orienta en el es-
pacio de su actualidad emprica y se sita en la correspondiente cartografa de re-
presentaciones. En la relacin con el mundo como campo de fuerzas, la subjetivi-
dad se orienta en el diagrama de sensaciones que son el efecto de la irreducti-
ble presencia viva del otro y se sita como un ser vivo entre seres vivos. Y en la
relacin con la paradoja entre esas dos experiencias sensibles, la subjetividad se
orienta en la temporalidad de su palpitacin vital y se sita como acontecimiento:
su devenir-otro.
Este proceso transforma a todas y cada una de las formas de subjetividad en
conguraciones efmeras en equilibrio inestable. As, las polticas de subjetivacin
son elsticas, se desplazan y se transforman; emergen en funcin de nuevos dia-
gramas sensibles y de la prdida de sentido de las cartografas existentes. Varan as
junto con los contextos socioculturales, de los que son la consistencia sensible y
existencial. Lo que determina su especicidad es, entre otros factores, su poltica de
cognicin: el lugar que es ocupado por los dos modos de abordaje sensible del
mundo, la dinmica de su relacin, el estatuto de la paradoja entre ellos.
Cmo, entonces, pueden estas consideraciones ser usadas para problema-
tizar la poltica dominante de subjetivacin en el nal de la dcada de los setenta y
comienzos de los ochenta? Y cules son las resonancias entre este tipo de subje-
tividad y el de la antropofagia?
ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
Genealoga de las polticas de subjetivacin al nal
de la dcada de los setenta
Responder estas preguntas requiere retroceder una dcada, a la del nal de los
aos sesenta y principios de los setenta, cuando la larga bancarrota en que se ha-
ba embarcado el as llamado sujeto moderno un proceso de declinacin que co-
menz a nes del siglo XIX alcanz su pice y provoc una importante crisis so-
cial, cultural y poltica. Cuando hablo del sujeto moderno, me reero a la gura del
individuo con su fe en la posibilidad de controlar la naturaleza, las cosas y a s
mismo por medio de la voluntad y la razn bajo el comando del ego. De qu po-
lticas de cognicin depende ese modelo de subjetividad?
Mantener la ilusin de control sobre las turbulencias de la vida depende de
un cierto estatuto de los dos ejercicios de lo sensible: el extensivo y el intensivo. De
una parte, hay una anestesia del ejercicio intensivo de lo sensible; de otra, hay hi-
pertroa del ejercicio extensivo. La subjetividad tiende as a moverse exclusivamen-
te dentro de los lmites de su territorio existencial corriente y de los contornos de
su correspondiente cartografa de representaciones, los cuales son reicados. La ex-
periencia de la paradoja entre las nuevas sensaciones y la cartografa corriente es
negada y reprimida y, con ello, la causa de los sentimientos de prdida de sentido,
de asombro y miedo se vuelve desconocida. En consecuencia, los poderes de la
creacin y de la accin naturalmente puestos en juego por la experiencia de la pr-
dida de referencias son disociados de la sensacin; esto es, de los efectos de la pre-
sencia viva del otro, los signos que piden desciframiento y su fuerza crtica con res-
pecto a las orientaciones dominantes.
El resultado es una hipertroa del ego: ste sobrepasa su funcin primaria
de guiar la subjetividad a travs de los meandros del mapa corriente de represen-
taciones y reclama el poder de mando sobre los procesos de creacin de nuevas for-
mas de vida social y subjetiva, el poder de producir consistencia subjetiva. Esto da
lugar a un sentimiento de s como espacializado y totalizado, separado del mundo
y de la temporalidad; de ah la idea de individuo con su supuesta interioridad.
Con esta forma de subjetividad gobernada por el principio de identidad, una anes-
tesia de lo vivo en la condicin humana se instala como elemento esencial de la po-
ltica dominante de subjetivacin que cobr forma entre los siglos XVII y XVIII.
sta es la gura de la subjetividad que empieza a declinar a nales del siglo
XIX, en un proceso que se completar despus de la Segunda Guerra Mundial. Las
causas de este colapso fueron ampliamente estudiadas; no es necesario, pues, que
nos detengamos en ellas. Hay s un aspecto a considerar para nuestros propsitos:
a partir de nales del siglo XIX, la subjetividad queda crecientemente expuesta a
una diversidad de mundos mayor y ms rpidamente cambiante que lo conocido
antes, y excede todo aquello para lo que estaba psquicamente equipada. Se hace
necesaria, pues, una negociacin entre lo virtual y lo factual para incorporar los
nuevos estados sensibles que se generan sin cesar, y que ya no pueden ser conte-
nidos en su estado de represin como haban sido en las polticas de subjetivacin
modernas.
188 Suely Rolnik Antropofagia zombie
Subjetividad exible
Una nueva estrategia del deseo comienza a surgir. La llamar subjetividad exi-
ble, inspirndome en la nocin de personalidad exible propuesta por Brian
Holmes
6
, la cual problematizar aqu en trminos de psicodinmica, y especial-
mente en sus dos modos de abordaje sensible de la alteridad y el estatuto de la pa-
radoja entre ellos, en el proceso de individuacin. Desde nales del siglo XIX y a lo
largo de la primera mitad del XX, esta gura apareci primero entre las vanguar-
dias artstica e intelectual. Si, por un lado, esta nueva poltica del deseo que empe-
z a tomar forma en aquel tiempo es de hecho una respuesta a las exigencias de
enfrentar las restricciones de la subjetividad burguesa europea, por otro lado, este
mismo movimiento est caracterizado por una utopa cuyo modelo es el otro de los
europeos, idealizado por las vanguardias como el otro lado de su propio espejo:
una reverberacin de las imgenes utpicas que, desde el siglo XVI, los europeos
proyectaron en los pueblos que colonizaron en Amrica, frica y Asia.
Podemos situar el Movimiento Antropofgico en este contexto de ambige-
dad: como las vanguardias europeas del mismo perodo, los modernistas brasileos
criticaban las polticas del deseo y de la creacin cultural vigente. Con humor cus-
tico, apuntaron especialmente a los intelectuales acadmicos, que se doblegaban
de manera pattica ante la cultura dominante y posaban, con arrogancia, de por-
tadores de la verdad. La verdad, segn una de las ms famosas lneas del Maniesto
Antropofgico, es una mentira muchas veces repetida
7
.
Pero hay que sealar una diferencia: mientras que las vanguardias europeas
fantaseaban con su otro proyectndolo en las culturas no europeas, la vanguardia
brasilea se atribuy a s misma, con orgullo, el lugar del otro idealizado. Es cierto que
algunos rasgos de la nueva poltica de subjetivacin que comenz a formarse con es-
tos movimientos corresponde, en efecto, a una tradicin local: un proceso continuo
de hibridacin que hace de la subjetividad y la cultura el
campo de un devenir impulsado por la inevitable existen-
cia del otro. Pero al identicarse a s misma con el objeto
de las proyecciones de las vanguardias europeas, su con-
traparte brasilea se sujet acrticamente a la imagen del
colonizado tal como fue construida por el colonizador;
esto implica, adems, reivindicar una identidad nacional,
lo cual contradice su tesis principal. Se retrocede a un tipo
de subjetividad construida como una unidad en s misma,
insensible a los efectos de la presencia viva del otro, cuya
participacin en la marcha del proceso de produccin de
s mismo es de este modo negada. Con esta ambige-
dad, el Movimiento Antropofgico contribuy a fetichizar
la imagen fantaseada y, as, a bloquear el potencial crti-
co de la relacin con el otro; de ese modo se detuvo el
desplazamiento que este potencial puede efectivamente
introducir en el modo de subjetivacin vigente.
A comienzos de los aos cincuenta, y ms inten-
samente en los sesenta e inicio de los setenta, esta sub-
jetividad exible desbord a la vanguardia cultural y asu-
189 ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
6
Vase Brian Holmes, The Flexible
Personality. Towards a new Cultural
Critique, con varias ediciones, entre
las cuales: Hieroglyphs of the Future,
WHW/Arkzin, Zagreb, 2002; y edi-
cin multilinge en transversal: m-
quinas y subjetivacin, <http://transform.
eipcp.net/transversal/1106/holmes/
es>. Vase La personalidad exible.
Por una nueva crtica cultural, en
este volumen, Brumaria, n 7, Arte,
mquinas, trabajo inmaterial.
7
Manifesto Antropfago (1928),
en A Utopia Antropofgica. Obras
completas de Oswald de Andrade, op.
cit. La frase completa en el texto origi-
nal dice lo siguiente: Contra a verda-
de dos povos missionrios, denida
pela sagacidade de um antropfago,
o Visconde de Cair: mentira mui-
tas vezes repetida (Contra la verdad
de los pueblos misioneros, denida
por la sagacidad de un antropfago,
(dijo) el Visconde de Cair: Es una
mentira muchas veces repetida).
Una serie de aspectos caracterizan la nueva poltica de subjetivacin. Estos
aspectos incluyen la activacin del ejercicio vibrtil de lo sensible y la emergencia
de una instancia de la subjetividad cuya funcin es exactamente la de sealar como
una alarma a la disonancia entre los efectos de los dos ejercicios de los sensible, as
como la inadecuacin de los mapas empricos vigentes y la necesidad de crear
otros. Como los nmadas que saben que tienen que crear un nuevo territorio cada
vez que la vida lo indica o lo requiere como condicin para mantener su procesua-
lidad. Llamar a esta instancia el self-nmada.
Con un self-nmada activo, la subjetividad es llevada a desarrollar su liber-
tad para desplazarse desde los territorios a los que est acostumbrada, negocian-
do entre conjuntos de referencias, haciendo otras articulaciones, estableciendo
otros territorios. Para hacer esto, el ego tambin debe aumentar su capacidad cog-
nitiva como para saber cmo moverse dentro de nuevas cartografas. Pero hay mu-
chas polticas diferentes de creacin de territorios: para que este proceso se des-
pliegue en la direccin de los movimientos de la vida es necesario crear territorios
en base a las urgencias indicadas por las sensaciones. Es el self-nmada el que
orienta este proceso mediante su condicin de interface entre el diagrama virtual
de sensaciones y el mapa actual de representaciones, y complementa su funcin de
alarma indicando que es necesario hacer un movimiento de lo virtual hacia a lo fac-
tual, con su otra funcin de operador de esa actualizacin. En esta poltica, el self-
nmada remplaza al ego como gua de los procesos de subjetivacin; como la ins-
tancia organizadora de uno mismo y, por eso, aquello que proporciona consisten-
cia subjetiva. Lo que se forma es un tipo de subjetividad que incorpora la paradoja
que lo constituye como temporalidad: en otras palabras, una subjetividad procesal,
singular e impersonal que es multiplicidad y devenir.
No es justamente la llegada a escena del self-nmada con su activacin de
estos dos poderes lo que dene un modo antropofgico de subjetivacin, particu-
larmente en esta nueva versin, especca de ese perodo? No es justamente el
self-nmada el que permite una evaluacin del efecto del otro y la eleccin entre
acercarse o alejarse, o aun luchar contra? Pero, como arm antes, el modo antro-
pofgico de subjetivacin nos ensea que la libertad de hibridacin en s misma no
es garanta de nada, en el sentido de que puede ser investida con muchas polticas
diferentes, desde la ms crtica hasta la ms reactiva.
Reality show global
Este desplazamiento en la poltica del deseo es lo que
provoc una severa crisis social y cultural que amenaz
al rgimen econmico y poltico existente. Ante esta si-
tuacin, la estructura de poder precis de nuevas estra-
tegias para restablecerse y recuperar el control. Esto se-
ra alcanzado a nales de los aos setenta y principios de
los ochenta. La caudalosa fuente de fuerza creativa mo-
vilizada por la desterritorializacin y la crisis sera instru-
mentalizada por el capital, que sac partido de la proli-
feracin social de la misma subjetividad exible; no slo
191 190 Suely Rolnik Antropofagia zombie
mi una presencia palpable entre toda una generacin.
En todo el mundo, entre amplios sectores, sobre todo de
la juventud de clase media, se desat un movimiento
masivo de desidenticacin respecto del modelo domi-
nante de sociedad. La fuerzas del deseo, la creacin y la
accin, intensamente movilizadas por la crisis, se orien-
taron hacia una audaz experimentacin existencial, en
una radical ruptura con el establishment. La subjetividad
exible fue adoptada como poltica del deseo por un
amplio nmero de personas, que iniciaron un xodo en
el que se desplazaron los modos de vida corrientes y se
trazaron nuevas cartografas; un proceso sostenido y po-
sibilitado por su misma extensin colectiva.
En Brasil, en ese momento, surgi un vasto movi-
miento de resistencia macropoltica, junto con un intenso
proceso de experimentacin cultural y existencial compar-
tido por toda una generacin. Un renacimiento de la an-
tropofagia inuy en algunos de los ms importantes mo-
vimientos del perodo, que en cierto sentido percibieron el
poder crtico de la antropofagia dejando de lado su as-
pecto reactivo (su tendencia a reivindicar una imagen idea-
lizada de s mismo que exclua la existencia del otro en el
proceso de construccin de la subjetividad). Me reero
aqu a los movimientos de la Poesa Concreta (a comienzos
de los aos cincuenta)
8
, al Neoconcretismo en las artes vi-
suales (nal de los aos cincuenta y comienzos de los se-
senta)
9
y al Tropicalismo, particularmente en msica (avan-
zada la dcada de los sesenta)
10
. Este ltimo fue un movi-
miento social y de cultura de masas que se extendi mu-
cho ms all de las vanguardias. Animado por los valores
de la contracultura y de una experimentacin existencial
llevada hacia sus lmites, el movimiento lleg mucho ms
all que movimientos comparables en Europa y Norteam-
rica. No reivindicaba el reencuentro de una supuesta esen-
cia del hombre y de la naturaleza, como los hippies norte-
americanos; al contrario, defenda un proceso continuo de
hibridacin y fusin que incorporase los logros de la indus-
tria y la tecnologa, as como el amplio espectro de grupos
culturales del pas, sin barreras de clase, inclusive aquellos
considerados perimidos, anticuados o subdesarrollados, as
como elementos de la cultura de masas local. Tambin in-
corpor variadas referencias internacionales cada vez
ms presentes en el escenario local, dada la entonces na-
ciente globalizacin meditica sin nacionalismo ni pre-
juicio ideolgico, sino ms bien en base a una irreverencia
crtica ante cualquier actitud de fascinacin servil.
ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
8
El movimiento conocido como Poe-
sa Concreta se origin en 1953 con
las actividades y experimentos del
grupo Noigrandres integrado por
Dcio Pignatari y los hermanos Harol-
do y Augusto de Campos y su revis-
ta-libro del mismo nombre (1952).
Este movimiento fue lanzado al pbli-
co en la exhibicin del Movimiento
Concretista (Exposio Nacional de
Arte Concreta), realizada en So Pau-
lo, en 1956, y en Ro de Janeiro, en
1957; en ella tomaron parte poetas y
artistas visuales de las dos ciudades.
9
El Neoconcretismo fue una faccin
disidente del Movimiento Concretista
que surgi en 1959 en base a un ma-
niesto publicado en el Jornal do Bra-
sil. Estaba formado por artistas de
Ro, incluyendo a Hlio Oiticica y Ly-
gia Clark, bajo la direccin terica del
poeta y crtico Ferreira Gullar. La dife-
rencia entre ellos se bas esencial-
mente en la oposicin de los neocon-
cretistas a lo que vean como un exce-
sivo racionalismo y formalismo de sus
colegas de So Paulo. Reivindicaban
una poltica artstica diferente: la inte-
gracin de la relacin entre arte y
vida y la armacin de la dimensin
existencial, subjetiva y afectiva de la
obra de arte. La principal referencia
losca fue la fenomenologa de
Maurice Merleau-Ponty, Ernest Cassi-
rer y Susan Langer. Los dos grupos se
reunieron algunos aos despus por
iniciativa de Oiticica en la muestra ti-
tulada Nova Objetividade Brasileira,
en 1967.
10
El Tropicalismo fue un movimiento
cultural de nales de los aos sesen-
ta, que, haciendo uso de la burla, la
irreverencia y la improvisacin, revo-
lucion la msica popular brasilea,
dominada entonces por la esttica de
la Bossa Nova. Con msicos como
Caetano Veloso y Gilberto Gil (hoy
Ministro de Cultura del gobierno de
Lula) como punta de lanza, la inspira-
cin del Tropicalismo reactiv las
ideas del Manifesto Antropfago de
Oswald de Andrade, particularmente
por el modo em que elementos de la
cultura fornea son incluidos y fusio-
nados con la cultura brasilea, usan-
do valores distintos de los de la cultu-
ra dominante. El Tropicalismo se ma-
nifest tambin en otros dominios ar-
tsticos: en el teatro por ejemplo est
representado por la pieza de Oswald
de Andrade O Rey da Vela (1967),
realizada por el Teatro Ocina dirigi-
do por Jos Celso Martinez y Corra,
y por otros trabajos de este grupo. El
nombre del movimiento tiene su ori-
gen en la escultura Tropiclia (1965)
del artista visual Hlio Oiticica. El mo-
vimiento tuvo una brusca interrup-
cin en diciembre de 1968, cuando la
dictadura militar decret el Acto Insti-
tucional n 5. Caetano y Gil fueron
encarcelados y liberados despus
bajo la condicin de abandonar el
pas. Se exiliaron en Inglaterra, en
1969.
quistar el mercado de subjetividades arrojadas a la crisis. Porque no es suciente con
crear mundos-imagen; stos tienen que tener tambin poder de seducir, de modo
que las subjetividades los elijan como modelos para recartograarse, concretndolos
en su vida cotidiana. Estos mundos, nacidos en forma de campaas publicitarias
cuya realidad es una realidad de imgenes, una realidad de signos necesitan,
para mover el mercado, ser concretados en la vida social.
Aqu interviene el tercer tipo de productores y productoras de la cadena: las
personas que consumen, quienes actualizan los mundos-imagen en la existencia
objetiva y, as, simultneamente se vuelven productores y productoras del rgimen.
Tienen que tener gran agilidad cognitiva para captar y seleccionar la pluralidad de
mundos que nunca acaban de ser lanzados al aire todos a la vez; un ego con mo-
vilidad de atleta para saltar de un mundo al otro; facilidad para plasmarse de nue-
vo, segn la manera de ser especca de cada uno de esos mundos listos para
usar (prt--porter). Con la fuerza de trabajo de estos poderes subjetivos, los con-
sumidores y consumidoras participan en la produccin de los mundos creados por
el capital, haciendo de ellos realidad objetiva.
Con este n, otro nuevo conjunto de profesionales cobra existencia; son el
cuarto tipo de productores y productoras de la fbrica de mundos capitalista: quie-
nes proveen layout humano (aquellas personas que se dedican a tareas de prepa-
racin fsica o personal trainers, personal stylists, al diseo de ropa, consultora de
modas, dermatologa, ciruga plstica, diseo, decoracin de interiores, curadura,
profesionales de la autoayuda, etc.). Su principal negocio consiste en vender su tra-
bajo a los consumidores y consumidoras, quienes tendran el poder de ayudar a ta-
les profesionales a conquistar esta nueva especie de subjetividad exible.
Este proceso da origen a un self-nmada en venta que comercializa su po-
der para sealar la disonancia entre lo virtual y lo actual para producir los mundos
del capital, sea como persona que crea, que consume o que desempea tareas con-
sultivas. Aqu se incorpora una subjetividad exible de tipo showroom: lo que se ex-
pone al otro reducido a la situacin de espectador/consumidor son los ele-
mentos de los ltimos mundos a la moda y la capacidad y rapidez para incorporar-
los en una especie de campaa publicitaria y de marketing de uno mismo.
Ante esta aberracin surgen en nuestras mentes dos preguntas: qu hay de
tan seductor en estos mundos listos para usar creados por el capital? Qu es lo
que los diferencia de los mundos concretos, factuales?
Seduccin perversa
La respuesta a esta pregunta salta a la vista si podemos
penetrar el velo espesamente tejido de imgenes que
empaan el ejercicio objetivante de nuestra sensibilidad
visual y ofuscan su ejercicio vibrtil. Podemos entonces
ver que lo que seduce en estos mundos en es la imagen
de autoconanza, prestigio y poder de los personajes
que los habitan, como si ellos hubiesen resuelto la pa-
radoja incorporndose para siempre a los salones de los
supuestamente garantizados
13
. En otras palabras, lo
193
de su principio funcional, sino tambin de las formas de crtica que manifestaba y
los modos de existencia que haba inventado en el curso de dos dcadas. Como en
las artes marciales del lejano Oriente, en las que no se ataca la fuerza del enemigo,
sino que se la usa contra l, las invenciones de los aos sesenta e inicio de los se-
tenta iran a servir de frmula y combustible al nuevo rgimen.
En aquel periodo, el capitalismo nanciero transnacional adquiri toda su di-
mensin y lleg a ser lo que recientemente ha sido calicado como capitalismo
cognitivo, cultural o cultural-informacional, subrayando que la fuerza de tra-
bajo de la que ahora se extrae primariamente la plusvala ya no es la fuerza mec-
nica del proletariado, sino ms bien la fuerza de conocimiento e invencin de una
nueva clase productiva, que algunos autores llaman el cognitariado. Pero cmo
es absorbido ese potencial inventivo?
11
.
Una idea de Maurizio Lazzarato
12
, que desarrollar desde el punto de vista
de la poltica del deseo, podra ayudarnos a responder esa pregunta. Lazzarato se-
ala una importante diferencia entre el capitalismo industrial y el de empresa, que
se expanda por el planeta en aquel momento, con el nuevo rgimen. En lugar de
los objetos del modelo industrial fordista, lo que el nuevo rgimen produce prin-
cipalmente es la creacin de mundos. Estos son mundos-imagen fabricados por
la propaganda y la cultura de masas, vehiculados por los medios y que sirven para
preparar el suelo cultural, subjetivo y social para la implantacin de mercados.
Al nal de los aos setenta las subjetividades estaban expuestas a una des-
territorializacin an ms intensicada, sobre todo a causa de un poderoso des-
pliegue de las tecnologas de la comunicacin a distancia y la necesidad de adap-
tacin a un mercado que cambiaba a un ritmo cada vez ms rpido. Pero un cam-
bio radical es introducido por los efectos subjetivos particulares de la desterritoria-
lizacin producida por los mundos-imagen del capital. Esta especca diferencia
constituye uno de los principales aspectos de la poltica de subjetivacin que emer-
gi en aquel perodo.
La cadena que constituye esta fbrica capitalista de mundos incluye cuatro ti-
pos de productoras y productores, a quienes se instrumentaliza en su fuerza de tra-
bajo de inteligencia, conocimiento y creatividad, pero tambin de creencia, espon-
taneidad, sociabilidad, presencia afectiva, etctera. El primer tipo son los creadores
y las creadoras, lo cual engloba una serie de nuevos sectores productivos como la
propaganda y diferentes profesiones (quienes crean con-
ceptos los creativos, quienes trabajan en la foto-
grafa, el arte grco, el diseo, las tcnicas audiovisua-
les, etc.). El segundo tipo son las personas dedicadas a
tareas consultivas, expertas en negocios y marketing, ca-
zatalentos, administradores de personal, etctera.
Quienes se dedican a la creacin y a profesiones
consultivas son el equipamiento estratgico para una
nueva clase de guerra en la que hemos estado viviendo
desde ese perodo, a la que Lazzarato llama guerra es-
ttica planetaria. Una guerra entre los mundos prt--
porter creados por el capital en la competencia feroz en-
tre mquinas de expresin que rivalizan entre s para con-
192 Suely Rolnik Antropofagia zombie ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
11
Conectando con este prrafo, va-
se Suely Rolnik, Geopoltica del chu-
leo, en este volumen, Brumaria n 7,
Arte, mquinas, trabajo inmaterial.
12
Vase Maurizio Lazzarato, Crer
des mondes: Capitalisme contempo-
rain et guerres 'esthtiques', en
Multitudes, n 15, Art Contemporain:
La recherche du dehors, Pars, 2003.
