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SECCIN OBRAS DE fiLOSOFA

EL CONFLICTO DE LAS INTERPRETACIONES



Traduccin de
ALEJANDRINA FALCN
Revisin de
PABLO CORONA
PAUL RICCEUR
EL C NFLICT:
DE L S INTERPRET CI NES
~ .
ermeneuttca
FoNDO DE CuLTURA EcoNMICA
MXICO - ARGENTINA - BRASIL - CoLOMBIA - CHILE - EsPAA
ESTADOS UNIDOS DE A M ~ R I C A GUATEMALA- PER -VENEZUELA
Primera edicin en francs, 1969
Primera edicin en espafiol, 2003
Ttulo original: ~ conjlit de1 interprltationJ
ISBN de la edicin original: 2-02-002735-6
1969, ditions du Seuil
D. R. 2003, FoNDO DE CuLTURA EcoNMICA DE ARGENTINA, S.A.
El Salvador 5665; 1414 Buenos Aires
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IMPRESO EN LA ARGENTINA - PRINTED IN ARGENTINA
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
A ENRJCO CASTELLI


Existencia y hermenutica
Me propongo explorar aqu las vas abiertas a la filosofa contempornea por lo
que podra llamarse e/ injerto del problema hermenutico en el mtodo fenomeno-
lgico. Me limitar a esbozar una breve recapitulacin histrica, antes de em-
prender la investigacin propiamente dicha, la cual debera ofrecer, a su trmi-
no al .menos, un sentido aceptable de la nocin de existencia, un sentido en el
que, precisamente, se expresara la renovacin de la fenomenologa por la her-
menutica.
El origen de la hermenutica
El problema hermenutico se constituy mucho antes que la fenomenologa de
Husserl. Por esa razn hablo de injerto; podra decir, incluso, injerto tardo .
No es intil recordar que el problema hermenutico se plantea ante todo den-
tro de los lmites de la exgesis, es decir, en el marco de una disciplina que se
propone comprender un texto, comprenderlo a partir de su intencin, sobre la
base de lo que quiere decir. Si la exgesis ha suscitado un problema hermenutico,
es decir, un problema de interpretacin, es porque toda lectura de un texto, por
ms ligada que est al quid, a "aquello en vista de lo cual" fue escrito, se hace
siempre dentro de una comunidad, de una tradicin o de una corriente de
pensarniento viva, que desarrollan presupuestos y exigencias: as, la lectura de los
mitos griegos en la escuela estoica, basada en una fsica y en una tica filosfica,
implica una hermenutica muy diferente de la interpretacin rabnica de la
Thor en el Halacha o el Haggad; a su vez, la interpretacin que los apstoles
hacen del Antiguo Testamento a la luz del acontecimiento cristiano, ofrece una
lectura de los hechos de las instituciones y de los personajes de la Biblia muy
distinta de la de los rabinos.
En qu conciernen estos debates exegticas a la filosofa? En que implican
toda una teora del signo y de la significacin, como puede verse, por ejemplo,
en De Doctrina christiana de san Agustn. Ms precisamente, si un texto puede
tener varios sentidos, por ejemplo, uno histrico y otro espiritual, es necesario
9
10 EL CONFLICTO DE LAS INTERPRETACIONES
recurrir a una nocin de significacin mucho ms compleja que la de los signos
llamados unvocos, requeridos por una lgica de la argumentacin. Finalmen-
te, el trabajo mismo de la interpretacin revela un propsito profundo, el de
vencer una distancia, un alejamiento cultural, acercar al lector un texto que se
ha vuelto ajeno e incorporar as su sentido a la comprensin presente que un
hombre puede darle por s mismo.
De aqu en ms, la hermenutica no puede seguir siendo una tcnica de
especialistas -la 'tXVTl PJlllVEU'tlKl de los intrpretes de orculos, de pro-
digios-. Ella pone en juego el problema general de la comprensin. De hecho,
ninguna interpretacin relevante pudo constituirse sin tomar prestados los modos
de comprensin disponibles en una poca dada: mito, alegora, metfora, ana-
loga, etctera. Este vnculo de la interpretacin -en el sentido preciso de exge-
sis textual- con la comprensin en el sentido amplio de inteligencia de los
signos- es confirmado por uno de los sentidos tradicionales de la palabra "her-
menutica", el que proviene del llepi de Aristteles. En efecto,
es notable que en Aristteles el trmino no se restringe al de alegora, sino que
atae a todo discurso significante; ms an, el discurso significante es hermeneia,
es decir, "interpreta" la realidad, en la medida en que dice "algo de algo"; hay
hermeneia porque la enunciacin es una captura de lo real por medio de expre-
siones significantes, y no un extracto de supuestas impresiones provenientes de
las cosas mismas.
sta es la primera y ms originaria relacin entre el concepto de interpreta-
cin y el de comprensin; transfiere los problemas tcnicos de la exgesis tex-
tual a los problemas ms generales de la significacin y del lenguaje.
,
Pero la exgesis slo da lugar a una hermenutica a partir de un segundo
desarrollo, el de la filologa clsica y de las ciencias histricas a fines del siglo XVIII
y a principios del XIX. Con Schleiermacher y Dilthey, el problema hermenutico
se convierte en un problema filosfico. El presente subttulo -"El origen de la
hermenutica"- alude al clebre ensayo de Dilthey, escrito en 1900. El proble-
ma de Dilthey consista en dar a las Geisteswissenschaften una validez semejante
a la de las ciencias de la naturaleza, en la poca de la filosofa positivista. Plan-
teado en estos trminos, el problema era epistemolgico: se trataba de elaborar
una crtica del conocimiento histrico tan poderosa como la crtica kantiana
del conocimiento de la naturaleza, y subordinar a esta crtica los procedimien-
tos dispersos de la hermenutica clsica: ley del encadenamiento interno del
texto, ley del contexto, ley del medio ambiente geogrfico, tnico, social, etc-
tera. Pero la solucin del problema exceda los recursos de una simple episte-
mologa: la interpretacin, que segn Dilthey se relaciona con los documentos
fijados por la escritura, es solamente una regin del mbito mucho ms vasto de
EXISTENCIA Y HERMENf.UTICA 11
la comprensin, la cual va desde una vida psquica hasta una vida psquica
ajena; de esta manera, el problema hermenutico queda situado del lado de la
psicologa: para un ser finito, comprender es transportarse a otra vida; as, la
comprensin histrica pone en juego todas las paradojas de la historicidad:
cmo puede entender histricamente la historia un ser histrico? A su vez,
estas paradojas conducen a una problemtica mucho ms fundamental: cmo
la vida, expresndose, podra objetivarse? Cmo, objetivndose, da lugar a sig-
nificaciones susceptibles de ser retomadas y comprendidas por otro ser histri-
co que sobrelleva su propia situacin histrica? Un importante problema, que
volveremos a hallar al trmino de nuestra investigacin, se plantea aqu: el de la
relacin entre la fuerza y el sentido, entre la vida portadora de significacin y el
espritu capaz de encadenarlos en una serie coherente. Si la vida no es origina-
riamente significante, la comprensin se vuelve para siempre imposible; pero,
para que esta comprensin se establezca, no habra que volcar en la vida misma
esta lgica del desarrollo inmanente que Hegel llamaba concepto? No habra
que adjudicarse subrepticiamente todos los recursos de una filosofa del espri-
tu, en el momento en que se hace filosofa de la vida? sta es la dificultad ms
importante que puede justificar que se busque en la fonomenologla la estructura
de recepcin o, para retomar nuestra imagen inicial, la joven planta sobre la
cual se podr injertar el brote hermenutico.
El injerto de la hermenutica en la ftnomenologa
Hay dos maneras de fundar la hermenutica en la fenomenologa.
Hay una va corta, de la cual hablar primero, y una va larga, que propon-
dr recorrer. La va corta es la de una ontologa de la comprensin, a la manera de
Heidegger. Llamo "va corta'' a esta ontologa de la comprensin porque, al
romper con los debates de mltodo, se inscribe de entrada en el plano de una
ontologa del ser finito, y reconoce en l el comprender no ya como un modo de
conocimiento, sino como un modo de ser. No se ingresa de a poco en esta
ontologa de la comprensin; no se accede a ella gradualmente, profundizando
las exigencias metodolgicas de la exgesis, de la historia o del psicoanlisis: nos
transportamos en ella por una sbita inversin de la problemtica. La pregunta:
cul(!S son las condiciones necesarias para que un sujeto cognoscente pueda
comprender un texto, o la historia misma?, se sustituye por esta otra pregunta:
qu es un ser cuyo ser consiste en comprender? El problema hermenutico se
convierte as en una regin de la Analtica de ese ser, el Dasein, que existe al
comprender.
12
EL CONFLICTO DE LAS INTERPRETACIONES
En primer lugar, quiero hacerle plena justicia a esta ontologa de la com-
prensin, antes de decir por qu propongo seguir un camino ms indirecto y
ms trabajoso, que ya ha sido iniciado por las reflexiones lingsticas y semnticas.
Si comienzo por este acto de ecuanimidad con respecto a la filosofa de Heidegger,
es porque no la considero una solucin adversa; su Analtica del Dasein no es el
otro trmino de una alternativa que nos obligara a elegir entre una ontologa
de la comprensin y una epistemologa de la interpretacin. La va larga que
propongo tambin tiene por ambicin dirigir la reflexin al plano de una onto-
loga; pero lo har gradualmente, siguiendo las exigencias sucesivas de la se-
mntica( 3) y, luego, de la reflexin( 4). La duda que planteo al final de este
prrafo se extiende slo sobre la posibilidad de hacer una ontologa directa,
sustrada desde el comienzo a toda exigencia metodolgica y, en consecuencia,
tambin sustrada al crculo de la interpretacin, del cual ella misma hace la
teora. Sin embargo, es el deseo de esa ontologa el que mueve la empresa aqu
propuesta y el que le permite no empantanarse en una filosofa lingstica a la
manera de Wittgenstein, ni en una f.tlosofa reflexiva de tipo neokantiana. Mi
problema ser precisamente ste: qu le sucede a una epistemologa de la inter-
pretacin, surgida de una reflexin sobre la exgesis, sobre el mtodo de la
historia, sobre el psicoanlisis y la fenomenologa de la religin, etctera cuan-
do es alcanzada, animada y, si se me permite decir, aspirada por una ontologa
de la comprensin?
Pongmonos, entonces, frente a las exigencias de esta ontologa de la com-
.1
prenston.
Para entender correctamente el sentido de la revolucin del pensamiento
que sta propone, es necesario remitirse directamente al final del proceso que va
desde las Investigaciones lgicas [Logische Untersuchungen} de Husserl hasta El
Ser y el Tiempo [Sein und Zeit} de Heidegger, a riesgo de tener que preguntarse
luego qu es aquello que, en relacin con esta revolucin del pensamiento,
resulta significativo en la fenomenologa de Husserl. Es necesario, entonces,
considerar en toda su radicalidad la inversin de la pregunta misma, inversin
que pone a la ontologa de la comprensin en el lugar de una epistemologa de
la interpretacin.
Es preciso sustraerse a toda manera erkenntnistheoretisch de plantear el pro-
blema y, por consiguiente, renunciar a la idea de que la hermenutica pueda ser
un mtodo adecuado para luchat en pie de igualdad con el de las ciencias de la
naturaleza. Darle un mtodo a la comprensin implica permanecer en el marco
de los presupuestos del conocimiento objetivo y en los prejuicios de la teora
del conocimiento kantiana. Es necesario, entonces, salir deliberadamente del
crculo encantado de la problemtica del sujeto y del objeto, e interrogarse por
EXISTENCIA Y HERMENE.UTICA
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el ser. Pero, para interrogarse por el ser en general, hay que interrogarse primero
por ese ser que es el "ah" de todo ser, por el Dasein. Es decir, por ese ser que
existe al modo de un comprender el ser. Comprender no es ya entonces un
modo de conocimiento, sino ms bien un modo de ser, el modo de ser del ser
que existe al comprender.
