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SINTESIS DE INVESTIGACIONES DE MANEJO DE

SUELOS A LARGO PLAZO DE ULTISOLES Y OXISOLES


EN LA AMAZONIA
T.J. Smyth and D.K. Cassel
I. Introduccion
A. Agricultura y problemas de deforestacion
B. Extension de los Ultisoles y Oxisoles y sus limitaciones de manejo
II. Caracterizacion de suelos y practicas agrcolas tradicionales en Yurimaguas y Manaos
A. Propiedades fsicas y qumicas para perfiles de un Ultisol en Yurimaguas y Oxisoles en
Manaos
B. Practicas de Agricultura Migratoria
III. Desmonte y restauracin (de las propiedades del suelo)
A. Desmonte al inicio de cultivos continuos
B. Restauracion de las propiedades fsicas
C. Restauracion de las propiedades qumicas y su mantenimiento
D. Interaccion Desmonte/Manejo de suelos
IV. Interacciones Labranza / Manejo de Suelos
A. Labranza profunda
B. Labranza de Conservacion
C. Compactacion
V. Opciones del uso de la tierra con cultivos tolerantes a la acides
A. Cultivo de bajos insumos
B. Cultivo en franjas o contorno
C. Asociacion de pasturas gramneas/leguminosas
VI. Extrapolacin a Oxisoles
VII. Conclusiones
VIII. Referencias










I. Introduccin
A. Agricultura y Problemas de deforestacin
Las tres cuartas partes de las 673 millones de hectreas de tierra bajo bosque tropical nativo y bosque
tropical estacional en Amrica tropical se encuentran localizadas en la Cuenca del Amazonas
(Snchez, 1987). La continua expansin de la frontera agrcola en la cuenca del Amazonas para aliviar
las presiones de crecimiento poblacional ha llamado la atencin en todo el mundo por las
consecuencias ecolgicas del incremento de la deforestacin. Las selvas tropicales de Amrica Latina
han sido deforestadas a una tasa de 2,5 y 2,8 millones de hectreas por ao (Melillo et al., 1985). El
desmonte en la Cuenca del Amazonas se estima que ocurre a un ritmo de 1,2 millones de hectreas por
ao, y se asocia principalmente a la agricultura de subsistencia por los agricultores nmadas y el
establecimiento de pastos por los ganaderos (Hecht, 1982). Aplicacin de opciones de manejo de la
tierra que recuperar y/o mantener la productividad a largo plazo de las tierras deforestadas y
degradadas fue propuesta recientemente como una estrategia para reducir la deforestacin al eliminar la
necesidad de abandonar terrenos desmontados (Snchez et al., 1990). Este artculo resume la
experiencia adquirida en la investigacin del manejo del suelo a largo plazo sobre el uso continuo de
Oxisoles y Ultisoles en la Amazonia.
B. Extension de Ultisoles y Oxisoles, y limitaciones en su manejo
La base de recursos de la tierra en la Amazonia es enorme, ocupando cerca de 482 millones de
hectreas, segn datos de Cochrane y Snchez (1982) en un resumen muy minucioso de los datos
existentes. La siguiente informacin se extrae de esa publicacin. Tres subregiones climticas fueron
identificados como muestra en la Tabla 1. Esta clasificacin se basa en estimaciones del total de la
evapotranspiracin potencial de la estacin hmeda (WSPE), duracion de la estacin hmeda, esto es,
el perodo en que las precipitaciones superan la evapotranspiracin potencial; y la temperatura media
del aire en la estacin hmeda (WSMT). La subregin selva tropical se presenta principalmente en la
parte occidental de la Cuenca del Amazonas y ocupa 171 millones de hectreas o el 35% de la
superficie terrestre. La subregin bosque estacional semi-perenne se presenta principalmente en la parte
oriental de la Cuenca y ocupa 274 millones de hectreas, 17% de ellos est mal drenados. Las sabanas
ocupan 37 millones de hectreas en la cuenca del Amazonas. Los Llanos de Colombia y Venezuela no
son incluidos, ni el Cerrado de Brasil. En general, los suelos de la cuenca del Amazonas tienen baja
fertilidad aunque el 6% de la superficie total de suelos tienen alta fertilidad natural y son bien drenados.
En general, 23% de la superficie terrestre en la cuenca del Amazonas es plana y mal drenada (Tabla I).
De las 171 millones de hectreas de tierra en la subregin selva tropical, el 29% est mal drenado.
Mayora de resto tiene una pendiente entre 0 y 30%. Aunque el grado de susceptibilidad a la erosin
vara con la tierra y las precipitaciones, prcticamente todos los terrenos en pendiente en esta regin de
alta precipitacin est sujeto a la erosin del suelo si no se maneja adecuadamente.
Tabla 1. Subregiones climticas de la Amazona


Cochrane y Snchez (1982) estiman que 220 millones de hectreas de Oxisoles y 141 millones de
hectreas de Ultisoles estn presentes en la cuenca del Amazonas. Esto representa el 46% y 29%,
respectivamente, de la superficie total del area. Oxisoles que se encuentran en las tierras altas son bien
drenados, tienen bien desarrollada la estructura del suelo, baja capacidad de intercambio catinico
efectiva (CICe) y baja fertilidad natural. Ultisoles son comunes tanto de tierras altas y posiciones del
paisaje (recordar que el suelo es un elemento del paisaje) pobremente drenadas. Ellos son generalmente
cidos, infrtiles, y tienen la estructura del suelo ms dbil que los Oxisoles. Contrariamente a las
creencias anteriores, plintita ocurre slo en alrededor del 4% de los suelos de la cuenca del Amazonas
(la plintita es una mezcla de arcilla con cuarzo y otros diluyentes, rica en hierro y pobre en humus, que
se forma en un horizonte que est saturado con agua en algn perodo del ao).
Bajo condiciones similares de precipitaciones, pendiente, cobertura del suelo, y la textura del suelo,
Oxisoles estn menos sujetos a la erosin del suelo que los Ultisoles. La estructura del suelo ms fuerte
de Oxisoles conduce a tasas de infiltracin ms altas. Las tasas de infiltracin son altos para suelos
nativos aun cuando el porcentaje de arcilla es alto. Cuando las superficies de Oxisoles son dejados al
descubierto, la estructura slida del suelo ayuda a resistir la erosin, pero en algunos, la erosin del
suelo est probablemente en funcin de caractersticas de la lluvia. La estructura del suelo de Ultisoles,
siendo ms dbil que los Oxisoles, se rompe ms fcilmente por las gotas de lluvia. Por lo tanto las
prdidas por erosin del suelo para Ultisoles tienden a ser mayores que en Oxisoles. Mientras Cochrane
y Snchez (1982) estima que slo el 6 y el 10% de los suelos de la selva tropical y bosque estacional
semi-perenne, respectivamente, son altamente erosionables, creemos que el riesgo de erosin es mayor.
Nuestra creencia es que los mayores riesgos de erosin existen en suelos en la categora de pendiente 8-
30% y sobre una larga fraccion de suelos de la categora de pendiente 0-8% (Tabla 1).
Otra limitacin de los suelos en la cuenca del Amazonas es la falta de humedad del suelo (Cassel y Lai,
1992; Cochrane y Snchez, 1982). Aunque la precipitacin media total excede a la evapotranspiracin
potencial media total en 8 o ms meses al ao, a menudo hay uno o ms perodos cortos durante el ao
cuando las plantas sufren estrs hdrico bastante grave como para reducir los rendimientos de los
cultivos
Las principales limitaciones qumicas del suelo para la produccin agrcola en la Amazona son la
acidez del suelo, la deficiencia de P, la deficiencia de micronutrientes y baja CICE (Cochrane y
Snchez, 1982). De los 482 millones de hectreas en la cuenca del Amazonas, el 81% de la superficie
tenan valores nativos de pH en el suelo superficial de menos de 5,3, y el 82% tena valores de pH
inferiores a 5,3 en el subsuelo. Asociado a estos valores bajos de pH es la toxicidad del aluminio.
Suponiendo que el 60% de saturacin de aluminio en los primeros 50 cm de suelo es txico para las
especies de plantas de aluminio sensibles, Cochrane y Snchez (1982) informaron que el 73% de los
suelos de la Amazona tiene este problema.
El noventa por ciento de los suelos de la Amazona tienen niveles de P en la superficie del suelo
menores a 7 mg/kg (Cochrane y Snchez, 1982). Si se supone un nivel crtico de P de 10 mg / kg, estos
suelos no soportaran los cultivos sin adicin de P. Afortunadamente, slo el 16% de estos suelos son
estimados como fuertes fijadores de P, es decir, que tienen ms del 35% de arcilla y un alto porcentaje
de xidos de hierro. Los suelos que quedan se pueden gestionar mediante la prescripcin de pequeas
aplicaciones de P en un cultivo de serie de cultivos.