Una versin revisada de este texto ha
sido incluida con el ttulo Empresa y
neomonadologa en Por una poltica
menor. Acontecimiento y poltica en
las sociedades de control (2004), Tra-
cantes de Sueos, Madrid, 2006.
13
Me reero aqu a la nocin pro-
puesta por varias tendencias dentro
del operasmo en la Italia de los aos
setenta, segn es retomada y reela-
borada por Flix Guattari. Vase Flix
Guattari y Suely Rolnik, Micropoltica:
cartografa del deseo, versin caste-
llana publicada por Tracantes de
Sueos, Madrid, 2006, y Tinta Limn,
Buenos Aires, 2006.
dos: una servidumbre voluntaria que no es alcanzada por represin u obediencia a
un cdigo moral, como en las religiones monotestas tradicionales, en las que el
acceso al paraso depende de la virtud. Aqu el cdigo no existe; al contrario, cuan-
to ms original es el mundo que la corporacin transmite, tanto mayor es su poder
para competir, entendiendo la originalidad en este contexto como un mero arti-
cio de imagen que diferencia un mundo de todo el resto. Lo que seduce es esta di-
ferencia, pues su incorporacin hara del consumidor un ser distinto y por encima
de todos los otros, lo cual es esencial en esta poltica de relacin con el otro por-
que alimenta la ilusin de estar ms cerca del panten imaginario.
En este contexto la vida pblica es reemplazada por un reality show global
orquestado por el capitalismo cultural-informacional que se ha apoderado de todo
el planeta. Una especie de pantalla de dimensiones mundiales, donde la gente dis-
puta con uas y dientes un papel de gurante, un lugar fugaz e imaginario que
debe ser objeto permanente de inversiones y ser incesantemente administrado y
garantizado contra todo y contra todos.
Self en venta
Las polticas contemporneas de subjetivacin encuentran as el modo de confron-
tar y neutralizar la reactivacin de la vida pblica producida por la propagacin so-
cial de una subjetividad exible en los aos sesenta e inicios de los setenta. En ese
momento tuvo lugar el desplazamiento de un principio de subjetivacin basado en
la identidad hacia una subjetividad exible, pero slo como una manera ms exito-
sa de reinstalar la anestesia del sujeto moderno y su disociacin de los efectos de la
presencia viva del otro. Esto da lugar a un retorno a la identidad, pero ahora de tipo
exible, cuyas diferentes guras no tienen vnculo con la vida colectiva y quedan
marcadas por la ilusin de unidad, aspecto que dene ese rgimen de subjetivacin.
Por un lado, la creacin incesante de ruidosos nuevos mundos listos-para-
usar provoca una sobrestimulacin de la paradoja entre los dos ejercicios de lo sen-
sible, de la crisis a la que conduce y del sufrimiento que produce; mientras que, por
otro lado, la disociacin de la subjetividad respecto de la causa de esta angustia es
llevada al extremo por la relacin perversa establecida entre el consumidor y el mer-
cado, cuya fuerza impulsora es una creencia en la promesa del paraso. El self-n-
mada, en su funcin de alarma que avisa de la necesidad de crear nuevos territo-
rios, es por tanto instrumentalizado por el mercado y pierde su fuerza crtica, que
depende de escuchar los efectos desestabilizadores del otro en uno mismo. El ego
asume la administracin de las fuerzas de creacin y accin que esta alarma con-
voca como respuesta. Pero el ego slo conoce el ejercicio objetivante de lo sensi-
ble, puesto que su funcin primaria es, como vimos, guiar la subjetividad a travs
de la cartografa de los territorios corrientes. Cuando es puesto al mando de los
procesos de crear las cartografas de uno mismo y del mundo, el ego no tiene cmo
saber las causas del vrtigo que surge de la experiencia de la paradoja que le hace
perder sus referencias. Tiende entonces a interpretar esta desorientacin como el
resultado de un colapso de la propia subjetividad, y no slo de su conguracin
corriente. El ego empieza entonces a fabricar razones imaginarias que deben expli-
car su aiccin: de ah esos sentimientos de inferioridad y exclusin. Para prote-
197
que seduce de los mundos-imagen creados por el capital es, bsicamente, la ilusin
que transmiten de que existen mundos cuyos habitantes nunca experimentan fra-
gilidad y sentimientos de vrtigo, o que por lo menos tienen el poder de evitarlos
o controlar la inquietud que provocan, viviendo una especie de existencia hedonis-
ta, llana y sin turbulencia, eternamente estable. Esta ilusin alberga la promesa de
que esa vida existe, que el acceso a ella es posible, y an ms, que slo depende
de la incorporacin de los mundos creados por el capital. Una relacin perversa se
establece entre la subjetividad del receptor/consumidor y estos personajes-imagen.
El glamour de esta gente privilegiada y el hecho de que como seres mediti-
cos son inaccesibles por su propia naturaleza, es interpretado por el receptor como
una seal de su superioridad. Como en cualquier relacin perversa en la que la per-
sona seducida idealiza la arrogante indiferencia de la persona que seduce en lu-
gar de verla como signo de su miseria narcisista y su incapacidad de ser afectada por
el otro, el receptor/consumidor de estos personajes se siente descalicado y ex-
cluido de su mundo. Identicado con este ser-de-imagen y tomndolo como mode-
lo con la esperanza de que un da llegar a ser digno de pertenecer a su mundo, el
consumidor comienza a desear parecrsele, ponindose en una posicin de sumisin
y perpetua demanda de reconocimiento. Como ese deseo queda insatisfecho, por
denicin, la esperanza es de corta vida. El sentimiento de exclusin siempre retor-
na, y la subjetividad, para librarse de este sentimiento, se somete an ms, movili-
zando continuamente sus fuerzas a un grado ms alto, en una carrera vertiginosa
para encontrar mundos listos-para-usar para incorporarlos y concretarlos.
Esta promesa mentirosa constituye el mito fundamental del capitalismo
mundial integrado
14
: la fuerza impulsora de su poltica de subjetivacin, la diferen-
cia que introduce en la experiencia contempornea de desterritorializacin. La ilu-
sin que mantuvo la estructura del sujeto moderno adquiere aqu una nueva fr-
mula. Es transvaluado y alcanza la cima de su credibilidad en la religin del capita-
lismo cultural. Una religin monotesta cuyo escenario
es bsicamente el mismo de todas las religiones de esta
tradicin: existe un Dios todopoderoso que promete el
paraso, con la diferencia de que el capital ocupa la fun-
cin de Dios y el paraso que promete est en esta vida
y no ms all de ella. Los seres glamorosos de los mun-
dos de la propaganda y del entretenimiento cultural de
masas, con su glamour garantizaado, son los santos de
un panten comercial: superestrellas que brillan en el
cielo-imagen por encima nuestras cabezas, anunciando
la posibilidad de unirse a ellas
15
.
La creencia en la promesa religiosa de un paraso
capitalista es lo que sostiene la instrumentalizacin exi-
tosa de los poderes subjetivos. El sentimiento de humi-
llacin que produce esta creencia y la esperanza de al-
gn da alcanzar esa meta y escapar de la exclusin mo-
viliza el deseo de realizar los mundos listos-para-usar
ofrecidos en el mercado. Por medio de esta dinmica, la
subjetividad se torna el productor activo de estos mun-
196 Suely Rolnik Antropofagia zombie ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
14
Capitalismo mundial integrado
(CMI) es una expresin acuada por
Felix Guattari ya al nal de los aos
sesenta como alternativa al trmino
globalizacin, que l consideraba
demasiado genrico y que se presta a
ocultar el sentido fundamentalmente
econmico y especcamente capita-
lista y neoliberal del fenmeno de
trasnacionalizacin que comenz a
instalarse en aquella poca. Vase
Plan sobre el planeta. Capitalismo
mundial integrado y revoluciones
moleculares, Tracantes de Sueos,
Madrid, 2004.
15
Vase Brian Holmes, Reverse Ima-
gineering: Toward the New Urban
Struggles. Or: Why smash the state
when your neighborhood theme park
is so much closer? y Warhol in the
Rising Sun: Art, Subcultures and Se-
miotic Production, ambos disponibles
en <http://www.u-tangente.org>.
cho a habeas corpus, el movimiento perdi progresivamente su velocidad. A partir
de esos aos, un nmero signicativo de activistas macro y micropolticos en Brasil
fueron encarcelados y encarceladas, con mucha frecuencia sufriendo torturas; mu-
chas de estas personas murieron, se hundieron en la locura o huyeron al exilio
17
. En
el pas se produjo una suerte de parlisis de las fuerzas de creacin y resistencia, se-
mejante a la reaccin de los animales que, ante el predador agresivo, por una lgi-
ca de supervivencia, se paralizan y se ngen muertos hasta que el predador se mar-
cha; una reaccin defensiva, provocada por el terror, pero cuyos efectos pueden
continuar an cuando ya no hay ningn peligro real.
En el mismo sentido, los efectos ms nefastos de la dictadura brasilea,
como, por otra parte, de todo rgimen totalitario, no fueron los tangibles y visibles
tales como la prisin, la tortura, la represin y la censura, sino aquellos otros
efectos, ms sutiles, invisibles y que, por esa misma razn, es ms difcil aprehen-
derlos, elaborarlos y nalmente desembarazarse de ellos. La razn de esta dicul-
tad es que las fuerzas de creacin y resistencia en este tipo de situaciones son ame-
nazadas con castigos cuyo nivel de violencia puede llegar hasta la muerte. La con-
secuencia de este estado de terror en el alma es la parlisis de la capacidad de lu-
cha, creacin e inteligencia colectiva. Esos son los efectos traumticos que tienden
a demorarse an hasta despus de la cada del rgimen que los provoc.
ste era el contexto con el que el neoliberalismo tuvo que negociar cuando
se instal en Brasil. Es cierto que el proceso de disolucin de la dictadura, a nales
de los aos setenta y principio de los ochenta, result de la presin de movimien-
tos polticos y sociales dentro del pas, pero no es menos verdad que ese proceso
result tambin, y quiz principalmente, de la presin ejercida por el capitalismo
transnacional. La tabula rasa de la vida pblica llevada a cabo por el gobierno mi-
litar fue til para el nuevo rgimen, pero las polticas dominantes de subjetivacin
que lo acompaaron y lo sostuvieron resultaban totalmente incompatibles, puesto
que la impuesta bajo el gobierno militar consista en una subjetividad gobernada
por un rgido principio de identidad que reivindicaba los valores de la tradicin, la
familia y la patria, tpica de las fuerzas ms conservado-
ras del pas. El nuevo rgimen necesit reactivar la sub-
jetividad en su exibilidad y sus fuerzas de creacin y
accin, en toda su libertad de experimentacin, del
modo como haban existido en los aos previos a la
dictadura, pero con el n de instrumentalizarlas al servi-
cio de la invencin de mundos virtuales por sus pro-
ductores, as como su actualizacin por sus consumido-
res y proveedores de layout humano, por medio de los
cuales son establecidos los mercados.
La memoria del intenso pasado experimental de
las fuerzas de creacin y de sus heridas inigidas por la
dictadura, hizo que una signicativa parte de esta ge-
neracin viviera el advenimiento del capitalismo cogniti-
vo como una salvacin. ste liberaba a las fuerzas de
creacin de la represin y, lo que es ms, las celebraba
y les daba el poder de ejercer el papel de vanguardia en
199
gerse a s mismo de su desasosiego, reprime el sentimiento construyendo barreras
defensivas. Dado que este estado es movilizado principalmente por los mundos-
imagen propuestos por el capital, la estrategia defensiva ms obvia consiste en in-
vestir estas imgenes y tratar de efectivizarlas en la existencia, con la esperanza de
superar la angustia. As, bajo el comando del ego, el criterio que orienta las fuer-
zas de creacin deja de ser tico y deviene narcisista y mercadolgico.
As, la instrumentalizacin de fuerzas subjetivas por el capital da un giro
completo. De hecho, todas las fases del proceso de subjetivacin son usadas como
energa primaria para la produccin de mundos para el mercado: sensibilidad obje-
tivante y vibrtil; el desasosiego de la paradoja entre esos dos ejercicios (que es in-
citada por el mercado); el alarma de lo self-nmada que el desasosiego dispara; la
presin que este alarma ejerce para redisearse a s mismo y al mundo; y las fuer-
zas del deseo, de la creacin y de la accin movilizadas por esta presin. Lo que co-
mienza a tomar forma es la poblacin de zombies hiperactivos que proliferaron cre-
cientemente en todo el planeta en las ltimas dcadas del siglo XX y comienzo del
XXI como modelos de subjetividad del tipo ganadora.
La experimentacin que haba sido realizada colectivamente durante los
aos sesenta y principios de los setenta con el n de alcanzar la emancipacin del
patrn de subjetividad dominante se torn indistinguible de la incorporacin de las
polticas de subjetivacin emergentes bajo el capitalismo cognitivo. El self con su
carcter nmada sigue activo, pero ha perdido su fuerza crtica. Muchos de los pro-
tagonistas de estos movimientos de dcadas previas cayeron en una trampa: des-
lumbrados por la celebracin de su fuerza creativa y de su postura transgresora y
experimental que antes haba sido estigmatizada y marginada, deslumbrados tam-
bin por su imagen prestigiosa en los medios y por sus altos salarios, se volvieron
los creadores de los mundos producidos por el capital.
Servidumbre voluptuosa
En Brasil, toda esta operacin capitalista toma un aspecto especco. En primer lu-
gar, porque en este pas, como ya mencion, las dcadas de los sesenta y setenta
estuvieron marcadas por movimientos de resistencia macropoltica, as como por in-
tensos procesos de experimentacin cultural y existencial muy singulares, que fue-
ron particularmente audaces en sus fuerzas de resistencia y creacin. Como vimos,
fue tambin la era del renacimiento de la antropofagia, que haba ido ms all de
la ambigedad que ese movimiento tuvo en su origen.
En segundo lugar porque en Brasil, entre este perodo y la poca del capita-
lismo cultural-informacional, hubo una fuerte interrupcin de este movimiento,
causada por la dictadura militar, que lleg al poder por un golpe de Estado en 1964
y permaneci durante los siguientes veintin aos. Es cierto que en el comienzo del
rgimen, y hasta 1968, el movimiento poltico y cultural no slo continu, sino que
se radicaliz; el activismo macropoltico pas a la clan-
destinidad y la guerrilla rural y urbana se intensic. Sin
embargo, a partir de nes de 1968 con la promulgacin
del Acto Institucional n 5,
16
que castigaba con prisin
las acciones consideradas subversivas, sin ningn dere-
198 Suely Rolnik Antropofagia zombie ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
16
Vase supra, nota 10. El AI5 fue
promulgado por la dictadura militar
el 13 de diciembre de 1968.
17
Un nmero incontable de brasile-
os y brasileas fueron empujadas al
exilio en esa poca. De quienes esta-
ban ms involucrados e involucradas
en la contracultura, la mayora fue a
Londres. Las personas que estaban
implicadas en el activismo macropol-
tico, muchas de las cuales eran gue-
rrilleras y clandestinas, se exiliaron en
pases que vivan situaciones revolu-
cionarias, como Chile, Argentina y,
por supuesto, Cuba, en Amrica Lati-
na; y Angola y Mozambique, en fri-
ca; pasaban de un pas al siguiente
cuando los movimientos eran brutal-
mente derrocados. Un cierto nmero
de estas personas busc refugio en
Pars, donde a principios de los aos
setenta haba unos 30.000 brasileos
y brasileas en el exilio.
paa], o como variante de izquierda, como en los pases de Europa del Este. Pode-
mos incluso suponer que, como en Brasil, el colapso de estos regmenes correspon-
de fundamentalmente a las necesidades de la nueva gura del capitalismo que en-
tonces estaba siendo instalada. Para comprender mejor la poltica de subjetivacin
bajo el imperio capitalista contemporneo particularmente en lo que concierne al
destino de las fuerzas de creacin y resistencia la problematizacin de lo que real-
mente ocurri en esos contextos desde un punto de vista micropoltico se vuelve una
tarea inevitable.
El antivirus
Estamos lejos de la antropofagia de los banquetes ancestrales que impact el ima-
ginario de los brasileos y brasileas como uno de los mitos fundadores del pas;
ms lejos an de la frmula de la relacin con el otro y la cultura que el Movimiento
Antropofgico extrajo de ellos; tambin estamos lejos y esto es ms grave de
la reactivacin de este movimiento en los aos sesenta y setenta, que cre una sub-
jetividad exible que ya no incorporaba la imagen de una identidad nacional, ya sea
estable o mutante y ms o menos idealizada. En la nueva escena, los cuerpos ya no
son creados con partculas del otro, aprehendidas y devoradas en forma de afectos
de vitalidad, mientras arrojamos nuestras propias referencias a la crisis y participa-
mos as en una construccin colectiva que podra ser referida como vida pblica.
Lejos de eso, los cuerpos tienden a ser creados slo en base a imgenes de los mun-
dos listos-para-usar propuestos por el capital al reactivar la ilusin de una unidad
individual, y aun mutante, alimentada por el sueo de tener un da el privilegio de
ser admitido o admitida, por n, en los lujuriosos banquetes virtuales compartidos
por los seres mediticos VIP que pueblan estos glamorosos mundos-imagen.
Una subjetividad mucho ms seriamente anestesiada en su ejercicio vibrtil
de lo sensible y, as, muy fuertemente disociada de la presencia viva del otro toma
cuerpo. Una especie de Antropofagia Zombie: la muy exitosa actualizacin con-
tempornea del polo reactivo de esta larga tradicin.
Sin embargo, como antes mencion, los efectos de los traumas no son eter-
nos; tienen un lmite de tiempo. En efecto, parecera que desde el nal de los aos
ochenta y principio de los noventa, y aun ms al comenzar la segunda mitad de los
aos noventa, en Brasil y en cualquier otra parte el virus de la fe en el paraso pro-
metido por el capitalismo cultural ese mito que carcome la subjetividad en sus
poderes ms esenciales ha empezado a ser identicado.
Un movimiento de bsqueda de un antivirus para combatir esta epidemia ha
empezado en todas partes, con diferentes mtodos y en una variedad de dominios:
desde el arte hasta el activismo poltico, pasando por los movimientos sociales y por
toda suerte de transversalidad entre ellos
20
. El deslumbramiento producido por la ce-
lebracin que el capital hace de la vida como poder de
creacin, cuya meta es, como un chulo, sujetarla a una
relacin perversa, ha empezado a ser tratada, a n de
reactivar la fuerza crtica de este poder, o sea su salud.
La reactivacin del movimiento de xodo hacia
una experimentacin artstica, poltica y existencial cada
201
la construccin del nuevo rgimen. El despertar del movimiento de creacin en el
Brasil posdictatorial ocurri, pues, bajo los auspicios del neoliberalismo, y una par-
te signicativa de este movimiento se torn, como en cualquier otra parte del mun-
do, el motor mismo del nuevo rgimen econmico
18
.
Si a esto se agrega el hecho, especco para la situacin local, de que esta
reactivacin se mezcl con los efectos que persistan del brutal trauma de la dicta-
dura, el resultado fue tal que muchas de las personas que protagonizaron los mo-
vimientos de las dcadas anteriores cayeron en la trampa, en una especie de servi-
dumbre que fue an ms alienada que en la Europa occidental o en Estados Uni-
dos, produciendo una versin monstruosa del tipo de subjetividad-exible-en-ven-
ta que estaba consolidndose en la escena internacional. Mucho ms vulnerable a
su instrumentalizacin, la subjetividad local se entreg a una voluptuosa sumisin
de la venta perversa de sus fuerzas de creacin y lucha en una adhesin devota o
incluso fantica a la religin del capitalismo cultural-informacional y su mendaz pro-
mesa de paraso. Enteramente desprovista de crtica, se identic con los mundos
virtuales propuestos por el mercado, buscando reproducir todos sus rasgos, consu-
mir todos sus objetos y servicios, con la esperanza de ganar la admisin a su para-
so imaginario. La tradicin antropofgica contribuy, sin duda, a una suerte de e-
xibilidad de hibridacin, propia de un self-nmada, pero en este caso destituida de
su fuerza crtica. Una antropofagia evocada en su polo
ms reactivo.
La impotencia de las fuerzas del deseo para crear
y resistir en este contexto hizo nacer un monstruo, pro-
bablemente a causa del efecto traumtico de la violen-
cia de la dictadura sobre la fuerza de creacin, agrava-
do por el uso perverso que el neoliberalismo hizo de
esta situacin, sacando ventaja de la herida. Una sobre-
dosis de violencia que excede los lmites de lo tolerable
y, por tanto, de la posibilidad de reaccionar y movilizar
un proceso de elaboracin. Sabemos bien, despus de
un siglo de psicoanlisis, que los traumas de tal magni-
tud a veces requieren tres generaciones para ser digeri-
dos, para mitigar los efectos txicos de una interrupcin
del ujo vital; efectos que permanecen activos a pesar
del olvido defensivo de la herida al corazn de las fuer-
zas de creacin y lucha. Eso iba a dejar efectos nefastos
no slo en el reino de la poltica de subjetivacin, sino
tambin en trminos de la poltica cultural que sera es-
tablecida en el pas a partir de ese punto, y que todava
est vigente hoy
19
.
La especicidad de esta situacin en Brasil es, pro-
bablemente, comn a los pases que han estado bajo un
rgimen totalitario en el momento de la instalacin del
capitalismo nanciero globalizado, a nes de los aos se-
tenta; sea como variante de derecha del totalitarismo,
como en la mayora de los pases de Amrica Latina [y Es-
200 Suely Rolnik Antropofagia zombie ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
18
La lucha por la redemocratizacin
del pas, a nes de los aos setenta y
principios de los ochenta, dio naci-
miento a diferentes movimientos
movimiento feminista, movimiento
gay, movimiento negro, etc. muchos
de los cuales se reunieron alrededor
del Partido de los Trabajadores (PT),
creado por esa poca. En las dos d-
cadas siguientes, en paralelo con la
instrumentalizacin, por parte del
neoliberalismo, de una signicativa
parte de las fuerzas de creacin y re-
sistencia de toda esa generacin, el
movimiento sigui avanzando y, junto
a otras fuerzas de la sociedad brasile-
a, han creado las condiciones del
cambio poltico en el pas que llev a
la eleccin de Lula para la presidencia
de la Repblica.
19
El Ministerio de cultura del gobier-
no de Lula, conducido por Gilberto
Gil, ha realizado importantes inter-
venciones en la situacin perversa en
la cual se encuentra la cultura en la
sociedad brasilea. Por supuesto, los
intentos en esa direccin enfrentan
serias dicultades polticas y jurdicas
(incluso por parte de la prensa brasi-
lea que ataca sistemticamente to-
das las iniciativas en esa direccin),
pero an as se han logrado conquis-
tas signicativas. En esa direccin se
enfrentan serias dicultades polticas
y legales.
20
Vase el comienzo de Suely Rolnik,
Geopoltica del chuleo, en este vo-
lumen, Brumaria, n 7, Arte, mqui-
nas, trabajo inmaterial, as como las
notas 1 y 9, del editor [NdE].
vez ms intensa parece estar comen-
zando a liberar la subjetividad exible
contempornea de su instrumentaliza-
cin perversa. Un xodo que restable-
cer en la poltica antropofgica el po-
der de crear cartografas singulares ac-
tualizando los cambios que se engen-
dran continuamente en el diagrama de
sensaciones: efectos del abrirse a una
alteridad viva, abordada en el doble
ejercicio de lo sensible y la tensin de
sus paradojas. El self-nmada recupera
su fuerza critica. En este xodo la con-
quista irreversible de la exibilidad y del
privilegio de acceder a semejante alte-
ridad rica, heterognea y variable he-
cha posible por la globalizacin y las
tecnologas de las comunicaciones de
largo alcance procura ponerse de
nuevo al servicio de la vida.
No, esto no es un nal feliz: creer
en nales felices es nuestra mayor pa-
tologa. sta se extiende a lo largo de
todo el espectro de las utopas idealizadoras, de la izquierda a la derecha, y se pre-
senta hoy de dos formas: los parasos virtuales del neoliberalismo, para el self-n-
mada acrtico, o sus contrapartidas fundamentalistas que insisten en el modelo
identitario de subjetividad. Lo que se puede intuir, sin embargo, es que la banda so-
nora de este reality show global ya no es tan montona: se escuchan voces diso-
nantes con respecto a las melodas seductoras de las sirenas del capital y sus sub-
jetividades exibilizadas para el mercado. No se trata ah de volver a la identidad,
sino de preservar la exibilidad, pero activando la fuerza crtica de lo self-nmada.