Admito perfectamente que se proceda a esta inversin absoluta de la rela-
cin entre comprender y ser; de hecho, cumple el anhelo ms profundo de la
filosofa de Dilthey, en la medida en que, para l, la vida era el concepto ms
importante. En su obra, la comprensin histrica no equivala exactamente a la
teora de la naturaleza: la relacin entre la vida y sus expresiones era ms bien
la raz comn de la doble relacin del hombre con la naturaleza y del hombre
con la historia. Si se sigue esta sugerencia, el problema ya no implica reforzar el
conocimiento histrico frente al conocimiento fsico, sino ahondar en el cono-
cimiento cientfico, considerado en toda su generalidad, para alcanzar un vn-
culo del ser histrico con la totalidad del ser que sea ms originario que la
relacin sujeto-objeto de la teora del conocimiento.
Si se plantea el problema de la hermenutica en estos trminos ontolgicos,
de qu ayuda podr ser la fenomenologa de Husserl? La pregunta nos invita a
remontarnos de Heidegger a Husserl, y a reinterpretar a este ltimo en trmi-
nos heideggerianos. Evidentemente, el ltimo Husserl, el de Krisis, es a quien
primero hallamos en este camino retrospectivo. La fundacin fenomenolgica
de la ontologa se debe buscar, en primer lugar, en su obra. Su aporte a la her-
menutica es doble; por una parte, en la ltima fase de la fenomenologa, la
crtica del "objetivismo'' es llevada hasta sus ltimas consecuencias; dicha crti-
ca concierne al problema hermenutico no slo indirectamente, pues cuestiona
a la epistemologa de las ciencias naturales en su pretensin de proveer a las
ciencias humanas el nico modelo metodolgico vlido, sino tambin directa-
mente, dado que discute la empresa diltheyana de proveer a las ciencias del
espritu [ Geisteswissenschaften] un mtodo tan objetivo como el de las ciencias
naturales. Por otra parte, la ltima fenomenologa de Husserl articula su crtica
del objetivismo con una problemtica positiva que abre la va hacia una ontolo-
ga de la comprensin: esta problemtica nueva tiene por tema la Lebenswelt, el
"mundo de la vida", es decir, una capa de experiencia anterior a la relacin
sujeto-objeto, que proporcion su tema rector a todas las variedades del
neokantismo.
Si bien el ltimo Husserl se inscribe en esta empresa subversiva que apunta
a sustituir una epistemologa de la interpretacin por una ontologa de la com-
prensin, el primer Husserl, el que va desde las Investigaciones lgicas hasta las
Meditaciones cartesianas, genera fuertes sospechas. Por cierto, fue l quien abri
14 EL CONFLICTO DE LAS INTERPRETACIONES
la va al designar el objeto como polo intencional, como portador de intencin,
y al dar como correlato a ese sujeto no una naturaleza sino un campo de signi-
ficaciones. Considerada retrospectivamente, a partir del viejo Husserl, pero so-
bre todo a partir de Heidegger, la primera fenomenologa puede aparecer como
la crtica inicial del objetivismo, dado que lo que llama fenmenos son precisa-
roen te los correlatos de la vida intencional, las unidades de significacin, pro-
ductos de esta vida intencional. No obstante, el primer Husserl no hizo ms
que reconstruir un nuevo idealismo, prximo al neokantismo que l mismo
combata: la reduccin de la tesis del mundo es, en efecto, una reduccin de la
pregunta por el ser a la pregunta por el sentido del ser, que, a su vez, es reducido
a un simple correlato de los modos subjetivos de intencin.
La teora de la comprensin se edific, a fin de cuentas, contra el primer
Husserl, contra las tendencias alternativamente platonizantes e idealizantes de
su teora de la significacin y de la intencionalidad. Pero si el ltimo Husserl
apunta hacia esta ontologa, lo hace en la medida en que su empresa de reduc-
cin del ser fracas, y por consiguiente, en la medida en que el resultado final
de la fenomenologa perdi de vista su objeto inicial; a pesar suyo, en lugar de
un sujeto idealizado encerrado en su sistema de significaciones, descubre un ser
vivo que posee desde siempre y como horizonte de todas sus intenciones un
mundo, el mundo.
Queda despejado as un campo de significaciones anterior a la constitu-
cin de una naturaleza matematizada, tal como nos la representamos desde
Galileo -un campo de significaciones anterior a la objetividad para un sujeto
cognoscente-. Antes de la objetividad est el horizonte del mundo; antes del
sujeto de la teora del conocimiento est la vida operante, que algunas veces
Husserl llama annima, no porque vuelva por este rodeo a un sujeto imperso-
nal kantiano, sino porque el mismo sujeto que tiene objetos se deriva de la
vida operante.
Puede verse hasta qu grado de radicalidad ha sido llevado el problema de la
comprensin y el de la verdad. La cuestin de la historicidad ya no es la del
conocimiento histrico concebido como mtodo; seala la manera en que el
existente "es con, los existentes; la comprensin ya no es la respuesta de las
ciencias del espritu a la explicacin naturalista; implica una manera de ser jun-
to al ser, previa a la del encuentro de los entes particulares. Al mismo tiempo, la
capacidad de la vida para tomar libremente distancia de s misma y trascenderse
se convierte en una estructura del ser finito. Si el historiador puede medirse con
la cosa misma, igualarse a lo conocido, se debe a que ambos, l y su objeto, son
histricos. Por lo tanto, la explicitacin de dicho carcter histrico es previa a
toda metodologa. Lo que era un lmite para la ciencia -saber la historicidad del
EXISTENCIA Y 15
ser- se convierte en una constitucin del ser. Lo que era una paradoja -saber la
pertenencia del intrprete a su objeto- deviene en un rasgo ontolgico.
Tal es la revolucin que introduce una ontologa de la comprensin; el com-
prender se vuelve un aspecto del "proyecto" del Dasein y de su "apertura al ser".
La cuestin de la verdad ya no es la cuestin del mtodo, sino la de la manifes-
tacin del ser, para un ser cuya existencia consiste en la comprensin del ser.
Sea cual fuere la fuerza extraordinaria de seduccin de esta ontologa funda-
mental, propongo, no obstante, explorar otra va, articular de otro modo el
problema hermenutico con la fenomenologa. Por qu esta retirada frente a la
Analtica del Dasein? Por las dos razones que presento aqu: con la manera
radical de interrogar de Heidegger, los problemas que pusieron en marcha nuestra
investigacin no slo permanecen irresueltos, sino que adems se pierden de
vista. Cmo dar, preguntbamos, un organon a la exgesis, es decir, a la inteli-
gencia de los textos? Cmo fundar las ciencias histricas frente a las ciencias de
la naturaleza? De qu modo arbitrar en el conflicto de las interpretaciones
rivales? Estos problemas no son considerados por una hermenutica funda-
mental; esto es as de manera intencional: esta hermenutica no est destinada
a resolverlos, sino a disolverlos; de hecho, Heidegger se neg a considerar cual-
quier problema particular referido a la comprensin de tal o cual ente: quiso
reeducar nuestro ojo y reorientar nuestra mirada; quiso que subordinramos el
conocimiento histrico a la comprensin ontolgica, como una forma derivada
de una forma originaria. Pero no nos ofrece ningn medio para demostrar en
qu sentido la comprensin propiamente histrica se deriva de esta compren-
sin originaria. No ser mejor, de aqu en ms, partir de las formas derivadas
de la comprensin, y mostrar en ella los signos de su derivacin? Esto implica
que tomemos su punto de partida en el plano mismo en que la comprensin se
ejerce, es decir, en el plano del lenguaje.
Esta primera explicacin conduce a una segunda: para que el desplazamien-
to comprender epistemolgico al ser que comprende sea posible, sera nece-
sario primero poder describir directamente -sin preocupacin epistemolgica
prev.ia- el ser privilegiado del Dasein, tal como est constituido en s mismo, y
luego recuperar la comprensi6n como uno de estos modos de ser. La dificultad
de pasar del comprender, como modo de conocimiento, al comprender como
modo de ser, radica en esto: la comprensin que resulta de la Analtica del
Dasein es la misma comprensin por la cual y en la cual el ser se comprende
como ser. Acaso no es nuevamente en el lenguaje mismo donde debe buscarse
la pauta de que la comprensin es un modo de ser?
Estas dos objeciones contienen al mismo tiempo una proposicin positiva:
sustituir la va corta de la Analtica del Dasein por la va larga iniciada por los
16 EL CONFLICTO DE lAS INTERPRETACIONES
anlisis del lenguaje; As, mantendremos constantemente el contacto con las dis-
ciplinas que practican la interpretacin de manera metdica y resistiremos a la
tentacin de separar la verdad, propia de la comprensin, del mtotJ puesto en
prctica por las disciplinas provenientes de la exgesis. Si una nueva problemtica
de la existencia ha de ser elaborada, slo podr serlo a partir y sobre la base de la
elucidacin semntica del concepto de interpretacin comn a todas las discipli-
nas hermenuticas. Esta semntica se organizar en torno al tema central de las
significaciones con sentido mltiple o multvocas, que tambin denominaremos
simblicas (las equivalencias sern justificadas en su momento).
Indico a continuacin la manera en que concibo el acceso a la cuestin de la
existencia por el desvo de esta semntica: una elucidacin simplemente semn-
tica permanece "en el aire" mientras no se muestre que la comprensin de ex-
presiones multvocas o simblicas es un momento de la comprensin de s. De
este modo, el enfoque semntico se encadenar con un enfoque reflexivo. Pero el
sujeto que se interpreta al interpretar los signos ya no es el Cogito: es un existen-
te que descubre, por la exgesis de su vida, que est puesto en el ser aun antes de
que se site y se posea. As, la hermenutica debera descubrir un modo de existir
que fuese, de cabo a cabo, ser-interpretado. Slo la reflexin, al abolirse a s
misma como reflexin, puede guiarnos hacia las races ontolgicas de la com-
prensin. Pero esto no cesa de acontecer en el lenguaje y mediante el movi-
miento de la reflexin. Tal es la ardua va que vamos a seguir.
El plano semdntico
Toda comprensin ntica u ontolgica se expresa, ante todo y desde siempre, en
el lenguaje. Por lo tanto, no es en vano buscar del lado de la semntica un eje de
referencia para todo el conjunto del campo hermenutico. La exgesis nos ha
acostumbrado a la idea de que un texto tiene varios sentidos, que esos sentidos se
imbrican el uno en el otro, que el sentido espiritual es "transferido" (los traslata
signa de san Agustn) del sentido histrico o literal, por exceso de sentido de ste.
Schleiermacher y Dilthey nos ensearon igualmente a considerar los textos, los
documentos y los monumentos como expresiones de la vida fijadas por la escritu-
ra; la exgesis rehace el trayecto inverso de esta objetivacin de fuerzas de la vida,
primero, en las conexiones psquicas, luego, en los encadenamientos histricos.
Esta objetivacin y esta fijacin constituyen otra forma de transferencia del senti-
do. Nietzsche, por su parte, trata los valores como expresiones de la fuerza y la
debilidad de la voluntad de poder, que es preciso interpretar. Ms an, en su obra,
la vida misma es interpretacin: la filosofa se convierte as en una interpretacin
EXISTENCIA Y
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de interpretaciones. Finalmente, bajo el ttulo "trabajo del sueo", Freud ha exa-
minado una serie de procedimientos que se destacan por "desfigurar" (Entstellung)
un sentido oculto, someterlo a una distorsin que, a la vez, muestra y oculta el
sentido latente en el sentido manifiesto; rastre las ramificaciones de esta distor-
sin en las expresiones culturales del arte, de la moral y de la religin, y constituy
as una exgesis de la cultura comparable a la de Nietzsche. No carece de sentido,
entonces, intentar circunscribir aquello que podra llamarse "el nudo semdntico"
de toda hermenutica, general o particular, fundamental o especial. El elemento
comn, aquel que hallamos en todas partes, desde la exgesis hasta el psicoanli-
sis, parece ser una cierta arquitectura del sentido, que podemos llamar "doble
sentido" o "sentido mltiple", cuyo papel es, en cada caso, aunque de manera
diferente, mostrar ocultando. Es, pues, en la semntica de lo mostrado y lo ocul-
tado, en la semntica de las expresiones multvocas, donde advierto que este an-
lisis del lenguaje se afianza.