La baja CIC se considera que es una limitacion del suelo (Cassel y Lai, 1992). La susceptibilidad de la
lixiviacin de nutrientes mviles aumenta a medida que disminuye la CIC. Esto es de gran importancia
en un entorno donde las precipitaciones superan la evapotranspiracin potencial en la mayor parte del
ao y donde para empezar, los nutrientes son escasos. Es crtico que los nutrientes mviles aadidos al
suelo permanecer en el suelo el mayor tiempo posible para darle a la planta la oportunidad adecuada de
utilizarlos. Por ejemplo, el potasio es considerado como una limitacin en el 56% de la superficie
terrestre (Cochrane y Snchez, 1982). Es crtico que el K que se aplica al suelo sea retenido por el CIC
(coloides) del suelo hasta que sea absorbido por las races de la planta.
II. Caracterizacin de los suelos y las prcticas agrcolas tradicionales en
Yurimaguas y Manaos

A. Propiedades fsicas y qumicas en perfiles de un Ultisol en Yurimaguas y un Oxisol en
Manaos
Datos de propiedades qumicas y fsicas seleccionadas para la serie de suelos Yurimaguas (Typic
Paleudult) en Yurimaguas, Per se dan en la Tabla 2. Este suelo estaba cubierto de un bosque
secundario cuando los primeros experimentos comenzaron en 1972. Datos similares son presentados en
la Tabla 3 para el Hapludox Xntico bajo un bosque secundario en Manaos, Brasil. La comparacin de
los datos en estas dos tablas muestran que los suelos tienen tanto similitudes y diferencias. La media
mensual de precipitaciones, para ambos sitios se muestran en la Figura 1. La precipitacin media anual
en Manaos excede al de Yurimaguas en alrededor de 300 mm.
El contenido de arena del suelo Yurimaguas es 80% en la superficie del suelo y disminuye con la
profundidad, el suelo tiene un horizonte B bien desarrollada con el contenido de arcilla que llega al
25%. En la zona de las races de la mayora de los cultivos (0-43 cm), el pH es 4,0 o menos. El
contenido de carbono orgnico en el suelo excede en 1% al de la superficie del suelo, pero disminuye a
menos de 0,5% por debajo de la profundidad de 13 cm. Las bajas cantidades de los cationes
intercambiables Ca, Mg, y K junto con la CIC de alrededor de 4 cmol/kg por debajo de los 5 cm de
profundidad creando porcentajes de saturacion de aluminio de 95% o mas.
El Oxisol en Manaus, por otro lado, tiene un contenido de arcilla de 76% en la superficie del suelo. El
contenido de arcilla aumenta con la profundidad. El pH del suelo es de aproximadamente una media
unidad ms alto que el Ultisol y es bastante uniforme con la profundidad. El Ca ms Mg intercambiable
es superior al de todas las profundidades para los Oxisoles, pero el K intercambiable es similar al del
Ultisol. La CIC consecuentemente inferiores para el Oxisol junto con concentraciones similares o
ligeramente superiores de cationes intercambiables conduce a bajas saturaciones de aluminio. Sin
embargo, los valores de aluminio intercambiables por debajo de 8 cm limitan el crecimiento radicular
incluso a los cultivos tolerantes a la acidez. Los valores de la densidad aparente cerca de 1,1 Mg/m
3

junto con las conductividades hidrulicas de alta saturacin indican que la infiltracin, la retencin de
agua, y la aireacin son adecuadas para estos suelos.

B. Prcticas de Agricultura Migratoria
Las prcticas de agricultura migratoria pueden variar en todo el mundo, pero un denominador comn
en todos los casos es un perodo ms largo que el perodo de cultivo en barbecho (Moran, 1981;
Snchez, 1976). Para Amrica tropical fue descrito como (1) el desmonte mediante la tala y quema
anual de menos de 5 ha, (2), la posterior siembra del maz (Zea mays), arroz de secano (Oryza sativa) y
yuca (Manihot esculenta) o pltano (Musa paradisiaca), y (3) el abandono de tierras para la
regeneracin del bosque o el establecimiento de pasturas despus de uno o dos aos de cultivo
(Snchez y Cochrane, 1980). Despus de despejar un bosque secundario de 10 aos de edad, en
Yurimaguas, un agricultor fue contratado para simular un tratamiento de rotacin de cultivos en tres
parcelas repetidas de 75 m por 25 m. Despus de cosechar el cultivo de arroz, yuca y pltano luego de
un ao, abandon la tierra para la regeneracin del bosque. Las cosechas fueron de 1,7, 8,7 y 10 t/ha de
arroz, yuca y pltano, respectivamente (Alegre et al., 1989).
Hay dos factores principales que contribuyen al abandono y la regeneracin de los bosques despus de
algunos aos de cultivo son la invasin de malezas y el declinamiento gradual en la disponibilidad de
nutrientes del suelo, con el tiempo despus de la tala y quema (Valverde y Bandy, 1982; Snchez y
Cochrane, 1980). Mt Pleasant y colaboradores (1992) evaluaron la dinmica poblacional de malezas en
un Ultisol en Yurimaguas durante cinco cosechas consecutivas de una rotacin arroz-caup (Vigna
unguiculata) tras la tala de bosques secundarios. En ausencia de labranza, el peso seco de malezas se
incrementa de 48-280 g/m
2
entre el cultivos inicial y el final. La composicin de la poblacin de
malezas tambin ha cambiado con el tiempo. Las ciperaceas componen el 84% de las malas hierbas en
la primera cosecha, mientras que las gramneas dominaron el 79% en el quinto cultivo.
El contenido de nutrientes de las cenizas, despus de la tala y quema de bosques de diferentes edades,
se ha medido tanto en Yurimaguas y Manaos (Tabla 4). Las diferencias en las propiedades del suelo,
tcnicas de desmonte, la biomasa forestal, y la proporcin de la biomasa forestal quemada realmente
conduce a una considerable variacin entre los sitios en la cantidad de ceniza y su composicin de
nutrientes. Smyth y colaboradores (1991a) estima que slo el 29% de la biomasa sobre el suelo (77
t/ha) en un bosque secundario de 11 aos de edad en Yurimaguas se convirti a cenizas. Los efectos
beneficiosos de la ceniza en las propiedades qumicas del suelo son ejemplificados en la Figura 2 por
un tratamiento sin labranza, cal, o fertilizacin en un Ultisol despejado de un bosque secundario de 11
aos de edad, en Yurimaguas, Per. La ceniza aument notablemente el suministro de nutrientes del
suelo, proporcionando un incremento de dos veces en Ca y Mg intercambiables y un aumento de tres
veces en P (mtodo Olsen extrable modificado). El efecto de encalado de la ceniza se evidencio por
una disminucin de la saturacin de Al de 76% antes de la quema a 47 % inmediatamente despus de
la quema. El incremento gradual en saturacion de aluminio con el tiempo y re-equilibracion a niveles
de pre-limpieza a los 12 meses despus de la quema tambin indicaron que los efectos residuales de la
ceniza en el suelo acido eran a corto plazo. Para el tercer ao despus de la quema, la disponibilidad de
la mayora de los nutrientes haba disminuido a niveles similares a los anteriores al desmonte.
Lopes y colaboradores (1987) compararon para un perodo de 2.5 aos de largo despus del desmonte,
la dinmica de nutrientes del suelo de un bosque secundario de 25 aos en un Ultisol en Yurimaguas y
un bosque primario en un Oxisol en Manaos.
Algunos de las diferencias en los patrones de agotamiento de nutrientes refleja diferencias en las
propiedades del suelo natural. Un marcado aumento en la disponibilidad de P en el suelo despus de la
quema para el sitio Yurimaguas, en oposicin a ningn cambio en el sitio de Manaos, se atribuy a las
diferencias en la capacidad de absorcin de P entre el franco Ultisol y el arcilloso Oxisol. Carbono
orgnico en la superficie del suelo y niveles de N total en el Oxisol fueron mayores que en el Ultisol.
Mientras que el Oxisol mostr un continuo descenso en ambos parmetros en 2,5 aos, hubo pocos
cambios en C orgnico y N total despus del desmonte en el Ultisol. Las tendencias de la acidez del
suelo y las bases intercambiables en el tiempo parecen estar asociados con la cantidad de cenizas en
lugar de determinadas propiedades del suelo. Incrementos iniciales en el pH del suelo y Ca y Mg
intercambiables eran ms grandes en el Oxisol y se mantuvieron durante un largo tiempo que en el
Ultisol. Consecuentemente, la saturacin de Al se mantuvo debajo en el Hapludox que en el Paleudult
durante los dos primeros aos de cultivo.
Las prcticas de manejo del suelo a menudo se evalan en funcin de si las condiciones del suelo son
mejorados o degradados con el tiempo. Experimentos a largo plazo son de mayor importancia para el
desarrollo de mejores prcticas de manejo del suelo, dada la diversidad de los suelos en el Amazonas y
las posibles variaciones en las propiedades del suelo relacionadas con las diferencias en la biomasa
forestal, tcnicas de desmonte, la calidad de la quema y la distribucin de las precipitaciones. La
monitorizacin continua de caractersticas seleccionadas del suelo a travs del tiempo en el mismo sitio
reduce el riesgo de confusin de los efectos del tiempo con diferencias espaciales.