Parece ser sta la vibracin que resona en el timbre de las voces disonantes. Si la
tradicin antropofgica, en su polo reactivo, contribuy a poner a los brasileos en
la primera lnea de los atletas de la exibilidad para el mercado, su polo activo, en
cambio, participa de este coro de voces disonantes con su propio know-how y su
propio timbre.
Aun si estas voces no son tan numerosas y su timbre es sutil y frgil ape-
nas audible bajo el estruendo arrogante de las voces dominantes, tienen el po-
der de impulsar un desplazamiento que, aunque invisible, no es por ello menos po-
tente, en la cartografa planetaria de las fuerzas polticas, culturales y subjetivas. Pa-
rece que ya no estamos en el mismo paisaje.
Zombie Anthropophagy, publicado en ingls y alemn en What, How & for Whom (WHW) (ed.),
Kollective Kreativitat, Kunsthalle Fridericianum, Kassel, 2005. Traduccin castellana de Carlos R. Ruiz, re-
visada por Joaqun Barriendos y Marcelo Expsito.
En el preciso momento en que el artista digiere el objeto, es digerido por la
sociedad que ya le encuentra un ttulo y una ocupacin burocrtica: ser as el
ingeniero de los pasatiempos del futuro, actividad que en nada afecta el equi-
librio de las estructuras sociales (Lygia Clark, Pars, 1969).
La vocacin del espacio museolgico como lugar de exposiciones y archivo de
producciones artsticas se encuentra a la orden del da. Es verdad que la crtica a esta
institucin no es cosa de ahora. Innumerables prcticas artsticas designadas como
experimentales, que empezaron a proliferar ms ampliamente a partir de los
aos sesenta, han venido desertando de los museos. En esa poca, los y las artistas
empezaron a descreer que fuera posible desarrollar la investigacin esttica en este
terreno, so pena de sofocar su fuerza potica: la vitalidad propiamente dicha de su
obra, de la cual emana su poder de interferencia crtica en la realidad. Tal es el caso
de los brasileos Lygia Clark y Hlio Oiticica, por ejemplo. Sucede que, entre otros
problemas, tuvieron que confrontarse con la lgica meditica-mercadolgica que en
aquel momento empezaba a insinuarse en la produccin artstica y que se instal
ms incisivamente en este terreno a partir de nales de los aos setenta, con la con-
solidacin de la hegemona internacional del capitalismo nanciero.
Tal como sabemos, el nuevo rgimen se caracte-
riza por la instrumentalizacin de las fuerzas de conoci-
miento y creacin al servicio del mercado, a punto tal
que algunos autores lo calican como capitalismo cul-
tural o cognitivo
1
. Tales fuerzas pasaron a ocupar el
centro de la mquina de produccin de plusvala eco-
nmica: ya sea directamente, como fuerza de trabajo, o
indirectamente, como un modo de agregarle valor
artstico a los logotipos de las empresas o las ciuda-
des, incrementando de esa manera el poder de seduc-
cin de sus productos y, junto con l, su poder comer-
cial. El rgimen tiende as a anestesiar la experiencia
esttica en nuestra relacin con la alteridad del mundo
y a mantener la sensibilidad aprisionada en el ojo de lo
visible (una mquina que logra triturar incluso la fuerza
crtica de obras como las de Clark y Oiticica, con miras
a hacer de ellas fetiches destinados a alimentar su
implacable voracidad de nuevos productos).
Y es precisamente para enfrentarse a este poder,
que se abati sobre el circuito institucional del arte, por lo
Lygia llamando
Suely Rolnik
1
Las nociones de capitalismo cogni-
tivo o cultural, planteadas a partir
de los aos noventa, principalmente
por investigadores asociados a Toni
Negri y a la revista francesa Multitu-
des, constituyen en parte un desplie-
gue de las ideas de Deleuze y Guattari
relativas al estatuto de la cultura y la
subjetividad en el rgimen capitalista
avanzado [vase en castellano: Mau-
rizio Lazzarato, Yann Moulier Bou-
tang, Antonella Corsani, Enzo Rullani
et al., Capitalismo cognitivo. Propie-
dad intelectual y creacin colectiva,
Tracantes de Sueos, Madrid, 2004,
accesible en <http:// www.tracantes.
net>]. En algunos de mis ensayos re-
cientes he desarrollado esta nocin
desde la perspectiva de los procesos
de subjetivacin, especialmente en lo
atinente a las polticas de creacin y
de relacin con el otro: vase Geo-
poltica del chuleo, en este volumen,
Brumaria, n 7, Arte, mquinas, tra-
bajo inmaterial.
que muchos y muchas artistas optaron en aquellos aos por distanciarse de este terre-
no, postura que volvi a asumir con distintas estrategias una nueva generacin que
se arma a partir desde los aos noventa en adelante
2
. El objetivo de estas derivas no
era en la mayora de los casos y sigue sin serlo el de abandonar el arte, sino el
de exiliarse de su as llamado sistema. Lo que muchos y muchas artistas pretendan
y todava pretenden es asegurar la respiracin de la experiencia esttica en su fuerza
crtica, a menudo sofocada en los salones mundanos de los espacios institucionales
destinados a la produccin artstica. La cita de Lygia Clark que abre este ensayo cons-
tituye la prueba fehaciente de la aguda lucidez de esta artista con relacin al nuevo
rgimen ya en 1969, cuando el mismo apenas si despuntaba en el horizonte.
A partir de esta artista y de una exposicin que dediqu a su obra en en Francia
y en Brasil
3
voy a interrogar el destino de los museos en la contemporaneidad.
Una trayectoria hacia la paradoja
El recorrido de Lygia Clark como artista empez en 1947. Sus trece primeros aos
se consagraron a la pintura y la escultura, trabajos que ocuparon muy rpidamen-
te un lugar privilegiado en el mbito del circuito artstico internacional. Pese a su
xito precoz, a partir de 1963 su investigacin experiment un viraje radicalmente
innovador que se mostr irreversible, al volcarse a la creacin de propuestas que
dependan del proceso que movilizaban en el cuerpo de sus participantes como
condicin de su realizacin. Pero en qu consistan precisamente tales propuestas?
En general, las prcticas experimentales de Lygia Clark suelen comprenderse
como experiencias polisensoriales, cuya importancia habra radicado en superar la
reduccin de la investigacin artstica al mbito de la mirada. Este tipo de interpre-
tacin puede ser pertinente para muchas de las experiencias sensoriales y prcti-
cas de expresin corporal en boga en los mismos aos sesenta y setenta, pero es
ciertamente inadecuada para las propuestas de la artista, que implicaban problemas
de otra ndole. Si bien la exploracin del conjunto de los rganos de los sentidos era
una cuestin de la poca, de hecho compartida por Lygia Clark, los trabajos de esta
artista se dirigan a la movilizacin de dos capacidades de las que seran portadores
cada uno de ellos y a la ineludible paradoja que signa la relacin entre ambas.
Me reero a las capacidades de percepcin y de sensacin. La primera capaci-
dad, que nos es ms familiar, nos permite aprehender la
alteridad del mundo como un mapa de formas, sobre las
cuales proyectamos representaciones con el n de asignar
a tales formas un sentido. La segunda capacidad, que
debido a su histrica represin nos es menos conocida,
nos permite aprehender la alteridad como un diagrama de
fuerzas. Esta ltima resulta de la vibratibilidad de cada uno
de nuestros rganos de los sentidos, de su capacidad de
dejarse afectar, que en su conjunto he venido designando
con el nombre de cuerpo vibrtil
4
. Las guras de sujeto y
objeto solamente existen para la primera capacidad, que
las supone y las mantiene en una relacin de exterioridad.
En tanto que, para la segunda, el otro constituye una mul-
204 Suely Rolnik Lygia llamando 205
tiplicidad plstica de fuerzas que pulsan en nuestra textura sensible, convirtindose as
en parte de nosotros mismos, en una especie de fusin. Dos modos de aprehender la
realidad cuyas marcas forman dos tipos de memoria, con sus respectivas lgicas y com-
plejidades propias, paradjicamente irreductibles la una a la otra.
La tensin de la referida paradoja existente es lo que moviliza y da impulso
a la potencia de la imaginacin creadora (es decir, la potencia del pensamiento), en
la medida en que las sensaciones que se van incorporando a nuestra textura sensi-
ble provocan una crisis de nuestras referencias, cuyo malestar nos impone la urgen-
cia de inventar formas de expresin. As es como van adquiriendo consistencia nue-
vos territorios existenciales en compaa de sus respectivas cartografas de sentido.
Con este paso hacia el pensamiento de la tensin paradjica entre estas dos for-
mas de abordar la alteridad, deja de haber separacin o fusin entre la subjetividad
y sus otros. En su lugar se desencadenan devenires de s y del medio en direcciones
singulares y no paralelas, impulsadas por los efectos de los encuentros
5
.
Desde el comienzo de su trayecto, el foco de la investigacin de Lygia Clark
consisti en traer hacia lo visible la aprehensin vibrtil del mundo, como as tam-
bin su paradoja con relacin a la percepcin, apuntando as a la armacin de la
imaginacin creadora que esta diferencia pondra en movimiento. Esto es lo que
ella pretenda movilizar en los receptores y receptoras de sus propuestas artsticas.
El trabajo ya no se interrumpira en la nitud de la espacialidad del objeto: se rea-
lizaba ahora como temporalidad en esta experiencia en la cual el objeto se desco-
sica para volver a ser un campo de fuerzas vivas que afectan al mundo y son afec-
tadas por ste, en un proceso continuo de creacin.
Esta cuestin estaba ya presente en sus estrategias pictricas y escultricas. En
la fase de la pintura, la rotura del marco, por ejemplo,
revelaba en lo invisible del plano bidimensional las fuerzas
que lo agitan, que disuelven la separacin visible entre el
cuadro y la pared para componerse con las fuerzas de su
entorno. A partir de este gesto inicial, la artista invent
estrategias cada vez ms ecaces para dar cuerpo a la
cuestin que buscaba. Los Bichos, sus despliegues escul-
turales, constituyeron un paso importante, pues implica-
ban la accin directa del receptor o receptora para reali-
zarse, pero era todava posible su aprehensin nicamen-
te mediante la percepcin. Pueden as quedar limitados a
su condicin de objetos, separados del sujeto que los con-
templa e incluso de quien los manipula
6
.
.
Pero despus de
Caminando, en 1963, la obra no podra ya existir sino en
la experiencia del receptor o receptora, fuera de la cual los
objetos se convierten en una especie de nada, resistiendo
en principio a cualquier deseo de fetichizacin.
Lygia Clark dio el penltimo paso con el trabajo
con sus estudiantes de La Sorbona, donde ejerci como
docente entre 1972 y 1976. La artista nota en aquel
momento que la experiencia que sus objetos suponen y
movilizan como condicin de su expresividad choca
ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
2
Vase, de nuevo, de Suely Rolnik,
Geopoltica del chuleo, ibidem
[NdE].
3
Muse de Beaux Arts de Nantes
(2005) y Pinacoteca del Estado de
So Paulo (2006).
4
Cuerpo vibrtil es una nocin que
he venido trabajando desde 1987,
cuando la propuse por primera vez en
mi tesis doctoral, publicada como li-
bro en 1989 (Cartograa Sentimen-
tal. Transformaes contemporneas
do desejo. Reedicin: Sulina, Porto
Alegre, 2006).
5
Para aclarar mejor esta doble capa-
cidad de lo sensible y su paradoja,
como as tambin su presencia cen-
tral en la potica de Lygia Clark, va-
se Suely Rolnik, D'une cure pour
temps dnus de posie, en Lygia
Clark, de l'oeuvre l'vnement.
Nous sommes le moule, vous de
donner o soufe, catlogo de la ex-
posicin antes mencionada, pgs.
13-26; versin castellana: Una tera-
putica para tiempos desprovistos de
poesa, en Aurora Polanco (ed.),
Cuerpo y mirada: huellas del siglo XX,
Museo Nacional Centro de Arte Reina
Sofa, Madrid, 2007.
6
Sobre la evolucin de la cuestin de
la potica de Lygia Clark focalizada
en el presente ensayo, vase Suely
Rolnik, Molding a Contemporary
Soul: The Empty-Full of Lygia Clark,
en Rina Carvajal y Alma Ruiz (eds.),
The Experimental Exercise of Free-
dom: Lygia Clark, Gego, Mathias
Goeritz, Hlio Oiticica and Mira
Schendel, The Museum of Contem-
porary Art, Los Angeles, 1999.
207
contra ciertas barreras subjetivas
en sus participantes, erigidas por
la fantasmtica inscrita en la
memoria del cuerpo y producto
de sus traumas. En efecto, tales
propuestas movilizan la memoria
de traumas que pueden ser por
ejemplo el resultado de ausencias
de resonancia en el ambiente
para las expresiones del cuerpo
vibrtil que terminan por inhibir-
lo; pero tambin, y ms grave-
mente, de las experiencias de
fuerzas destructivas que lo habr-
an afectado, dejando en l sus
marcas txicas que lo constrien
y tienden a paralizarlo. Muchos
de los y las estudiantes de Lygia
Clark en La Sorbona que lm en
el marco de un proyecto que
abordar ms adelante, dieron
sus testimonios con relacin a
este aspecto atemorizador de las
propuestas de la artista. Ella se
da cuenta de que el reactivar esta cualidad de la experiencia esttica no era algo en
absoluto evidente. Se le impone entonces la urgencia de inventar un dispositivo
propicio para atravesar la barrera fantasmtica con tal de desobstruir los poros por
los cuales esta experiencia podra respirar. Pero era necesario dar un paso ms, y
fue as como se cre la Estructuracin del Self, el ltimo gesto de la obra de la artista.
El nuevo foco de investigacin pasaba a la memoria de los traumas y de sus
fantasmas, cuya movilizacin dejara entonces de ser un mero efecto colateral de sus
propuestas para ocupar el centro mismo de su nuevo dispositivo. Lygia Clark procu-
raba explotar el poder de aquellos objetos para traer a la luz esta memoria y tra-
tarla (una operacin que ella designaba como vomitar la fantasmtica). Por
ende, es la propia lgica de su investigacin lo que la llev a inventar su postrera
propuesta artstica, a la cual se le agregaba una dimensin deliberadamente tera-
putica. La artista reciba a cada persona individualmente en sesiones que duraban
una hora, de una a tres veces por semana, durante meses y en ciertos casos ms de
un ao. Su presencia se haba vuelto indispensable para la realizacin de la obra,
pero no como la autora de donde sta emanara. Es a partir de sus sensaciones de
la presencia viva del otro en su propio cuerpo vibrtil en el transcurso de cada sesin
que Lygia Clark dena el uso singular de los Objetos relacionales: se era el nombre
genrico que asign a los objetos que haban migrado de las propuestas anteriores
a la Estructuracin del Self, o que creaba en el contexto de sta. Es esa misma cua-
lidad de apertura al otro lo que la artista quera provocar en los receptores y recep-
toras de su obra mediante este trabajo. Y es en la relacin que la obra se realizaba.
206 Suely Rolnik Lygia llamando
El aspecto relacional fue probablemente la forma que Lygia Clark encontr
para apartarse del individualismo en su versin propia del terreno del arte: la pareja for-
mada por el o la artista en estado de goce narcisista y su espectador o espectadora pasi-
va en estado de anestesia sensible. Quiz haya sido sta igualmente la mayor preocu-
pacin que dio impulso a las innumerables propuestas de participacin espectatorial
o de interactividad en ese entonces comunes en la escena artstica (muchas de las
mismas vinculadas al as llamado movimiento contracultural). Sin embargo, en la corres-
pondencia entre Lygia Clark y Hlio Oiticica llama la atencin la insistencia de ambos
en distinguir sus trabajos de las prcticas de la poca que reivindicaban como suya la
categora de participacin
7
. La nocin de relacional, mdula de la potica pen-
sante de la obra de Lygia Clark, podra servirnos para revaluar esas practicas, separan-
do la paja del grano. Con todo, es tal vez incluso ms urgente hacerlo en la masa de
propuestas supuestamente similares que proliferan en los das actuales, sobre todo en
las obras que se valen de las nuevas tecnologas de la imagen, ya sea en el circuito ins-
titucional o deliberadamente fuera de ste y a contracorriente. En dicho circuito, en
muchas de las propuestas que all predominan, aquello a lo que se suele calicar (y ms
recientemente tambin teorizar)
8
como relacional es un ejercicio estril de entreteni-
miento que contribuye a la neutralizacin de la experiencia esttica: cosas de inge-
nieros de pasatiempos, para parafrasear a Lygia Clark. Una tendencia tan al gusto
del capitalismo cognitivo que se expande junto con ste, exactamente con el mismo
ritmo, velocidad y direccin. Tales prcticas establecen una relacin de exterioridad
entre el cuerpo y el mundo, donde todo se mantiene en el mismo lugar. Este tipo de
postura quedar por siempre fundamentalmente extranjera a la esfera donde todo se
descosica y las relaciones entre los cuerpos se vuelven vivas: es sta la condicin pre-
via para que se libere la fecundidad del encuentro con el otro que el trabajo de Lygia
Clark pretendi movilizar. El movimiento de deriva del circuito ocial por parte de los y
las artistas que se valen de este medio y buscan inltrarse en los intersticios ms tensos
de la ciudad transcurre precisamente en el sentido contrario a esta situacin intolera-
ble y tambin contra la distribucin elitista del acceso a tales tecnologas. Es verdad que,
en este movimiento, algunas propuestas terminan transformndose en prcticas mili-
tantes y perdiendo la potencia poltica propia del arte, pero esto se debe a la opresin
que el artista sufre en el propio terreno del arte y que lo
acerca a los movimientos sociales en la resistencia contra la
perversin del rgimen en curso.
Esttica, clnica y poltica: las potencias de
la invencin
Este borradura de las fronteras estaba presente en las
propuestas experimentales de Lygia Clark, especialmen-
te en la Estructuracin del Self, obra donde lo relacional
adquiere plena realizacin y la potica que atraviesa e
impulsa el conjunto de los trabajos de la artista alcanza
su ms alto grado de precisin esttica y por consiguien-
te de poder crtico. Se completa as la construccin del
territorio singular al cual la artista fue dando cuerpo paso
ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
7
En una de las cartas donde se abor-
da esta cuestin, fechada el 20 de ju-
nio de 1969, Oiticica le escribe a la
amiga: (...) para ti lo importante es
ese descubrimiento [del cuerpo] (...) y
no la 'participacin en un objeto
dado', pues esa relacin objetal (suje-
to-objeto) ha sido superada (...), al
paso que en general el problema de
la participacin mantiene esa rela-
cin, en Lygia Clark. Hlio Oiticica.
Cartas 1964-1974, Luciano Figueire-
do (org), UFRJ, Ro de Janeiro, 1996,
pg. 115.
8
Vase especialmente Nicolas Bou-
rriaud, Esthtique Relationnelle, Pres-
ses du Reel, Dijon, Francia, 2002.
208 Suely Rolnik Lygia llamando
La obra se desvanece
De hecho, las propuestas de Lygia Clark que implicaban al cuerpo del receptor se
mostraron por primera vez en 1968 en la Bienal de Venecia, y en la misma poca
la revista parisina Robho le dedic dos dossiers de varias pginas
11
. Luego de este
primer momento, sin embargo, un total silencio se abati sobre esos veintisis
aos de investigacin experimental
12
. El conocimiento pblico ms amplio de esta
parte de la obra solamente se esboz veinte aos ms tarde, por medio de dos ini-
ciativas paralelas, ambas en 1997-1998; por lo tanto, diez aos despus de la
muerte de la artista. Me reero a la pequea sala dedicada a algunas de estas pro-
puestas en la documenta X, y sobre todo a la retrospectiva itinerante de su obra
organizada en la Fundaci Antoni Tpies
13
. En sta ltima, se mostr por primera
vez el conjunto de los trabajos de Lygia Clark, de los cuales hasta entonces se
conocan nicamente sus obras de pintura y escultura. Desde ese momento en
adelante, esta parte de la obra fue no slo reconocida sino tambin admitida
como uno de los gestos seminales del arte contemporneo mundial. En la actua-
lidad, la obra de la artista est presente al menos en treinta exposiciones interna-
cionales al ao, y lo que se demanda cada vez ms es el perodo experimental. No
obstante, el modo en que generalmente se presentan dichas propuestas consiste
sencillamente en exponer los objetos que se usaban en estas acciones, o peor an:
rehacer dichas acciones ante un pblico de museos y bienales. Pero sucede que las
mismas, especialmente la Estructuracin del Self, son estrictamente incompatibles
con la presencia de cualquier persona en la posicin de espectadora, exterior a
la obra e inmune a la experiencia que sta supone y moviliza; eso sin mencionar
el silencio, la continuidad temporal y la intimidad muda
entre cuerpos vibrtiles, aspectos indispensables para
que la obra propiamente dicha tenga la posibilidad de
realizarse. En el mejor de los casos, se presentan docu-
mentos de dichas acciones, pero tambin all se accede
nicamente a su exterioridad, cuando la obra se reali-
zaba en su esencia relacional en el sentido pleno,
promoviendo as un aireamiento en la sensibilidad del
receptor o de la receptora y una activacin de la din-
mica de su imaginacin. En denitiva, esta parte de la
obra estaba nalmente a disposicin del pblico, pero
desvanecida, vaca de su vitalidad esttica que le dara
su sentido y su poder poltico y teraputico de convo-
catoria crtica: es precisamente esta vitalidad y su poder
disruptivo lo que haba cado en el olvido.
De cara a esta situacin se impuso la exigencia de
buscar estrategias destinadas a transmitir lo que estaba
en juego en estas prcticas. Pero cmo transmitir una
obra que no es visible, ya que se realiza en la tempora-
lidad ilimitada de los efectos de la relacin que cada
persona establece con los objetos que la componen y
con el contexto establecido por su dispositivo? En otras
palabras, cmo trasmitir una obra que es fundamen-
209
a paso a lo largo de su trayectoria. Desde el punto de vista de este territorio insli-
to, la polmica relativa al lugar donde ubicar esta obra si lo es todava en el arte
o en la clnica, o incluso en la frontera entre ambos o en su punto de juntura reve-
la ser totalmente estril; un falso problema, un callejn sin salida. Tal polmica es en
realidad una manera de eludir el trabajo que nos exige la confrontacin con la sin-
gularidad de la potica de esta artista y aquello que abre en nuestra sensibilidad; y
quiz ms an, una manera de impedir la perturbacin que la apertura que propo-
ne esta obra puede provocar en las categoras en curso tanto en la institucin del
Arte como en la de la Clnica. Debemos abordarla en el sentido diametralmente
opuesto: hay que hacer el esfuerzo de aprehender este territorio en su radical sin-
gularidad, all donde la esttica y la clnica se revelan como potencias de la expe-
riencia inseparables en su accin de interferencia en la realidad subjetiva y objetiva,
potencias que se trata de (re)activar.
Pero existe tambin una potencia poltica inherente a esta obra, tan esencial
como su potencia esttica y clnica e igualmente indisociable de las mismas. Al exa-
minar ahora el horizonte geopoltico del trayecto de Lygia Clark, nos damos cuenta
de que la artista introduce lo relacional en su obra primeramente en propuestas colec-
tivas, elaboradas en la resaca posterior a 1968 cuando, al comienzo de su tercer
periodo en Pars, vislumbra la llegada del capitalismo cognitivo, como atestigua la cita
que gura en el epgrafe
9
. En 1976 regresa al Brasil, en el momento en que el nuevo
rgimen se instala ms claramente en Francia, mientras que en Brasil surgen las pri-
meras seales de un movimiento de disolucin de la dictadura, impulsado en parte
por las necesidades del capitalismo cognitivo que se instalara en la dcada siguiente
en el pas. Ahora bien, es precisamente en este contexto que Lygia Clark inserta la
Estructuracin del Self, donde se depura y radicaliza el aspecto relacional de su obra.