Por mi parte, luego de haber explorado un sector bien determinado de esta
semntica -el lenguaje de la confesin que constituye la simblica del mal-
propongo llamar simblicas a estas expresiones multvocas. As, doy a la palabra
"smbolo'' un sentido ms restringido que aquel que le dieron autores que, como
Cassirer, llaman simblica a toda aprehensin de la realidad por medio de sig-
nos, desde la percepcin, el mito y el arte hasta las ciencias; y un sentido ms
amplio que el de los autores que, a partir de la retrica latina o de la tradicin
neoplatnica, reducen el smbolo a la analoga. Llamo smbolo a toda estructura
de significacin donde un sentido directo, primario y literal designa por aadidura
otro sentido indirecto, secundario y figurado, que slo puede ser aprehendido a tra-
vs del primero. Esta circunscripcin de las expresiones de doble sentido consti-
tuye propiamente el campo hermenutico.
A su vez, el concepto de interpretacin tambin recibe una acepcin deter-
minada; propongo darle la misma extensin que al smbolo; decimos que la
interpretacin es el trabajo del pensamiento que consiste en descifrar el sentido ocul-
to en sentido aparente, en desplegar los niveles de significacin implicados en la
significacin literal; conservo as la referencia inicial a la exgesis, es decir, a la
interpretacin de los sentidos ocultos. Smbolo e interpretacin se convierten
en conceptos correlativos. Hay interpretacin all donde hay sentido mltiple,
y es en la interpretacin donde la pluralidad de sentidos se pone de manifiesto.
Esta doble delimitacin del campo semntico -del lado del smbolo y del
lado de la interpretacin- da origen a un cierto nmero de tareas, de las cuales
me litnitar a realizar un rpido inventario.
En lo que concierne a las expresiones simblicas, la tarea del anlisis lings-
tico n1e parece doble. Por una parte, se trata de proceder a una enumeracin de
18 EL CONFLICTO DE LAS INTERPRETACIONES
las formas simblicas tan amplia y completa como sea posible. Esta va inductiva
es la nica accesible en el comienzo de la investigacin, pues la cuestin es,
precisamente, determinar la estructura comn de las diversas modalidades de
expresin simblica. Aqu habra que invocar, sin preocuparse por una precipi-
tada reduccin a la unidad, los smbolos csmicos que revelan una fenomenologa
de la religin, como la de Van der Leeuw, Maurice Leenhardt o Mircea Eliade;
el simbolismo onrico revelado por el psicoanlisis, con todos sus equivalentes
en el folklore, las leyendas, los refranes y los mitos; las creaciones verbales de los
poetas, segn el hilo conductor de las imgenes sensoriales, visuales, acsticas y
otras, o segn la simblica del tiempo y del espacio. A pesar de tener arraigos
diversos en los valores fisionmicos del cosmos, en el simbolismo sexual, en la
imaginera sensorial, todos estos simbolismos advienen en el elemento del len-
guaje. No hay simbolismo previo al hombre que habla, aun cuando el poder del
smbolo tenga sus races ms abajo. Es en el lenguaje donde el cosmos, el deseo
y el imaginario acceden a la expresin; siempre es necesaria una palabra para
retomar el mundo y hacer que se convierta en hierofana. Del mismo modo, el
sueo permanecer obturado para todos, en tanto no sea llevado al plano el len-
guaje por el relato.
Esta enumeracin de las modalidades de la expresin simblica exige como
complemento una criteriologa cuya tarea consistira en fijar la constitucin
semntica de formas emparentadas, tales como la metfora, la alegora y el s-
mil. Cul es la funcin de la analoga en la "trasferencia del sentido"? Existen
otras maneras de ligar el sentido con el sentido, adems de la analoga? Cmo
integrar los mecanismos del sueo descubiertos por Freud a esta constitucin
del sentido simblico? Pueden superponerse con formas retricas ya estableci-
das, tales como la metfora o la metonimia? Los mecanismos de distorsin
puestos en juego por aquello que Freud llama el "trabajo de sueo" abarcan el
mismo campo semntico que los procedimientos simblicos revelados por la
fenomenologa de la religin? Tales son las preguntas de estructura que una
criteriologa debera resolver.
Esta criteriologa, a su vez, es inseparable de un estudio de los procedimien-
tos de la interpretacin. En efecto, hemos definido uno por uno el campo de las
expresiones simblicas y el de los procedimientos de la interpretacin. En con-
secuencia, los problemas que el smbolo plantea se reflejan en la metodologa
de la interpretacin. En efecto, es muy relevante que la interpretacin d lugar
a mtodos tan dispares, incluso opuestos. Hice referencia a la fenomenologa de
la religin y al psicoanlisis; ambos se oponen de la manera ms radical. No hay
nada sorprendente en ello: la interpretacin parte de la mltiple
de los smbolos, de su sobredeterminacin, como se dice en psicoanlisis; pero
i ~ l t.NL.lA Y HhKMtNt.U 1 JLJ\
cada interpretacin, por definicin, reduce esta riqueza, esta multivocidad, y
"traduce" el smbolo de acuerdo con una grilla de lectura que le es propia. La
tarea de esta criteriologa es mostrar que la forma de la interpretacin es corre-
lativa a la estructura terica del sistema hermenutico considerado. As, la
fenomenologa de la religin procede al desciframiento del objeto religioso en
el rito, el mito y la creencia; pero lo hace a partir de una problemtica de lo
sagrado que define su estructura terica. Por el contrario, el psicoanlisis cono-
ce slo una dimensin del smbolo: la de los derivados de los deseos reprimidos;
en consecuencia, se considera slo la red de significaciones constituidas en el
inconsciente a partir de la represin primaria y segn los aportes ulteriores de la
represin secundaria. No se puede reprochar al psicoanlisis esta estrechez: es
su razn de ser. La teora psicoanaltica, aquello que Freud llam su metapsico-
loga, restringe las reglas del desciframiento a lo que se podra denominar una
semntica del deseo; el psicoanlisis no puede hallar sino aquello que busca, y
lo que busca es la significacin "econmica'' de las representaciones y de los
afectos puestos en juego en el sueo, la neurosis, el arte, la moral y la religin.
Por lo tanto, no podra hallar sino las expresiones disfrazadas de representacio-
nes y de afectos pertenecientes a los deseos ms arcaicos del hombre. Este ejem-
plo muestra correctamente la amplitud de una hermenutica filosfica en el
simple nivel semntico. sta comienza por una investigacin extensiva de las
formas simblicas y por un anlisis comprensivo de las estructuras simblicas;
prosigue con una confrontacin de los estilos hermenuticos y con una crtica
de los sistemas de interpretacin, refiriendo la diversidad de los mtodos
hermenuticos a la estructura de las teoras correspondientes. Con ello, se pre-
para para ejercer su tarea ms importante: llevar a cabo un verdadero arbitraje
entre las pretensiones totalitarias de cada una de las interpretaciones. Almos-
trar de qu manera cada mtodo expresa la forma de una teora, justifica a cada
una en los lmites de su propia circunscripcin terica. Tal es la funcin crtica
de esta hermenutica considerada en su nivel simplemente semntico.
Se perciben sus mltiples ventajas. En primer lugar, la aproximacin semnti-
ca mantiene a la hermenutica en contacto con las metodologas efectivamente
practicadas y no corre el riesgo de separar su concepto de verdad del concepto de
mtodo. Asegura, adems, la implantacin de la hermenutica en la fenomenologa,
en el nivel en que sta se siente ms segura de s misma, es decir, en el nivel de la
teora de la significacin, elaborada en las Investigaciones lgicas. Desde luego,
Husserl no habra admitido la idea de una significacin irreductiblemente no-
unvoca; de hecho, excluye expresamente esa posibilidad en la primera de las
Investigaciones lgicas. Por ese motivo, la fenomenologa de las Investigaciones lgi-
cas no puede ser hermenutica. No obstante, si bien nos apartamos de Husserl, lo
20 EL CONFLICTO DE LAS INTERPRETACIONES
hacemos, al menos, en el marco de su teora de las expresiones significantes; la
divergencia se articula all, y no en el mbito sospechoso de la fenomenologa de
la Lebenswelt. En fin, al trasladar as d debate al plano del lenguaje, tengo la
impresin de encontrar las otras filosofas actualmente vivas en un terreno co-
mn. Por cierto, la semntica de las expresiones multvocas se opone a las teoras
del metalenguaje que quieren reformar los lenguajes existentes en funcin de
modelos ideales. La oposicin es tan viva aqu como en lo que respecta al ideal de
univocidad de Husserl. En cambio, mantiene un fructuoso dilogo con las doc-
trinas provenientes de las Investigaciones filosficas de Wittgenstein y dd anlisis
del lenguaje ordinario en los pases anglosajones. En este mismo nivel, dicha her-
menutica general coincide con las preocupaciones de la exgesis bblica mo-
derna, propia de Bultmann y su escuela. Entiendo esta hermenutica general
como una contribucin a esa gran filosofa del lenguaje cuya falta se hace sentir en
la actualidad. Hoy en da, disponemos de una lgica simblica, una ciencia
exegtica, una antropologa y un psicoanlisis, y, por primera vez quizs, somos
capaces de abrazar como problema nico el de la reunificaci6n del discurso hu-
mano. El progreso de esas disciplinas tan dispares puso de manifiesto y agrav, a
un mismo tiempo, la dislocacin de este discurso. En la actualidad, la unidad del
hablar humano constituye un problema.
El plano reflexivo
El anlisis precedente, consagrado a la estructura semntica de las expresiones
de sentido doble o mltiple, es la puerta estrecha que la hermenutica filosfica
debe atravesar si quiere evitar aislarse de las disciplinas que recurren al mtodo
de la interpretacin: exgesis, historia, psicoanlisis. Sin embargo, una semnti-
ca de las expresiones de sentido mltiple no alcanza para calificar a una herme-
nutica como filosfica. Un anlisis lingstico que tratara las significaciones
como un conjunto cerrado en s mismo, erigira ineluctablemente al lenguaje
en absoluto. Ahora bien, esta hipstasis del lenguaJe niega la intencin funda-
mental del signo, a saber, la de valer por ... , es decir, la de superarse a s mismo y
suprimirse en aquello a lo que apunta. El lenguaje mismo, en tanto medio
significante, pide ser referido a la existencia.
Al hacer esta afirmacin, estamos volviendo a Heidegger: lo que anima el
movimiento de superacin del plano lingstico es el deseo de una ontologa; es
la exigencia que rige un anlisis que permanece prisionero del lenguaje.
Pero cmo reintegrar la semntica a la ontologa sin sucumbir a las objecio-
nes que le hemos hecho a una Analtica del Dasein? La etapa intermedia, en
EXISTENCIA Y HERMENEUTICA 21
direccin de la existencia, es la reflexin, es decir, el vnculo entre la compren-
sin de los signos y la comprensin de s; este s-mismo nos da la posibilidad de

reconocer un extstente.
Al proponer una relacin del lenguaje simblico con la comprensin de s,
aspiro a satisfacer el deseo ms profundo de la hermenutica. Toda interpreta-
cin se propone superar un alejamiento, una distancia, entre la poca cultural
pasada, a la cual pertenece el texto, y el intrprete mismo. Al superar esa distan-
cia, al volverse contemporneo del texto, el exgeta puede apropiarse del senti-
do: hacer propio lo que le era ajeno, es decir, hacerlo suyo. En este sentido, lo que
persigue es el ensanchamiento de la propia comprensin de s mismo a travs de
la comprensin de lo otro. En consecuencia, toda hermenutica es, explcita o
implcitamente, comprensin de s por el desvo de la comprensin del otro.