III. DESMONTE Y RESTAURACION
A. Desmonte para iniciar Experimentos de Cultivo Continuo
La idea central de la investigacin inicial que comienza en 1972 en Yurimaguas fue determinar si el
cultivo continuo de los cultivos de alimentos bsicos en suelos cidos infrtiles en la Amazonia era
posible. La introduccin de una o ms tecnologas de sistemas de cultivo continuo podra reducir la
necesidad cada vez mayor de limpiar ms y ms tierras en una agricultura de tala y quema. Excelente
visin de Snchez y colaboradores (Seubert et al., 1977) dio lugar a la creacin de un experimento para
evaluar dos metodologas de desmonte. Se emplearon dos mtodos manuales y mecnicos. El mtodo
manual es el tradicional de tala y quema, procedimiento autctona de la zona, mientras que la limpieza
mecnica involucrada una pequea excavadora con una hoja recta. Cuchillas rectas no son deseables
para la limpieza de la tierra, pero a veces estaban disponibles en la zona para la construccin de
carreteras y de las operaciones de mantenimiento, y se utilizan siempre que se practicaba aclareo
mecanico.
El diseo experimental para este primer experimento fue una parcela dividida con cuatro repeticiones
(Seubert et al., 1977). Los tratamientos de parcelas principales eran: mtodos de limpieza o desmonte
(tala/quema o bulldozer con hoja recta); varios sistemas de cultivo a largo plazo fueron las subparcelas,
y varios regmenes de fertilidad eran sub-subparcelas. La tierra fue desmontada en agosto de 1972.
Vegetacin, excepto los troncos de los rboles que eran cortados en pedazos y lea y eliminado
manualmente, se quemaron tres semanas despus de la roza. La excavadora removio toda la vegetacin
de la tierra y, aunque la atencin se centro en un intento de minimizar la eliminacin de la capa
superficial, parte de ella se retir durante la limpieza. Los cultivos utilizados en los distintos sistemas
de cultivo eran arroz de secano, el maz, la soja (Glycine max), yuca, pltano y pasto guinea (Panicum
maximum). Durante el experimento, se recogieron muestras de suelo peridicamente para seguir el
estado de fertilidad del suelo; ajustes en las tasas de aplicacin de fertilizantes y cal como pasaba el
tiempo se basaron en el anlisis de estas muestras. Adems, se hizo la medicin peridica de la
densidad aparente y la velocidad de infiltracin.
La densidad aparente de la superficie del suelo, 10 meses despus del aclareo fue 1.24 g/cm3 para el
desmonte manual de comparacin a 1,46 g/cm3 para la tierra despejada con el bulldozer. La tasa de
infiltracin de un mes despus de claro era menor a 1 cm/hr para el suelo desmontado con el bulldozer
en comparacin con ms de 10 cm/hr en los suelos limpiados manualmente. La tasa de infiltracin de
los suelos arrasados no mejor con el progreso del tiempo.
Los experimentos de cultivo continuo en el terreno despejado manualmente continu hasta 1989,
tiempo durante el cual se cultivaron 37 cosechas consecutivas (ver seccin IIIC). La produccin de
cultivos en las tierras aclaradas con bulldozer fue generalmente menor que el de la tierra manualmente
aclaradas (desmontadas) y disminuy con el tiempo. El encalado mejora los rendimientos en las tierras
arrasadas, pero cuando los rendimientos de las parcelas no fertilizadas en 1974 cay a 33% del
rendimiento de las parcelas sin fertilizar en la tierra manualmente despejado, la tierra despejada con
bulldozer fue abandonada (Alegre et al., 1986a).

B. Restauracin de las propiedades fsicas
El mantenimiento de la investigacion permanente en Yurimaguas permiti resolver un problema de
segunda generacin, es decir, la recuperacin de la tierra despejada con bulldozer que fue abandonado
en 1974. Seis aos despus del abandono de la tierra despejada con bulldozer, un experimento de
recuperacin fue diseado. La tierra haba sido cubierta por pasto guinea durante el perodo de 6 aos
de duracin del "barbecho".
El primer paso en el proceso de recuperacin fue evaluar las propiedades fsicas y qumicas del suelo
como una funcin de la profundidad de al menos 45 cm. La densidad aparente y mediciones de
impedancia mecnica en 1980 revelaron una zona compactada en la profundidad de 15 a 45 cm. La
densidad aparente y la impedancia mecanica en los primeros 60 cm del suelo, tanto para el bulldozer
como para el suelo despejado manualmente se muestra en la Figura 3. Ambas areas estaban cubiertas
con pasto guinea. El suelo demolido tena un pH de 4.5, una saturacin de Al de 65%, y 6,5 mg/kg de
P disponible. Las propiedades qumicas podran ser modificadas por el encalado y la fertilizacin, pero
la mayor limitacin se identific como la compactacin del subsuelo. Claramente, la recuperacin de
este suelo requerira alguna tcnica de manejo para aliviar la compactacin del subsuelo.
El experimento resultante tena ocho tratamientos de recuperacion: (I) control (sin labranza), planta por
sembrarse, (2) rotocultivador (rototiller) de mano, plantas sembradas, (3) tractor rotocultivador
(rototiller), (4) arado de cincel a 25 cm con un tractor de 48 kW; (5) el trfico de pie controlada
(controlar el peso de animales y personas en esos campos); (6) camas formadas con la azada, plantas
plantadas, (7) simulacin de la subsolacion a 25 cm, y (8) acolchado. Arado cincel y subsolado
simulados fueron las dos operaciones de labranza profunda impuestas. Al no tener acceso a un tractor
subsolador, la operacin del subsolamiento se simul manualmente aflojando el suelo a la profundidad
de 25 cm con una lampa. Cada cultivo se fertiliz segn el anlisis de suelo; todos los tratamientos
fueron fertilizados y encaladas de forma idntica.
La infiltracin, un proceso que integra las propiedades fsicas del suelo de la porosidad total y la
distribucin de tamao de poro, fue mayor para el arado de cincel y tratamientos del subsuelo cuando
se mide dos aos despus de que la recuperacin comenz (Figura 4). Infiltracin acumulada para la
ausencia de tratamiento de control hasta que en 1982 se mantuvo esencialmente sin cambios respecto al
valor medido por Seubert et al. (1977), nueve aos antes.
Otras medidas tomadas peridicamente durante los 2 aos de recuperacin mostraron que la
impedancia mecnica a la profundidad de 12 a 21 cm fue menor para el tratamiento de arado de cincel,
y la densidad por debajo de la profundidad de 15 cm se redujo slo para los dos tratamientos de
labranza profunda , lo que indica que la compactacin del subsuelo se alivi. Los dos tratamientos de
labranza profunda produjeron los mayores rendimientos (fbula 5). Esta tierra recuperada est todava
en la produccin de cultivos continuos

C. Rehabilitacin quimica y Mantenimiento
Los tratamientos fertilizacin completa y el control (sin cal o fertilizantes) iniciados por Seubert et al.
(1977) se plantaron con una rotacin de arroz, maz y soja durante 17 aos consecutivos. Los
rendimientos individuales del cultivo son comparados entre los tratamientos en la figura 5.
Considerando que el rendimiento de los cultivos para el tratamiento control rara vez se desviaron de
cero desde el tercer cultivo en el experimento, los rendimientos medios de arroz, maz y soja en el
tratamiento completo fueron 2.8, 2.9 y 2.3 t/ha, respectivamente. Monocultivos sin rotaciones no
mantienen altos rendimientos, debido a la acumulacin de patgenos.
La fertilizacion y los requerimientos de cal para mantener estos rendimientos se ajustaron con
frecuencia sobre la base de anlisis de anlisis de suelo despus de cada cosecha y los resultados de
experimentos con satlites adyacentes (Snchez et al, 1983; Alegre el al, 1991). La fertilizacin inicial
en el cultivo 2 consisti en 80, 100, 80, 0,5 y 0,1 kg/ha de N, P, K, B, y Zn, respectivamente. A partir
de entonces las aportaciones de N para el arroz y el maz aument a 100 kg/ha en los cultivos 8-10, 160
kg/ha en los cultivos 11 a 24 y 100 a 120 kg/ha en los cultivos 25-36. La fertilizacin con fsforo fue
de 20-30 kg/ha en los cultivos 3-10, y 70 kg/ha en los cultivos 11-24. A partir de entonces el P slo se
aplic a cultivos de maz a razn de 30-45 kg/ha. La tasa inicial de K se mantiene a travs de los
cultivos 10 antes de aumentar hasta 125 kg/ha en cultivos 11-24. Mejoras en la interpretacion del K en
el anlisis de suelo de los ensayos de campos adyacentes (Cox y Uribe, 1992b) llevaron a la aplicacin
de 50 kg K/ ha en los cultivos de maz finales. El magnesio se aplic al cultivo 9 y a los cultivos 11-31
a tasas de 9 y 30 kg/ha, respectivamente. Las solicitudes iniciales de B y Mo se repitieron en los
cultivos 1-24 junto con Cu y Zn. La cal se aplic a dosis equivalentes a 1-1.5 veces el Al
intercambiable en los cultivos 2, 11, 14, 20, 29, 32, y 35.