Se revela en esta propuesta, como vimos, una intervencin sutil en el estado de
empobrecimiento de la creacin y en la recepcin en el sistema del arte, sntoma
de la poltica de subjetivacin del nuevo rgimen capitalista, tal como se presenta
especcamente en este campo institucional. Pero la cosa no se detiene ah: la reacti-
vacin de la experiencia esttica que estas propuestas
promovan constituy ms ampliamente un acto terapu-
tico y de resistencia poltica en el tejido de la vida social,
atravesando las fronteras del campo del arte y poniendo
en crisis su supuesta autonoma. Con este trabajo, sus
clientes brasileos estaran probablemente mejor equi-
pados para tratar los efectos txicos del poder dictatorial
en su potencia de creacin, pero tambin para evitar que,
al ser reactivada por el poder perverso del nuevo rgimen,
esta fuerza fuese tan fcilmente instrumentalizada
10
.
Esta triple potencia de la obra de Lygia Clark
esttica, clnica y poltica es lo que yo quise reacti-
var con el proyecto que inici en 2003, teniendo a la
vista la niebla de olvido que la envuelve. Pero qu quie-
re decir olvido en el caso de un cuerpo de obra como
ste que, en cambio, es cada vez ms celebrado en el
circuito internacional del arte?
ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
9
Lygia Clark vivi en Francia por tres
perodos: en 1964, de 1950 a 1952 y
de 1968 a 1976.
10
No olvidemos que la instrumentali-
zacin de las fuerzas de creacin que
el capitalismo cognitivo opera fue
ms perversa an en los pases bajo
dictadura, ya que no solamente sac
ventajas del pasado experimental es-
pecialmente audaz y singular en mu-
chos de estos pases, sino tambin
de las heridas de las fuerzas de crea-
cin provocadas por el terrorismo de
Estado. El nuevo rgimen pareca ex-
traer la energa de creacin de su es-
tado comatoso para curarla, invitn-
dola a volver a manifestarse con total
libertad de experimentacin, con la
nica contrapartida (para nada sosla-
yable) de que esta fuerza sera entera-
mente canalizada hacia el mercado.
11
Robho dedic un primer dossier a
Lygia Clark en su primer nmero de
1968, y un segundo dossier en 1971.
12
La unica interrupcion del silencio
durante este periodo ocurri en
1982, despues de la muerte de Helio
Oiticica. Luciano Figueiredo y Gloria
Ferreira organizaron una muestra de
Oiticica y Clark en Ro de Janeiro,
donde se present el conjunto de la
obra de los dos artistas. Lygia Clark
estuvo presente en la exposicin.
13
La curadura de documenta X co-
rri a cargo de Catherine David, y la
concepcin de la retrospectiva orga-
nizada y producida por la Fundaci
Antoni Tpies en Barcelona fue de
Manuel J. Borja-Villel, a la poca di-
rector de dicha institucin, en colabo-
racin con Nuria Enguita Mayo, su
actual directora. La exposicin se hizo
itinerante por los siguientes museos
europeos: Runion des Muses Na-
tionaux/MAC, galeries contemporai-
nes des Muses de Marseille, Funda-
cin de Serralves (Porto) y Socit des
Expositions du Palais des Beaux-Arts
(Bruselas), en 1998, y en el Pao Im-
perial (Ro de Janeiro), en 1999.
la dictadura militar, que persisten an despus del trmino del rgimen. Sin embargo,
tales jvenes artistas solamente conocen este pasado por la memoria de los hechos y
sus respectivas representaciones; no por la memoria de la potencia de creacin arts-
tica y de aquello que su accin abri en su entorno, en el arte y ms ampliamente en
la vida cotidiana. Yo pretenda que este proyecto contri-
buyese a reactivar esta memoria y la volviera accesible.
Apostaba a que su reactivacin especialmente la del
legado de Lygia Clark, agenciada con este movimiento
en el presente, tendra el poder de dotarlo de nuevas fuer-
zas provenientes de estas poticas ancestrales.
La estrategia consisti en hacer escuchar un con-
cierto de voces paradjicas y heterogneas, signadas por el
tono de la singularidad de las experiencias vividas y, por lo
tanto, disonantes de los timbres a los cuales estamos habi-
tuados, ya sea en el campo del arte, la clnica o la poltica.
La idea era que a travs de stas se delineasen los contor-
nos de la esfera innombrable donde se mova el trabajo de
Lygia Clark y, ms all de ste, la contundente experiencia
cultural vivida en la poca, tanto en Brasil como en Francia,
contextos en los cuales esta obra se concret como una
respuesta singular a las cuestiones de su tiempo.
Fueron sesenta y seis entrevistas
15
: veintiocho en
Francia y Estados Unidos, lmadas por Babette Mangolte, y
treinta y ocho en Brasil, lmadas por Moustapha Barat
16
. El
producto de este trabajo son una serie de DVDs con una
duracin de entre cuarenta minutos y dos horas cada uno
17
.
En el decurso de las lmaciones, Corinne Diserens, quien
diriga el Muse des Beaux-arts de Nantes, me propuso pen-
sar en una exposicin basada en este material. Se me plan-
teaba as otro reto: sera pertinente llevar esta obra hacia el
espacio museolgico, si sabemos que la artista ya haba
desertado denitivamente de este territorio en 1963? Y si
aun as tuviese sentido hacerlo, cmo transmitir una obra
como la de Lygia Clark en ese tipo de espacio? Llegamos de
esta forma al punto neurlgico de nuestra cuestin.
Fuerzas poticas en los museos?
Para contestar a estas preguntas, part de algunos princi-
pios curatoriales. Yo quera primeramente que se supiera
que las investigaciones de objetos y dispositivos de Lygia
Clark, que aludan a la experiencia corporal del receptor,
ocuparon las dos terceras partes de su produccin.
Adems pretenda mostrar que la obra producida duran-
te esos veintisis aos no es una especie de magma indi-
ferenciado compuesto de objetos a los que suele deno-
211 ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
talmente la presenticacin de un acontecimiento
14
que, como tal, es efmero por
denicin y al mismo tiempo siempre renovable y que deviene otro en cada oca-
sin? La senda de respuesta que hall tuvo que ver con promover la produccin de
un trabajo de memoria mediante varias entrevistas, que habran de registrarse cine-
matogrcamente.
La memoria del cuerpo: del objeto al acontecimiento
La memoria que pretend evocar con esas entrevistas no era la de las formas de
estos dispositivos, de sus acciones o de sus objetos, tal como se los haba repre-
sentado. Mi objetivo era traer a la luz la memoria de las potencias de estas pro-
puestas mediante una inmersin en las sensaciones vividas en las experiencias que
las mismas suministraban, como as tambin activar el trabajo de volverlas decibles
(tarea para la cual yo contaba con mis treinta y tantos aos de prctica clnica).
Adems, no bastaba con ceir las entrevistas a quienes estaban directamente
ligados o ligadas a Lygia Clark, su biografa y su obra; era necesario producir igual-
mente una memoria del contexto en el cual su dmarche tuvo su origen y sus condi-
ciones de posibilidad, ya que la intervencin en la poltica de subjetivacin y de rela-
cin con el otro por ese entonces dominante estaba en el aire de los tiempos y se
daba tambin de otras maneras en el efervescente ambiente contracultural de la
poca que anteriormente mencion. El inters en mi caso tampoco apuntaba a
reconstituir los hechos, ni mucho menos su supuesta aura heroica que hara de ellos
un modelo que se eternizara y se reproducira. Se trataba efectivamente de actuali-
zar las sensaciones de esta armacin de una potencia potica especialmente audaz
en su espritu crtico, su imaginacin creadora y su libertad de experimentacin cul-
tural y existencial, que se haba vuelto posible en el Brasil de los aos sesenta y
comienzos de los setenta porque encontr sostn en un amplio movimiento colecti-
vo. Era igualmente necesario efectuar una cierta reconstitucin del movimiento cul-
tural que se dio en igual perodo en Pars, cuando la artista vivi en aquella ciudad
durante ocho aos, a partir de 1968. En denitiva, se trataba de producir una memo-
ria del cuerpo que esta experiencia haba afectado y donde se haba inscrito, para que
fuese transmisible de tal manera que pudiera alimentar la armacin de esta poten-
cia en el presente, por la fuerza de acontecimiento de la cual es portadora.
En otras palabras, la cuestin no era desarrollar un trabajo de registro del pasa-
do y su archivado, sino una intervencin en la actualidad. El primero concierne a la
memoria de las formas producidas por un cierto movimiento vital; es decir, sus meros
esqueletos acompaados de sus representaciones certicadas por la historia del arte y
listas para su embalsamamiento y fetichizacin. Por su parte, el segundo concierne a
la memoria de la inscripcin corporal del propio movimiento vital en sus puntos de
asxia producto del estado de cosas vigente: un movimiento que es siempre actuali-
zable, que dispara la imaginacin creadora en cada actualizacin, fustigada por las
cuestiones del presente. Ahora bien, desde hace algunos
aos se detecta en Brasil la recuperacin de un vigor del
movimiento artstico entre las nuevas generaciones de
artistas, despus de su debilitamiento de dcadas, efecto
de las heridas causadas a las fuerzas de creacin por parte
210 Suely Rolnik Lygia llamando
14
Utilizo la nocin de acontecimien-
to en el sentido asignado por Gilles
Deleuze y Flix Guattari.
15
Las lmaciones se realizaron en
Francia con el apoyo del Ministre de
la Culture et de la Communication;
de Le Fresnoy - Studio national des
arts contmporains para los monta-
jes; y del Muse de Beaux-Arts de
Nantes para los subtitulados. En Bra-
sil, las pelculas se realizaron con el
apoyo del Banco Nacional de Desa-
rrollo Econmico y Social (BNDES),
mediante la Ley de Incentivo Fiscal del
Ministerio de Cultura.
16
Babette Mangolte es una cineasta
franco-estadounidense que trabaj
como cmara en varios lmes de
Chantal Akerman. Se instal en Nue-
va York, donde realiz documentales
de la escena experimental de aquella
ciudad a comienzo de los aos seten-
ta (entre los cuales se cuentan los tra-
bajos de Trisha Brown e Yvonne Rai-
ner en la danza, Rauschemberg y
Joan Jonas en las artes plsticas, Ro-
bert Wilson en el teatro, etc.). Actual-
mente, Mangolte es docente de la
Universidad de San Diego, California.
Su obra ha sido objeto de retrospecti-
vas en innumerables pases. Stphan
Moustapha Barrat es un cineasta
franco-estadounidense que actual-
mente reside en Ro de Janeiro.
17
Con el apoyo del Departamento de
Museos y Centros Culturales del Insti-
tuto del Patrimonio Histrico Arqui-
tectnico Nacional (IPHAN) del Minis-
terio de Cultura (MinC), la Cinemate-
ca Brasilea, SESC-SP y la Fundacin
de Cultura, Deporte y Turismo (FUN-
CET) de la Municipalidad de Fortale-
za, 55 de los 66 lmes estn en fase
de nalizacin y permanecern en la
Cinemateca Brasilea de So Paulo,
disponibles para el pblico en general
mediante consulta gratuita. Veinte de
estas entrevistas constituirn una caja
que contendr igualmente un librito
de presentacin del proyecto, y estn
fabricndose con subttulos en portu-
gus de los DVD's y tiraje de mil
ejemplares para su distribucin en
instituciones culturales de todo Brasil,
con el apoyo de las referidas institu-
ciones. En Francia, se estn fabrican-
do quinientos ejemplares de una caja
similar con subtitulado en francs de
los DVD's y traduccin del librito, con
el apoyo del Ministre de la Culture
et de la Communication.
minarse vagamente como sensoriales o relacionales.
Por el contrario, se trata de propuestas muy distintas unas
de otras, agrupadas por la propia artista en cinco fases
que ella design con nombres especcos
18
. Cada una de
las fases se compona de una serie de propuestas en
torno a una direccin especca de estudio, y era la inves-
tigacin potica de cada campo de cuestiones lo que la
llevaba a la siguiente fase. Para mostrarlo en la exposicin
de la Pinacoteca del Estado de So Paulo, se presentaban
por cada fase objetos originales, rplicas, fotos y un docu-
mental realizado con la propia Lygia Clark
19
. Haba tam-
bin all textos concisos que indicaban los problemas cen-
trales que la artista exploraba en aquel momento, el
nombre y la fecha de la fase en cuestin, como as tam-
bin de las propuestas que en ella se agrupaban.
Era igualmente importante demostrar que las
cuestiones a las que apuntaba con sus aventuras experi-
mentales eran las mismas que ya movan sus investiga-
ciones en pintura y escultura al comienzo de su trayec-
toria. Para que esto se volviera sensible al pblico, dispu-
se en la exposicin la trayectoria del nal al comienzo:
solamente despus de hacer todo el trayecto se descu-
bran los trabajos de pintura y de escultura. Se tena as
una posibilidad de dejar de reducir la mirada sobre esta
parte de la obra a la percepcin de sus formas por ellas
mismas, para activar la otra capacidad del ojo, de tal
manera que se pudiera ver ms all de lo visible aque-
llo que Lygia Clark pretenda transmitir mediante sus
estrategias formales. A decir verdad, en sus trabajos de
pintura y escultura, la artista brasilea haba orientado a
favor de la singularidad de su investigacin las herencias
del Constructivismo ruso y la de la Abstraccin
Geomtrica de Mondrian, que haban marcado al
Concretismo
20
y al Neoconcretismo
21
, importantes movi-
mientos artsticos del Brasil de los aos cincuenta, de los
cuales Lygia Clark haba participado como una de sus
ms vigorosas expresiones. Desde el punto de vista de
sus estudios ulteriores, se poda as descubrir que las pro-
puestas corporales de la artista constituyen efectivamen-
te el despliegue de sus investigaciones iniciales. Si bien es
incuestionable que ella explotaba al comienzo de su obra
la doble capacidad de lo sensible y su paradoja, a partir
de su viraje de 1963 la investigacin de esta misma
doble capacidad haba dejado de limitarse al ojo para
explorar los dems rganos de los sentidos, por medio
de la creacin de objetos que aludan a los mismos.
213 ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
18
Las fases de las propuestas experi-
mentales de Lygia Clark con sus res-
pectivos nombres y fechas son las si-
guientes: Nostalgia del Cuerpo
(1966), La casa es el cuerpo (1967-
1969), El cuerpo es la casa (1968-
1970), Cuerpo colectivo, al que ella
denomin en un segundo momento
Fantasmtica del cuerpo (1972-1975)
y Estructuracin del Self (1976-1988).
19
En lo que se reere a las prcticas
propuestas por Lygia Clark que impli-
caban el cuerpo, se realizaron dos do-
cumentales: O Mundo de Lygia Clark,
de Eduardo Clark, su hijo, que rene
las cuatro fases iniciales de sus expe-
rimentaciones corporales (Ro de Ja-
neiro, 1973), y A Memria do Corpo,
de Mario Carneiro, sobre la Estructu-
racin del Self (Ro Arte, Ro de Janei-
ro, 1982).
20
Los aos cincuenta estuvieron mar-
cados en Brasil por un ideario desa-
rrollista que, bajo la presidencia de
Juscelino Kubitchek, suea con su in-
tegracin en la modernidad. Es el
momento de la construccin de la
nueva capital, Brasilia, el emblema
mayor de este sueo. En tal ambien-
te no solamente en Brasil sino tam-
bin en otros pases de Latinoamrica
que vivieron un proceso similar se
reactualizan las tendencias construc-
tivistas por la resonancia del nuevo
paisaje local con el contexto en que
stas haban sido creadas en Europa.
As surgir el movimiento Concretista
y su disidencia Neoconcretista. A ta-
les movimientos les precede la crea-
cin del Museo de Arte Moderno de
So Paulo (1948) y el de Ro de Janei-
ro (1949), la Bienal de So Paulo
(1951) y el movimiento Ruptura
(1952). La Exposicin Nacional de
Arte Concreto se realiza en 1956.
[Vase Suely Rolnik, Antropofagia
zombie, en este volumen, Brumaria,
n7, Arte, mquinas, trabajo inmate-
rial, e infra, nota 21].
21
El movimiento Neoconcreto naci
como resultado de una disidencia del
Concretismo por parte de los artistas
de Ro de Janeiro constituido por
Alusio Carvo, Amilcar de Castro,
Dcio Vieira, Franz Weissman, Hlio
Oiticica, Hrcules Barsotti, Lygia
Clark, Lygia Pape y Willys de Castro.
stos consideraban excesivamente
formalista y racional el arte de sus co-
legas de So Paulo e introducen una
vena experimental en sus propuestas,
valorando el signicado existencial y
afectivo de la obra de arte, la expre-
sin y la singularidad. La primera Ex-
posicin Neoconcreta se realiza en
esqueletos vacos de vitalidad de una obra perdida para siempre, en la polvareda de
un archivo muerto: reliquias de un pasado destinadas a la reverencia y denitiva-
mente categorizadas por la historia del arte. La actitud que ha de asumirse de cara
a tales producciones artsticas debe ir en el sentido inverso: la existencia de las mis-
mas tendra el poder de ir precisamente a contrapelo de esta voluntad totalizadora
propia del espritu colonial acadmico europeo y estadounidense. Tales propuestas
hacen que entren potencialmente en crisis las categoras en cuestin y nos obligan
a redelinear los contornos de una historia que seguramente no es una sino varias:
un proceso mltiple e innito de creacin y diferenciacin que no puede ni jams
podr ser denido de una vez por todas en nombre de una geopoltica imperial, so
pena de perder nada ms nada ni nada menos que el propio arte.
Eso nos lleva a pensar que quiz sea interesante que los museos mantengan
su funcin de archivo de las producciones artsticas, con la condicin que sea otro
el concepto de memoria que se va a construir y preservar, as como tambin el sen-
tido de esta construccin. En tal direccin, el trabajo de Lygia Clark apunta efecti-
vamente un interesante camino de respuesta a los problemas que se plantean en el
terreno del arte hoy en da, cada vez ms codiciado (y minado) por el chuleo de las
empresas y los gobiernos de las ciudades, movidos por los intereses imperiales del
capitalismo globalizado. Como una visionaria, esta artista se ubica entre los que
crearon una sutil respuesta a este destino funesto de la prctica artstica actual.
Obviamente, esto no quiere decir que se deba hacer como Lygia Clark. Los
dispositivos de esta artista pertenecen a su potica pensante y a su tiempo. En com-
pensacin, si Lygia Clark an nos llama es porque sigue teniendo actualidad la
cuestin que el legado de su poder crtico nos lleva a plantear, que excede entera-
mente los lmites de su obra: cmo reactivar en los das actuales la potencia pol-
tica inherente a la accin artstica, su poder de instaurar posibles?
Museos s o no: un falso problema
No es quizs la mejor manera de plantear el problema el saber si los museos toda-
va permiten este tipo de deagracin crtica. No existen regiones de la realidad que
sean buenas o malas en una supuesta esencia identitaria que las denira de una
vez por todas. Es necesario desplazar los datos del problema. El foco de la cuestin,
en lugar de ello, debe estar en las fuerzas que invisten cada museo y en cada
momento de su existencia: desde las ms poticas hasta aqullas de su neutraliza-
cin instrumental ms indigna. Esta ltima se maniesta hoy en dia en la lgica mer-
cantil-meditica que tiende a predominar en este terreno, la cual tiene en los
Museos de Arte Contemporneo uno de sus principales equipamientos de poder.
Entre estos polos se arma una multiplicidad cambiante de fuerzas en grados de
potencia variados y variables, en un constante reordenamiento de los diagramas de
poder. Tales haces de fuerzas estn presentes en cada una de las guras que com-
ponen la cartografa de este territorio en la actualidad: los directores y directoras de
museos, los patrocinadores y patrocinadoras de una obra, de una exposicin o de
la propia institucin, los y las artistas y, last but not least, los curadores y curadoras.
No nos olvidemos de que la gura del curador o curadora tal como la conocemos
hoy es muy reciente: se impuso con el neoliberalismo como la versin del yuppy en
215 ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
Y por ltimo, las pelculas de las entrevistas: en la Pinacoteca las dispusimos
en tres momentos de la exposicin, en la entrada, en el medio y al nal. El pblico
era recibido por estas voces, en un lm en loop con fragmentos escogidos
22
, y con-
clua el trayecto de la exposicin en una sala donde dos copias de cada pelcula se
encontraban disponibles para el pblico y podan verlas doce personas al mismo
tiempo. Yo pretenda que las pelculas pudieran impregnar de memoria viva al con-
junto de objetos y documentos, con el n de restituirles el sentido, es decir, la expe-
riencia esttica, indisociablemente clnica y poltica, vivida por quienes participaron de
estas acciones y en el contexto donde las mismas tuvieron lugar. Mi suposicin era
que solamente de esta manera podra irse ms all de la condicin de archivo muer-
to de estos documentos y objetos, para hacer de ellos elementos de una memoria
viva, productora de diferencias en el presente. En la exposicin de la Pinacoteca, la
sala de las pelculas estaba siempre llena, algunas personas incluso regresaban todos
los das durante una o ms semanas. Es evidente que intentar prever cules sern los
efectos de este encuentro constituira una especie de delirio de curadora omnipo-
tente o como mnimo ingenua: slo el tiempo podr revelar sus despliegues.
Archivo vivo o muerto
Encontrar estrategias destinadas a trasmitir este tipo de trabajo que alter el rgimen
de la obra de arte vigente hasta ese entonces constituye un desafo que nos lanza no
slo Lygia Clark, sino que en ello la acompaan todas las prcticas artsticas donde la
obra ya no se reduce al objeto sino que implica la incorporacin de sus receptores y
receptoras y aquello que promueve en su sensibilidad. Y ms all de este tipo espec-
co de obra, tenemos tambin toda la variedad de propuestas efmeras que encon-
tramos en el arte contemporneo, especialmente las intervenciones en la vida pbli-
ca que han adquirido un nuevo impulso desde hace poco ms de una dcada, explo-
tando ahora las nuevas tecnologas de la imagen, de las que antes hice mencin. El
afrontar este desafo estuvo en el origen del proyecto que aqu he descrito, lo cual se
inscribe as en el mbito de iniciativas y exposiciones en todo el mundo que se han
venido realizando en torno a este tipo de prcticas artsticas, presentando materiales
de archivo como su principal foco ya que estn movidas
por la conviccin de que es imposible reproducir a poste-
riori las acciones que dichos materiales documentan.
La idea con la cual el presente proyecto participa
en este debate es que, si bien es efectivamente imposi-
ble reproducir tales experiencias a posteriori, en com-
pensacin, la bsqueda de maneras de comunicarlas se
impone como una tarea ineludible, si lo que queremos
es acercar el pensamiento que las permea y mantener
vivo su poder de afectar el presente y de ser por ste
afectados. Este desafo implica ir ms all de meramen-
te reunir la documentacin registrada en la poca, orga-
nizarla y hacerla pblica. Aislados de la experiencia vivi-
da en estas prcticas, los objetos, las pelculas y las fotos
de las acciones que stas involucraban se convierten en
214 Suely Rolnik Lygia llamando
marzo de 1959 en el Museo de Arte
Moderno de Ro de Janeiro. A sta le
sucede la Exposicin Neoconcreta, en
1961, en el Museo de Arte de So
Paulo. El grupo se disuelve ese mismo
ao.
22
Se realiz un DVD con fragmentos
de varias entrevistas, al margen de la
serie de DVD's ya mencionada. Tal se-
leccin es una copia de los dos minu-
tos iniciales de todas las pelculas de
entrevistas, donde se ve al entrevista-
do en cuatro imgenes simultneas
en la pantalla, siendo cada una de las
mismas una secuencia de discurso,
montada sobre la base de una selec-
cin de las partes ms signicativas.
el territorio del arte, cuya funcin en su origen es gestionar las relaciones entre el
capital, la institucin y la cultura. Pues bien, el curador o la curadora puede efecti-
vamente investir su papel como artists hunter contratado por los chulos de la crea-
cin en busca de carne fresca y seguir deslumbrndose al recibir a cambio su inclu-
sin intermitente en sus banquetes, donde se empalaga con los restos de las exqui-
siteces de griffe, vestido con sus trajes Armani. Con todo, y de manera muy dife-
rente, puede asumir la responsabilidad tica de su lugar y, consciente del valor pol-
tico y clnico de la experiencia artstica, procurar en cada caso apuntar hacia singu-
lares estrategias, adecuadas a la creacin de sus condiciones de posibilidad.