No dudo, entonces, en afirmar que la hermenutica debe ser injertada en la
fenon1enologa, no slo en el plano de la teora de la significacin de las Inves-
tigaciones lgicas, sino tambin en el plano de la problemtica del Cogito, tal
como sta se desarrolla desde las Ideen 1 hasta las Meditaciones cartesianas. Sin
embargo, tampoco dudo en decir que el injerto transforma a la planta sobre la
cual se ha de injertar el brote hermenutico! Ya hemos visto cmo la introduc-
cin de significaciones equvocas en el campo semntico obligaba a abandonar
el ideal de univocidad preconizado por las Investigaciones lgicas. Es preciso
comprender ahora que al articular estas significaciones multvocas al conoci-
miento de s mismo, transformamos profundamente la problemtica del Cogito.
Apuntemos rpidamente que, ms delante, esta reforma interna de la filosofa
reflexiva justificar que descubramos en ella una nueva dimensin de la existen-
cia. Pero, antes de decir cmo escalla el Cogito, digamos cmo se enriquece y se
profundiza por este recurso a la hermenutica.
Reflexionemos efectivamente sobre lo que significa el s-mismo de la com-
prensin de s cuando nos apropiamos del sentido de una interpretacin
psicoanaltica o de la exgesis textual. A decir verdad, no lo sabemos antes, sino
despus, aunque el deseo de comprendernos a nosotros mismos haya guiado
por sf solo esta apropiacin. Por qu es esto as? Por qu el s mismo que gua
la interpretacin slo puede recobrarse como resultado de la interpretacin?
Por dos razones: digamos primero que el famoso Cogito cartesiano, que se capta
directamente en la. prueba de la duda, es una verdad vana en la medida en que es
irrefutable. No niego que sea una verdad; es una verdad que se postula a s misma,
por lo cual no puede ser verificada ni deducida; es, simultneamente, el planteo
de un ser y de un acto, de una existencia y de una operacin de pensamiento; yo
soy, yo pienso; existir, para m, es pensar; existo en tanto que pienso. Sin embargo,
esta verdad es una verdad vana. Es como un primer paso que no puede ser segui-
22
EL CONFLICTO DE LAS INTERPRETACIONES
do de ningn otro, hasta que el ego del ego cogito no se capte nuevamente en el
espejo de sus objetos, de sus obras y, finalmente, de sus actos. La reflexin es una
intuicin ciega cuando no est mediatizada por lo que Dilthey llamaba las expre-
siones en las que la vida se objetiva. Para emplear el lenguaje de Jean Nabert, la
reflexin no podra ser ms que la apropiacin de nuestro acto de existir por
medio de una crtica aplicada a las obras y a los actos, signos de ese acto de existir.
As, la reflexin es una crtica, no en el sentido kantiano de una justificacin de la
ciencia y del deber, sino en el sentido en que el Cogito slo puede ser vuelto a
captar por el desvo de un desciframiento de los documentos de su vida. La re-
flexin es la apropiacin de nuestro esfuerzo para existir y de nuestro deseo de ser
a travs de las obras que dan testimonio de ese esfuerzo y de ese deseo.
Sin embargo, el Cogito no es slo una verdad tan vana como irrefutable; es
preciso agregar que, adems, es como un lugar vaco que ha sido llenado desde
siempre por un falso Cogito. En efecto, hemos aprendido de todas las discipli-
nas exegticas, y del psicoanlisis en particular, que la conciencia pretendidamente
inmediata es ante todo "falsa conciencia''; Marx, Nietzsche y Freud nos ensefa-
ron a desenmascarar sus astucias. De aqu en ms, ser preciso conectar la crti-
ca de la falsa conciencia con todo redescubrimiento del sujeto del Cogito en los
documentos de su vida; una filosofa de la reflexin debe ser todo lo contrario
de una filosofa de la conciencia.
Este segundo motivo converge con el motivo precedente: no slo el "yo" no
puede volver a captarse ms que en las expresiones de la vida que lo objetivan,
sino que, adems, la exgesis del texto de la conciencia se topa con las primeras
"interpretaciones desviadas" [msinterprtations} de la falsa conciencia. Ahora
bien, desde Schleiermacher, sabemos que hay hermenutica all donde primero
hubo interpretacin desviada.
De este modo, la reflexin debe ser doblemente indirecta; en primer lugar,
porque la existencia slo da testimonio de s m s m ~ en los documentos de la
vida, pero tambin porque la conciencia es primero falsa conciencia, y por que
siempre hay que elevarse, por medio de una crtica correctiva, desde la com-
prensin desviada {mcomprhension} a la comprensin.
Al trmino de esta segunda etapa, que denominamos "etapa reflexiva'', qui-
siera mostrar cmo se han consolidado los resultados de la primera, la que
llamamos "etapa semntica". En la primera etapa tomamos como un hecho la
existencia de un lenguaje irreductible a significaciones unvocas. Es un hecho
que la confesin de la conciencia culpable pasa por una simblica de laman-
cha, del pecado, de la culpa; es un hecho que el deseo reprimido se expresa en
una simblica que da cuenta de su estabilidad a travs de sueos, refranes, le-
yendas y mitos; es un hecho que lo sagrado se expresa en una simb6lica de los
EXISTENCIA Y HERMENF.UTICA 23
elementos csmicos: cielo, tierra, agua, fuego. Sin embargo, el uso filosfico de
ese lenguaje equvoco queda expuesto a la objecin del lgico, segn la cual el
lenguaje equvoco slo podra alimentar argumentos falaces. La justificacin de
la hermenutica puede ser radical slo si se busca en la naturaleza misma del
pensamiento reflexivo el principio de una lgica del doble sentido. Esta lgica
no es ya una lgica formal, sino una lgica trascendental; se establece en el nivel
de las condiciones de posibilidad: no de las condiciones de la objetividad de
una naturaleza, sino de las condiciones de la apropiacin de nuestro deseo de ser.
Es en este sentido que la lgica del doble sentido, propia de la hermenutica,
puede ser llamada trascendental. Si no se lleva el debate a ese nivel, se puede
acabar en una situacin insostenible: se intentar vanamente mantener el deba-
te en un nivel puramente semntico y darle lugar a las significaciones equvocas
junto a las significaciones unvocas; sin embargo, la distincin de principio
entre dos clases de equivocidad -la equivocidad por exceso de sentido, que
encuentran las ciencias exegticas, y la equivocidad por confusin de sentido,
que persigue la lgica- no puede justificarse nicamente en el plano semntico.
No pueden existir. dos lgicas en el mismo nivel. Slo la problemtica de la
reflexin justifica la semntica del doble sentido.
La etapa existencial
Al trmino de este itinerario que nos condujo desde una problemtica del len-
guaje hasta una problemtica de la reflexin, quisiera mostrar cmo podra ser
alcanzada una problemtica de la existencia por va regresiva. La ontologa de la
comprensin, que Heidegger elabora directamente por un sbito vuelco .que
sustituye la consideracin de un modo de conocer por la consideracin de un
modo de ser, no podra ser, para nosotros que procedemos indirectamente y por
grados, ms que un horizonte -es decir, una intenci6n-, ms que un dato. Una
ontologa separada est fuera de nuestro alcance: nicamente en el movimiento
de la interpretacin podemos percibir el ser interpretado. La ontologa de la
comprensin permanece implicada en la metodologa de la interpretacin, se-
gn el ineluctable "crculo hermenutico" que el mismo Heidegger nos ense
a trazar. Adems, slo en el marco del conflicto de las hermenuticas rivales
podremos percibir algo del ser interpretado: una ontologa unificada resulta tan
inaccesible a nuestro mtodo como una ontologa separada. En cada caso, cada
hermenutica descubre el aspecto de la existencia que la funda como mtodo.
Esta doble advertencia no debe, sin embargo, desviarnos del objetivo de
exponer los fundamentos ontol6gicos del anlisis semntico y reflexivo que pre-
24
EL CONFLICTO DE LAS INTERPRETACIONES
cede. Una ontologa implicada, una ontologa quebrada, no deja de ser una
ontologa.
Seguiremos una primera pista, que nos es propuesta por una reflexin filo-
sfica sobre el psicoanlisis. Qu podemos esperar de ste ltimo para una
ontologa fundamental? Dos cosas: primero, una verdadera destitucin de la
problemtica clsica del sujeto como conciencia; luego, una restauracin de la
problemtica de la existencia como deseo.
En efecto, por medio de la crtica de la conciencia, el psicoanlisis apunta
hacia la ontologa. La interpretacin que nos propone de los sueos, las fanta-
sas, los mitos y los smbolos es siempre, en alguna medida, una objecin a la
pretensin de la conciencia de erigirse en origen del sentido. La lucha contra el
narcisismo -equivalente freudiano del falso Cogito- permite descubrir el arrai-
gamiento del lenguaje en el deseo, en las pulsiones de la vida. El filsofo que se
entrega a este rudo aprendizaje es llevado a practicar una verdadera ascesis de la
subjetividad, a dejarse desposeer del origen del sentido; por cierto, este desasi-
miento no deja de ser una peripecia de la reflexin; pero debe transformarse en
una prdida real del ms arcaico de todos los objetos: el yo. Por lo tanto, es
preciso decir del sujeto de la reflexin lo que el Evangelio dice del alma: hay que
perderlo para salvarlo. Todo el psicoanlisis habla de objetos perdidos que de-
ben volver a encontrarse simblicamente; la filosofa reflexiva debe integrar este
descubrimiento a su propia tarea; hay que perder el yo [moi} para reencontrar el
yo propio [je}. Por esa razn, el psicoanlisis es, si no una disciplina filosfica, al
menos una disciplina para filsofos: el inconsciente obliga al filsofo a tratar el
ordenamiento de las significaciones en un plano que est desfasado respecto del
sujeto inmediato; esto es lo que ensea la topologa freudiana: las significacio-
nes ms arcaicas se organizan en un "lugar, del sentido distinto del lugar en el
que se halla la conciencia. El realismo del inconsciente, el tratamiento topogr-
fico y econmico de las representaciones, de las fantasas, de los sntomas y de
los smbolos aparecen, finalmente, como la condicin de una hermenutica
liberada de los prejuicios del ego.
Freud nos invita a plantear as, asumiendo nuevos costos, la cuestin de la
relacin entre significacin y deseo, entre sentido y energa, es decir, finalmente,
entre el lenguaje y la vida. ste era ya el problema de Leibniz en la monadologa:
cmo se articula la representacin con la apetencia? Era igualmente el problema
de Spinoza en el libro III de la tica: de qu modo los grados de adecuacin de la
idea expresan los grados del conatus, del esfuerzo que nos constituye? A su mane-
ra, el psicoanlisis nos retrotrae a la misma pregunta: cmo se incluye el orden de
las significaciones en el orden de la vida? Esta regresin del sentido al deseo indica
una posible superacin de la reflexin hacia la existencia. Ahora, se justifica una
EXISTENCIA Y 25
expresin que utilizamos anteriormente, pero de manera anticipada: mediante la
comprensin de nosotros mismos, decamos, nos apropiamos del sentido de nuestro
deseo de ser o de nuestro esfuerzo para existir. La existencia, podemos afirmar
ahora, es deseo y esfuerzo. La llamamos esfuerzo para subrayar su energa positiva
y su dinamismo; la llamamos deseo para sealar en ella la falta y la indigencia:
Eros es hijo de Poros y de Penia. As, el Cogito ya no es el acto pretencioso que fue
en un principio, es decir, esa pretensin de afirmarse a s mismo; se considera
corno ya afirmado en el ser.
Sin embargo, si bien la problemtica de reflexin puede y debe superarse en
una problemtica de la existencia, como lo sugiere una meditacin filosfica
sobre el psicoanlisis, esa superacin tiene lugar en la interpretacin y por me-
dio de ella: al descifrar las astucias del deseo, se descubre el deseo en la raz del
sentido y de la reflexin; no puedo hipostasiar ese deseo fuera del proceso de la
interpretacin; queda siempre como ser-interpretado; lo adivino detrs de los
enigmas de la conciencia; pero no lo puedo asir en s mismo, bajo pena de hacer
una mitologa de las pulsiones, como a veces sucede en las representaciones
salvajes del psicoanlisis. Detrs de s, el Cogito descubre, mediante el trabajo de
la interpretacin, algo as como una arqueologa del sujeto. La existencia transluce
en esa arqueologa, pero permanece implicada en el movimiento de descifra-
miento que ella suscita.