El arroz fue excluido de la rotacin despus de la cosecha 26 porque los experimentos de manejo de
malezas indicaron que su mala competencia con malezas limita las posibles opciones de control de
malezas para el sistema de cultivo continuo (Mt Pleasant el al., 1990). Antes del cultivo 29, la
preparacin del terreno se realiz con un tractor de la mano, que cultivaba la tierra a una profundidad
de 7,5 cm. A partir de entonces la labranza se realiz a un 20 a 25 cm de profundidad con aperos
tirados por tractor. La exclusin del arroz de la rotacin y las dificultades con el cultivo mecanizado
durante los perodos de alta precipitacin llev a la inclusin de un cultivo de cobertura Mucuna
cochinchinensis despus del cultivo36 para su uso en el control de malezas y como abono verde para la
cosecha de maz sucesiva.
Despus de 10 aos de cultivo continuo, la comparacin de los datos del perfil qumico del suelo entre
el control y los tratamientos de fertilizacin completos revel que hubo un movimiento significativo de
Ca y Mg y una reduccin en la saturacin de Al a la profundidad de 45 cm (Alegre et al., 1991) (Figura
6). Por lo tanto, el entorno quimico del subuelo para el desarrollo de las races mejora con el cultivo
continuo. Este experimento claramente estableci que el cultivo continuo se logr en un Ultisol del
Amazonas, cuando la aplicacin de cal y de fertilizantes se basaron en una evaluacin constante de
nutrientes del suelo mediante procedimientos de anlisis de rutina del suelo.
Las investigaciones tambin se llevaron a cabo en la utilizacin de nutrientes orgnicos como una
alternativa al suplemento de fertilizantes inorgnicos. En la ausencia de fertilizacin inorgnica, abono
verde con kudzu (Pueraria phaseoloides) de los campos adyacentes en una rotacin caupi-soja-maz-
man (Arachis hipogea)-arroz proporciona 90% de los rendimientos obtenidos con un tratamiento de
fertilizacin de referencia que recibi 120 kg de N/ha de maz, 100 kg de K/ha/cultivo, 48 kg de
P/ha/ao, 10 kg S/ha, y 2 t de cal/ha (Wade y Snchez, 1983). El compost de residuos de cosecha se
compar para completar la fertilizacin inorgnica en un campo donde la fertilidad ha sido mejorada
antes por el cultivo continuo. Los rendimientos para los cuatro cultivos iniciales con abono estaban
dentro de 80% de los rendimientos para el tratamiento de fertilizacin completa, pero se redujeron a
menos del 50% en el cuarto y quinto cultivo. Despues de completar el compost con 100 kg de K/ha,
los rendimientos en seis cultivos posteriores fue aproximada al obtenido con la fertilizacin completa
(Bandy y Snchez, 1986). Desventajas por el uso de estas alternativas de fertilizacin orgnicos fueron
los requisitos de mano de obra para recoger los materiales orgnicos y los perjudiciales efectos de la
exportacin continuada de una reserva de nutrientes finita de las zonas adyacentes de la tierra donde se
producen materiales.
D. Interacciones Despeje/Manejo de Suelos
La deforestacin y posterior cambio de uso del suelo en los trpicos representaron alrededor del 18%
del calentamiento global durante la dcada de 1980 (Snchez et al., 1990). Esto es de inters para parar
o al menos reducir la tasa de compensacin en el futuro inmediato. Si la tierra se va desmontar, debe
ser limpiado usando procedimientos que minimizen la degradacin del suelo. El xito en la mejora del
subsuelo compactado en el estudio de la recuperacin se discute en la seccin IIIA (Alegre et al, 1986a)
llevo al desarrollo de un tercer experimento (Alegre ct al., 1986b. 1986c, 1988, 1990). Desde el
principal problema que surge del desmonte con el bulldozer del suelo de Yurimaguas, la compactacin
subsuperficial, posiblemente, la tierra podra ser limpiado de manera tal de eliminar o reducir al
mnimo la compactacin. Este nuevo experimento integra varias combinaciones de desmonte, quema
de vegetacin, labranza post-desmonte y practicas de manejo del suelo. No hay informacin detallada
que se disponga sobre los efectos temporales de estas practicas sobre las propiedades del suelo y los
rendimientos de los cultivos.
Las caractersticas ms destacadas de los seis tratamientos "paquete" (conjunto de medidas) se utilizan
como principales parcelas del experimento de desmonte fueron: (I) de tala y quema, (2) aclareo con el
bulldozer de hoja recta, (3) aclareo con hoja recta seguido por el arado de cincel a una profundidad de
25 cm;(4) aclareo con bulldozer de hoja cortante, la vegetacin quemada, seguido de arado de disco a
30 cm de profundidad, (5) la cuchilla de corte solamente, y (6) la cuchilla de corte seguido de arado de
disco 30 cm de profundidad. Los tres tratamientos subparcelas fueron prcticas de manejo del suelo
post-aclareo: (1) sin enmiendas qumicas (2) enmiendas de cal y fertilizantes, y (3) la cal, fertilizantes y
formacin de una cama.
De gran importancia para este estudio fue la inclusin de una hoja cortante excavadora montada para
limpiar la vegetacin forestal. A punta afilada, llama un "aguijn", se monta en la base a un lado de la
cuchilla de corte. El aguijn est diseado para perforar y escindir grandes troncos de arboles,
facilitando de este modo la accin de corte por la base de la hoja. Cuando se utiliza correctamente, la
cuchilla de corte no perturba la superficie del suelo.
Los seis tratamientos compactados de la superficie del suelo y todas las operaciones de aclareo
mecnicos aumentaron la densidad aparente a profundidades inferiores a 15 cm, pero el aclareo
mediante el arado de disco y las operaciones de arado de cincel aliviaron la compactacin. La ptima
gestin post-aclareo fue con la fertilizacin y la formacin de una cama. La siembra del cultivo en
camas elevadas dio una ventaja inesperada: las camas obligaron a los obreros que desmalezaran a
mano las parcelas a caminar en los valles entre las camas, reduciendo as la compactacin cerca de la
lnea central.
Pocas propiedades qumicas se afectaron por el mtodo de desmonte o la gestin post-desmonte. En
general, la quema de vegetacin seca para los tratamientos I y 4 aumentaron la cantidad inicial de Ca,
Mg, P y K en el suelo superficial durante los primeros cultivos. El encalado era necesario para producir
un rendimiento aceptable para la primera cosecha para los tratamientos restantes que no tenan cenizas
volantes.
Los rendimientos relativos de grano de cinco de las combinaciones de rendimientos ms altos que de
los tratamientos de manejo de suelos de desmonte y el tratamiento autorizado de hoja recta se presentan
en la Tabla 6. El mtodo tradicional de tala y quema, independientemente de si la configuracin de la
superficie del suelo era plana o camas, producen los ms altos rendimientos de arroz, soja, maz y en
comparacin con los paquetes de compensacin mecanizadas. Comparaciones de entradas de hoja recta
en la tabla muestran el beneficio de la profunda operacin del arado de cincel a 25 cm, para aliviar la
compactacin del suelo incurrido durante el desmonte. Los altos rendimientos relativos de desmonte
con cuchilla de corte ocurrieron cuando la vegetacin se quema para proporcionar nutrientes para la
primera cosecha.



IV. Interacciones Manejo de Suelos/Labranza
De 1972 a 1984 en un experimento a largo plazo de cultivos continuos en Yurimaguas haba sido
labrado con un pequeo rotocultivador a mano. Mientras rototilling (labrar el suelo con rotocultivador)
es una mejora en comparacin con la azada manual, el rototilling era lento, no logr incorporar
residuos de cosecha y modificaciones ms profundas del suelo de 10 cm, y con el tiempo se desarroll
una zona compactada debajo de la profundidad de la labranza. La adquisicin de un tractor grande,
barra de herramientas y equipos de labranza bsica surtido en 1984 permiti el establecimiento de
estudios para evaluar diferentes sistemas de maquinaria de labranza de poder. Los estudios analizados a
continuacin se llevaron a cabo desde 1986 hasta 1989 e incluyen suelo y la respuesta del cultivo a
subsolado, labranza de conservacin, y la compactacin.
A. labranza profunda
A pesar de las altas precipitaciones anuales, los cultivos a menudo sufren de estrs hdrico severo
durante perodos sin lluvia de dos o ms semanas. Despus de haber obtenido respuestas a simulaciones
de subsolado en el estudio de la recuperacin de tierras (Alegre el al., 1986a), y tener un poderoso
tractor, una barra de herramientas, y vastagos (implementos del tractor) disponibles en el subsuelo,
exista capacidad para evaluar la prctica de subsolado en la produccin agrcola en suelos de textura
media a grueso en los trpicos hmedos.
