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Ursidae

Oso redirige aqu. Para otras acepciones, vase Oso (desambiguacin).




Ursidae
Rango temporal: 38 Ma-0 Ma
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Eoceno - Holoceno

Oso pardo europeo (Ursus arctos arctos)
Clasificacin cientfica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Ursidae
G. FISCHER DE WALDHEIM, 1817
Gneros
Vase el texto


Dibujo de 1808 guardado en la biblioteca del Musum National d'Histoire Naturelle, Pars.
Los rsidos (Ursidae) son una familia de mamferos carnvoros conocidos comnmente
como osos.
1
Son animales de gran tamao, generalmente omnvoros ya que, a pesar de su
temible dentadura, comen frutos, races e insectos, adems de carne. Sin embargo, el oso
polar, debido a la escasez de otras fuentes de alimento, se alimenta casi nicamente de
carne.
2
Con sus pesados cuerpos y sus poderosas mandbulas, los osos se cuentan entre los
mayores carnvoros que viven en la Tierra. Un macho de oso polar pesa en promedio 500
kg y alcanza una talla de hasta 130 cm a la altura de la cruz.
3
Se mueven con un caminar
pesado, apoyando toda la planta de los pies (son, por lo tanto, animales plantgrados).
Tienen orejas cortas y cola rudimentaria.
ndice
1 Caractersticas
2 Distribucin
o 2.1 En Europa
o 2.2 En Amrica
3 Historia evolutiva
o 3.1 Especies fsiles
o 3.2 Revisiones taxonmicas de las especies de osos actuales
4 Clasificacin
5 Vase tambin
6 Referencias
7 Enlaces externos
Caractersticas
Los osos se caracterizan por su gran cabeza, orejas pequeas, redondeadas y erectas, ojos
pequeos, un cuerpo pesado y robusto y cola corta. Las patas son cortas y poderosas, con
cinco dedos provistos de uas fuertes y recurvadas. Son plantgrados (como los humanos,
apoyan toda la planta del pie al caminar) y pueden desplazarse cortas distancias erguidos
sobre las patas traseras. Cuando lo necesitan, pueden ser sorprendentemente giles y
cuidadosos en sus movimientos. El sentido del odo y la vista no son buenos, pero poseen
un olfato excelente. La hibernacin, esto es la capacidad de permanecer semidormidos
durante la poca del ao donde el clima es desfavorable, es un fenmeno comn, al menos
entre las especies de Ursus.
Los osos actuales miden entre 1 y 2,8 m de longitud total y tienen una masa de entre 27 y
780 kg (existen registros de machos de oso polar de alrededor de una tonelada). El macho
suele ser un 20 % ms grande que la hembra. El pelaje es largo y espeso, y generalmente de
un solo color, a menudo marrn, negro o blanco. Como excepciones, el oso de anteojos
tiene un par de crculos de pelo blanco rodeando los ojos y el oso panda, tiene un patrn de
coloracin blanco y negro bien definido.
En cuanto a la denticin, los incisivos no se encuentran especializados, los caninos son
elongados, los primeros tres premolares se encuentran reducidos o ausentes y los molares
poseen una corona ancha y baja especialmente apta para una alimentacin omnvora.
Justamente, los rsidos actuales son omnvoros: se alimentan de pequeos vertebrados,
invertebrados, huevos, frutos y otros vegetales. Sin embargo, hay dos especies de
alimentacin muy especializada: Melursus ursinus (oso perezoso de la India) que consume
casi exclusivamente hormigas y termitas y Ursus maritimus (oso polar), la nica especie
estrictamente carnvora, que se alimenta bsicamente de focas y morsas.
Los rsidos se distribuyen en Eurasia y Amrica del Norte, en las montaas Atlas del norte
de frica y en los Andes de Amrica del Sur (oso de anteojos solamente), ocupando un
rango de hbitats que abarca desde los hielos rticos hasta las selvas tropicales. Incluyen
tres gneros actuales y ocho especies que segn Hall (1981), pueden ubicarse en tres
subfamilias actuales: la de los Tremarctinae, con el gnero Tremarctos (oso de anteojos); la
de los Ursinae, con Ursus (oso negro, grizzly, polar, malayo, perezoso, marrn, etc.) y la de
los Ailuropodinae con Ailuropoda (oso panda).
La familia Ursidae (con excepcin de los extintos Agriotheriinae, cuyo registro es muy
fragmentario y ms antiguo que el de las otras subfamilias), se registra desde el Mioceno
medio hasta la actualidad en Europa; desde el Mioceno tardo hasta la actualidad en
Amrica del Norte; desde el Plioceno medio hasta la actualidad en Asia; desde el
Pleistoceno temprano hasta la actualidad en Amrica del Sur; slo en el Plioceno en el sur
de frica y en la actualidad en el norte de frica.
Los Ursidae son menos diversos (en cuanto a nmero de especies) en el presente que en el
pasado. Esto es especialmente cierto para los tremarctinos, ya que diez especies vivieron
entre el Mioceno tardo y el Pleistoceno tardo en Amrica y en la actualidad solo una, el
oso de anteojos.
Actualmente ms de 250 investigadores de todo el mundo llevan a cabo estudios sobre la
dieta, uso del hbitat, distribucin geogrfica, gentica, interaccin con el hombre, etc. de
los osos. El objetivo final de la mayora de los estudios es la conservacin y el manejo de
las poblaciones.
Distribucin
En Europa
En Amrica
Actualmente viven en el continente americano cuatro especies de osos, y como se dijo
previamente, hay registros fsiles que certifican una diversidad mayor en el pasado. Los
osos de Amrica se agrupan en las subfamilias Ursinae y Tremarctinae; los Ursinae se
encuentran tambin en otros continentes (Eurasia y frica del norte), mientras que los
Tremarctinae poseen una distribucin exclusivamente americana.
Muy probablemente los Tremarctinae se originaron durante el Mioceno tardo en el centro
oeste de Amrica del Norte y arribaron a Amrica del Sur luego del establecimiento
definitivo del istmo de Panam durante el Plio-Pleistoceno hace aproximadamente 3
millones antes del presente.
Dentro de la subfamilia Tremarctinae se reconocen cuatro gneros (Soibelzon, 2002):
Plionarctos del Mioceno y Plioceno de Amrica del Norte, una forma poco conocida
considerada ancestral a los otros cuatro gneros de osos tremarctinos; Arctodus que agrupa
a las especies A. pristinus y A. simus de Amrica del Norte; Arctotherium con las especies
A. angustidens, A. wingei, A. vetustum, A. bonariense y A. tarijense, registradas
exclusivamente en Amrica del Sur. Por ltimo, Tremarctos con una especie fsil en
Amrica del Norte T. floridanus y una viviente en Amric