Ese movimiento que el psicoanlisis entendido como hermenutica- nos
obliga a llevar a cabo, nos lo imponen tambin otros mtodos hermenuticos,
aunque de manera diferente. La existencia que el psicoanlisis descubre es la del
deseo, la existencia como deseo, y esa existencia es revelada principalmente en
una arqueologa del sujeto. Otra hermenutica -la de la fenomenologa del
espritu, por ejemplo- sugiere otra manera de desplazar el origen del sentido: ya
no detrs del sujeto, sino delante de l. Yo dira que existe una hermenutica del
Dios que viene, del reino que se acerca, una hermenutica que vale como una
profeca de la conciencia, que, en ltimo anlisis, anima la Fenomenologla del
espritu de Hegel. La invoco aqu porque su modo de interpretacin es diame-
tralm.ente opuesto al de Freud. El psicoanlisis nos propona una regresin ha-
cia lo arcaico; la fenomenologa del espritu nos propone un movimiento segn
el cual cada figura encuentra su sentido, no en aquella que la precede, sino en la
que le sigue; as, la conciencia es arrastrada fuera de s, delante de s, hacia un
sentido puesto en marcha, en el cual cada etapa es abolida y retenida en la
siguiente. De este modo, una teleologa del sujeto se opone a una arqueologa
del sujeto. Pero lo importante para nuestro propsito es que esta teleologa, al
igual que la arqueologa freudiana, slo se constituye en el movimiento de la
interpretacin que comprende una figura por medio de otra; el espritu slo se
26
EL CONFLICTO DE LAS INTERPRETACIONES
realiza en ese pasaje de una figura a la otra; l es la dialctica misma de las
figuras, por la cual el sujeto es arrastrado fuera de su infancia, arrancado de su
arqueologa. Por esta razn, la filosofa sigue siendo una hermenutica, es decir,
una lectura del sentido oculto en el texto del sentido aparente. La tarea de esta
hermenutica es mostrar que la existencia slo accede a la palabra, al sentido y
a la reflexin procediendo a una exgesis continua de todas las significaciones
que tienen lugar en el mundo de la cultura; la existencia no deviene un s mis-
mo -humano y adulto- ms que apropindose de ese sentido que primeramen-
te reside "afuera'', en obras, instituciones, monumentos de cultura, donde la
vida del espritu se ha objetivado.
La fenomenologa de la religin -de Van der Leeuw y de Mircea Eliade-
podra ser interrogada en este mismo horizonte ontolgico. En tanto
fenomenologa, constituye nicamente una descripcin del rito, del mito, de la
creencia, es decir, formas de comportamiento, de lenguaje y de sentimiento por
las cuales el hombre apunta a un "sagrado". Pero, si la fenomenologa puede
permanecer en este nivel descriptivo, la reanudacin reflexiva del trabajo de la
interpretacin lleva ms lejos: al comprenderse a s mismo en y por los signos de
lo sagrado, el hombre opera el ms radical de los desprendimientos de s mismo
que se pueda concebir. Esta desapropiacin excede aquella que suscitan el psi-
coanlisis y la fenomenologa hegeliana, ya sea que se las considere separada-
mente o que se conjuguen sus efectos; una arqueologa y una teleologa develan
siempre una arkh y un tlos, de los que un sujeto puede disponer al compren-
derlos; esto ya no sucede con lo sagrado que se anuncia en una fenomenologa
de la religin; ste designa simblicamente el alpha de toda arqueologa y el
omega de toda teleologa; el sujeto no podra disponer de este alpha ni de este
omega; lo sagrado interpela al hombre y, en esta interpelacin, se anuncia como
aquello que dispone de su existencia, porque la establece absolutamente, como
esfuerzo y como deseo de ser.
De este modo, las hermenuticas ms opuestas, cada una a su manera, apun-
tan hacia las races ontol6gicas de la comprensin, manifiestan la dependencia
del s-mismo con la existencia. El psicoanlisis muestra esta dependencia en la
arqueologa del sujeto; la fenomenologa del espritu, en la teleologa de las
figuras; la fenomenologa de la religin, en los signos de lo sagrado.
Tales son las implicaciones ontolgicas de la interpretacin.
La ontologa propuesta aqu no puede ser separada de la interpretacin; per-
manece dentro del crculo conformado por el trabajo de la interpretacin y el ser
interpretado; por lo tanto, no es una ontologa triunfante; tampoco es una cien-
cia, dado que no podra sustraerse al riesgo de la interpretacin; no podra siquiera
escapar del todo a la guerra intestina que las hermenuticas mantienen entre s.
EXISTENCIA Y HERMENf:UTICA 27
Sin embargo, a pesar de su precariedad, esta ontologa militante y quebrada
est habilitada para afirmar que las hermenuticas rivales no son simples "jue-
gos de lenguaje", como podra suceder en caso de que sus pretensiones totalita-
rias permanecieran enfrentadas nicamente en el plano del lenguaje. Para una
filosofa lingstica, todas las interpretaciones son igualmente vlidas en los
lmites de la teora que funda las reglas de lectura en cuestin; pero estas inter-
pretaciones igualmente vlidas son "juegos de lenguaje", cuyas reglas pueden
ser cambiadas arbitrariamente, mientras no se demuestre que cada una de ellas
se funda en una funcin existencial particular; as, el psicoanlisis tiene su fun-
damento en una arqueologa del sujeto, la fenomenologa del espritu lo tiene
en una teleologa, y la fenomenologa de la religi6n, en una escatologa.
Se puede ir ms lejos? Pueden articularse estas diferentes funciones existenciales
en una figura unitaria, como intentaba Heidegger en la segunda parte de El &r y
el Tiempo? sta es la pregunta que el presente estudio deja sin resolver. Pero, si
bien queda sin resolver, eso no implica que sea una pregunta desesperada. En la
dialctica de la arqueologa, de la teleologa y de la escatologa, se anuncia una
estructura ontol6gica susceptible de reunir las interpretaciones discordantes en el
plano lingstico. No obstante, esta figura coherente del ser que somos, en la que
se implantaran las interpretaciones rivales, no se da fuera del contexto de la dia-
lctica de las interpretaciones. Desde esta perspectiva, la hermenutica es imbati-
ble. S6lo una hermenutica, instruida por las figuras simblicas, puede mostrar
que esas diferentes modalidades de la existencia pertenecen a una nica proble-
mtica; pues, en definitiva, son los smbolos ms ricos aquellos que aseguran la
unidad de estas mltiples interpretaciones. Ellos solos llevan todos los vectores,
regresivos o prospectivos, que las diversas hermenuticas disocian. Los verdaderos
smbolos contienen en potencia todas las hermenuticas, tanto la que se dirige
hacia la emergencia de nuevas significaciones, como la que se dirige hacia el resur-
gimiento de las fantasas arcaicas. Es en este sentido que decamos, desde nuestra
introduccin, que la existencia de la cual puede hablar la filosofa hermenutica
permanece siempre como existencia interpretada; en el trabajo de la interpreta-
cin descubre las modalidades mltiples de la dependencia de s, su dependencia
del deseo percibida en arqueologa del sujeto, su dependencia del espritu percibida
en su teleologa, su dependencia de lo sagrado percibida en su escatologa. Con el
desarrollo de una arqueologa, una teleologa y una escatologa, la reflexi6n se
suprime a s misma como reflexin.
As, la ontologa es la tierra prometida para una filosofa que comienza por
el lenguaje y por la reflexin; pero, como Moiss, el sujeto que habla y reflexio-
na slo puede percibirla antes de morir.
PRIMERA PARTE
Hermenutica y estructuralismo
El problema del doble sentido
como problema hermenutico
y como problema semntico
Mi comunicacin es y quiere ser de carcter interdisciplinario: me propongo
examinar diversos tratamientos del problema del simbolismo y reflexionar so-
bre lo que significa la pluralidad de estos tratamientos. Me complace atribuirle
a la filosofa una tarea de arbitraje, y me he ejercitado anteriormente (La simb-
lica del mal) en arbitrar el conflicto de varias hermenuticas en la cultura mo-
derna: una hermenutica de la desmitificacin y una hermenutica de la pro-
mocin o recuperacin del sentido. Sin embargo, se no es el problema que
quiero retomar aqu, sino otro suscitado por otra clase de divergencia. Las ma-
neras de tratar el simbolismo que propongo confrontar representan diferentes
niveks estratlgicos. Voy a considerar dos, e incluso tres, niveles estratgicos: to-
mar la hermenutica como un solo nivel estratgico, el de los textos, y lo con-
frontar con la semntica de los lingistas. Ahora bien, la semntica de los
lingistas consta de dos niveles estratgicos diferentes: el de la "semntica lexical",
a menudo llamada "semntica'' a secas (por ejemplo, Stephen Ullman o P.
Giraud). Esta semntica opera en el nivel de las palabras o, ms bien -como
Ullman propone llamarlo-, en el nivel del nombre, del proceso de nominacin
o denominacin. Por otra parte, se est constituyendo a la vista de todos una
semntica estructural caracterizada, entre otras cosas, por un cambio de plano y
un cambio de unidad, por el pasaje de unidades molares de comunicacin,
como son an las palabras y a fortiori los textos, a unidades moleculares que
seran. como veremos a continuacin, estructuras elementales de significacin.
Me propongo examinar qu modificaciones sufre nuestro problema del sim-
bolismo cuando se lo transfiere de un nivel de consideracin al otro. Algunos
de los problemas que discut en "Estructura y hermenutica" van a reaparecer
aqu, pero quizs en condiciones ms favorables, pues el riesgo que implica el
enfrentamiento, en el mismo nivel, de una filosofa de la interpretacin y de una
ciencia estructural puede ser conjurado por un mtodo que de entrada site en
niveles de realizacin diferentes los "efectos de sentido" considerados.
61
62
HERMENUTICA Y ESTRUCTURALISMO
En suma, quiero mostrar que el cambio de escala del problema pone de
manifiesto una constitucin sutil, que permite un tratamiento cientlfico de di-
cho problema: la va del andlisis, la descomposicin en unidades ms pequeas,
es la va misma de la ciencia, como se observa en el uso de este anlisis en
traduccin automtica. No obstante, tambin quisiera mostrar que la reduc-
cin a lo ms simple consagra la eliminacin de una funcin fundamental del
simbolismo, que puede aparecer slo en el nivel superior de manifestacin y que
vincula el simbolismo con la realidad, con la experiencia, con el mundo, con la
existencia {dejo intencionalmente abierta la eleccin entre estos trminos). En
suma, querra establecer que la va del anlisis y la va de la sntesis no coinci-
den, no son equivalentes: por la va del anlisis se descubren los ekmentos de la
significacin, que ya no tienen ninguna relacin con las cosas dichas; por la va
de la sntesis se revela la funcin de significacin que es tkcir y, en ltima ins-
. " ,
tancta, mostrar .
El nivel hermenutico
A fin de llevar a buen trmino nuestra investigacin, es importante asegurarse
de que, en los tres planos, estemos tratando un mismo problema. Lo he llama-
do el problema del sentido mltipk. Con este nombre designo un cierto efecto
de sentido segn el cual una expresin, de dimensiones variables, significa una
cosa al mismo tiempo que significa otra cosa, sin dejar de significar la primera.
En el sentido propio de la palabra, es la funcin alegrica del lenguaje (ale-
gora: decir una cosa diciendo otra diferente).