El experimento tuvo los siguientes seis tratamientos: (1) subsuelo, ms camas, liberacion de fosforo,
(2) slo camas, liberacin de P (3) subsuelo, plantacin en plano (sin cama), emisin P, (4) plantada
solo en plano, emisin de P, (5) subsuelo, camas, aplicacin de P en bandas, y (6) camas, aplicacin de
P en bandas (Alegre et al, 1991.). El subsolado se realiza una vez al ao con vstagos en el subsuelo
espaciados 0,8 m. Cuando el subsolado y las camas se impusieron, ambos se realizaron
simultneamente con la misma pasada tractor. Una porcin de la cama se elimin durante la operacin
de siembra en un segundo pase del tractor. La aplicacin de un herbicida se hizo durante una tercera
pasada tractor. Los tratamientos no subsolados fueron arado de disco antes de la siembra. Seis cultivos
de maiz fueron cultivadas durante el perodo comprendido entre finales de 1986 y octubre de 1989.
Todos los tratamientos recibieron la misma cantidad de cal y fertilizantes.
Densidad aparente, medida en la fila de maz antes de la tercera cosecha de maz, no se vio afectada por
la labranza en la capa superior del suelo, pero a mayor profundidad se redujo entre 0,09 y 0,17 Mg/m
3

(= g/cm
3
)

para los tres tratamientos subsolados (Tabla 7). La resistencia del suelo a la profundidad de
15-30 cm tambin era menos para las parcelas subsoladas. Mientras el subsolado no aument el
rendimiento de grano de maz para la primera cosecha, los rendimientos efectivamente aumentaron
para todos los dems cultivos de la camas, tratamientos de P emitido y para los cuatro ltimos cultivos
que se plantaron en forma plana (Tabla 8). La respuesta en el rendimiento al subsolado para los
tratamientos en el cual el P fue aplicado en bandas eran ms variables.
La razn principal de las respuestas de rendimiento positivas a subsolado se relaciona con los patrones
de distribucin de la raz del maz (Figura 7). Las races crecieron ms profundas en los tratamientos
subsolados y ocuparon un mayor volumen de suelo. La absorcin de agua de este mayor volumen de
suelo en las partes ms secas de la estacin de crecimiento permiti a la planta evitar el grado de estrs
hdrico que sufrieron los tratamientos no subsolados.
B. Labranza de Conservacin
Prcticas de labranza de conservacin continan ganando importancia en muchas partes del mundo.
Estos tipos de prcticas, que por lo general utilizan residuos de la planta para proteger la superficie del
suelo, alteran el equilibrio del agua y el rgimen de humedad del suelo. Investigaciones anteriores en
este sitio (Wade y Snchez, 1983) encontr que, en comparacin con el suelo desnudo, cultivos de
cobertura de superficie de pasto guinea y kudzu disminuyeron la temperatura del suelo, provocaron
disminucin de la impedancia mecnica, y el aumento de la humedad del suelo en la capa superficial
del suelo. Realizar prcticas de labranza de conservacin tienen un papel en los trpicos hmedos,
donde las precipitaciones anuales a menudo exceden los 2.000 mm por ao. Se podra plantear la
hiptesis de que la presencia de residuos vegetales en la superficie del suelo reducira la escorrenta
superficial y la erosin del suelo. Por otra parte, los residuos vegetales tambin podran reducir la
evaporacin y mantener el suelo tan hmedo que la transitabilidad del suelo se vera afectada. El suelo
no admite la maquinaria de labranza de conservacin durante la temporada de siembra. Con estas
preguntas en mente, el siguiente experimento fue diseado para determinar la viabilidad de la
alternativa mnima y labranza cero prcticas de siembra para los sistemas de produccin de cultivos
continuos en Yurimaguas.
Este experimento comenz a finales de 1984, continu hasta principios de 1989, y fue conducido en un
terreno que tiene una pendiente del 1 al 2% que se aclar en 1972 y fue plantada previamente a 31
cultivos sucesivos (Alegre et al., 1991). Las definiciones de la labranza de seis tratamientos se
muestran en la Tabla 9. Todas las operaciones de labranza se realizaron utilizando un gran tractor. Los
tratamientos 1 y 3 se subsolaron a la profundidad de 30 cm en las operaciones de siembra para cada
cultivo. El tratamiento 5 fue subsolado slo una vez por ao. Se construyeron parcelas de escorrenta
para medir la escorrenta superficial y la prdida de suelo de los tres tratamientos con subsolado. Se
utiliz una rotacin de maz y soja.
Aunque los rendimientos de grano se vieron afectados significativamente por la labranza para tres de
los cinco cultivos, ninguna ventaja decididamente clara se produjo por cualquiera de los seis sistemas
de labranza (Tabla 10). Para los cultivos en los que se produjo una diferencia, el mayor rendimiento se
asoci con un tratamiento subsolado. En general, hubo una tendencia constante de los rendimientos a
ser mayor cuando el subsolado se incorpor en el tratamiento de labranza. La escorrenta superficial y
la prdida de suelo de esta tierra casi al mismo nivel durante un perodo de 15 meses que comenz en
noviembre de 1987 fueron mayores de lo esperado (Tabla 11). Es evidente que cantidad de escorrenta
disminuy significativamente para los dos sistemas de labranza de conservacin. La prdida de suelo
fue menor para el sistema de siembra directa. Creemos que las cantidades de escorrenta y prdida de
suelo en los tres sistemas sin subsolado seran an mayores.
En base a esta informacin limitada an es vlido preguntarse si el esfuerzo extra necesario para aplicar
adecuadamente estas prcticas de labranza de conservacin en los trpicos hmedos, vale la pena.
Dependiendo de los patrones de lluvia, los sistemas de labranza de conservacin pueden retrasar las
operaciones de siembra de semana a la vez. Gran parte del trabajo adicional sobre la labranza de
conservacin con maquinaria elctrica pesada debe llevarse a cabo en los trpicos hmedos.
C. Compactacion
La frecuencia, cantidad y duracin de las precipitaciones pueden limitar la efectividad de la maquinaria
en el performance de las operaciones de labranza. Es concebible que en algunos aos, las condiciones
de lluvia seran tales que el suelo se mantendr tan hmeda durante largos perodos de tiempo en que
un cultivo no podria ser plantados en el momento apropiado. Labrar la tierra cuando esta demasiado
hmedo o bien encharcado lo compacta severamente. Un estudio fue diseado para evaluar los efectos
de la humedad del suelo y el nmero de eventos de compactacin de las ruedas del tractor en el
rendimiento del cultivo y la compactacin del suelo en suelo franco arenoso en Yurimaguas.
La mayor cantidad de compactacin de la superficie en todos los suelos con tres contenidos de agua
diferentes se produjo en respuesta a la compactacin impuesta por el primer pase de la rueda del
tractor. La compactacin decrece con la disminucin del contenido de agua. A altas cantidades de
contenido de agua del suelo no ocurre la compactacin despus del primer pase de la rueda del tractor.
Para los dos contenido de agua remanentes el grado de compactacin no era tan grande para el primer
pase de la rueda del tractor como en el suelo muy hmedo, pero la segunda pasada del tractor
incremento significativamente la densidad aparente. Las huellas de la rueda del tractor alcanzaron una
profundidad de 10 cm. Los rendimientos de maz decrecieron con el numero de pasadas del tractor y
fue inversamente relacionado con el contenido de agua al momento de la compactacin (Tabla 13).
Comparaciones de las tablas 12 y 13 muestran que el rendimiento del maz y la densidad aparente son
inversamente relacionadas (guardan una relacin inversa).
V. OPCIONES DEL USO DE LA TIERRA PARA CULTIVOS TOLERANTES A LA ACIDEZ
Investigaciones sobre la base de fertilizaciones y produccin de cultivos continuos mecanizados sirven
para cuantificar el potencial de produccin y los requerimientos de manejo para superar las grandes
limitaciones de Ultisoles y Oxisoles en la Cuenca Amazonica. Esto es entendido, sin embargo, para ser
utilizado por los agricultores cerca de los grandes centros que necesitan accesos de capital, fertilizantes,
cal, maquinaria y mercado estable para los productos. Una segunda investigacin en nuestro programa
destinado al desarrollo de alternativas sustentables para agricultores en suelos acidos, infrtiles en reas
rurales con limtaciones de infraestructura de mercado y capital. Esta seccin describe investigaciones
sobre el uso de germoplasma tolerante a acidez en opciones al cultivo de bajos insumos, el cultivo en
franjas o contorno y el manejo de pasturas gramneas y leguminosas.
A. Bajos insumos en el cultivo
El primer paso hacia el desarrollo de una opcin de uso de la tierra que lo hiciera viable y que reduzca
al mnimo las entradas de cal y fertilizantes en Ultisoles y Oxisoles era seleccionar las especies y
variedades que producen rendimientos aceptables en condiciones de alta saturacin de aluminio.