No existen frmulas ya listas para realizar semejante tarea, a no ser la movi-
lizacin de las potencias vibrtiles del cuerpo de cada uno o de cada una para tor-
narse vulnerable a los nuevos problemas que pulsan en la sensibilidad en cada con-
texto y en cada momento. Pero tambin para husmear las propuestas artsticas que
tendran el poder de actualizar estos problemas hasta ahora virtuales, trayndolos
hacia lo visible y abriendo as impensables bolsones de respiracin vital.
Que este emprendimiento se haga o no en espacios museolgicos es una
cuestin que ha de plantearse ante cada reto de liberacin del proceso vital que nos
exigen los puntos de tensin donde ste se encuentra bloqueado. Y si bien parece
posible afrontar este desafo en los museos, antes de decidir es prudente escrutar
el diagrama de fuerzas de la institucin con la cual se pretende trabajar, as como
tambin de la empresa patrocinadora cuando la exposicin no es directamente
patrocinada por el museo (lo que sucede con frecuencia en Brasil). Es de esta mane-
ra que la fuerza propiamente potica puede participar en el destino de una socie-
dad, contribuyendo as a que su vitalidad pueda armarse y resistir a su chuleo.
Pero no en el sentido de edulcorar con una dosis de arte las alucinaciones de un
gran nale ya sea redentor o apocalptico al modo de lo que se esperaba del
arte en ciertas utopas modernistas. Si la fuerza potica participa efectivamente en
la vida pblica es porque se compone con la polifona paradjica a travs de la cual
se delinean los devenires heterodoxos e imprevisibles de la misma que no cesan de
inventarse para liberar la vida de los impasses que se forman en los focos infeccio-
sos donde el presente se vuelve intolerable.
Si an tiene sentido repetir el antiguo adagio otro mundo es posible, hoy
en da sabemos que este (estos) otro(s) no existe(n) sino aqu y ahora, en los
intersticios del tejido social por donde se vislumbran sus virtualidades, tal como pul-
san en nuestro propio cuerpo. El artista y la artista tienen una escucha na para los
sonidos inarticulados que nos llegan de estas grietas hacia lo invisible. Y es tal vez
por habernos mostrado esto con fulgurante inteligencia, talento y radicalidad que
Lygia no cesa de llamarnos.
Ledo como conferencia en 10.000 francos de recompensa (el museo de arte contemporneo, vivo o
muerto), encuentro internacional promovido por la Asociacin de Directores de Arte Contemporneo de
Espaa (ADACE) y organizado por el Ministerio de Cultura, la Sociedad Estatal para la Accin Cultural
Exterior (SEACEX) y la Universidad Internacional de Andaluca-UNIA arteypensamiento, en Baeza (Jan),
diciembre de 2006. Traduccin castellana de Damian Krauss.
216 Suely Rolnik Lygia llamando
intermitencias:
mquinas de
guerra en la
precarizacin
En la historia de la losofa el problema de la mquina se considera general-
mente un componente secundario de una cuestin ms general, la de la techn,
las tcnicas. Me gustara proponer aqu una inversin del punto de vista segn
la cual el problema de la tcnica sera parte del tema mucho ms extenso de la
mquina. Esta mquina est abierta al exterior y a su entorno maqunico, y
mantiene todo tipo de relaciones con los componentes sociales y las subjetivi-
dades individuales. Se trata por tanto de extender el concepto de mquina
tecnolgica hasta el de ensamblaje maqunico...
1
.
Flix Guattari describe en este prrafo, con pocas palabras, el alcance de uno
de los principales y frecuentemente mal entendidos conceptos de su heterog-
nea produccin terica. Como muchos trminos de la forja conceptual guattariana
la palabra mquina es arrastrada intencionadamente lejos del lenguaje cotidiano. En
su recepcin en el mbito de la teora, esta prctica de
torcer e inventar trminos condujo a extendidos y pol-
micos ataques contra Guattari y su colega Gilles Deleu-
ze por hippies
2
. La reinterpretacin del concepto de
mquina, sin embargo, no es tan nueva y radical como
para ser atribuida solamente a los posestructuralistas
franceses. Incluso en el Fragmento sobre las mquinas
de los Grundrisse de Marx
3
, cuyo borrador est fechado
entre 1857 y 1858, en tiempos de la expansin nal de
la revolucin industrial en Europa, encontramos ya un
movimiento claro en la direccin que Guattari indic
para expandir el pensamiento sobre la mquina.
En esta seccin de los Grundrisse, Marx desarroll
sus ideas sobre la transformacin de los medios de traba-
jo de una herramienta simple (lo que Guattari ms tarde
llam una protomquina) a una forma que corresponde
al capital jo, en otras palabras, en mquinas tcnicas y
maquinaria. Junto al concepto central de mquina, al
que dedicara ms tarde una considerable atencin en El
Capital, Marx trata lateralmente un segundo concepto
que tuvo un gran impacto en posteriores corrientes pos-
marxistas. El concepto de general intellect, que Marx in-
trodujo como concepto secundario, fue el punto de par-
tida explcito para las ideas de los (pos)operastas italianos
sobre la intelectualidad de masas y el trabajo inmaterial
4
.
Las referencias mutuas entre el posestructuralismo fran-
Algunos fragmentos sobre las mquinas
Gerald Raunig
1
Flix Guattari, ber Maschinen,
en Henning Schmidgen (ed.), sthetik
und Maschinismus. Texte zu und von
Flix Guattari, Berln, 1995, pg. 118.
2
Vase por ejemplo Richard Barbrook,
The Holy Fools, en Mute, n 11, Lon-
dres, 1998, pgs. 57-65; Oliver Mar-
chart, The Crossed Place of the Politi-
cal Party, <http://www.republicart.
net/disc/empire/marchart02_en.htm>,
16 de octubre de 2005.
3
MEW (Marx-Engels Werke, <http://
www.mlwerke.de/me/me_mew.htm>)
vol. 42, pgs. 590-609 [castellano:
Grundrisse. Lineamientos fundamen-
tales para la crtica de la economa
poltica 1857-1858 II, traduccin de
Wenceslao Roces, Obras Fundamen-
tales de Carlos Marx y Federico En-
gels, Vol. 7, Fondo de Cultura Econ-
mica, Mxico, 1985; el fragmento re-
ferido, pgs. 105-115].
4
Para un resumen general de las va-
rias referencias al Fragmento sobre
las mquinas en las generaciones
operastas y posoperastas, vase
Paolo Virno, Wenn die Nacht am
tiefsten... Anmerkungen zum Gene-
ral Intellect, en Thomas Atzert y Jost
Mller (eds.), Immaterielle Arbeit und
imperiale Souveranitt, Munster,
2004, pgs. 148-155
a los trabajadores y trabajadoras como autmatas, como aparato, como estructu-
ra, sino que tambin se ve simultneamente impregnada de rganos mecnicos e
intelectuales, y es mediante ese proceso que se desarrolla y renueva sucesivamente.
Marx describe aqu cmo las trabajadoras y trabajadores se ven alienados de
sus medios de trabajo, cmo se ven determinados (desde el exterior) por las m-
quinas, describe la dominacin del trabajo vivo por el trabajo objetivado e introdu-
ce la gura de la relacin invertida entre hombre y mquina: La actividad del tra-
bajador, limitada a una mera abstraccin de actividad, se halla determinada y re-
gulada en todos los aspectos por los movimientos de la mquina, y no a la inversa.
La ciencia, que obliga a los miembros inanimados de la mquina, por su construc-
cin, a girar con arreglo al n que se persigue, como los de un autmata, no resi-
de en la conciencia del trabajador, sino que, por medio de la mquina, ste acta
sobre l como un poder extrao, como el poder de la misma mquina
9
. La inver-
sin de la relacin entre trabajadores y trabajadoras y medios de trabajo en el sen-
tido de la dominacin de la mquina sobre el ser humano se dene aqu no slo
como una jerarquizacin del proceso de trabajo, sino que tambin se entiende
como una inversin del traspaso de saber. Mediante el proceso de objetivacin de
las formas de saber en la mquina, quienes producen este saber pierden toda com-
petencia y poder sobre el proceso de trabajo. El trabajo mismo aparece como se-
parado, disperso en muchos puntos del sistema mecnico, en trabajadoras y tra-
bajadores vivos singulares. En el maquinismo, para el trabajador el saber es algo
extrao, externo, y a la par [...] el trabajo vivo se subsume al trabajo objetivado
10
.
Incluso para Marx en el Fragmento, sin embargo, la inmensa mquina auto-
activadora es ms que un mecanismo tcnico. La mquina no aparece aqu limita-
da a sus aspectos tcnicos sino como un ensamblaje mecnico-intelectual-social;
aunque la tecnologa y el saber (como mquina) afectan unidireccionalmente al tra-
bajador y a la trabajadora, la mquina no es solamente una concatenacin de tec-
nologa y saber, de rganos mecnicos e intelectuales, sino tambin de rganos so-
ciales, hasta el extremo de que coordina a los trabajadores y trabajadoras aisladas.
De ah que el carcter colectivo del intelecto humano, en ltimo trmino, se
hace tambin evidente en la mquina. Las mquinas son rganos del cerebro hu-
mano creados por la mano del hombre, la potencia objetivada del saber. El desa-
rrollo del capital jo indica hasta qu punto el saber social general, el knowledge,
se ha convertido en fuerza productiva directa y, por tanto, hasta qu punto las con-
diciones del proceso social de vida se hallan sometidas al control del general inte-
llect y transformadas con arreglo a l. Hasta qu punto las fuerzas productivas so-
ciales son producidas no slo bajo la forma del saber sino como rganos directos
de la praxis social, [de las relaciones sociales] del proceso real de vida
11
. Volver
ms tarde a la importancia del general intellect, pero lle-
gados a este punto se debe enfatizar el hecho de que la
fuerza productiva no slo corresponde a las nuevas m-
quinas tcnicas, ni tampoco solamente a la concatena-
cin de rganos mecnicos e intelectuales, sino tam-
bin y en especial a la relacin de una trabajadora o un
trabajador con otro y con los procesos de produccin.
No es solamente que el interior de la mquina tcnica se
223
cs y el posoperasmo italiano son por lo general tan diversas como las maneras en
que estas dos corrientes se reeren a Marx y a la vez se distancian de l; sin embar-
go, ambas comparten el haber perdido la relacin concreta que se da entre los dos
aspectos del pequeo fragmento marxiano (mquina - general intellect)
5
.
Marx sobre las mquinas
Por lo general, Marx dice que la mquina es, sencillamente, un medio para la pro-
duccin de plusvala
6
, en otras palabras, algo que no tiene que ver con reducir el
esfuerzo de los trabajadores sino con optimizar su explotacin. Marx describe esta
funcin de la maquinaria en el Captulo 13 de El Capital con los aspectos que au-
mentan la utilizacin del ser humano como fuerza de trabajo (especialmente del
trabajo de mujeres y de menores) prolongando la jornada laboral e intensicando
el trabajo. La mquina tambin aparece siempre como
un nuevo efecto de las huelgas y protestas de los traba-
jadores, ya que el capital no se les enfrenta solamente
con la represin directa, sino especialmente creando
nuevas mquinas
7
.
En el Fragmento, Marx se reere especcamente
a los aspectos negativos de un desarrollo histrico al -
nal del cual la mquina, a diferencia de la herramienta,
no se debe entender en absoluto como un medio de
trabajo para el trabajador o trabajadora individual: al
contrario, encierra el saber y la destreza de trabajadores,
trabajadoras y cientcos como saber y destreza objeti-
vadas, oponindose como poder dominante a los traba-
jadores y trabajadoras dispersas. De acuerdo con Marx,
la divisin del trabajo es especcamente la precondi-
cin para la aparicin de las mquinas. Es despus de
que la mano de obra se transforma en trabajo, un tra-
bajo todava humano pero cada vez ms mecnico y
mecanizado, que se dan las condiciones para que la m-
quina pueda dar un paso ms al apropiarse de estas ta-
reas mecnicas de los trabajadores y trabajadoras: El
medio de trabajo, asimilado con el proceso de la pro-
duccin capitalista, sufre diversas metamorfosis, la lti-
ma de las cuales es la mquina, o, mejor dicho, un sis-
tema automtico de maquinaria (el sistema de la ma-
quinaria, pues la mquina automtica no es ms que la
forma ms acabada y ms adecuada de la misma, con
la que la maquinaria se convierte en sistema) puesto en
movimiento por un mecanismo automtico o fuerza
motriz, que se mueve por s misma
8
.
Este pasaje de Marx indica que la propia mqui-
na, en el estado nal de desarrollo de los medios de tra-
bajo, no solamente incorpora estructuralmente y estra
222 Gerald Raunig Algunos fragmentos sobre las mquinas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
5
Por ejemplo en el temprano libro de
Antonio Negri Marx ms all de Marx
(Akal, Cuestiones de Antagonismo,
Madrid, 2001), escrito a partir de su
seminario sobre los Grundrisse en la
cole National Suprieure de la Rue
de l'Ulm de Pars en 1978, no se tra-
ta el tema de la mquina. Maurizio
Lazzarato es una excepcin, pues ha
seguido la idea de la relacin entre
estos dos aspectos tanto en su obra
sobre el trabajo inmaterial como en
su videolosofa.
6
MEW vol. 23, pg. 391 [castellano:
El Capital. Crtica de la Economa Po-
ltica, traduccin de Wenceslao Ro-
ces, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1986 (19); esta cita procede
del Vol. I, Seccin Cuarta: La pro-
duccin de la plusvala relativa, XIII.
Maquinaria y gran industria: 1. Desa-
rrollo histrico de las mquinas, pg.
303].
7
MEW vol. 4, pg. 174 [castellano:
Miseria de la losofa, traduccin de
Mart Soler, Siglo XXI, Mxico, 1987
(10), pgs. 115-116. Como poten-
cia hostil al obrero, la maquinaria es
proclamada y manejada de un modo
tendencioso y ostentoso por el capi-
tal. Las mquinas se convierten en el
arma poderosa para reprimir las su-
blevaciones obreras peridicas, las
huelgas y dems movimientos desa-
tados contra la autocracia del capi-
tal, El Capital, Vol. I, Seccin Cuarta:
La produccin de la plusvala relativa,
XIII. Maquinaria y gran industria: 5.
Lucha entre el obrero y la mquina,
pg. 361].
8
MEW vol. 42, pg. 592 [castellano:
Grundrisse, op. cit., pgs. 106-107].
9
Ibdem, pg. 593 [castellano: ib-
dem, pg. 107].
10
Ibdem, pg. 595 [castellano: ib-
dem, pg. 109].
11
Ibdem, pg. 602 [castellano: ib-
dem, pg. 115].
Contrariamente a la manera en que el ilusionismo teatral invita al pblico a tomar
parte en una experiencia de manera seudoparticipativa, el teatro de atracciones
busc establecer un proceso de excitacin fragmentada. El montaje no determina-
ba en este caso la macroestructura de la pieza, sino que se aplicaba a la composi-
cin de las atracciones individuales. Actores, objetos y sonidos, no son otra cosa
que elementos a partir de los cuales la atraccin se construye
17
: un entretejimien-
to de actrices y actores que no actuaban sino que trabajaban, y de cosas, marcos
constructivos y objetos con los que actores y actrices trabajan, en lugar de decora-
dos y atrezzo
18
. La accin ilusoria del teatro es una manifestacin con coherencia
interna; lo que tenemos aqu, a cambio, es una expectativa consciente del carcter
incompleto de la pieza y de actividad considerable por parte del espectador, que
debe ser capaz de orientarse por s mismo entre las ms diversas manifestaciones
que se realizan enfrente suyo
19
.
En sus escritos sobre el teatro de atracciones, Tretiakov indica la direccin
que debera tomar la relacin entre humanos-mquina, mquinas tcnicas y m-
quinas sociales: El trabajo con el material escnico, la transformacin del escena-
rio en una mquina que ayuda a desarrollar el trabajo del actor de la manera ms
amplia y diversa posible, se justica socialmente si esta mquina no slo mueve sus
pistones y sostiene una cierta cantidad de trabajo, sino que tambin comienza a
asumir un cierto trabajo til que sirva a las tareas en marcha de nuestra era revo-
lucionaria
20
. Por encima y ms all del uso estetizante de las mquinas tcnicas y
de las construcciones como decoracin, estaba el compromiso de intentar hacer
transparente la maquinaria escnica teatral como modelo de tecnicacin y para
crear transiciones uidas entre las mquinas tcnicas y el andamiaje constructivo y
el escenario. Ms all de la biomecnica de Meyerhold, que entrenaba con rgida
autodisciplina al cuerpo humano como una mquina pero que fcilmente degene-
raba en escultura bailada, los actores y actrices se convertan aqu en elementos de
la atraccin. Y, nalmente, las ideas tayloristas sobre la administracin cientca del
trabajo y la inversin de la relacin hombre-mquina
condujo al desarrollo de una concatenacin de mqui-
nas tcnicas (las cosas), cuerpos actuantes y organiza-
cin social de todos y todas las participantes, incluyen-
do al pblico. Estas ideas sobre el entrelazamiento de
estructuras tcnicas y sociales en el teatro de atraccio-
nes se mostraban slo supercialmente vinculadas a la
idea de un teatro de la era cientca. El intento de
calcular maqunicamente este complejo, segn la
propuesta de Eisenstein y Tretiakov, va ms all de una
relacin de exterioridad entre las mquinas tcnicas y
los colectivos sociales, y ms all de consideraciones pu-
ramente matemticas y tcnicas.
Eisenstein describi cmo la atraccin se basaba
nicamente en algo relativo: la reaccin de los especta-
dores y espectadoras. La representacin de una situa-
cin dada de acuerdo con un tema y su desarrollo y re-
solucin mediante colisiones conectadas lgicamente
225
ve impregnado por lneas mecnicas e intelectuales, sino que tambin hay vnculos
y relaciones sociales que, hacindose evidentes en el exterior, devienen componen-
tes de la mquina. El Fragmento no slo apunta al hecho de que el saber y la des-
treza se acumulan y absorben en el capital jo como fuerzas productivas genera-
les del cerebro social
12
y que el proceso de transformar la produccin en saber es
una tendencia del capital, sino indica tambin que la inversin de esta tendencia,
la concatenacin de saber y tecnologa, no se agota en el capital jo sino que se re-
mite, ms all de la mquina y el saber objetivado en ella, a la cooperacin social y
a la comunicacin.
Cuando el teatro deviene mquina...
13
Sobre la base de las tempranas tentativas de Vsevolod Meyerhold de escenicacin
para las masas, biomecnica y mecanizacin constructivista de la escena, tuvieron
lugar en el Primer Teatro de los Trabajadores de Mosc, entre 1921 y 1924, las ex-
periencias de teatro excntrico y montaje de atracciones desarrolladas por Ser-
gei Eisenstein y Sergei Tretiakov, experiencias de las que posteriormente emergie-
ron diferentes estrategias de produccin artstica en el cine, la teora y la literatura
operativa. En los primeros aos veinte la inclusin de elementos del circo, de la re-
vista y del cine sealaba en la Unin Sovitica un ataque a la prctica pura del tea-
tro burgus, un ataque que se ejerca especialmente por medio de las atraccio-
nes. El teatro de atracciones incorporaba momentos teatrales agresivos y fsicos
con la intencin de obtener un efecto disruptivo en el mecanismo de produccin
de ilusin y empata. Al mismo tiempo, el montaje de atracciones no signicaba
una acumulacin de trucos y articios efectistas, sino el
desarrollo de elementos del circo y del vaudeville para
una ciencia natural del teatro materialista. Lo que el
Proletkult tom del circo fue la manera de entender la
funcin del artista, as como la fragmentacin de su es-
tructura en nmeros, secuenciando atracciones indivi-
duales no conectadas por un tema
14
; con Eisenstein y
Tretiakov, esta desconexin en apariencia deciente se
convirti en un arma contra la empata. Para contrarres-
tar por completo el tema, el argumento, moleculariza-
ron la pieza teatral, montndola como un trabajo de
atracciones singulares. Eisenstein escribi: Considero la
atraccin como un elemento normalmente primordial e
independiente en la construccin de una produccin
teatral: una unidad molecular (es decir, un compuesto)
de la ecacia del teatro y del teatro en general
15
. La
atraccin es as ms que un mero nmero de circo, es
una situacin que, como unidad molecular, contiene
conictos. La intencin de Eisenstein y Tretiakov era crear
una colisin con el pblico.
El teatro de atracciones no disimulaba que este
asalto al pblico era la materia principal del teatro
16
.
224 Gerald Raunig Algunos fragmentos sobre las mquinas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
17
Ein Experiment der Theaterar-
beit, op. cit, pg. 112.
18
La concatenacin que aqu se des-
cribe de elementos, actrices y actores,
cosas, sonidos y pblico, se aproxima
sorprendentemente al concepto de
mquina de Guattari. En El Anti Edi-
po, Deleuze y Guattari mencionan
que en el futurismo y constructivismo
rusos ciertas circunstancias de pro-
duccin, a pesar de su apropiacin
colectiva, permanecen externas a la
mquina; la prctica del teatro de
atracciones parece contradecirles.
19
Ein Experiment der Theaterar-
beit, op. cit., pg. 116.
20
Sergei Tretiakov, Theater der At-
traktionen, Gesichter der Avantgar-
de, Aufbau, Berln y Weimar, 1985,
pg. 68.
12
Ibdem, pg. 594 [castellano: ib-
dem, pg. 108].
13
Este fragmento es una versin abre-
viada de la seccin Theatermaschinen
gegen die Darstellung. Eisenstein und
Tretjakov im Gaswerk, en Gerald Rau-
nig, Kunst und Revolution. Knstleris-
cher Aktivismus im langen 20. Jahr-
hundert, Verlag Turia + Kant, Viena,
2005 [hay traduccin inglesa de Aileen
Derieg: <http://www.republicart.net/
publications/artandrevolution.pdf>].
14
Ein Experiment der Theaterar-
beit, en Peter Gorsen y Eberhard
Kndler-Bunte (eds.), Proletkult 2. Zur
Praxis und Theorie einer proletaris-
chen Kulturrevolution in Sowjetruss-
land 1917-1925, Stuttgart, 1975,
pg. 113.
15
Sergei Eisenstein, Montajes y
atracciones (1923), El sentido del
cine, edicin de Jay Leyda, traduccin
castellana de Norah Lacoste, Siglo
XXI, Mxico, 1990 (5), pg. 173.
16
Ibdem.
socialista, esta representacin de la revolucin habra de tener un impacto total-
mente diferente que en una situacin revolucionaria. Tretiakov y Eisenstein hicieron
un uso crecientemente tenso de las atracciones, con tal nfasis que provocaron cada
vez ms excitacin entre el pblico: hubo progresivas interrupciones, parte del p-
blico sac armas, se alzaron los puos y muchos extras participaron en las luchas so-
bre el escenario, debiendo resultar todo ello en un caos impresionante. Y se cuen-
ta que el ardoroso pblico debi reaccionar acaloradamente no slo en el teatro,
sino tambin despus en las calles de Mosc: ms tarde se desplazaron por las ca-
lles golpeando salvajemente escaparates de tiendas y cantando canciones
25
.
Seguramente no se puede responder a la pregunta de hasta qu punto el
teatro de atracciones haba calculado que habra de tener lugar la espontanei-
dad descrita tambin fuera del teatro, aunque el clculo del pblico podra
perfectamente haber llegado tan lejos como a buscar planicar, calcular y evaluar
incluso el caos y el tumulto. Con sus reivindicaciones de una denicin exacta de las
tareas sociales y de los mtodos cientcos, Eisenstein y Tretiakov ciertamente s tu-
vieron xito en desplazar la mquina teatral a un terreno tan inestable que ningu-
na otra prctica artstica pudo estar a su altura a corto plazo.