En primer lugar, lo que define a la hermenutica, al menos con respecto a
los otros niveles estratgicos que vamos a considerar, es la extensin de las se-
cuencias con las cuales opera, y que denomino "textos". La idea de una herme-
nutica, concebida como ciencia de las reglas de la exgesis, se constituy pri-
mero en la exgesis de los textos bblicos, luego en la de los profanos. La nocin
de texto tiene aqu un sentido preciso y limitado. En su importante artculo
"Die Entstehung der Hermeneutik'' ["El origen de la hermenutica''], Dilthey
deca: "Llamamos exgesis o interpretacin al arte de comprender las manifes-
taciones vitales fijadas de manera duradera''; y agregaba: "El arte de compren-
der gravita en torno a la interpretacin de los testimonios humanos conserva-
dos por la escritura''; comentaba adems: "Llamamos exgesis, interpretacin,
al arte de comprender las manifestaciones escritas de la vida." Ahora bien, con
respecto a las secuencias mnimas con las cuales el lingista trabaja, el texto
contiene, adems de una cierta extensin, la organizacin interna de una obra,
EL PROBLEMA DEL DOBLE SENTIDO . ..
63
un Zusammenhang, una conexin interna. La primera adquisicin de la herme-
nutica moderna ha sido plantear como regla general el proceder del todo a la
parte y a los detalles, tratando, por ejemplo, una percope bblica como un
encadenamiento o -para emplear el lenguaje de Schleiermacher- como la rela-
cin entre una forma interior y una forma exterior .
. Para el hermeneuta, es el texto el que tiene un sentido mltiple; el problema
del sentido mltiple slo puede ser planteado, segn ste, si se considera un
conjunto en el cual se articulan acontecimientos, personajes, instituciones, rea-
lidades naturales o histricas. Se trata de toda una "economa" -todo un con-
junto significante- que se presta a la transferencia de sentido de lo histrico a lo
espiritual. En toda la tradicin medieval de los sentidos mltiples de la Escritu-
ra, el cudruple sentido se articula en grandes conjuntos.
Ahora bien, en la actualidad, este problema del sentido mltiple ya no es
slo un problema de la exgesis en el sentido bblico, e incluso profano, de la
palabra. Es, en s, un problema interdisciplinario que quiero considerar prime-
ro en un nico nivel estratgico, en un plano homogneo: el plano del texto. La
fenomenologa de la religin a la manera de Van der Leeuw y, hasta cierto
punto, de Eliade, el psicoanlisis freudiano y junguiano (no hago distincin en
este punto), la crtica literaria (nueva o no) nos permiten generalizar la nocin
de texto a conjuntos significantes con otro grado de complejidad que el de la
frase. Voy a considerar aqu un ejemplo suficientemente alejado de la exgesis
bblica como para dar una idea de la amplitud del campo hermenutico: el
sueo es tratado por Freud como un relato que puede ser muy breve, pero que
tiene siempre una multiplicidad interna; segn Freud, se trata de sustituir este
relato ininteligible en una primera escucha por un texto ms inteligible, que
sera al primero lo que lo latente es a lo patente. As, pues, hay una vasta regin
del doble sentido cuyas articulaciones internas dan forma a la diversidad de las
hermenuticas.
Ahora bien, a qu se debe la diversidad de estas hermenuticas? Por una
parte, reflejan diferencias tcnicas: el desciframiento psicolgico es una cosa, la
exgesis bblica es otra. La diferencia radica aqu en las reglas internas de la inter-
pretacin; es una diferencia epistemolgica. Pero, a su vez, estas diferencias de
tcnica remiten a diferencias de proyecto que conciernen a la funcin de la
interpretacin: una cosa es servirse de la hermenutica como un arma de sospe-
cha contra las "mistificaciones" de la conciencia falsa; otra cosa es utilizarla
como preparacin para comprender mejor aquello que una vez vino al sentido,
aquello que una vez fue dicho.
Ahora bien, la posibilidad misma de hermenuticas divergentes y rivales -en
el plano de la tcnica y del proyecto- se debe a una condicin fundamental que,
64
HERMENUTICA Y ESTRUCTURALISMO
a mi juicio, caracteriza en bloque el nivel estratgico de las hermenuticas. Esta
condicin fundamental nos retendr aqu: consiste en que la simblica es un
medio de expresin para una realidad extralingstica. Esto es fundamental para
la confrontacin posterior. Anticipando una expresin que adquirir un senti-
do preciso en otro nivel estratgico, dir lo siguiente: en hermenutica, no hay
clausura del universo de los signos. Mientras que la lingstica se mueve en el
seno de un universo autosuficiente y encuentra slo relaciones intrasignificativas,
relaciones de interpretacin mutua entre signos -para emplear el vocabulario
de Charles Sanders Peirce-, la hermenutica est bajo el rgimen de la apertura del
universo de los signos.
El objetivo de este trabajo es mostrar que este rgimen de apertura est
ligado a la escala misma en la que opera la interpretacin comprendida como
exgesis (de textos), y que la clausura del universo lingstico slo est completa
con el cambio de escala y la consideracin de pequeas unidades significantes.
Qu entendemos aqu por "apertura'? Lo siguiente: en cada disciplina her-
menutica, la interpretacin se da en el punto de unin de lo lingstico y de lo
no-lingstico, del lenguaje y de la experiencia vivida (sea cual fuere). La espe-
cificidad de las hermenuticas consiste precisamente en que esta captura del ser
por el lenguaje y del lenguaje por el ser se realiza de maneras diferentes. Por este
motivo, el simbolismo del sueo no podra ser un mero juego de significados
que remiten unos a otros; es el medio de expresin en el cual viene a decirse el
deseo. Por mi parte, he propuesto la nocin de semntica del deseo para desig-
nar ese vnculo que une dos clases de relaciones: relaciones de fuerza, enuncia-
das en una energtica, y relaciones de sentido, enunciadas en una exgesis del
'
sentido. Hay simbolismo porque lo simbolizable se halla, en primer lugar, en
una realidad no lingstica, que Freud denomina en forma constante "pulsin"
y considera en sus delegados representativos y afectivos. Estos delegados y sus
derivados son aquello que se muestra y oculta en los efectos de sentido denomi-
nados sntomas, sueos, mitos, ideales, ilusiones. Lejos de movernos en una
lingstica clausurada sobre s misma, permanecemos en la flexin de una er-
tica y de una semntica. El poder del smbolo se debe a que el doble sentido es
el modo segn el cual se manifiesta la astucia misma del deseo.
Lo mismo sucede en el otro extremo del abanico de las hermenuticas: si
tiene algn sentido hablar de una hermenutica de lo sagrado, es en la medida
en que el doble sentido de un texto -que me habla, por ejemplo, dell!xodo-
desemboca en una cierta condicin itinerante, vivida existencialmente como
movimiento que va desde un cautiverio hacia una liberacin. Interpelado por
una palabra que dona lo que ordena, el doble sentido apunta a descifrar un
movimiento existencial, una cierta condicin ontolgica del hombre, por me-
EL PROBLEMA DEL DOBLE SENTIDO . .. 65
dio del exceso de sentido ligado al acontecimiento, el cual, en su literalidad, se
coloca en el mundo histrico observable; aqu, el doble sentido es el detector de
una posicin en el ser.
As, tomado en su nivel de manifestacin en los textos, el simbolismo seala
el estallido del lenguaje hacia lo otro diferente de s mismo: hacia eso que llamo
su apertura. Este estallido es el decir, y decir es mostrar. Las hermenuticas
rivales no se desgarran sobre la estructura del doble sentido, sino sobre el modo
de su apertura, sobre la finalidad de ese mostrar. Esto define la fuerza o la debi-
lidad de la hermenutica; la debilidad, porque, al tomar el lenguaje en el mo-
mento en que escapa a s mismo, lo toma en el momento en que tambin
escapa a un tratamiento cientfico, el cual slo comienza con el postulado de la
clausura del universo significante; todas las dems debilidades derivan de sta
ltima, sobre todo la notable debilidad de entregar la hermenutica a la guerra
entre proyectos filosficos rivales. Por otra parte, en esa debilidad est su fuerza,
porque ah donde el lenguaje escapa a s mismo, y se nos escapa a nosotros, es
tambin el lugar en el que el lenguaje viene a s mismo, el lugar donde el len-
guaje es decir. Puedo comprender la relacin entre lo que se muestra y lo que se
oculta a la manera del psicoanalista, o bien a la manera del fenomenlogo de la
religi6n (y en la actualidad pienso que ambas posibilidades deben ser asumidas
conjuntamente), pero, cada vez que el lenguaje opera y deviene s mismo, lo
hace siempre como potencia que descubre, que manifiesta, que revela. Es enton-
ces cuando calla ante aquello que dice.
Lo resumir en una palabra: el nico inters filosfico del simbolismo es
que revela, por su estructura de doble sentido, la equivocidad del ser: "El ser se
dice de mltiples maneras". La razn de ser del simbolismo es abrir la multipli-
cidad del sentido sobre la equivocidad del ser.
En lo que sigue, esta investigacin tendr por objeto descubrir por qu esta
captura del ser est ligada a la escala de discurso que hemos llamado "texto", y
que se realiza como sueo o como himno. No lo sabemos an y lo aprendere-
mos precisamente comparando con otros abordajes del problema del doble sen-
tido, en los cuales el cambio de escala estar marcado a la vez por el progreso
hacia el rigor cientfico y por la supresin de esta funcin ontolgica del len-
guaje que denominamos el decir.
Semdntica lexical
El primer cambio de escala es aquel que nos lleva a considerar las unidades lexicales.
Una parte de la herencia saussuriana se localiza aqu, pero slo una parte. En
66 HERMENUTICA Y ESTRUCTURALISMO
efecto, consideraremos luego trabajos que parten de la aplicacin del anlisis fo-
nolgico a la semntica y que, para realizarlo, requieren de un cambio de escala
mucho ms radical, puesto que los lexemas -como suele decirse estn an en el
nivel de manifestacin del discurso, como lo estaban las grandes unidades que
hemos considerado antes. Sin embargo, una cierta descripcin e, incluso, una
cierta explicacin del simbolismo pueden ser llevadas a este primer nivel.
Primero, una cierta descripcin.
En semntica lexical, el problema del sentido mltiple puede, en efecto, ser
circunscripto como polisemia, es decir, como la posibilidad que tiene un nom-
bre (adopto aqu la terminologa de S. Ullmann [1959]) de tener ms de un
sentido. Es posible describir este efecto de sentido en los trminos saussurianos
de significante y significado (Ullmann hubiese escrito: del nombre y del senti-
do); as, ya est excluida la relacin con la cosa, aunque Ullmann no elija en
absoluto entre la transcripcin del tridngulo bdsico de Ogden-Richards (smbo-
lo-referente-referencia), y el anlisis saussuriano en dos niveles {luego veremos
por qu: la clausura del universo lingstico no llega a ser total en ese nivel}.
Continuamos la descripcin en trminos saussurianos, distinguiendo una de-
finicin sincrnica y una definicin diacrnica del doble sentido. Definicin sin-
crnica: en un estado de lengua, una misma palabra tiene varios sentidos; estric-
tamente hablando, la polisemia es un concepto sincrnico; en diacrona, el senti-
do mltiple se llama cambio de sentido, transferencia de sentido. Sin duda, es
necesario combinar las dos aproximaciones para obtener una visin global del
problema de la polisemia en el nivellexical, ya que los cambios ~ sentido tienen
su proyeccin sincrnica en el fenmeno de la polisemia, es decir, que lo viejo y
lo nuevo son contemporneos en un mismo sistema. Adems, los cambios de
sentido deben ser tomados como guas para desenredar la madeja sincrnica. Por
el contrario, un cambio semntico aparece siempre como una alteracin en un
sistema precedente: si no se conoce el lugar de un sentido en un estado de sistema,
no se tiene idea de la naturaleza del cambio que afecta al valor de ese sentido.