Material de germoplasma que tienen alto potencial de rendimiento bajo condiciones de trpico hmedo
fue suministrado por diferentes instituciones nacionales e internacionales para las pruebas de campo en
parcelas con y sin cal en un Ultisol en Yurimaguas. Arroz, frijol caupi, soya, maz, frijol alado
(Psophocarpus tetraglobulus), camote (Ipomoea batatas), y el germoplasma de man se probaron en seis
ensayos de campo desde 1979 hasta 1982. La saturacin de Al en el suelo superficial esta en un rango
rango entre 63 y 82% en los tratamientos sin cal y de 7 a 34% en los tratamientos con cal. Todos los
nutrientes se mantuvieron bajo condiciones no limitantes (Nicholaides y Piha, 1987). Los
germoplasmas se consideraron muy tolerantes si los rendimientos sin cal fueron > 85% de los
obtenidos en los tratamientos con cal y sensibles si los rendimientos relativos fueron <65%. Los
resultados, que se resumen en la Tabla 14, indican varios cultivares de arroz y frijol que se clasifican
como muy tolerante con rendimientos de hasta 3,5 t/ha para el de arroz y 2,5 t/ha para frijol caup.
Ninguno de germoplasma probado para otras especies cumplan los criterios rigurosos de alta
tolerancia a Al.
En 1982, Sanchez y Benites (1987) iniciaron una evaluacin de campo de las prcticas de bajo costo de
extender el ciclo de cultivo de la agricultura migratoria, que incluy el uso de cultivares de frijol y
arroz tolerante a Al. Un bosque secundario fue despejada por tala y quema, plantado con una variedad
de arroz de secano local por los mtodos tradicionales de agricultura migratoria, seguida de una
rotacin arroz-caupi para un total de cuatro arroces y dos cultivos de frijol caupi durante 2,5 aos. Un
tratamiento fertilizado, donde cada cultivo de arroz recibi 30, 22, y 48 kg/ha de N, P y K,
respectivamente, se compar con un tratamiento sin fertilizacin. No hubo diferencias de rendimiento
entre los tratamientos con o sin fertilizantes hasta la cosecha final del arroz. Los autores atribuyeron la
respuesta del rendimiento a los fertilizantes en el sptimo cultivo a la disminucin de la disponibilidad
de P y K en el suelo. El uso de cultivares tolerantes al Al, el mantenimiento de los residuos de cultivos
y la labranza cero se consideran que son las principales factores que permitieron este sistema para
mantener los rendimientos favorables ms de 2.5 aos y seis cosechas sin cal o fertilizantes.
La limitacin ms importante para la ampliacin del sistema de seis cultivos con labranza cero ms all
de los bajos insumos era el control de malezas (Snchez y Benites, 1987).Un ao de barbecho con
Kudzu y su posterior tala y quema suprimieron las malezasy aumentaron el pH del suelo superficial,
bases intercambiables y P disponible. Dos cultivos de arroz se cosecharon en un segundo ciclo de
cultivo antes de obtener una reduccin significativa del rendimiento en frijol caupi (tercera cosecha) sin
fertilizacin (Alegre et al., no publicado). Un segundo ciclo de cultivo sin reposicin externa de
nutrientes removidos en el grano cosechado de este sistema fue, por lo tanto, limitada a dos cosechas de
arroz.
En otro experimento se evalu la funcin del manejo de residuos de los cultivos, el mtodo de labranza
y la fertilizacin con K en un suelo con disponibilidad de K en el suelo a una rotacin arroz-frijol
durante 12 cultivos consecutivos (Cox y Uribe, 1992a). A lo largo del estudio, no hubo diferencias en
los rendimientos entre la labranza convencional, labranza en franjas (30% de la superficie terrestre), y
sistemas de siembra directa. Los rendimientos fueron menores con la eliminacin de residuos de
cultivos que con el mantenimiento de los residuos, y el efecto perjudicial de la eliminacin de residuos
se incremento con el tiempo. Considerando que la fertilizacin K (0 a 120 kg de K/ha) de los seis
cultivos iniciales siempre aument los rendimientos de grano cuando se eliminaron los residuos, las
respuestas se observaron rara vez con el mantenimiento de residuos. El mantenimiento de residuos sin
la fertilizacin potsica mantiene el K del suelo por encima del nivel crtico de 0.10 cmol/L para 11
cultivos consecutivos. Los efectos residuales de fertilizantes K se prolongaron por el mantenimiento de
residuos.
El control de malezas mediante la labranza, herbicidas, mulch, densidad de siembra y prcticas
manuales se compar durante cinco cultivos consecutivos de una rotacin arroz-frijol despus de la tala
y quema tala del bosque secundario (Mt Pleasant et al., 1992). El tratamiento sin labranza tena ms
maleza y los rendimientos relativos ms bajos que el tratamiento labrado en todo menos en el cultivo
inicial. El mulch de los residuos de los cultivos tuvieron poco efecto en el control de malezas, y los
rendimientos fueron consistentemente ms altos cuando se incorporan residuos. Esto sugiere que los
residuos estaban ms estrechamente relacionados con el suministro de nutrientes que a la supresin de
malezas. Infestacin de malezas aument con el tiempo de la cosecha al igual que los costos de su
control. Los autores sugirieron que despus de 5 a 6 cultivos de control de malezas en el sistema de
bajos insumos requerira la labranza o un perodo de barbecho.
Cultivo de bajos insumos se considera una opcin de gestin de transicin a causa de las limitaciones
por el agotamiento de los nutrientes y la invasin de malezas (Snchez et al., 1990). Sin embargo, la
extensin de uso de la tierra por los agricultores con recursos limitados de uno a tres aos aumenta la
produccin de cultivos de corto plazo y da tiempo para preparar la tierra para las alternativas a largo
plazo del uso del suelo.
B. Cultivo en franjas
Los rboles en este sistema agroforestal son cultivados en setos y podas peridicas para proporcionar
abono y nutrientes a los cultivos que crecen en los callejones. Una preocupacin importante de
investigacin para los suelos cidos infrtiles es el grado en que los rboles pueden mejorar el ciclo de
nutrientes al suelo, cuando la disponibilidad de nutrientes es de por s baja (Szott et al., 1991).
Seleccin de rboles leguminosos inclua tanto especies exticas como nativas. La supervivencia de
plntulas, tasa de crecimiento y produccin de biomasa de especies promisorias se muestra en la Tabla
15. Ausencias notables son Leucaena leucocephala, Leucaena diversifolia y Cajanus cajan debido a la
toxicidad de Al o el corto periodo de sobrevivencia cuando son sujetos a poda. Especies nativas son las
de mejor rendimiento global en el establecimiento, crecimiento y produccin de biomasa.
Rendimientos de especies podadas debera corresponder a 5t/ha cada 3 meses para arboles plantados en
doble hilera separados por 4 m de franja. Hubo mortalidad de plntulas como resultado de las hormigas
cortadoras de hojas (Salazar y Palm, 1987).
Las siguientes evaluaciones en condiciones de suelos cidos en Yurimaguas de accesiones de Gliricidia
scpiiun del Instituto Forestal de Oxford revel marcadas diferencias entre cantidades de distinta
procedencia en el crecimiento y produccin de biomasa (Figura 8). Procedencia 14/84 de Retalhuleu,
Guatemala tuvo un rendimiento superior a las otras accessiones centroamericanas. Evaluaciones
similares con otras especies pueden proporcionar mejoras significativas (Fernandes, 1991).
Para los estudios de cultivo en callejones realizados en Yurimaguas durante los ltimos 10 aos, Szott
y colaboradores (1991) compararon recientemente las respuestas a las operaciones de poda de cultivos
con y sin competencia directa de las coberturas de los rboles. Cuando mulches de Inga edulis y
Erythrina sp. se aplicaron a parcelas sin rbol de setos, los rendimientos del arroz fueron similares a la
obtenida con fertilizacin inorgnica de N, P, K (Tabla 16). En presencia de setos de Inga edulis, el
rendimiento de los cultivos en los callejones de 4,5 m aumento con la distancia entre los rboles, pero
rara vez supera los rendimientos para el control sin fertilizar y sin rboles (Cuadro 17). En ambos casos
los rendimientos de los tratamientos sin setos, mulch, y fertilizacin disminuy con el tiempo de
cultivo. Los autores sugieren que las diferencias en el rendimiento de los cultivos (entre que dos
experimentos se relacionan principalmente con la competencia bajo el suelo de rboles y cultivos para
el agua y los nutrientes.