Reinventar la mquina
En el Apndice al Anti Edipo, Gilles Deleuze y Flix Guattari no slo desarrollan
un Balance-programa para mquinas deseantes
26
, sino que tambin escriben, en
contraste con las ideas de Marx sobre la maquinaria
27
, su propio concepto de m-
quina que implica una expansin o renovacin del concepto, pero en absoluto una
metaforizacin de la mquina. Deleuze y Guattari no es-
tablecen un sentido gurativo de la mquina, sino
que intentan reinventar el trmino manteniendo una
distancia crtica tanto frente a su sentido cotidiano,
como frente al marxismo acadmico: No partimos de
un empleo metafrico de la palabra mquina, sino de
una hiptesis (confusa) sobre el origen: la manera como
algunos elementos estn determinados a formar m-
quina por recurrencia y comunicacin
28
.
La teora de la mquina de Marx se introduce me-
diante un trmino en clave, un esquema clsico, y slo
se menciona explcitamente en la tercera parte, la parte
nal del apndice
29
. Mientras, en el captulo decimoter-
cero de El Capital, Marx trata extensamente la cuestin
de qu es lo que convierte al instrumento de trabajo de
herramienta en mquina y en qu se distingue sta del
instrumento que maneja el artesano
30
. Deleuze y Gua-
ttari encuentran particularmente insuciente en muchos
aspectos esta concepcin lineal. Lo que cuestionan en
este punto es menos la lgica inmanente de la transfor-
macin de la mquina tal como Marx la describe que el
marco que presupone como base de esta lgica: una di-
227
con dicha situacin, todo ello subordinado al psicologismo del tema, se reemplaza
por el montaje libre de atracciones, montadas para lograr un cierto efecto nal y
realizar as un trabajo sobre el pblico. Eisenstein y Tretiakov queran cambiar el or-
den de las emociones, organizarlas de manera diferente. El pblico tena que llegar
a ser parte de la mquina que llamaban teatro de atracciones. Mediante las prue-
bas experimentales y el clculo matemtico, queran producir ciertos choques
emotivos en el pblico
21
. El acento se pone aqu sobre ciertos choques emotivos:
al contrario que la gestin total de las emociones en el teatro burgus, se trataba
de una excitacin determinada por su grado de utilidad y demarcada con precisin
por impulsos montados de forma exacta. Esta intencin de calcular con exactitud
las emociones era un intento, contrario a la estrategia burguesa de ccin esttica,
de dirigir y examinar esa realidad compuesta por la interaccin de signos, trabajo
corporal de actores y actrices, y pblico. Sin embargo, se debe distinguir claramen-
te entre los medios del viejo modelo teatral y los del nuevo. Aunque la representa-
cin teatral no se dena explcitamente en la jerga del teatro burgus como un
proceso de trabajo sobre el pblico con los medios del efecto teatral
22
, la inten-
cin de promover una educacin esttica tena implcitamente un efecto similar.
No obstante, el teatro de atracciones buscaba calcular su pblico. Esto signicaba
tambin que las atracciones se calculan dependiendo del pblico
23
. En otras pa-
labras, cada representacin requera nuevas consideraciones: en efecto, encontra-
ba su propsito en el propio pblico y su material en el contexto de vida del pbli-
co. Es bien sabido cuan lejos llevaron Eisenstein y Tretiakov su experimentos de cl-
culo; se investigaba entre las espectadoras y espectadores, observndose meticulo-
samente sus reacciones y evaluando cuidadosamente los resultados. El hecho de
que sus clculos tuvieran que tomar en consideracin, o al menos sa era la inten-
cin, una gran variedad de posibles consecuencias, supona ciertamente una im-
predecibilidad muchsimo mayor que en las prcticas de representacin teatral de-
cimonnicas, y ello se deba no solamente a las nuevas clases de pblico ganadas
para el teatro sino tambin al propio formato experimental de la atraccin.
Las representaciones de Escuchas, Mosc? de Tretiakov debieron constituir
un pinculo en este orden de cosas, dando lugar a situaciones tumultuosas en el
teatro
24
. Escrita, organizada y producida con extrema rapidez como una obra de
movilizacin y agitacin de cara a una posible revolucin alemana tras la revuelta de
Hamburgo que tuvo lugar a nales de octubre de 1923, se estren para el sexto ani-
versario de la Revolucin de Octubre, el 7 de noviembre de 1923. Una mirada su-
percial nos permite observar que la obra de Eisenstein y Tretiakov fracas a dos ni-
veles. En un primer nivel por los acontecimientos, ya que
la revolucin, como sabemos, no tuvo lugar. A otro nivel
su tema de autorreexin, incitar a una revolucin por
medio del arte, sobrestima la prctica artstica de una
forma totalmente problemtica. La revolucin buscaba
ser escenicada no solamente por la representacin de
situaciones, sino cambiando la situacin al intervenir en
ella y mediante la abrupta transformacin del teatro bur-
gus en teatro revolucionario. Pero en el estreno mos-
covita, realizado justo en el contexto de una sociedad
226 Gerald Raunig Algunos fragmentos sobre las mquinas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
21
Sergei Eisenstein, Montaje y
atracciones, op. cit., pg. 172.
22
Ein Experiment der Theaterar-
beit, op. cit., pg. 112.
23
Sergei Tretiakov, op. cit., pg. 69.
24
Vase Hrst du, Moskau?, en
Gorsen y Kndler-Bunte, op. cit., pg.
128, nota al pie.
25
Sergei Tretiakov, Notizen eines
Dramatikers, Gesichter der Avant-
garde, op. cit., pg. 99.
26
Gilles Deleuze y Flix Guattari, El
Anti Edipo. Capitalismo y esquizofre-
nia, traduccin de Francisco Monge,
Paids, Barcelona, 1998 (3), pgs.
395-413.
27
En El Anti Edipo Deleuze y Guatta-
ri parecen referirse directamente a El
Capital; Guattari, en El capital como
'integral' de las formaciones de po-
der, menciona explcitamente el
Fragmento sobre las mquinas [Plan
sobre el planeta. Capitalismo mundial
integrado y revoluciones moleculares,
Tracantes de Sueos, Madrid, 2004,
pgs. 75-98; accesible en <http://
tracantes.net>].
28
Gilles Deleuze y Flix Guattari, El
Anti Edipo, op. cit., pg. 396.
29
Ibdem, pgs. 409 y ss.
30
Ibdem supra nota 7.
tendencia eufrica.
Ya no se trata de en-
frentar al hombre y la
mquina para evaluar
sus correspondencias,
sus prolongamientos,
sus posibles o imposi-
bles sustituciones, sino
de hacerlos comunicar
a ambos para mostrar
cmo el hombre forma
una pieza con la m-
quina, o forma pieza
con cualquier otra cosa
para constituir una m-
quina
35
. Esas otras co-
sas pueden ser anima-
les, herramientas, otras
personas, frases, signos
o deseos, pero slo de-
vienen mquina en un
proceso de intercam-
bio, no bajo el paradig-
ma de la sustitucin.
Consi deremos
la fbula El tercer poli-
ca de Flann OBrien,
en la que el autor ir-
lands nos presenta clculos precisos del momento en que, debido al ujo mole-
cular, las personas en bicicleta se convierten en bicicletas y las bicicletas en perso-
nas y en qu porcentaje, con todos los problemas que de ello se derivan: las per-
sonas se caen si no se apoyan en la pared y las bicicletas asumen rasgos humanos.
De lo que trata esta investigacin no es de las cantidades de identidad que cam-
bian (20% bicicleta y 80% humano o, lo que resulta ms alarmante, 60% bicicle-
ta y 40% humano), sino ms bien del intercambio y el ujo de las singularidades
maqunicas y su concatenacin con otras mquinas sociales: Nosotros creemos,
al contrario, que la mquina debe ser pensada inmediatamente con respecto a un
cuerpo social y no con respecto a un organismo biolgico humano. Si es de este
modo, no podemos considerar a la mquina como un nuevo segmento que suce-
de al de la herramienta, en una lnea que tendra su punto de partida en el hom-
bre abstracto. Pues el hombre y la herramienta ya son piezas de mquina en el
cuerpo lleno de una sociedad considerada. La mquina es, en primer lugar, una
mquina social constituida por un cuerpo lleno como
instancia maquinizante y por los hombres y las herra-
mientas que estn maquinadas en tanto que distribui-
das sobre este cuerpo
36
. Deleuze y Guattari desplazan
229
mensin del hombre y de la naturaleza que todas las formaciones sociales tendran
en comn. El desarrollo lineal desde la herramienta (como extensin del ser huma-
no para mitigar el esfuerzo) hacia un trastorno, por as llamarlo, en el que la m-
quina en ltima instancia se independiza del ser humano, determina a la mquina
como un aspecto dentro de una serie mecnica. Este tipo de esquema, que provie-
ne del espritu humanista y abstracto, en especial asla las fuerzas productivas de
las condiciones sociales de su ejercicio
31
.
Imaginada ms all de este esquema evolutivo, la mquina ya no es sencilla-
mente una funcin singular en una serie que comienza en la herramienta y que su-
cede llegados a un cierto punto. De manera semejante a como el concepto de tech-
n en la antigedad signicaba tanto el objeto material como la prctica, igualmen-
te la mquina no es slo un instrumento de trabajo en el que el saber social queda
absorbido y clausurado. Por el contrario, se abre, en contextos sociales diferentes, a
diferentes concatenaciones, conexiones y emparejamientos: Ya no existe ni hom-
bre ni naturaleza, nicamente el proceso que los produce a uno dentro del otro y
acopla las mquinas
32
.
En lugar de situar la herramienta y la mquina en una serie, Deleuze y Guattari
buscan una diferenciacin ms sutil, y es as que cues-
tionan la manera en que Marx distingue entre mquina
y herramienta. En efecto, esta distincin se podra expli-
car mediante una genealoga diferente que la seguida
por Marx, una que se reere a la comprensin premo-
derna de la machina, en la que la separacin entre lo
orgnico y lo mecnico era irrelevante. En El Anti Edipo,
sin embargo, esta diferencia se trata de manera con-
ceptual/terica: la mquina es un factor comunicativo,
la herramienta al menos en su forma no maqunica
es, al contrario, una extensin o prtesis sin comunica-
cin. A la inversa, la herramienta concreta, por su uso
de intercambio/conexin con el ser humano, es siempre
ms mquina que la mquina tcnica que se imagina
como aislada: Formar pieza con algo es muy diferente
de prolongarse o proyectarse, o hacerse reemplazar
33
.
Distinguiendo la mquina de algo que sencilla-
mente prolonga o reemplaza al ser humano, Deleuze y
Guattari no slo rechazan armar la gura convencional
de la dominacin de la mquina sobre el ser humano.
Tambin marcan una diferencia frente a la celebracin
simplista y optimista de cierta forma de mquina que
desde el futurismo hasta los ciber-fans corre el peligro de
pasar por alto el aspecto social en posibles nuevas com-
binaciones hombre-mquina
34
. En la narracin de la
adaptacin de los seres humanos a la mquina, la susti-
tucin del humano por la mquina pierde de vista el sen-
tido de lo maqunico, segn Deleuze y Guattari, no slo
en su articulacin crtica marxista, sino tambin en su
228 Gerald Raunig Algunos fragmentos sobre las mquinas
31
Gilles Deleuze y Flix Guattari, El
Anti Edipo, op. cit., pgs. 396-397.
32
Ibdem, pg. 12.
33
Ibdem, pg. 397.
34
Llegados a este punto se debe ha-
cer notar que el uso del concepto de
mquina por parte de Deleuze y
Guattari es consistentemente indife-
rente y ambivalente. Los aspectos
sombros de la maquinizacin apare-
cen regularmente en sus escritos,
como en las reexiones sobre las for-
mas de mquina de guerra fascistas y
posfascistas en Mil mesetas o el con-
cepto guattariano de servidumbre
maqunica en el capitalismo mun-
dial integrado, como Guattari llam
a comienzos de los ochenta al fen-
meno que hoy se denomina genri-
camente globalizacin. A diferencia
de Marx, la servidumbre maqunica
no signica aqu relacin subordinada
del ser humano con la mquina tc-
nica que objetiva el saber social, sino
una forma ms general del control
colectivo del saber y de la necesidad
permanente de participacin. Es la
cualidad maqunica del capitalismo
posfordista aqu Guattari se en-
cuentra muy prximo a las teoras de
la gubernamentalidad neoliberal de-
sarrolladas a partir de Foucault lo
que aade a los sistemas tradiciona-
les de represin directa una paleta de
mecanismos de control que requieren
una complicidad por parte de los in-
dividuos.
35
Gilles Deleuze y Flix Guattari, El
Anti Edipo, op. cit., pg. 396.
porneas de resistencia haban asumido formas
maqunicas: estructuralizacin y clausura como
gestos de (auto)proteccin. Las instituciones
maqunicas no pueden reproducir las formas
del aparato de Estado, de los aparatos que se
sostienen sobre el paradigma de la representa-
cin, sino que producen nuevas formas de
prcticas instituyentes: El proyecto revolucionario como actividad maqunica
de subversin institucional tendra que revelar este tipo de posibilidades subjetivas
y asegurar su continuidad en cada fase de la batalla contra la posibilidad de es-
tructuralizarse. Y an as, esta constante comprobacin de los efectos de la m-
quina que afecta a las estructuras nunca podra verse satisfecha con una prctica
terica. Requiere el desarrollo de una prctica analtica especca, que se aplica
inmediatamente a cada paso de la organizacin de la batalla
41
.
231
as la perspectiva desde la cuestin de la forma en la que la mquina es continua-
dora de la herramienta simple, de cmo los seres humanos y las mquinas son ma-
quinizados, hacia aquella otra de cules son las mquinas sociales que provocan
la emergencia de determinadas mquinas tcnicas, afectivas, cognitivas, semiti-
cas, y hacen sus concatenaciones posibles y al mismo tiempo necesarias.
El principal rasgo de la mquina es la uidez de sus componentes: cada ex-
tensin o sustitucin carecera de comunicacin, y la cualidad de la mquina es
exactamente la contraria, o sea la comunicacin, el intercambio, la apertura. Al
contrario que la estructura y el aparato de Estado, que tienden a la clausura, lo ma-
qunico tiende hacia la apertura permanente. Desde el texto Mquina y estructura,
escrito en 1969, hasta La heterognesis maqunica, publicado en 1992, Guattari
apunta repetidamente la cualidad diferente de mquina y estructura, mquina y
aparato estatal
37
: La mquina tiene algo ms que la estructura
38
. No se limita a
manejar y estriar entidades cerradas una respecto de la otra, sino que se abre a
otras mquinas y se mueve con sus ensamblajes maqunicos. La mquina penetra
varias estructuras simultneamente. Depende de elementos externos para poder
existir. Implica una complementariedad no slo con el ser humano que la fabrica,
que la hace funcionar o la destruye, sino que tambin mantiene en s misma una
relacin de alteridad con otras mquinas virtuales o reales
39
.
Adems de esta aproximacin terica a un concepto de mquina
simultneamente indiferente y ambivalente en El Anti Edipo y en varios textos de
Guattari tanto antiguos como recientes, sin embargo, es importante no omitir el
contexto histrico en que fueron escritos, que es el de un giro normativo aplicado
a lo maqunico. Guattari haba ya comenzado a desarrollar su concepto de mqui-
na a nales de los aos sesenta, especcamente contra el trasfondo poltico de los
experimentos izquierdistas sobre las formas de organizacin. Sus empeos se diri-
gan inicialmente contra la dura segmentariedad de las izquierdas estatales realso-
cialistas y eurocomunistas, y sus exploraciones continuaron a travs de las expe-
riencias de diversas prcticas subculturales y micropolticas, en su caso especial-
mente la prctica antisiquitrica; y en ltimo trmino se
convirtieron, despus de 1968, en esfuerzos por resistir
y reexionar sobre la estructuralizacin y clausura de la
generacin sesentayochista en cuadros, facciones y cr-
culos. El problema que Guattari trata en su primer tex-
to sobre la mquina, escrito poco despus de la expe-
riencia de 1968, es el de cmo construir una organiza-
cin revolucionaria duradera: El problema de estable-
cer una mquina institucional que se distinga por una
axiomtica especial y por una prctica especial; lo que
se quiere armar es la garanta de que no se clausurar
en alguna de las diversas formas de estructura social, es-
pecialmente no en la estructura estatal, que parece ser
la piedra angular de las condiciones de produccin do-
minates aunque no se corresponda ya con los medios
de produccin
40
. No slo las condiciones de pro-
duccin dominantes, sino tambin las formas contem-
230 Gerald Raunig Algunos fragmentos sobre las mquinas ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
36
Ibdem, pg. 409.
37
El relevante concepto de aparato
de Estado va mucho ms all que las
concepciones tradicionales sobre el
Estado; como el opuesto de las m-
quinas, los aparatos de Estado se ca-
racterizan por sus estructuras, sus es-
pacios estriados y su dura segmenta-
riedad.
38
Flix Guattari, ber Maschinen,
op. cit., pg. 121.
39
Flix Guattari, La heterognesis
maqunica, Caosmosis, Manantial,
Buenos Aires, 1996, pgs. 47-74.
40
Flix Guattari, Mquina y
estructura, Psicoanlisis y transver-
salidad, Siglo XXI, Buenos Aires,
1976.
41
Ibdem.
ne para cumplir los deseos activistas, a lo largo del ao hay microacciones y acon-
tecimientos discursivos, comunicacin regular en listas de correo y encuentros en
varias ciudades europeas para el intercambio transnacional. Adems, est crecien-
do una red cada vez ms densa para atacar el asunto de la precarizacin del tra-
bajo y la vida, no solamente en Europa.
Pero esta formacin de prcticas instituyentes es slo incipiente. De acuerdo
con el posoperasta Paolo Virno, el movimiento todava no ha empujado sucien-
temente lejos, hasta producir un valor poltico subversivo, las formas de batalla ade-
cuadas para transformar la situacin de trabajo precario, temporal y atpico
48
. Este
tipo de empuje comienza menos con las viejas formas de organizacin en apara-
tos de Estado que con la concatenacin de formas maqunicas de movimiento y
formas posfordistas de trabajo y vida. En sus textos sobre este tema, especialmen-
te en Gramtica de la multitud, Virno toma directamente del Fragmento sobre las
mquinas el concepto de general intellect introducido por Marx. Incluso si acept-
ramos que el saber social hubiese sido alguna vez totalmente absorbido por las m-
quinas tcnicas en la era de la industrializacin, esto sera totalmente impensable
en el contexto posfordista: Obviamente, este aspecto del general intellect impor-
ta, pero no lo es todo. Deberamos considerar la dimensin en la que el general in-
tellect, en lugar de ser encarnado (o mejor, forjado en acero) en el sistema de las
mquinas, existe como un atributo del trabajo vivo
49
. Como formula la teora pos-
operasta, siguiendo a Guattari, debido a la lgica del propio desarrollo econmico
es necesario que la mquina no se entienda meramente como una estructura que
estra a los trabajadores y trabajadoras clausurando en su interior el saber social.
Yendo ms all de la idea de Marx sobre el trabajo que es absorbido en el capital
jo, Virno arma as su tesis de la cualidad simultneamente preindividual y tran-
sindividual del intelecto: El trabajo vivo en el posfordismo tiene como materia pri-
ma y como medios de produccin el pensamiento que se expresa mediante el len-
guaje, la capacidad de aprender y comunicar, la imaginacin, en otras palabras las
capacidades que distinguen la conciencia humana. De acuerdo con esto el trabajo
vivo encarna el general intellect (el cerebro social), lo
que Marx llam el pilar de la produccin y la riqueza.
Hoy, el general intellect ya no es absorbido por el capi-
tal jo, ya no representa slo el saber contenido en el
sistema de las mquinas, sino la cooperacin verbal de
una multitud de sujetos vivos
50
.
Apropindose del trmino marxiano Virno indica
que el intelecto no debe entenderse aqu como la
competencia exclusiva de un individuo, sino como un
lazo comn y una fundamentacin de la individuacin
en constante desarrollo, como una cualidad social del
El general intellect y la mquina
EuroMayDay
Una parte importante de lo que Guattari formul en su
pensamiento sobre la mquina teniendo en cuenta el
antecedente de las experiencias de Mayo del 68 ha sido
actualizado en aos recientes quiz mucho ms de lo
que lo fuera durante los aos sesenta y setenta en la
forma de movimientos no-representacionistas
42
activos
contra los regmenes migratorios y fronterizos, la globa-
lizacin econmica y la precarizacin del trabajo y la
vida
43
. Este ltimo asunto es tratado especialmente por
el movimiento EuroMayDay
44
, que comenz en Miln y
ha buscado reapropiarse del Primero de Mayo, en parti-
cular en aos recientes. De manera semejante al pbli-
co teatral revolucionado por la obra de Tretiakov y
Eisenstein Escuchas, Mosc?, los y las activistas del Eu-
roMayDay tambin se mueven hoy a travs de las calles,
a veces golpeando salvajemente contra las vitrinas de
las tiendas y cantando; especcamente a travs de las
calles de unas veinte ciudades europeas entre las que se
cuentan Londres, Conpenhague, Maribor, Barcelona,
Hamburgo y Viena
45
. A veces se rompen vitrinas, pero
con ms frecuencia se pinta encima de ellas con spray y
se las cubre con una capa de nuevos signos
46
. Las Euro-
MayDay Parades no slo renuevan las tradiciones revo-
lucionarias del Primero de Mayo, sino que tambin se
oponen a la privatizacin de las esferas pblicas urbanas
con sus cuerpos, imgenes, signos y declaraciones. Este
tipo de reapropiacin de la ciudad se ejecuta de mane-
ra consistente sin necesidad de escenarios ni podios, en
el esfuerzo por contrarrestar el paradigma de la repre-
sentacin con el paradigma del acontecimiento
47
.
Pero la mquina EuroMayDay tiene dos tempora-
lidades. No slo la del acontecimiento, sino tambin la
larga duracin de las prcticas instituyentes, en las que
la conexin entre la mquina como movimiento contra
la estructuralizacin y la mquina como fuerza social
productiva es bien clara. Organizar el Primero de Mayo
no es la nica dimensin de las y los activistas del May-
Day: a pesar de los limitados recursos de que se dispo-
42
Aventuramos este neologismo all
donde el autor utiliza, en alemn,
nicht-reprsentationistisch, y en ingls
non-representationist. Obviamente se
est reriendo al hecho de que en cier-
tas prcticas de los movimientos de
aos recientes encontramos una nega-
cin simultnea del rgimen de repre-
sentacin clsica tanto en trminos po-
lticos como estticos: se tratara as de
movimientos tanto no-representativos
como no-representacionales. Para
nombrar esa simultaneidad, por tanto:
no-representacionistas [NdT].
43
Esta categora de prcticas no-re-
presentacionistas no incluira al movi-
miento de los Foros Sociales, que an
no ha llegado a cumplir sus declara-
ciones, contenidas en sus estatutos,
de rechazo de la representacin tanto
en su forma como en sus contenidos.
44
Sobre las cuestiones que trata este
movimiento (principalmente la preca-
rizacin del trabajo y la vida), vase
los artculos del monogrco preca-
riat de transversal, la revista online
del eipcp: <http http://eipcp.net/
transversal/0704>, en particular la
discusin terminolgica de Angela
Mitropoulos, Precari-Us?.
45
Vase <http://www.euromayday. org>
y los enlaces en este sitio web con los di-
versos sitios locales del EuroMayDay.
46
Sobre este aspecto de reapropiacin
de la ciudad que tiene lugar durante
las manifestaciones EuroMayDay, va-
se Gerald Raunig, La inseguridad ven-
cer. Activismo contra la precariedad y
MayDay Parades, en Brumaria, n 5,
Arte: la imaginacin poltica radical, vera-
no de 2005, <http://eipcp.net/transversal/
0704/raunig/es>.