Finalmente, podemos avanzar en la descripcin de la polisemia y adentrarnos
an ms en el camino saussuriano, considerando el signo ya no como la rela-
cin interna de un significante y un significado, de un nombre y un sentido
(esto era necesario para definir formalmente la polisemia), sino en su relacin
con los otros signos. Recordemos la idea rectora del Curso de lingstica general:
tratar los signos como diferencias en un sistema. En qu se convierte la polisemia
si se la vuelve a ubicar en esta perspectiva, que ya es la de una lingstica estruc-
~ ~
tural? As, se arroja una luz sobre lo que se podra denominar el carcter funcio-
nal de la polisemia; pero slo una primera luz, pues an estamos en el plano de
la lengua, y el smbolo es un funcionamiento del habla, es decir, una expresin
EL PROBLEMA DEL DOBLE SENTIDO .. . 67
en el discurso. Pero, tal como lo ha mostrado Godel en las Sources manuscrites
du Cours de Lingistique gnrale, al considerar "el mecanismo de la lengua",
nos situamos en un registro intermedio, entre el registro del sistema y el de la
ejecucin. El rgimen de polisemia regulada, que es el del lenguaje ordinario, se
descubre en el nivel del mecanismo de la lengua. Este fenmeno de polisemia
regulada o limitada est en el cruce de dos procesos: el primero tiene su origen
en el signo como "intencin acumulativa"; librado a s mismo, es un proceso de
expansin, que puede llegar hasta la sobrecarga de sentido (overload), como se
observa en ciertas palabras que, a fuerza de significar demasiado, ya no signifi-
can nada, o en ciertos smbolos tradicionales que se han cargado de tantos
valores contradictorios que stos tienden a neutralizarse (el fuego que quema y
que calienta; el agua que saca la sed y que ahoga). Por otra parte, tenemos un
proceso de limitacin ejercido por el resto del campo semntico y, sobre todo,
por la estructuracin de ciertos campos organizados, como los estudiados por
Jost Trier, autor de la "teora de los campos semnticos". Todava estamos aqu
en terreno saussuriano, pues un signo no tiene, o no es, una significacin fija,
sino un valor en oposicin a otros valores; es producto de la relacin de una
identidad y de una diferencia; esta regulacin originada en el conflicto entre la
expansin semntica de los signos y la accin limitado ca del campo se asemeja, en
sus efectos, a la organizacin de un sistema fonolgico, aunque difiere profun-
damente de ste en su mecanismo. En efecto, la diferencia entre la organizacin
de un campo semntico y la de un sistema fonolgico sigue siendo considera-
ble. Los valores no slo tienen una funcin diferencial y, por lo tanto, opositiva,
tambin tienen un valor acumulativo. Por eso, la polisemia constituye uno de
los problemas clave de la semntica, y tal vez su eje mismo. Llegamos aqu a lo
que es especficamente propio del plano semntico y que permite el fenmeno
del doble sentido: ya Urban notaba que aquello que hace del lenguaje un ins-
trumento de conocimiento es precisamente que un signo pueda designar una
cosa sin dejar de designar otra y, por lo tanto, para que pueda tener valor expre-
sivo con respecto a la segunda cosa, debe estar constituido como signo de la
primera. Agregaba que esta "intencin acumulativa de las palabras es una fuen-
te fecunda de ambigedades, pero tambin es la fuente de la predicacin
analgica, gracias a la cual se pone en prctica el poder simblico del lenguaje"
(citado por Ullmann, 1959: 117).
Esta penetrante observacin de Urban permite percibir algo de lo que podra
llamarse la funcionalidad de la polisemia; lo que en el plano de los textos apareca
como un sector particular del discurso, a saber, el sector de la plurivocidad, parece
fundarse ahora en una propiedad general de las unidades lexicales, a saber, su
funcionamiento como acumuladores de sentido, como punto de interseccin entre
68 HERMENUTICA Y ESTRUCfURALISMO
lo antiguo y lo nuevo. As, el doble sentido se reviste de una funcin expresiva
frente a realidades significadas de manera mediata. Pero cmo?
Aqu, Saussure puede nuevamente guiarnos con su distincin entre dos ejes
de funcionamiento del lenguaje (a decir verdad, ya no habla de la lengua como
sistema de signos en un momento dado, sino ms bien del mecanismo de la
lengua, o discurso, que es colindante del habla). El autor deca que, en la cadena
hablada, los signos establecen una relacin doble: una relacin sintagmtica, que
encadena los signos opuestos en una relacin in praesentia, y una relacin asociativa,
que acerca signos semejantes, susceptibles de ser sustituidos en el mismo lugar,
pero que slo se aproximan en una relacin in absentia. Como se sabe, esta distin-
cin fue retomada por Roman Jakobson (1963), quien la formula en trminos
parecidos: relacin de concatenacin y relacin de seleccin. Esta distincin es
importante para la investigacin del problema de la semntica en general y del
simbolismo en particular. En efecto, la relacin entre la sintaxis y la semntica
consiste en el juego combinado de los ejes de concatenacin y de seleccin.
Ahora bien, con Ja.kobson no slo aseguramos un estatuto lingstico para la
semntica, sino tambin para el simbolismo. En efecto, el eje de las sustituciones
es el eje de las semejanzas, mientras que el eje de las concatenaciones es el eje de las
contigidades. Por lo tanto, hay una posibilidad de hacer corresponder la distin-
cin saussuriana con una distincin antiguamente confinada a la retrica, la de la
metfora y la metonimia. Dicho de otro modo, es posible dar a la polaridad de
la metfora y la metonimia el sentido funcional ms general de una polaridad
entre dos procesos, y hablar de proceso metafrico y proceso metonmico.
Llegamos aqu a la raz de ese mismo proceso de simbolizacin que antes
habamos alcanzado directamente como un efecto de texto. Captamos ahora su
mecanismo en aquello que podramos llamar un efecto de contexto. Retomemos
el funcionamiento de la polisemia regulada, que habamos considerado, junto
con la t e o r ~ de los campos", en el plano de la lengua. En aquel momento, se
trataba ms bien de polisemia limitada; la polisemia regulada es especficamente
un efecto de sentido producido en el discurso. Al hablar, realizo slo una parte del
potencial significado; el resto es obliterado por la significacin total de la frase,
que opera como una unidad de habla. No obstante, el resto de las virtualidades
semnticas no queda anulado, flota alrededor de las palabras como una posibili-
dad que no ha sido completamente abolida. El contexto funciona como filtro;
cuando una sola dimensin de sentido pasa por un juego de afinidades y de re-
fuerzos entre todas las dimensiones anlogas de otros trminos lexicales, se crea
un efecto de sentido que puede alcanzar la univocidad perfecta, como sucede en
las lenguas tcnicas; as es como, gracias a. esa accin de seleccin o tamiz propia
del contexto, podemos construir oraciones unvocas con palabras multvocas. Sin
EL PROBLEMA DEL DOBLE SENTIDO ... 69

embargo, puede suceder que la oracin est construida de tal modo que no logre
reducir a un uso monosmico el potencial de sentido, sino que mantenga, o in-
-cluso cree, la competencia entre diversos lugares de significacin. Mediante diver-
sos procedimientos, el discurso puede realizar la ambigedad, que se manifiesta
como la combinacin de un hecho de lxico, la polisemia, y de un hecho de
contexto: la libertad de realizarse en una misma secuencia, otorgada a ciertos
valores distintos o incluso opuestos de un mismo nombre.
Al trmino de esta segunda parte, propongo hacer un balance.
Qu hemos ganado al trasponer al plano lxico los problemas hallados en el
plano hermenutico? Qu hemos ganado y qu hemos perdido?
Hemos ganado, sin duda, un conocimiento ms exacto del simbolismo: ste
se presenta ahora como un efecto de sentido, observable en el plano del discur-
so, pero edificado sobre la base de un funcionamiento ms elemental de los
signos. Este funcionamiento estaba vinculado a la existencia de un eje de la
lengua distinto del eje de la linealidad, sobre el que se ubican solamente los
encadenamientos sucesivos y contiguos del orden de la sintaxis. La semntica y,
en particular, el problema de la polisemia y de la metfora, han obtenido as el
derecho de ciudadana en la lingstica. Al recibir un estatuto lingstico deter-
minado, el proceso en cuestin adquiere un valor funcional; ni la polisemia es
un fenmeno patolgico en s mismo, ni el simbolismo es un ornamento del
lenguaje; polisemia y simbolismo pertenecen a la constitucin y al funciona-
miento de todo lenguaje.
Hasta aqu, lo adquirido en el orden de la descripcin y de la funcin. Pero
la inscripcin de nuestro problema en el plano de la lingstica tiene un reverso:
la semntica ciertamente ha quedado incluida en la lingstica, pero a qu
precio? A condicin de mantener el anlisis en la clausura del universo lings-
tico. Si bien esto no ha sido mostrado por nosotros, se lo puede ver con claridad
restituyendo ciertos rasgos del anlisis de Jakobson, que fueron omitidos en la
resea anterior. Para justificar el carcter intrnsecamente lingstico de la se-
mntica, Jakobson acerca el punto de vista de Saussure sobre las relaciones
asociativas (o, en su lenguaje, sobre el eje de sustitucin) al de Charles Sanders
Peirce sobre el notable poder de los signos para interpretarse mutuamente. Es
sta una nocin de la interpretacin que nada tiene que ver con la exgesis:
segn Peirce, todo signo requiere, adems de dos protagonistas, un interpretante.
La funcin de interpretan te es cumplida por otro signo (o conjunto de signos)
que desarrolla su significacin, y que es susceptible de sustituir al signo consi-
derado. Esta nocin de interpretante, en el sentido de Peirce, coincide con la
del grupo de sustitucin de origen saussuriano; pero, al mismo tiempo, revela
su lugar en el interior de un juego de relaciones intralingsticas. Digamos que
70
Y ESTRUCfURALISMO
todo signo puede ser traducido por otro signo en el cual se desarrolla ms com-
pletamente. Esto abarca las definiciones, las predicaciones ecuacionales, las cir-
cunlocuciones, las relaciones predicativas y los smbolos. Pero qu hemos he-
cho con esto? Hemos resuelto un problema de semntica con los recursos de la
funcin metalingstica, es decir, segn otro estudio de Jakobson referido a las
mltiples funciones implicadas en la comunicacin, con los recursos de una
funcin que pone en relacin una secuencia de discurso con el cdigo y no con
el referente. A tal punto es cierto esto que cuando Jakobson lleva adelante el
anlisis estructural del proceso metafrico (asimilado, como podemos recordar,
al grupo de operaciones que ponen en juego la semejanza sobre el eje de las
sustituciones), lo desarrolla en trminos de operacin metalingstica. Al
intersignificar, los signos entran en relaciones de sustitucin y se hace posible el
proceso metafrico. De esta forma, la semntica, con su problema del sentido
mltiple, se mantiene en la clausura del lenguaje. No es casual que el lingista
invoque aqu al lgico: "La lgica simblica -comenta Jakobson- no ha dejado
de recordarnos que las significaciones lingsticas, constituidas por el sistema de
relaciones analticas de una expresin con las dems, no presuponen la presen-
cia de las cosas" (1963: 42 [ed. esp.: 32]). No hay mejor manera de decir que el
tratamiento ms riguroso del problema del doble sentido se ha pagado con el
abandono de su orientacin a la cosa. Al trmino de la primera parte, dijimos
que el alcance filosfico del simbolismo se debe al hecho de que en l la
equivocidad del ser se dice gracias a la multivocidad de nuestros signos. Sabe-
mos ahora que la ciencia de esa multivocidad -la ciencia lingstica- exige que
nos mantengamos en la clausura del universo de los signos. No es esto la indi-
cacin de una relacin precisa entre filosofta del lenguaje y ciencia del lenguaje?
Entre la hermenutica como filosofa y la semntica como ciencia?
Vamos a precisar esta articulacin cambiando una vez ms de escala con la

semntica estructural, tal como es practicada no slo en lingstica aplicada,
por ejemplo en traduccin automtica, sino tambin en lingstica terica, por
todo lo que hoy en da lleva el nombre de semntica estructural.
Semdntica estructural
Segn Greimas (1966), tres elecciones metodolgicas rigen la semntica estruc-
tural.