Salazar y Palm (1987) midieron la biomasa de races de rbol en la profundidad 0-30-cm a lo largo de
transectos de 4 m perpendiculares al seto. Aunque la biomasa de races para Inga edulis y Erythrina sp.
decrece con la distancia en los callejones, las antiguas especies tuvieron produccin de races
consistentemente mayor para los primeros setos de 3 m
Fernandes (1990) evaluaron los efectos de la poda de races de Inga edulis a una profundidad de 20 cm
en la produccin de arroz en callejones. La poda de las races no tuvo efecto sobre la produccin de
arroz a los seis meses despus del establecimiento de las barreras, pero podas a los 12 y 24 meses
aument los rendimientos de los cultivos de arroz asociados en un 20%. La disminucin de los
rendimientos al aumentar el tiempo de cultivo en callejones sobre suelos acidos, infrtiles tambin
pueden estar relacionados con la disminucin de la disponibilidad de nutrientes (Szott et al., 1991).
Cuando los nutrientes contenidos en los restos de la poda de las especies de rboles ms prometedores
se compararon con la absorcin de nutrientes de los cultivos para 2 t/ha de arroz, el suministro de
nutrientes superior era slo aparente de Ca y Mg (Cuadro 18). El contenido de potasio de las podas era
igual o inferior a las demandas de los cultivos y los requisitos de P no fueron equilibrada por adiciones
de podas. El dficit de nutrientes de podas se incrementa al considerar alta la tasa de liberacin durante
la descomposicin. Cuando la descomposicin de mulches de podas se aplica al campo son
monitoreados con tcnicas de hojarasca, las proporciones de N, P, y K que permanecian en las hojas
despus de 20 semanas estaban en los intervalos de 10-58, 18-66 y 3-22%, respectivamente. La
mineralizacin fue ms rpido para hojas de Erythrina que de Inga edulis y Cajanus cajan (Palm y
Snchez, 1990). Dficit del balance de nutrientes pueden ser compensados por el aumento de las
operaciones de poda de setos densos, pero la competencia de cultivos arboreos bajo el suelo implica la
necesidad de callejones mas anchos. Con base en los hallazgos actuales Szott et al. (1990) concluyeron
que el cultivo en franjas continuas no podan sostenerse en suelos cidos infrtiles sin adicin de
fertilizantes qumicos.
C. Asociacion de pasturas Gramineas/Leguminosas
Hay entre 7 y 10 millones de bovinos y 4,2 a 6,0 millones de hectreas de pastos en la cuenca del
Amazonas. Pastos predominante son Axonopus scoparius y Axonopus micay en la Amazonia oriental
y Panicum maximum en el resto (Serrao y Toledo, 1982). Sin legumbres o fertilizacin, estos pastos
tienen una capacidad de carga de un animal por hectarea y 100 kg/ha de la ganancia de peso anual.
Despus de tres o cuatro aos, la productividad disminuye y los pastizales son convertidos a un bosque
secundario en barbecho (Snchez, 1987). La deficiencia de fsforo, manejo del pastoreo, y la mala
adaptacin de estas hierbas para el medio ambiente tropical hmedo fueron los principales factores
asociados a los rendimientos decrecientes (Serrao et al., 1979). Investigacin de pastos en Ultisoles de
Yurimaguas trat de desarrollar prcticas de manejo y requerimientos mnimos de fertilizantes para
leguminosas y gramneas adaptadas a las condiciones de suelos cidos que podran elevar su capacidad
de carga animal y la produccin de carne y leche. Asociaciones de selecciones promisorias de ecotipos
de gramneas y leguminosas del Programa de Pastos Tropicales del CIAT, se han evaluado en ensayos
replicados de pastoreo a largo plazo desde 1980. Resultados para los ocho primeros aos del estudio
fueron resumidos recientemente por Lara et al. (1991). La historia del manejo de las asociaciones se
describen en la Tabla 19. Pastos establecidos durante 1980 fueron sometidas a pastoreo continuo que
llev a una gran proporcin de las leguminosas. Pastoreo alternativo fue, por lo tanto, utilizado en aos
posteriores y los perodos de pastoreo de descanso se ajustaron gradualmente de 42 das a la rotacin
actual de 28 das. Fertilizacin en el establecimiento de pastos consisti en 250, 22, 42, y 10 kg/ha de
cal, P como superfosfato triple, K como KCl, y Mg como MgSO, respectivamente. La fertilizacin
anual de mantenimiento consista en las mismas cantidades de las entradas excepto para la cal. La
fertilizacin fue suspendida despus de 1987.
Ganancias de peso anual para la mayora de los pastos se han mantenido entre 500 y 600 kg/ha/ao
(Figura 9). Estos son niveles de productividad favorables cuando se compara con 100 kg/ha/ao para
pastos no mejorados. Ha habido una considerable variacin en la proporciones gramineas/leguminosas
de las asociaciones durante el perodo de pastoreo (Cuadro 20). El monocultivo de Centrosema
pubescens 438 se estableci inicialmente en asociacin con Andropogon gayanus, pero despus del
primer ao de continuo pastoreo la leguminosa predomino. Sin embargo, esta leguminosa en
monocultivo mantiene una buena produccin animal y no presenta problemas con la infestacin de
malezas. En 1988, los pastos Brachiaria decumbens / Desmodium ovalifolium cont con una poblacin
pobre de leguminosas y bajas ganancias de peso de los animales, esto fue atribuido a la
fotosensitividad. En aos posteriores, sin embargo, la leguminosa incremento en 15% el total de
materia seca y ganancia de peso del animal correspondiente a 329 kg/ha/ao. Dos asociaciones P.
mximum/P. phaseoloides, se suspendieron despus del tercer ao debido a la baja productividad
animal y dificultades en el mantenimiento de balances apropiados de la mezcla gramnea/leguminosas.
Las interacciones entre las propiedades qumicas del suelo y la composicin de las pasturas, y sus
potenciales consecuencias sobre los desequilibrios de gramineas/leguminosas son asociaciones
ilustrado con ganancias de peso vivo de repeticiones para la asociacin A. gayanus / C. macrocarpum
(Figura 10). La dominancia de la leguminosa en la repeticion 2 se asoci con una menor saturacin de
Al, el 38 al 60% durante 1987-1989 en oposicin al 74 a 76% para el mismo perodo en la repeticin I.
En esta pastura, en la cual una preferencia animal por el pasto se traduce en ganancias superiores de
peso vivo para la repeticin I que est dominada por las gramineas. La preferencia animal por las
gramneas y las condiciones del suelo favorecen la dominancia de la leguminosa, eventualmente puede
conducir a un monocultivo de C. macrocarpum en la repeticion 2.
Este ensayo de pastoreo a largo plazo proporciona varias opciones de leguminosas y gramneas para
suelos cidos, Ultisoles infrtiles. Con insumos mnimos de fertilizantes y la gestin adecuada de
pastoreo, las ganancias anuales de peso vivo relativas a los pastos no mejorados pueden aumentar
cuatro veces. Las dificultades siguen siendo, sin embargo, para mantener un equilibrio adecuado de
gramneas y leguminosas con el tiempo. Los resultados favorables de los monocultivos de leguminosas
de pastoreo podran aplicarse en sistemas agroforestales donde se utiliza la leguminosa como cobertura
del suelo.
Castilla (1992), evaluo densidades de 0, 3.3, 6.6, y 8.3 animales/ha en una pastura B. humidicola / D.
ovalifolium de 4 aos de edad. Las tres cargas ltimas representan condiciones de baja, adecuadas y
sobrepastoreo, respectivamente. Anlisis de muestras de suelo en varias ocasiones durante el estudio
mostr que la mayora de las bases intercambiables, el total de C y P disponible se concentraron en la
profundidad de 0-5 cm. La densidad aparente a la profundidad de 0-10 cm se redujo con el tiempo para
0 y 3,3 animales/ha de dosis media (Figura 11). Dentro de un perodo de 18 meses, la densidad
aparente disminuy 0,10 Mg/m3 cuando los animales estaban ausentes, y 0,05 Mg/m3 en la carga baja.
Estas reducciones se atribuyen a la ausencia o reduccion del pisoteo animal, mayor crecimiento de las
races, y las mayores poblaciones de lombrices. Sortividad, una medida de la capacidad del agua para
infiltrarse al principio del suelo en el proceso de infiltracin, fue dos veces mayor para el tratamiento
sin animales en comparacin con los tres tratamientos con los animales presentes. Capacidad de
almacenamiento del agua disponible disminuye a medida que aumenta la carga animal y, a la tasa
media ms alta, el suelo tiende a secarse ms rpidamente durante los perodos secos. Gramineas en
todos los tratamientos de tasa media que extraen agua de la profundidad de 50 cm durante los perodos
secos. Estos resultados fueron inesperados, y sugieren que la capacidad de recuperacin de las
asociaciones suelo-pastos de la Amazona es lo suficiente para recuperar de la degradacin resultante
de sobrepastoreo.
VI. La extrapolacin a los Oxisoles
La investigacin en Yurimaguas mostr que la efectiva rotacin de cultivos y la aplicacin juiciosa de
cal y fertilizantes fueron claves para los cultivos continuos mecanizados. Con buen crecimiento del
cultivo y adecuada cal, fertilizantes y mecanizacin se mejoraron las propiedades del suelo con el
tiempo. El principal objetivo de la investigacin en Manaus (Brasil) fue para determinar el grado en
que las recomendaciones de cal y fertilizantes elaborados para Ultisoles en Yurimaguas cambiaran
cuando el cultivo continuo fuese practicado en los Oxisoles arcillosos, que son la mayora en la
Amazonia central.