47
La hiptesis de la traslacin, en prcti-
cas polticas recientes, del paradigma de
la representacin al del acontecimiento,
est desarrollada por Maurizio Lazzara-
to en varios textos; vase Lucha, acon-
tecimiento, media, en Brumaria, n 5,
Arte: la imaginacin poltica radical,
op.cit., <http://eipcp.net/transversal/
1003/lazzarato/es> [NdT].
48
Paolo Virno, Un movimento perfor-
mativo, <http://eipcp.net/transversal/
0704/virno/it> (italiano).
49
Paolo Virno, Gramtica de la multi-
tud. Para un anlisis de las formas de
vida contemporneas, Tracantes de
Sueos, Madrid; accesible en <http://
tracantes.net>.
50
Ibdem.
intelecto. Aqu, la naturaleza humana pre-individual, que reside en el habla, el
pensamiento, la comunicacin, se ve aumentada por el aspecto trans-individual del
general intellect: no se trata slo de la totalidad del saber acumulado por la espe-
cie humana, no slo de las capacidades previas compartidas en comn, es tambin
el entre las trabajadoras y trabajadores cognitivos, la interaccin comunicativa, la
abstraccin y la autorreexin de los sujetos vivos, la cooperacin, la accin coor-
dinada del trabajo vivo.
Finalmente, sobre la base de los escritos de Virno podemos conectar el ge-
neral intellect como capacidad colectiva y el concepto de mquina en el sentido de
Guattari. El saber como intelectualidad colectiva es complementario a la cualidad
maqunica de la produccin y del movimiento social. El general intellect, o el inte-
lecto pblico, en la manera en que Virno lleva an ms lejos el concepto, es otro
nombre para la expansin guattariana del concepto de mquina ms all de la m-
quina tcnica y fuera de su mbito: Al interior del proceso de trabajo contempo-
rneo existe una constelacin de conceptos que funcionan por s mismos como
mquinas productivas sin necesitad de un cuerpo mecnico ni una pequea alma
electrnica
51
.
Einige Fragmente ber Maschinen, en Grundrisse. Zeitschrift fr linke Theorie und Debatte, n 17,
2006. Traduccin castellana de Marcelo Expsito, revisada por Joaqun Barriendos y Gerald Raunig, a
partir de la versin inglesa de Aileen Derieg, A Few Fragments on Machines. Accesible en la revista
multilige transversal: mquinas y subjetivacin, <http://transform.eipcp.net/transversal/1106/
raunig/es>. Publicado tambin en ingls en Simon Sheikh (ed.), CAPITAL (It Fails Us Now), b_books, Berln,
2006.
234 Gerald Raunig Algunos fragmentos sobre las mquinas
51
Paolo Virno, Wenn die Nacht am
tiefsten... Anmerkungen zum Gene-
ral Intellect, op. cit., pg. 154.
Algunos de nosotros y de nosotras, productores y productoras culturales,
ni siquiera consideramos la idea de un empleo jo en una institucin. Como mu-
cho por unos pocos aos, despus queremos algo diferente. No ha sido siempre
nuestra idea la de no vernos forzados o forzadas a una sola dedicacin, a la de-
nicin clsica de empleo que ignora tantsimas cosas? No se trataba de no ven-
derse, de no vernos compelidos o compelidas a renunciar a las muchas actividades
que tanto nos apetecen? No era tan importante el no adaptarse a las limitaciones
de una institucin, ahorrar el tiempo y la energa necesarios para los proyectos crea-
tivos y quiz polticos que realmente nos interesan?
Acaso no aceptamos de buen grado un trabajo ms o
menos bien pagado que, sin embargo, abandonamos
cuando sentimos que ya no nos viene bien? Al menos
nos habr dado un poco de dinero que nos sirva para
llevar adelante un prximo proyecto con ms sentido,
seguramente peor pagado, pero ms satisfactorio.
Para mantener la actitud que acabamos de suge-
rir resulta crucial la creencia de que hemos elegido nues-
tras propias situaciones vitales y laborales, y de que po-
demos realizarlas de manera relativamente libre y aut-
noma. En realidad, tambin las incertidumbres y la falta
de continuidad bajo condiciones sociales establecidas se
eligen en gran medida conscientemente. Pero lo que
nos ocupar a continuacin no son preguntas como
cundo decido realmente con libertad? o cundo ac-
to con autonoma? sino al contrario: las formas en que
las ideas de autonoma y libertad estn constitutiva-
mente conectadas con los modos hegemnicos de sub-
jetivacin en las sociedades capitalistas occidentales.
Este texto abordar la medida en la que la precarizacin
elegida para s contribuye a producir las condiciones
que permiten convertirse en parte activa de las relacio-
nes polticas y econmicas neoliberales.
Ninguna armacin general sobre los producto-
res o productoras culturales o sobre aquellas personas
Gubernamentalidad y precarizacin de s
1
.
Sobre la normalizacin de los
productores y productoras culturales
2
Isabell Lorey
1
No hay una sola palabra que pueda
dar cuenta del actual proceso de de-
venir precario o precaria; se propone
este trmino tentativamente. En ale-
mn, la palabra propuesta es Preka-
risierung, y en ingls, Self-precari-
zation [NdAyT].
2
El trmino productores y producto-
ras culturales se utiliza aqu como
una designacin paradjica. Se ree-
re a la imaginacin de los sujetos de-
signados: la imaginacin de su propia
produccin autnoma y de la produc-
cin de s mismos y de s mismas.
Pero al mismo tiempo estos modos
de subjetivacin son instrumentos de
gobierno y constituyen efectos fun-
cionales de las sociedades de guber-
namentalidad biopoltica de la mo-
dernidad occidental. Por tanto, se
trata de un trmino que tiene un sig-
nicado contradictorio, no coheren-
te. Es ms, no se reere solamente, ni
en primer lugar, a los y las artistas. Se
remite ms bien a la denicin que
maneja el grupo kpD/kleines postfor-
distisches Drama (pequeo drama
Posfordista), al que pertenezco junto
con Brigitta Kuster, Katja Reichard y
Marion von Osten [KPD, con todas
sus letras en mayscula, eran las ini-
ciales del antiguo Kommunistische
Partei Deutschlands, Partido Comu-
nista Alemn, <http://es.wikipedia.
org/wi ki /Parti do_Comuni sta_de_
gobierno, las cuales se extienden hasta la actualidad. El soberano moderno, que
Foucault caracteriza prototpicamente a partir de El Prncipe de Maquiavelo en el si-
glo XVI y en la comunidad de sbditos voluntarios basada en un contrato descrita
por Hobbes en el siglo XVII, an no se preocupaban por dirigir al pueblo para su
bien comn; ms bien, su inters resida primordialmente en dominarlo para el bie-
nestar del propio soberano. Fue en el curso del siglo XVIII (cuando el liberalismo y
la burguesa se hicieron hegemnicos) que por primera vez la poblacin se sum a
una nueva forma del poder la cual pretenda mejorar la vida del pueblo bajo su
mando. El poder del Estado ya no dependa solamente del tamao de un territorio
o de la regulacin autoritaria y mercantil de sus sbditos
5
, sino de la felicidad de
la poblacin, de su vida y de la constante mejora de sta.
A travs del siglo XVIII los mtodos de gobierno continuaron su transforma-
cin hacia la economa poltica del liberalismo: limitaciones autoimpuestas al go-
bierno en benecio del libre mercado por una parte y, por la otra, una poblacin
compuesta por sujetos cuyo pensamiento y comportamiento estaban encerrados
en paradigmas econmicos. La subyugacin de dichos sujetos no se produca por
simples mtodos de obediencia, sino que se volvan gobernables en la medida en
que, en general, su expectativa de vida, su salud, el curso de sus comportamien-
tos, estaban implicados en relaciones complejas y entrelazadas con los procesos
econmicos
6
. Los modos liberales de gobierno presentaban la estructura bsica de
la gubernamentalidad moderna, la cual ha sido siempre biopoltica
7
. En otras pala-
bras: el liberalismo fue el marco econmico y poltico de
la biopoltica, e igualmente un elemento indispensable
en el desarrollo del capitalismo
8
.
Cada vez ms, la fuerza y riqueza de un Estado a
nales del siglo XVIII dependa de la salud de su pobla-
cin. Bajo un marco liberal burgus, una determinada
poltica de gobierno (la cual se mantiene en nuestros
das) se orient entonces hacia tales nes estableciendo,
produciendo y asegurando la normalidad. Para ello se
necesitaba una gran cantidad de datos: se produjeron
estadsticas, se calcularon tasas de probabilidad de naci-
miento y muerte, frecuencias de enfermedades, condi-
ciones de vida, medios de nutricin, etctera. Pero eso
no era suciente. Con el n de producir y maximizar es-
tndares de salud de la poblacin, estos mtodos de go-
bierno biopoltico, bioproductivos y en favor de la vida,
tambin requeran la participacin activa de cada uno de
los individuos, lo cual signica el gobierno de s mismos.
Foucault escribe en Historia de la sexualidad: El
hombre occidental fue aprendiendo gradualmente qu
signicaba ser una especie viva en un mundo vivo, tener
un cuerpo, condiciones de existencia, probabilidades de
vida, bienestar individual y colectivo, fuerzas que podan
ser modicadas, y un espacio en el que todo ello poda
distribuirse de la mejor manera
9
. Aqu, Foucault des-
239
que se encuentran actualmente en una situacin que las hace precarias se podr
deducir de dicho enfoque. Sin embargo, lo que s se evidencia al problematizar esta
precarizacin elegida para s son las lneas de fuerza histricas
3
de la subjetiva-
cin burguesa moderna, imperceptiblemente hegemnicas y normalizadoras, y con
la capacidad de bloquear los comportamientos resistentes
4
.
Para manifestar la genealoga de estas lneas de fuerza me remitir en pri-
mer lugar a los conceptos de gubernamentalidad y biopoltica de Michel Fou-
cault. No para enfocar las rupturas y escisiones que se
producen en las lneas de subjetivacin burguesa sino,
al contrario, sus continuidades estructurales y transfor-
madoras, incluyendo sus entrelazamientos con las tcni-
cas gubernamentales de las sociedades occidentales
modernas hasta la actualidad. Qu ideas sobre la so-
berana surgen en estos dispositivos modernos, guber-
namentales?, qu lneas de fuerza, esto es, qu conti-
nuidades, autoevidencias y normalizaciones pueden tra-
zarse hacia los que consideramos productores y pro-
ductoras culturales por eleccin (quienes se han con-
vertido en precarios y precarias bajo las condiciones ne-
oliberales), hacia nuestra manera actual de estar en el
mundo y, ms en concreto, tambin hacia las llamadas
prcticas disidentes?, acaso los productores y pro-
ductoras culturales en situacin precaria encarnan una
nueva normalidad gubernamental a travs de ciertas
relaciones consigo y de ciertas ideas de soberana?
En el curso del texto diferenciar, tomando en
cuenta la genealoga de estas lneas de fuerza de subje-
tivacin burguesa, entre precarizacin como desviacin
(por lo tanto como contradiccin de la gubernamentali-
dad liberal) por una parte, y como funcin hegemnica
de la gubernamentalidad neoliberal por la otra. Final-
mente, claricar la relacin entre ambas basndome
en el ejemplo contemporneo de la libre decisin de
tener una vida y un trabajo precarios.
Gubernamentalidad biopoltica
Con el trmino gubernamentalidad Michel Foucault
deni el entrelazamiento estructural del gobierno de
un Estado con las tcnicas de gobierno de s en las so-
ciedades occidentales. Esta relacin entre el Estado y la
poblacin como sujetos no es una constante atemporal.
Fue en el curso del siglo XVIII que por vez primera pudo
echar races aquello que vena desarrollndose desde el
XVII: una nueva tcnica de gobierno o, ms precisa-
mente, las lneas de fuerza de las tcnicas modernas de
238 Isabell Lorey Gubernamentalidad y precarizacin de s ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
Alemania> (NdT)]. Empleamos el
trmino 'productores y productoras
culturales' de un modo decididamen-
te estratgico. Con l no hablamos
de un cierto sector (industria cultu-
ral), ni de una cierta categora social
(por ejemplo, quienes disfrutan de la
seguridad social para artistas en Ale-
mania, que consiste en un seguro de
salud, jubilacin y accidente para ar-
tistas y escritores), ni de una auto-
concepcin profesional. De lo que
hablamos es de la prctica de atrave-
sar una variedad de cosas: produc-
cin terica, diseo, autoorganiza-
cin poltica y cultural, formas de co-
laboracin, empleos remunerados y
no remunerados, economas informa-
les y formales, alianzas temporales,
una forma de trabajo y de vida soste-
nida por la idea de proyecto
(Prekre Subjektivierung, entrevis-
ta con kleines postfordistisches Dra-
ma, en Malmoe, n 7, 2005, pg. 24).
3
Por lneas de fuerza entiendo las
conformaciones de acciones o prcti-
cas que se han homogeneizado y
normalizado en el tiempo y en el es-
pacio a lo largo de dcadas o siglos y
que, en ltimo trmino, ejercen efec-
tos hegemnicos (vase Michel Fou-
cault, Historia de la sexualidad. 1. La
voluntad de saber, Siglo XXI, Madrid,
2005; Gilles Deleuze, Foucault, Pai-
ds, Barcelona, 1987).
4
Hemos elegido traducir como
"comportamientos resistentes" el
trmino "contre-conduite" que Fou-
cault usaba para describir las luchas
contra los modos de gobierno que
identific como "gubernamentali-
dad". Vase Michel Foucault, Ges-
chichte der Gouvernementalitt II.
Die Geburt der Biopolitik. Vorlesun-
gen am Collge de France 1978-79,
Francfort, 2004 [el libro no est tra-
ducido al castellano, pero se puede
ver, por ejemplo, Michel Foucault,
Nacimiento de la biopoltica, Est-
tica, tica y hermenutica, Obras
Esenciales, Volumen III, Paids, Barce-
lona, 1999].
5
El mercantilismo tambin se orien-
taba al crecimiento de la poblacin,
aunque ms en trminos cuantitati-
vos que en trminos de la cualidad de
vida del pueblo.
6
Michel Foucault, Geschichte der Gou-
vernementalitt II, op. cit., pg. 42.
7
Uno de los pocos lugares en los que
Foucault apunta el carcter insepara-
ble de la gubernamentalidad moder-
na y la biopoltica es en el arriba cita-
do Die Geburt der Biopolitik (Naci-
miento de la biopoltica). Sobre la gu-
bernamentalidad biopoltica como
concepto socioterico, vase Isabell
Lorey, Als das Leben in die Politik
eintrat. Die biopolitisch gouverne-
mentale Moderne, Foucault und
Agamben, en Marianne Pieper, Tho-
mas Atzert, Serhat Karakayali, Vassilis
Tsianos (eds.), Empire und die biopo-
litische Wende, Campus, Francfort-
Nueva York, 2006.
8
Michel Foucault, History of Sexua-
lity. Volume I: An Introduction, Nueva
York, 1980, pgs. 141-142 [castella-
no: Historia de la sexualidad. 1. La vo-
luntad de saber, Siglo XXI, Madrid,
2005].
9
Ibdem, pg. 142. El subrayado es mo.
John Locke, quien de acuerdo con Marx demostr que la forma de pensar
burguesa es la forma normal del pensamiento humano
16
, escribi en la segunda
mitad del siglo XVII en su Segundo Tratado sobre el Go-
bierno Civil que el hombre dueo de s mismo y pro-
pietario de su persona y de las acciones y trabajos de
sta, tiene en s mismo el gran fundamento de la pro-
piedad
17
. A comienzos de la era moderna la propiedad
adquiri un signicado antropolgico
18
tanto para el
hombre burgus (para quien constitua un prerrequisito
de su libertad formal como ciudadano) como para el
trabajador (quien posea su propia fuerza de trabajo, la
cual deba vender libremente como trabajo asalariado).
La propiedad pareca ser el prerrequisito para que el in-
dividuo pudiera volverse independiente y libre del siste-
ma tradicional de servidumbre y seguridad. Pero si
adoptamos la perspectiva de la gubernamentalidad bio-
poltica, el signicado de la propiedad sobrepasa el que
adopta dentro de los lmites de las relaciones entre ciu-
dadana, capital y trabajo asalariado: debe entenderse
como algo ampliamente generalizado, en tanto que en
un dispositivo biopoltico las relaciones de propiedad
corporeizadas afectan a la totalidad de la poblacin y no
slo a los ciudadanos o trabajadores, en la forma de go-
bierno de s gubernamental
19
. La persona moderna, de
acuerdo con esto, se constituye mediante relaciones con-
sigo de tipo individualista y posesivo que son fundamen-
tales para la conformacin de las ideas, histricamente
especcas, de autonoma y libertad. Estructuralmente,
las modernas relaciones consigo estn basadas, ms all
de la interpelacin econmica, en una relacin ms com-
pleja con el cuerpo propio como medio de produccin.
En este amplio sentido de la economa y la bio-
poltica las lneas de fuerza del empresario laboral, el
empresario de s
20
como modo de subjetivacin, se re-
montan al comienzo de las sociedades liberales moder-
nas y no son por entero un fenmeno neoliberal
21
. Tal
genealoga nos permite recorrer desde nales del siglo
XIX hasta la era del Estado social y del bienestar, as
como poner en relacin la gura del actual empresario
o empresaria de s (que se constituye de forma mayor-
mente compelida en el marco de la actual reconstruc-
cin y desmantelamiento del Estado social y del bienes-
tar) con los mtodos gubernamentales de subjetivacin
fundamentalmente liberales que tienen lugar desde -
nes del siglo XVIII. Con la actual interpelacin a ser res-
ponsable de s, algo que ya haba fracasado en el siglo
241
cribe dos cosas que considero esenciales: el individuo moderno debe aprender, en
primer lugar, la manera de poseer un cuerpo dependiente de ciertas condiciones
existenciales y, en segundo lugar, a desarrollar una relacin creativa y productiva
consigo, una relacin en la que es posible crearse su propio cuerpo, su pro-
pia vida y a s mismo. Phillipp Sarasin muestra el surgimiento, en el contexto del
discurso higienista occidental de nes del siglo XVIII y comienzos del XIX, de la cre-
encia de que el individuo era ampliamente capaz de determinar su salud, su enfer-
medad e incluso el momento de su muerte
10
. Esta idea de la capacidad de mode-
larse y crearse no surgi nunca de manera independien-
te a los dispositivos de gubernamentalidad.
En el contexto de las tecnologas gubernamentales
liberales del yo, el atributo propio siempre signica in-
dividualismo posesivo
11
. En un principio, sin embargo, las
relaciones consigo (u orientadas de acuerdo con la imagi-
nacin de un s mismo) eran competencia exclusiva del
burgus y slo despus, gradualmente hasta nales del si-
glo XIX, lo fueron de toda la poblacin. La cuestin cen-
tral en este punto no es el estatuto legal de un sujeto sino
las condiciones estructurales de normalizacin de las so-
ciedades: uno o una debe ser capaz de dirigirse, recono-
cerse como individuo sujeto a una sexualidad, aprender a
tener un cuerpo que permanece sano por medio de aten-
ciones (nutricin, higiene, vida) y que puede enfermar si
stas faltan. En este sentido, la totalidad de la poblacin
tiene que convertirse en sujetos biopolticos
12
.
En lo que se reere a los trabajadores y trabaja-
doras asalariadas, tales relaciones imaginarias consigo
13
signican que el cuerpo de uno o de una, constituido
como propiedad de s, deviene un cuerpo propio que
debe venderse como fuerza de trabajo. El individuo mo-
derno libre se ve compelido a coproducirse mediante
un tipo de relaciones consigo tan poderosas que lo ha-
cen vender su fuerza de trabajo con el n de vivir una
vida que pueda mejorarse sostenidamente.
En las sociedades modernas, por lo tanto, las artes
de gobierno que es otro nombre que Foucault daba a la
gubernamentalidad
14
no consisten principalmente en apli-
car medidas represivas sino en extender una disciplina y un
control de s interiorizados
15
. Su anlisis es el de un orden
al que no slo se fuerza a la gente, a los cuerpos y a las co-
sas, sino en el que, adems, stos juegan simultneamente
un papel activo. En el centro del problema de las tcnicas de
dominio gubernamental no se encuentra tanto la regulacin
exterior de sujetos autnomos y libres como la regulacin de
las relaciones mediante las cuales los denominados sujetos
autnomos y libres se constituyen a s mismos como tales.
240 Isabell Lorey Gubernamentalidad y precarizacin de s ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
10
Philipp Sarasin, Reizbare Maschi-
nen. Eine Geschichte des Krpers
1765-1914, Suhrkamp, Francfort,
2001.
11
Crawford Brough Macpherson, La
teora poltica del individualismo po-
sesivo. De Hobbes a Locke (1962),
Trotta, Madrid, 2005.
12
Vase Isabell Lorey, Als das Leben
in die Politik eintrat, op. cit.
13
Siguiendo las ideas de Althusser,
estas relaciones imaginarias consigo
no pueden separarse de las condi-
ciones de vida reales, que son las
tcnicas gubernamentales para dirigir
a la poblacin que, por ejemplo, se
materializan en la constitucin de los
cuerpos.
14
Michel Foucault, La gubernamen-
talidad, Esttica, tica y hermenuti-
ca, op. cit. [<http://es.wikipedia.org/
wiki/Gubernamentalidad>].
15
Entiendo que no se trata de que la
gestin de s se interiorizase du-
rante el neoliberalismo reemplazando
otro principio regulador. La regula-
cin y el control no son tcnicas esta-
blecidas por vez primera bajo el neo-
liberalismo en oposicin a la discipli-
na, al contrario de lo que argumen-
tan Gilles Deleuze [Post-scriptum so-
bre las sociedades de control
(1990), Conversaciones 1972-1990,
Pretextos, Valencia, 1999, <http://
tijuana-artes.blogspot.com/2005/
03/postscriptum-sobre-las-sociedades-
de.html>] y Michael Hardt y Antonio
Negri [Imperio, Paids, Barcelona,
2002]. En particular, si se atribuye a
las tecnologas de reproduccin, jun-
to con la higiene y la salud, un papel
central en la produccin biopoltica
de cuerpos (sexualizados y racializa-
dos), entonces, en lo que se reere a
la burguesa, la introduccin de tales
prcticas de subjetivacin debe si-
tuarse a comienzos de la era moder-
na, como muy tarde a nales del siglo
XVIII.
16
Karl Marx, Contribucin a la crtica
de la economa poltica (1859), Siglo
XXI, Mxico, 1980.
17
John Locke, Segundo Tratado so-
bre el Gobierno Civil (1690), traduc-
cin de Carlos Mellizo, Alianza Edito-
rial, Madrid, 2002, pg. 70.
18
Robert Castel, Las metamorfosis de
la cuestin social. Una crnica del sa-
lariado, Paids, Barcelona, 1997.
19
La subjetivacin biopoltica, a su
vez, est diferenciada por medio del
gnero, la raza, la adscripcin de cla-
se, la religin y la heteronormativi-
dad, pero ahora no puedo entrar en
ms detalles porque, en trminos ge-
nerales, este texto se enfoca sola-
mente sobre las lneas de fuerza de la
subjetivacin burguesa, y no busca
ofrecer una mirada comprehensiva
sobre el problema de los modos de
constitucin del sujeto.
20
Katharina Phl, Der Bericht der
Hartz-Kommission und die 'Unter-
nehmerin ihrer selbst': Geschlechter-
verhltnisse, Gouvernementalitt und
Neoliberalismus, en Marianne Pie-
per y Encarnacin Gutirrez Rodr-
guez (eds.), Gouvernementalitt. Ein
sozialwissenschaftliches Konzept im
Anschluss an Foucault, Campus,
Francfort-Nueva York, 2003.
21
Michel Foucault, por el contrario,
habla en Geschichte der Gouverne-
mentalitt II, op. cit., sobre el empre-
sario de s nicamente en el contex-
to de la formacin de la gubernamen-
talidad neoliberal en Estados Unidos,
al igual que lo hacen las investigacio-
nes basadas en su trabajo (entre otras:
Ulrich Brckling, Susanne Krasmann,
Thomas Lemke (eds.), Gouvernemen-
talitt der Gegenwart. Studien zur
konomisierung des Sozialen, Franc-
fort, 2000; Marianne Pieper y Encar-
nacin Gutirrez Rodrguez (eds.),
Gouvernementalitt, op. cit.). Brc-
kling, Krasmann y Lemke argumen-
tan, por ejemplo, que es posible de-
tectar por vez primera el comporta-
miento empresarial de los individuos
econmico-racionales (op. cit., pg.