Esta disciplina adopta desde un principio el axioma de la clausura del universo
lingstico. En virtud de este axioma, la semntica es tomada a cargo por las
operaciones metalingsticas de traducci6n de un orden de signos a otro orden de
EL PROBLEMA DEL DOBLE SENTIDO ... 71
signos. Pero, mientras que en Jakobson no puede verse cmo se relacionan las
estructuras del lenguaje objeto y las estructuras construidas por el metalenguaje,
aqu los niveles jerrquicos del lenguaje estn muy claramente encadenados. En
primer lugar, tenemos el lenguaje objeto; luego, el lenguaje en el que se describen
las estructuras elementales del anterior; luego, aqul en el que se elaboran los
conceptos operatorios de esta descripcin, y, por ltimo, aqul en el cual se
axiomatiza y se definen los precedentes. Mediante esta clara visin de los niveles
jerrquicos del lenguaje, en el interior de la clausura lingstica, se revela con
mayor claridad el postulado de esta ciencia: las estructuras construidas en el nivel
metalingstico son iguales a las estructuras inmanentes del lenguaje. El segundo
postulado, o eleccin metodolgica, es el del cambio de nivel estratgico del an-
lisis: tomaremos como referencia no las palabras (lexemas) sino las estructuras
subyacentes, totalmente construidas a los fines del anlisis.
No puedo dar aqu ms que una dbil idea de la empresa: se trata de operar
con una nueva unidad de anlisis el serna- que se toma siempre en una relacin
de oposicin binaria de tipo largo-corto, ancho-estrecho, etctera, pero en un
nivel ms bajo que el lxico. Ningn serna o categora smica, aun si la denomina-
cin ha sido tomada del lenguaje ordinario, es idntico a un lexema manifestado
en el discurso. Ya no tenemos trminos-objeto, sino relaciones de conjuncin y de
disyuncin: disyuncin en dos sernas (por ejemplo: masculino-femenino), con-
juncin bajo un nico rasgo (por ejemplo: el gnero). El anlisis smico consiste
en el establecimiento, para un grupo de lexemas, del rbol jerrquico de las con-
junciones y disyunciones que agotan su constitucin. Vemos la ventaja para la
lingstica aplicada: las relaciones binarias se prestarn al clculo en un sistema de
base 1 (O, 1), y las conjunciones-disyunciones, a un tratamiento con mquinas
de tipo ciberntico (abierto, cerrado).
Pero la ventaja no es menor para la teora, ya que los sernas son unidades de
significacin construidas a partir de sus estructuras relacionales. El ideal es re-
construir el lxico entero con un nmero mucho menor de estas estructuras ele-
mentales de significacin. Si esto se lograra -de hecho, no es una empresa inhu-
mana-, los trminos, en un anlisis exhaustivo, se definiran enteramente como
una coleccin de sernas que no contienen ms que conjunciones-disyunciones y
jerarquas de relaciones; es decir, se definiran como sistemas smicos.
El tercer postulado plantea que las unidades que la lingstica descriptiva
denomina lexemas, y que utilizamos como palabras en el discurso, pertenecen
al plano de manifestacin del discurso y no al plano de inmanencia. Las palabras
-para emplear el lenguaje ordinario- tienen un modo de presencia distinto del
modo de existencia de estas estructuras. Este punto es de gran importancia para
nuestra investigacin, pues lo que hemos considerado como sentido mltiple y
/l.
HERMENEUTICA Y ESTRUCTURALISMO
como funcionamiento simblico es un "efecto de sentido" que se manifiesta en
el discurso, pero cuya razn se sita en otro plano.
Todo el esfuerzo de la semntica estructural se concentrar en la reconstruc-
cin gradual de las relaciones que permiten dar cuenta de estos efectos de sen-
tido, segn una complejidad creciente. Tendr en cuenta aqu slo dos puntos
de esta reconstruccin: en primer lugar, es posible retomar, con un grado de
rigor y precisin sin igual, el problema del sentido mltiple, considerado como
propiedad lexical, y el funcionamiento simblico en unidades superiores a la
palabra, digamos en la frase. La semntica estructural intenta dar cuenta de la rique-
za semntica de las palabras con un mtodo muy original que consiste en hacer
corresponder las variantes de sentido a las clases de contextos. As, las variantes
de sentido pueden ser analizadas en un ncleo fijo, que es comn a todos los
contextos, y en variables contextuales. Si se traslada este anlisis al marco del
lenguaje operacional, proporcionado por la reduccin de los lexemas a una co-
leccin de sernas, se llegan a definir los efectos de sentido variables de una
palabra como derivados de sernas -o de sememas-, procedentes de la conjun-
cin de un ncleo smico y de uno o ms sernas contextuales, que son en s
mismos clases smicas correspondientes a clases contextuales.
Aquello que en el transcurso del anlisis anterior qued sin precisar, a saber,
la nocin de virtualidad semntica, adquiere aqu un carcter analtico preciso.
Se puede transcribir en frmulas que consten slo de conjunciones, disyunciones
y relaciones jerrquicas cada uno de los efectos de sentido, y as localizar exacta-
mente la variable con textual que da lugar al efecto de sentido. Al mismo tiempo
y con un grado de exactitud y rigor muy superior, se puede dar cuenta del papel
del contexto, que ya hemos descrito una primera vez en trminos an vagos,
como una accin de tamiz o como un juego de afinidades entre ciertas dimen-
siones de sentido de las diferentes palabras de una frase. Se puede hablar ahora
de una seleccin entre las variables contextuales: por ejemplo (para retomar el
ejemplo de Greimas), en "el perro ladra" [le chien aboie}, la variable contextua!
"animal" comn a "perro" y a "ladra" permite eliminar el sentido de la palabra
"perro" que no remita a un animal, sino a una cosa (el gatillo de fusil),* as como
los sentidos de la palabra "ladra'' que pudieran convenir, por ejemplo, a un
hombre. La accin de seleccin del contexto consiste, entonces, en un
reforzamiento de los sernas, sobre la base de la reiteracin.
Corno puede verse en este anlisis del funcionamiento con textual, volvemos
a hallar los mismos problemas que haban sido tratados en la segunda parte,
pero ahora abordados con la precisin que slo puede conferir el empleo de un
* En francs. la oalabra chien si2:nifica "oerro'' v "2:atillo". fN. de T.l
EL PROBLEMA DEL DOBLE SENTIDO .. . 73
instrumento analtico. Con respecto a esto, la teora del contexto es asombrosa.
Haciendo recaer sobre la reiteracin de los mismos sernas la estabilizacin del
sentido en una misma frase, podemos definir con rigor aquello ha sido llamado
la isotopa de un discurso, es decir, su establecimiento en un nivel homogneo
de sentido; digamos que en "el perro ladra'' se trata un animal.
A partir del concepto de isotopa del discurso, el problema del simbolismo
tambin puede ser abordado con los mismos medios analticos. Qu sucede en
el caso de un discurso equvoco o plurvoco? Sucede que la isotopa del discurso
no est asegurada por el contexto, sino que ste ltimo, en vez de filtrar una
serie de sememas isotpicos, deja que se desarrollen varias series semnticas
pertenecientes a isotopas discordantes.
Me parece que la conquista de este nivel, deliberada y radicalmente analtico,
nos permite comprender mejor la relacin entre los tres niveles estratgicos en los
que operamos sucesivamente. En tanto exgetas, operamos con grandes unidades
del discurso, con textos; luego, en tanto semantistas del lxico, operamos con el
sentido de las palabras, es decir, con nombres; y finalmente, como semantistas
estructuralistas, operamos con constelaciones smicas. Este cambio de plano no fue
en vano; seala un progreso en el rigor y, si se me permite decir, en la cientificidad.
Nos hemos acercado progresivamente al idealleibniziano de una caracterstica uni-
versal. Sera falso afirmar que hemos eliminado el simbolismo; ms bien ha dejado
de ~ un enigma, incluso una realidad fascinante y, en ltima instancia, mitificadora,
en la medida en que invita a explicar doblemente: se sita ante todo en relacin con
el sentido mltiple, que es una cuestin de lexemas, por lo tanto, de lengua; por esa
razn, el simbolismo no tiene en s nada de notable. Todas las palabras del lenguaje
ordinario tienen ms de una significacin; el fuego de Bachelard no es ms extraor-
dinario en este sentido que cualquier otra palabra de nuestro diccionario. As, se
desvanece la ilusin de que el simbolismo sera un enigma en el plano de las pala-
bras. No obstante, la posibilidad del simbolismo arraiga en una funcin comn a
todas las palabras, en una funcin universal del lenguaje, a saber: la aptitud de los
lexemas para desarrollar variaciones con textuales. Sin embargo, el simbolismo tam-
bin se sita en relacin con el discurso: slo hay equivocidad en el discurso, no en
otra parte. As es como el discurso constituye un efecto de sentido particular: la
ambigedad calculada es obra de ciertos contextos y, ahora podemos decirlo, de
textos que establecen una cierta isotopa con el objeto de sugerir otra. La transferen-
cia de sentido, la metfora (en el sentido etimolgico de la palabra), resurge enton-
ces como un cambio de isotopa, como un juego de isotopas mltiples, concurren-
tes, superpuestas. La nocin de isotopa nos permiti designar as el lugar de la
metfora en el lenguaje con ms precisin de la que permita la nocin de eje de
sustituciones, que Jakobson tom de Saussure.
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HERMENlffiCA Y ESTRUCfURALISMO
Pero, yo pregunto entonces: el filsofo no vuelve a encontrar su ubicacin
al final de este recorrido? No puede legtimamente preguntar por qu, en cier-
tos casos, el discurso cultiva la ambigedad? El filsofo precisar su pregunta: la
ambigedad para qu? O ms bien: para decir qu? Volvemos as a lo esencial:
la clausura del universo lingstico. A medida que nos internamos en el espesor
del lenguaje, que nos alejamos de su plano de manifestacin y que avanzamos
en direccin de unidades de significacin sublexicales, en esa misma medida
hemos realizado la clausura del lenguaje. Las unidades de significacin obteni-
das por el anlisis estructural no significan nada; son slo posibilidades
combinatorias; no dicen nada: operan conjunciones y disyunciones.
Hay, pues, dos maneras de dar cuenta del simbolismo: por lo que lo consti-
tuye y por lo que quiere decir. Lo que lo constituye requiere un anlisis estruc-
tural; dicho anlisis estructural disipa lo "maravilloso"; es su funcin, y me
animo a decir, su misin; el simbolismo opera con los recursos de todo lengua-
je, los cuales no tienen misterio.
En cuanto a lo que quiere decir el simbolismo, ya no es una lingstica
estructural la que puede ensearlo; en el movimiento de ida y vuelta entre el
anlisis y la sntesis, la vuelta no es equivalente a la ida. Sobre el camino de
vuelta emerge una problemtica que el anlisis elimin progresivamente. Ruyer
lo llamaba la expresividad, no en el sentido de la expresin de las emociones, es
decir, en el sentido de un locutor que se expresa, sino en el sentido en que el
lenguaje expresa algo, dice algo. La emergencia de la expresividad se traduce
por la heterogeneidad entre el plano del discurso, o plano de manifestacin, y el
plano del lenguaje, o plano de inmanencia, nico accesible al anlisis; los lexemas
no estn ah solamente para el anlisis de constelaciones smicas, sino tambin
para la sntesis de las unidades de sentido inmediatamente comprendidas.
Quizs sea la emergencia de la expresividad lo que constituye la maravilla
del lenguaje. Greimas lo expresa muy bien: "Quizs haya un misterio del len-
guaje, y se es un problema para la filosofa, pero no hay misterio en el lengua-
je". Creo que nosotros tambin podemos afirmarlo: no hay misterio en el len-
guaje: el ms potico de los simbolismos, el ms "sagrado", opera con las mis-
mas variables smicas que la ms banal palabra de diccionario. Pero hay un
misterio del lenguaje: el lenguaje dice, dice algo, dice algo del ser. Si hay un
enigma del simbolismo, reside en su totalidad en el plano de la manifestacin,
donde la equivocidad del ser se dice en la del discurso.
La tarea de la filosofa a partir de aqu no es acaso la de reabrir sin cesar,
hacia el ser dicho, ese discurso que, por necesidad de mtodo, la lingstica no
cesa de clausurar en el universo cerrado de los signos y en el juego puramente
interno de las relaciones mutuas?