Nosotros anticipamos que la naturaleza de la rotacin de cultivos y las propiedades del suelo de un sitio
especfico influiran en la cantidad, frecuencia y sincronizacin de la aportacin de cal y fertilizantes.
Una evaluacin combinada de estos factores implic un diseo experimental que anticipa cambios en
los insumos necesarios a travs del tiempo sin variacin espacial de confusin en las propiedades del
suelo resultantes de la tala de bosques por diferentes mtodos o diferentes aos.
Un experimento a largo plazo se inici en Manaus en 1981 (Cravo y Smyth, 1991). La vegetacin
primaria del bosque fue cortada, dejada a secar por tres meses, y quemada al final de la estacin seca
anual (<100 mm precipitacin mensual). La vegetacin sin quemar fue removida manualmente y el
campo fue arado antes de la siembra del cultivo inicial. El contenido de nutrientes de la ceniza es
mostrado en la tabla 4. Los cambios en las propiedades qumicas del suelo tras la incorporacin de la
ceniza se muestran en la tabla 21 mediante la comparacin de los anlisis de suelo para las muestras de
suelo superficial tomadas antes y despus de la quema.
El experimento contena 35 tratamientos con cuatro repeticiones en un diseo en bloques
completamente al azar. Adems de un control absoluto (ni fertilizantes ni cal), las respuestas del cultivo
a N, P, K, S, Mg, Cu, B, Mn, Zn, y cal fueron evaluados individualmente en 3 o 4 tratamientos con
incrementos en las dosis de cada nutriente. Los tratamientos para cada nutriente no se iniciaron hasta
que el anlisis de suelo y plantas a partir de cultivos anteriores y los rendimientos sugirieron que una
deficiencia de nutrientes en particular era probable que se produzca. Una vez que se obtuvo una
respuesta del rendimiento en un determinado nutriente o de cal, se aade a todos los otros tratamientos
(excepto el control absoluto) para evitar confusin del comportamiento del cultivo en los tratamientos
individuales con limitaciones en otros nutrientes. Las dosis de fertilizantes en aplicaciones generales
fueron ajustadas para cada cultivo, en base al comportamiento del cultivo anterior en los tratamientos
para cada nutriente.
La secuencia del cultivo y los tratamientos de fertilizante y cal se iniciados durante los ocho aos de
cultivo continuo se muestran en la tabla 22. Los tres tratamientos para cada uno de nitrgeno y fsforo
se iniciaron con el primer cultivo, debido a las necesidades de nitrgeno son difciles de evaluar sin
datos la respuesta de los cultivos locales, y los datos de absorcin de fsforo sugirieron una respuesta
de los cultivos inmediata a este elemento. El fsforo se aplic de manera uniforme a todas las parcelas
que quedaron antes de la plantacin del cultivo de soya posterior. Similarmente, el potasio y la cal
fueron uniformemente aplicados a todos los tratamientos despus de obtener respuestas significantes en
los rendimientos en los cultivos 2 y 3, respectivamente. Las respuestas de cobre han sido espordicas y
no estn asociadas con ningn cultivo especfico en la rotacin. Sin embargo, el cobre se incluy en las
aplicaciones generales de fertilizantes para la primera cosecha de maz para evitar la posible interaccin
con otros nutrientes bajo evaluacin. Las restricciones del molibdeno potencial fueron evitadas con
aplicaciones de 20 g/ha para el primer cultivo de soya y para el quinto cultivo de frijol caup.
Las prdidas del azufre potencial durante la tala de bosques por la quema y la evitacin de fertilizante
sulfurado cuando se aplicaba nitrgeno, fsforo y potasio sugirieron un posible agotamiento rpido de
reservas del suelo para este nutriente. Aunque los tratamientos de azufre y los nutrientes restantes se
iniciaron despus del segundo ao de cultivo, no se obtuvieron respuestas significativas en el
rendimiento de los cultivos subsiguientes. Durante las dos ltimas cosechas de frijol, respuestas del
rendimiento al magnesio se remonta a los desequilibrios causados por la acumulacin de potasio en el
suelo. Del mismo modo, las deficiencias de manganeso en las legumbres han ocurridos slo con sobre
encalado a la tasa ms alta de cal.
Los rendimientos de grano acumulativos para 17 cultivos consecutivos con tasas variables de fsforo,
potasio, y la cal se comparan en la figura 12 a rendimientos sin cal ni fertilizantes. Los aportes
constantes adicionales para todos los tratamientos fertilizados fueron de 634 kg de nitrgeno por
hectrea y 1 kg de cobre por hectrea. Los rendimientos mximos en Manaus fueron similares a
aquellos reportados para el tratamiento completo de cal y fertilizante en el Ultisol de Yurimaguas. Sin
fertilizante ni cal, el rendimiento total para los 17 cultivos fue de 1.7 ton/ha. La importancia de la cal es
ejemplificada por las comparaciones en rendimientos entre 0, 2 y 4 toneladas de cal por hectrea y
niveles fijados de fsforo y potasio. A travs de estos rendimientos acumulados de dosis de cal se
increment de 8.5 a 32.5 ton/ha. Los tratamientos con 3 ton/ha de cal recibieron una aplicacin inicial
de cal de 2 ton/ha en el primer cultivo de maz, seguido por 1 ton/ha in el quinto cultivo de maz
cuando los efectos residuales de la primera aplicacin comenzaron a declinar.
CONCLUSIONES
La investigacin de la naturaleza a largo plazo con colaboradores en Yurimaguas y Manaus fue para
abordar problemas en el manejo del suelo que ellos evolucionaron con el tiempo por uso continuo del
suelo, en lugar de hacer comparaciones en el tiempo entre un conjunto predeterminado de tratamientos.
Los resultados de 20 aos continuos de investigacin en la Amazona indicaron que favorables
rendimientos de los cultivos y las propiedades del suelo se mantuvieron en cultivos continuos
mecanizados a condicin de que los cultivos se cultiven en rotacin, con ingresos de cal y fertilizantes
en base a frecuentes anlisis del suelo, y las prcticas de labranza se establecen sobre la base de las
propiedades del suelo. No hay una recomendacin particular de cal y fertilizante que se puedan aplicar
fcilmente a los Ultisoles y Oxisoles en toda la Amazona sin ajustes para las condiciones especficas
de cada sitio. Los suelos pueden ser severamente daados por el uso incorrecto de tcnicas
mecanizadas de desbroce de terrenos. Los requerimientos de manejo para mantener buenas propiedades
fsicas en Ultisoles arenosos son similares a los reportados para otras regiones del mundo.
Un componente central para el desarrollo de mejores prcticas de uso de la tierra con insumos de cal y
fertilizantes en Ultisoles y Oxisoles fue la seleccin de germoplasma tolerante a la acidez. A pesar de la
rotacin de cultivos, con dicho germoplasma se puede prolongar el uso del suelo por agricultores
migratorios, los cultivos a largo plazo estn limitado por el aumento de los problemas con el manejo de
malezas y la necesidad de reponer los nutrientes exportados en cosechas de cereales de la limitada
reserva del suelo. Tambin sern necesarias las aportaciones de nutrientes externos para sostener
rendimientos en el cultivo en franjas continuas porque los rboles y cultivos compiten por las limitadas
reservas del suelo. Se necesitan estudios adicionales sobre la seleccin de rboles capaces de explotar
las reservas de nutrientes del suelo que no son accesibles a los cultivos, por lo tanto, enriquecer el
balance de nutrientes disponibles para el sistema en suelos cidos. A pesar de las limitaciones
existentes, cultivos en franjas pueden ser particularmente tiles en la reduccin de la escorrenta y los
riesgos de erosin en laderas. Aunque la productividad animal fue significativamente superior en los
ensayos de pastoreo a largo plazo con las asociaciones de gramneas y leguminosas seleccionadas,
sigue habiendo dudas en cuanto a las proporciones adecuadas de gramneas y leguminosas en la
pastura, y en las prcticas de manejo que favorezcan la persistencia de las leguminosas.
El conocimiento adquirido a travs de la investigacin a largo plazo en los Ultisoles y Oxisoles en la
Amazona ha provedo de conceptos bsicos para varias alternativas de uso de la tierra a la agricultura
migratoria. La adecuacin de estas opciones de gestin de la tierra para un determinado conjunto de
restricciones del suelo y las condiciones ecolgicas y socio-econmico supondra una comparacin
sistemtica de los resultados agronmicos y econmicos en condiciones en que los efectos temporales
no se confunden con la variabilidad espacial de las propiedades del suelo. Dado el nmero limitado de
estos estudios, este sera un paso lgico hacia el desarrollo de alternativas de manejo de tierras
fcilmente accesibles.