15) cuando la regulacin liberal de la
libertad natural se transform en la
de la libertad articial. Pero qu es
esta libertad natural sino el efecto
de las tcnicas gubernamentales y las
luchas sociales? Y, frente a ello, qu
es la libertad articial?
la construccin del sujeto blanco y varn
24
. La coherencia es, de nuevo, uno de los
prerrequisitos de la soberana moderna. El sujeto debe creer que es el amo de su
propia casa (Freud). Cuando esta imaginacin fundamental falla en un sujeto no
slo los otros perciben a la persona en cuestin como anormal, sino que tam-
bin esa persona adopta dicha opinin de s misma.
Sigamos con el modo aprendido de relacin consigo que he descrito como
imprescindible para la existencia de la gubernamentalidad biopoltica en la era mo-
derna, la cual afecta a la totalidad de la poblacin de diversas maneras. Acabo de
apuntar que esta relacin consigo est basada en la idea de tener una naturaleza y
esencia interior, lo que constituye en ltimo trmino la individualidad nica de uno
o de una. Estos tipos de verdades interiores, naturales imaginadas, estas cons-
trucciones de la realidad, se entienden por lo general como inalterables; tan slo
pueden ser suprimidas o liberadas. Hasta hoy persiste la idea de que los sujetos tie-
nen la capacidad o la necesidad de modelarse y disearse a s mismos y a su pro-
pia vida, de forma libre y autnoma y de acuerdo con sus propias decisiones. Este
tipo de relaciones de poder no es por tanto fcil de percibir ya que por lo comn
viene de la mano de decisiones propias y libres como un punto de vista personal, y
hasta hoy producen el deseo de preguntar quin soy yo?, cmo puedo realizar
mis potencialidades?, cmo puedo encontrarme y desarrollar al mximo la esen-
cia de mi ser? Como ya he mencionado, el concepto de responsabilidad de s, tan
comnmente utilizado en el curso de la reestructuracin neoliberal, pertenece a
esta lnea de fuerza de la facticidad y el individualismo posesivo liberales, la cual
funciona en consecuencia actualmente como una interpelacin neoliberal para el
gobierno de s.
Bsicamente, el gobierno de s gubernamental tiene lugar en una aparente
paradoja. Gobernarse, controlarse, disciplinarse y regularse signica, al mismo
tiempo, fabricarse, formarse y empoderarse, lo que, en este sentido, signica ser li-
bre. Slo mediante esta paradoja pueden los sujetos soberanos ser gobernados. Es
precisamente porque las tcnicas de gobierno de s surgen de la simultaneidad de
sujecin y empoderamiento, de compulsin y libertad, que, a travs de este movi-
miento paradjico, el individuo no slo se vuelve sujeto
sino sujeto moderno libre. Subjetivado de esta forma,
participa de manera continua en la (re)produccin de las
condiciones de gubernamentalidad, siendo ste el esce-
nario inicial en el que surge su agencia. De acuerdo con
Foucault, el poder se practica slo sobre sujetos libres
y slo mientras lo son
25
.
En el contexto de la gubernamentalidad, por lo
tanto, los sujetos estn subyugados y simultneamente
dotados de agencia; son libres slo en cierto sentido. Esta
libertad es al mismo tiempo condicin y efecto de las re-
laciones de poder liberales, es decir, de la gubernamenta-
lidad biopoltica. A pesar de todos los cambios que han
ocurrido desde nales del siglo XVIII sta es una de las l-
neas de fuerza mediante las cuales los individuos pueden
ser gobernados en nuestras sociedades modernas.
243
24
Sobre la conexin entre completi-
tud imaginaria y la condicin de ser
blanco, vase Isabell Lorey, Der
weie Krper als feministischer Fe-
tisch. Konsequenzen aus der Aus-
blendung des deutschen Kolonialis-
mus, en Martina Tiberger, Gabriele
Dietze, Daniela Hrzn, Jana Hus-
mann-Kastein (eds.), Wei Weisein
Whiteness. Critical Studies on Gender
and Racism, Francfort et al., 2006.
25
Michel Foucault, El sujeto y el po-
der, en Hubert L. Dreyfus y Paul Ra-
binow (eds.), Michel Foucault: ms
all del estructuralismo y la herme-
nutica, Nueva Visin, Buenos Aires,
2001.
XIX parece repetirse ahora: la primaca de la propiedad y la construccin de la se-
guridad que a ella se asocia. La propiedad fue introducida en las primeras fases de
la dominacin burguesa como proteccin contra la inconmensurabilidad de la exis-
tencia social, como seguridad contra la vulnerabilidad en una sociedad seculariza-
da y contra el dominio de prncipes y reyes. Originalmente serva solamente a unos
pocos; fue a nales del siglo XIX que el Estado nacin tuvo que garantizar la segu-
ridad social para muchos. Sin embargo, de ah no se deriva automticamente que
hoy el Estado deba una vez ms adoptar una funcin social englobante de protec-
cin y seguridad
22
, puesto que ello reproducira rpidamente el nexo exible que
ha existido entre libertad y seguridad en el Estado nacin occidental, con similares
inclusiones y exclusiones estructurales, impidindonos poder atravesarlo.
Sujetos libres normalizados
En las sociedades biopolticas gubernamentales la constitutin de lo normal est
siempre entretejida con lo hegemnico
23
. Cuando en el curso de la era moderna se
desarroll la exigencia de orientarse hacia lo normal que puede ser burgus, he-
terosexual, cristiano, blanco hombre, blanco mujer, nacional se hizo necesario
desarrollar tambin la idea de controlar el cuerpo propio y la vida propia, regulan-
do y por tanto dirigiendo uno mismo o una misma el yo. Lo normal no es idntico
a la norma pero puede adoptar su funcin. La normalidad nunca es algo externo
porque somos nosotros y nosotras quienes la garantizamos y la reproducimos con
alteraciones. De acuerdo con esto, nos gobernamos en el dispositivo que confor-
man gubernamentalidad, biopoltica y capitalismo, en la medida en que nos nor-
malizamos. Cuando la normalizacin funciona regularmente, como sucede por lo
general, el poder y ciertas relaciones de dominacin son apenas perceptibles y ex-
tremadamente difciles de observar reexivamente ya que, en la manera en que nos
relacionamos con nosotros mismos y nosotras mismas y con nuestros propios cuer-
pos, actuamos en favor de su produccin. La sociedad
normativa y la subjetivacin que en ella aparece son el
efecto histrico de una tecnologa de poder dirigida a la
vida. El sujeto normalizado es tambin l mismo un
constructo histrico que forma parte de un conjunto de
formas de saber, tecnologas e instituciones. Este con-
junto apunta tanto al cuerpo individual como a la vida
de la poblacin en su totalidad. La normalizacin se vive
mediante prcticas cotidianas que son percibidas como
autoevidentes y naturales.
Por otro lado, lo normal se naturaliza mediante
un efecto de facticidad, de autenticidad. Creemos as,
por ejemplo, en la esencia de nuestro yo, en nuestra
verdad, en nuestro propio y verdadero centro, en el ori-
gen de nuestro ser, siendo todo ello en realidad un efec-
to de las relaciones de poder. Este gobierno de s nor-
malizador est basado en una coherencia, uniformidad
y completitud imaginarias que podemos relacionar con
242 Isabell Lorey Gubernamentalidad y precarizacin de s ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
22
Vase por ejemplo Robert Castel,
Las metamorfosis de la cuestin so-
cial, op. cit.
23
En su genealoga de la guberna-
mentalidad, Foucault no establece
ninguna conexin explcita entre lo
normal y lo hegemnico. Con el n
de entender la dinmica y el signica-
do de la gubernamentalidad, los me-
canismos de normalizacin deben ser
observados explcitamente en cone-
xin con la produccin de discursos
hegemnicos y las luchas correspon-
dientes. Sobre la conexin entre Fou-
cault y Gramsci, vase Stuart Hall,
The Spectacle of the 'Other', en
Stuart Hall (ed.), Representation. Cul-
tural Representations and Signifying
Practices, Londres, 1997, y Alex De-
mirovic, Demokratie und Herrschaft.
Aspekte kritischer Gesellschaftstheo-
rie, Munster, 1997.
torsiona una posible observacin detallada de los modos de subjetivacin y agen-
cia y, en ltimo trmino, de comportamiento resistente.
La tesis de la economizacin de la vida tiene, no obstante, cierto sentido
desde la perspectiva de la gubernamentalizacin biopoltica. Apunta a las relacio-
nes de poder y dominacin de la sociedad liberal burguesa que por ms de dos-
cientos aos se ha constituido en torno a la productividad de la vida. Desde este
punto de vista, la vida no ha sido nunca la otra cara del trabajo. En la modernidad
occidental la reproduccin fue siempre parte de lo poltico y lo econmico. No slo
la reproduccin, tambin la vida en general estuvo siempre dentro de las relaciones
de poder. La vida por lo contrario (precisamente en su productividad, en su poten-
cia para crear) fue siempre el efecto de tales relaciones. Y es precisamente este po-
tencial creativo lo que es constitutivo de la paradoja de la subjetivacin moderna,
entre subordinacin y empoderamiento, entre regulacin y libertad. El proceso li-
beral de constitucin de la precarizacin como contradiccin inherente no tena lu-
gar fuera de esta subjetivacin, siendo su resultado una mezcla de posiciones so-
ciales, econmicas y polticas.
En este sentido, la economizacin de la vida, que en la actualidad es ob-
jeto de lamento, no es un fenmeno enteramente neoliberal, sino una lnea de
fuerza de las sociedades biopolticas que quiz se hace hoy inteligible de una nue-
va manera. Las subjetivaciones que se le asocian no son nuevas, como habitual-
mente se cree, aunque sus continuidades gubernamentales biopolticas apenas ha-
yan sido hasta ahora comprendidas.
Acaso no han sido gubernamentales las condiciones de vida y trabajo que
han surgido en el contexto de los movimientos sociales desde los aos sesenta?
28
.
En efecto, las prcticas conscientemente resistentes de modos de vida alternativos,
el deseo por tener cuerpos y relaciones consigo diferentes (en contextos feministas,
ecologistas, de izquierda radical) se orientaban persistentemente a diferenciarse de
las condiciones de trabajo normales y a distanciarse de las coacciones, medidas dis-
ciplinarias y controles que a stas se asociaban. Sus palabras clave eran: decidir por
s mismo o por s misma en qu trabajar y con quin; elegir formas precarias de tra-
bajo y vida en tanto que pareca que era posible una mayor libertad y autonoma
precisamente a partir de la organizacin del tiempo propio; y lo ms importante de
todo: autodeterminacin. Con frecuencia, estar bien pagado o bien pagada no era
una preocupacin, porque la remuneracin consista en
disfrutar del trabajo. Lo que preocupaba era poder de-
sarrollar las capacidades propias. Por lo general, la acep-
tacin consciente y voluntaria de condiciones de traba-
jo precarias vena a ser una expresin del deseo de vivir
la separacin moderna patriarcal de reproduccin y tra-
bajo asalariado de una manera diferente a la que per-
mita la situacin de trabajo normal.
Sin embargo, son precisamente estas condiciones
de vida y trabajo alternativas las que se han convertido
de forma creciente en las ms utilizables econmica-
mente, puesto que favorecen la exibilidad que exige el
mercado de trabajo. As, las prcticas y discursos de los
245
Esta libertad normalizada de las sociedades gubernamentales biopolticas
nunca existe sin asegurar mecanismos o construcciones de lo anormal y lo desvia-
do que, de la misma manera, tienen funciones subjetivadoras. La era moderna pa-
rece impensable sin una cultura del peligro, sin una amenaza permanente a lo
normal, sin invasiones imaginarias de amenazas constantes y comunes como son
las enfermedades, la suciedad, la sexualidad o el miedo a degenerar
26
. Con la
ayuda de esta cultura del peligro, las interrelaciones entre libertad y seguridad, en-
tre empoderamiento de s y compulsin permiten la conduccin de los problemas
de la economa poltica del poder liberal.
Ante este teln de fondo, a quienes no eran conformes a esta norma y esta
normalizacin del sujeto libre, soberano, burgus y blanco (incluyendo sus relacio-
nes de propiedad) se les converta en precarios y precarias. En el contexto del Esta-
do social, el cual garantizaba la seguridad de la inseguridad moderna, no slo se
haca a las mujeres estructuralmente precarias como esposas por medio de las con-
diciones normales de trabajo que estaban orientadas al hombre, sino que tambin
a quienes eran excluidos y excluidas como anormales y extranjeros del acuerdo en-
tre capital y fuerza de trabajo en el marco del Estado nacin se les precarizaba
27
. La
precarizacin, de acuerdo con esto, ha venido siendo una contradiccin inherente
a la gubernamentalidad liberal que, como anormalidad, perturbaba la dinmica es-
tabilizadora entre libertad y seguridad. En este sentido, ha sido con frecuencia el
disparador de luchas y comportamientos resistentes.
En la actualidad, las condiciones normales de tra-
bajo orientadas al varn que gana el pan estn per-
diendo su hegemona. La precarizacin forma parte cre-
ciente de las tcnicas de normalizacin gubernamental;
el resultado de esta transformacin neoliberal ha hecho
que la precariedad haya pasado de ser una contra-
diccin inherente a tener una funcin hegemnica.
Economizacin de la vida y ausencia de
comportamientos resistentes
Hablar de economizacin de la vida, una discusin
que ha tenido lugar con frecuencia en los ltimos aos,
limita las explicaciones de los procesos de transforma-
cin neoliberales: no slo a causa de su retrica totali-
zadora sino tambin porque suele llevar asociada la ar-
macin de que se trata supuestamente de un fenme-
no nuevo. La economizacin de la vida se reere por
lo general a ciertas tesis simplicadas: no sera ya slo el
trabajo, sino la vida la que estara a disposicin de los in-
tereses econmicos explotadores; no sera posible sepa-
rar trabajo y vida, y la distincin entre produccin y re-
produccin habra implosionado en el curso de esta
transformacin. Esta tesis totalizadora sobre tal implo-
sin nos habla de un estatuto de vctima colectiva y dis-
244 Isabell Lorey Gubernamentalidad y precarizacin de s ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
26
Michel Foucault, Geschichte der
Gouvernementalitt II, op. cit., pg.
101, nota al pie. La gubernamentali-
dad biopoltica estructura las socieda-
des modernas de un modo concreto
y paradjico. Tal y como Cornelia Ott
arma sucintamente, permite a la
gente llegar a entenderse como 'suje-
tos' nicos, y al mismo tiempo los
rene como una 'masa de poblacin'
amorfa y unicada Por medio de
esto, el reverso es siempre el 'derecho
a vivir' ms que la exclusin o la ani-
quilacin de la vida (Lust, Gesch-
lecht und Generativitt. Zum Zusam-
menhang von gesellschaftlicher Or-
ganisation von Sexualitt und Gesch-
lechterhierarchie, en Irene Dlling y
Beate Krais (eds.), Ein alltgliches
Spiel. Geschlechterkonstruktionen in
der sozialen Praxis, Francfort, 1997,
pg. 110). Sobre las conexiones entre
socializacin biopoltica y colonialis-
mo, vase Isabell Lorey, Der weie
Krper als feministischer Fetisch ,
op. cit.
27
Sobre esta comprensin amplia de
la precarizacin, vase kpD, Prekre
Subjektivierung, op. cit.; Paul Me-
cheril, Prekre Verhltnisse. ber na-
tio-ethno-kulturelle Mehrfachzuge-
hrigkeit, Munster-Nueva York-Mu-
nich-Berln, 2003.
28
Luc Boltanski y Eve Chiapello (El
nuevo espritu del capitalismo, Akal,
Coleccin Cuestiones de Antagonis-
mo, Madrid, 2002) asumen que el ori-
gen de los cambios en el capitalismo
desde la dcada de los sesenta se
puede localizar en la concreta integra-
cin y en la reformulacin estratgica
de la crtica artista, una crtica diri-
gida a la uniformidad de la sociedad
de masas, a la falta de autonoma in-
dividual y a la prdida de las relacio-
nes sociales autnticas (vase tambin
Thomas Lemke (ed.), Gouvernemen-
talitt der Gegenwart, op. cit.).
den separar. Invierten el tiempo de trabajo no remunerado en acumular una gran
cantidad de saber por el que no se les paga, pero que de forma natural se exige y
se utiliza en las situaciones de trabajo remunerado.
Esto no es una economizacin de la vida que viene de fuera, todopode-
rosa y totalizadora. Al contrario, se trata de prcticas conectadas tanto con el de-
seo como con la adaptacin, en tanto que estas condiciones de existencia son pre-
vistas y coproducidas constantemente mediante una obediencia anticipada. Los tra-
bajos voluntarios, es decir, impagados o escasamente pagados en las industrias
culturales o acadmicas, por ejemplo, se aceptan con muchsima frecuencia como
un hecho inamovible, no se exige en absoluto algo diferente. Se asume la necesi-
dad de andar a la busca de otros trabajos precarios, menos creativos, con el n de
nanciar la produccin cultural propia. Este nanciamiento forzado y al mismo tiem-
po elegido de la creatividad propia no deja de apoyar y reproducir precisamente esas
relaciones que se sufren y de las que sin embargo se quiere ser parte
31
. Quienes tra-
bajan creativamente, estos precarios y precarias que crean y producen cultura, son
sujetos que pueden ser explotados fcilmente ya que soportan permanentemente
tales condiciones de vida y trabajo porque creen en su propia libertad y autonoma,
por sus fantasas de realizarse. En un contexto neoliberal son explotables hasta el ex-
tremo de que el Estado siempre los presenta como guras modelo
32
.
Esta situacin de precarizacin de s est conectada a experiencias de miedo a
la prdida de control, a sentimientos de inseguridad por la falta de certidumbres y sal-
vaguardas, as como al miedo al fracaso, el declive social y la pobreza. Tambin por es-
tas razones es difcil frenar o ejercer otras formas de abandono de los paradigmas he-
gemnicos. Todo el mundo tiene que seguir a toda velocidad; si no lo haces te que-
das en la cuneta. No hay tiempos claros para relajarse o recuperarse. Este tipo de re-
produccin no tiene un lugar determinado, lo cual redunda en el anhelo, imposible de
satisfacer, de un lugar estable y, por lo mismo, en el sufrimiento por su carencia. El de-
seo de relajar el ritmo para encontrarse se torna insaciable. Estos tipos de prcticas
reproductivas, por lo general, tienen que aprenderse desde cero. Carecen de toda
autoevidencia y deben ser peleadas encarnizadamente
contra una misma y uno mismo, y contra otros y otras. A
cambio, todo esto hace que el anhelo de reproduccin, de
regeneracin, sea tan extremadamente comercializable.
A resultas de todo ello no slo el trabajo y la pro-
duccin se han convertido en precarios, sino tambin lo que
se deca su reverso, aquello que con frecuencia se dene
como vida: la reproduccin. Coinciden por tanto la pro-
duccin y la reproduccin? En el caso de estos productores
y productoras culturales, de una vieja nueva manera, s. Lo
que revelan es que en la forma neoliberal de individuacin,
partes de la produccin y la reproduccin se depositan en
los sujetos. Panagiotidis y Tsianos argumentan en esta lnea
cuando arman: la progresiva derrota de la divisin entre
produccin y reproduccin no sucede en el hogar o en el lu-
gar de trabajo, sino por medio de una corporeizacin del
propio trabajo: un modo reexivo de precarizacin!
33
.
247
movimientos sociales en los ltimos treinta o cuarenta aos no slo han sido resis-
tentes y se han dirigido contra la normalizacin sino que tambin, al mismo tiem-
po, han formado parte de las transformaciones que han desembocado en una for-
ma de gubernamentalidad neoliberal.
Pero hasta qu punto es obvio que los modos de vida y trabajo precarios,
que anteriormente se perciban como resistentes, tienen ahora una funcin hege-
mnica y gubernamental? y por qu parecen perder su capacidad para alimentar
comportamientos resistentes? A continuacin voy a ofrecer algunas reexiones que
no pretenden constituir un anlisis exhaustivo.
Muchos de los productores y productoras culturales que han entrado en una
situacin precaria por su propia voluntad la gente de la que aqu voy a hablar
como un todo se remiten consciente o inconscientemente a la historia de las an-
teriores condiciones de existencia alternativas sin tener, generalmente, relacin po-
ltica directa con ellas. Y estn algo perturbados y perturbadas por su desplaza-
miento al centro de la sociedad, es decir, al lugar donde lo normal y lo hegemni-
co se reproducen. Eso no signica, sin embargo, que las anteriores tcnicas alter-
nativas de vida y trabajo se vuelvan socialmente hegemnicas. Funciona justamen-
te al contrario: la precarizacin masiva de las condicio-
nes de trabajo se ejerce forzosamente sobre la totalidad
de quienes salen de las condiciones de trabajo normales
siguiendo la promesa de poder ser responsables de su
propia creatividad y de fabricar sus vidas de acuerdo con
sus propias reglas, como una condicin de existencia
deseable y supuestamente normal. Lo que nos concier-
ne aqu no es la manera en que las personas en general
se ven forzadas a la precarizacin sino el hecho de que
algunas arman que, en tanto trabajadoras y trabajado-
res culturales, han elegido libremente unas condiciones
precarias de vida y trabajo
29
.
Es sorprendente que no haya estudios empricos
y sistemticos sobre esta situacin
30
. Sabemos sin em-
bargo que existen una serie de parmetros comunes
que caracterizan a los productores y productoras cultu-
rales. Se trata de individuos instruidos o muy instruidos,
por lo general entre veinticinco y cuarenta aos de
edad, sin hijos o hijas, en situacin de empleo precario
de forma ms o menos intencionada. Persiguen traba-
jos temporales, viven sobre proyectos y persiguen tener
contratos de trabajo con varios clientes al mismo tiem-
po o uno tras otro, por lo general sin seguro de enfer-
medad, vacaciones pagadas ni subsidio de desempleo;
sus empleos no les cubren la seguridad social y por tan-
to no gozan de ninguna o slo de una mnima protec-
cin social. La semana de cuarenta horas de trabajo es
una ilusin. El tiempo de trabajo y el tiempo libre no tie-
nen fronteras denidas. El trabajo y el ocio ya no se pue-
246 Isabell Lorey Gubernamentalidad y precarizacin de s ARTE, MQUINAS, TRABAJO INMATERIAL
29
Sobre la precarizacin de s en el
contexto de la migracin, fuera de las
prcticas de produccin cultural,
vase Efthimia Panagiotidis, Denke-
rInnenzelle X. Prekarisierung, Mobi-
litt, Exodus, en arranca! Fr eine
linke Strmung, n 32, verano de
2005; y Brigitta Kuster Die eigenwi-
llige Freiheit der Prekarisierung, en
Grundrisse. Zeitschrift fr linke Theo-
rie & Debatte, n 18, 2006, <http://
www.unet.univie.ac.at/~a9709070/g
rundrisse18/brigitta_kuster.htm>.
30
Se pueden encontrar algunas apro-
ximaciones iniciales en Daniela
Bhmler y Peter Scheiffele, berle-
benskunst in einer Kultur der Selbst-
verwertung, en Franz Schultheis y
Christina Schulz (eds.), Gesellschaft
mit beschrnkter Haftung. Zumutun-
gen und Leiden im deutschen Alltag,
Konstanz, 2005; el estudio de Anne y
Marine Rambach sobre los y las inte-
lectuales precarios y precarias en
Francia: Les intellos prcaires, Pars,
2001; las tesis de Angela McRobbie
sobre la funcionalidad de los y las ar-
tistas para la nueva economa: 'Ever-
yone is creative': artists as new eco-
nomy pioneers?, <http://www.
opendemocracy.net/arts/article_652.
jsp>; o la investigacin del grupo kpD
(vase notas 2 y 34; tambin kp