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Glaubenssachen

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Sonntag, 25. Mai 2014, 08.40 Uhr


Jeder Mensch hat seinen Gott
Fr ein neues Verstehen des Atheismus
Von Christian Modehn







Redaktion: Dr. Claus Rck
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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2
Sprecher:
Immer mehr Menschen in Europa nennen sich Atheisten. Das Gottesbild der Bibel halten
sie fr eine Illusion, die dogmatischen Lehren und moralischen Weisungen der Kirche
lehnen sie ab. Reprsentative Umfragen und religionssoziologische Untersuchungen
dokumentieren den aktuellen religisen Wandel.

Sprecherin:
Vor 30 Jahren galt Spanien noch als ausschlielich katholisch geprgtes Land. Heute
nennen sich bereits 10 Prozent der Einwohner Atheisten. In Frankreich ist jeder Dritte
unglubig, ebenso viele sind es in den Niederlanden, in Bhmen sind es sogar 70
Prozent. In Polen wurde bei den dortigen Tagen des Atheismus mitgeteilt, dass sich
jeder Zehnte Einwohner gottlos nennt.

Sprecher:
In Deutschland ist jeder Dritte konfessionslos. Dazu gehren unkirchliche, doch spirituell
interessierte Menschen, aber auch Skeptiker, Agnostiker oder militante Atheisten.
Glubige wie Unglubige sind oft zugleich auch Anhnger esoterischer Lehren, wie der
Astrologie oder der Rckfhrung in vormalige Leben. Fr den Gott der Bibel gibt es dann
nur noch selten Interesse.

Sprecherin:
Man knnte sich mit dieser Analyse der religisen Situation schnell abfinden. Einige
Beobachter sehen darin tatschlich den Untergang des christlichen Abendlandes. Andere
jubeln im Geist der philosophischen Aufklrung, weil bislang bliche religise Bindungen
nun von persnlicher Freiheit und Wahlmglichkeit abgelst werden.

Sprecher:
Gibt es einen Ausweg aus dieser abstrakten Gegenberstellung von glubig oder
unglubig, von religis oder atheistisch? Sind die Gesellschaften Europas so tief
gespalten, dass keine gemeinsame weltanschauliche oder philosophische Basis mehr
vorhanden ist? Europa sollte doch mehr sein als ein Wirtschaftsverband.

Sprecherin:
Dass die Europer zunehmend als unglubig oder atheistisch angesehen werden, gilt nur
dann, wenn man Atheismus sehr eng definiert. Nmlich als die entschiedene und
bewusst formulierte Ablehnung des Gottesbildes der Kirchen. Gegen diese Festlegung
wehren sich heute immer mehr Menschen. Umberto Eco zum Beispiel, weltweit
bekannter Autor aus Italien und Professor fr Semiotik, nennt sich selbst in einer neuen
Konfessionsbeschreibung weltlich religis. Er betont in dem Buch Woran glaubt, wer
nicht glaubt?:

Zitator:
Ich bin Agnostiker, wei also nicht genau, ob es Gott gibt. Ich bin aber fest berzeugt,
dass es eine weltliche Religiositt gibt, also einen Sinn fr das Heilige, und den gibt es,
auch wenn ich nicht an einen personalen und alles vorhersehenden Gott glaube.

3
Sprecher:
Die Bindung an etwas Heiliges ist der Mittelpunkt dieser weltlichen Religiositt. Und die
entdecken viele Menschen nicht in ekstatischen Erlebnissen oder mystischen
Verzckungen. Sie erfahren Heiliges, Erhabenes, Transzendentes nicht in Tempeln,
Kirchen oder Klstern, sondern inmitten ihres alltglichen Lebens.

Sprecherin:
Glubige wie auch unglubige Menschen sind erstaunt, tief berhrt oder gar erschttert,
wenn sie beim Spaziergang innehalten und sich ganz in die Pracht der Kirschblten
versenken oder die Lichtung im Wald. Oder wenn sie am Meer verweilen und die Weite
des Horizonts bewundern. Unvermittelt ergibt sich dann die Frage: Warum ist das alles,
warum ist nicht vielmehr nichts? Fr Immanuel Kant gehrt die Ehrfurcht vor dem
Erhabenen zum Wesen des Menschen. Das Erhabene zeigt sich, so meinte Kant, wenn der
Mensch den bestirnten Himmel ber sich wahrnimmt und das moralische Gesetz in sich
selbst.

Sprecher:
Wer dem moralischen Gesetz, also seinem Gewissen folgt, setzt sich auch fr andere
Menschen ein, so knnte man heute Kant verstehen. Kann man denn einen Menschen
unglubig nennen, der zum Beispiel einen guten Teil seiner Lebenszeit in humanitren
Organisationen einsetzt? Etwa in einer der zahlreichen Nichtregierungsorganisationen,
wie den rzten ohne Grenzen, wo jngere und ltere Fachrzte mitten in den
kriegerischen Auseinandersetzungen Afrikas ihre Hilfen anbieten. Ihren Einsatz knnen
diese Menschen nur leisten, weil sie glauben, dass die rmsten der Armen genauso viel
Respekt verdienen wie die wohl situierten Brger in Berlin, Hamburg und anderswo.
Dieser Glaube an den unbedingten Wert eines Jeden ist der persnliche spirituelle
Mittelpunkt dieser engagierten Menschen, egal, ob sie sich religis oder atheistisch
nennen.

Sprecherin:
Man muss aber nicht immer nach den groen Vorbildern oder Helden Ausschau halten: In
der Nachbarschaft leben Menschen, die einem zentralen Wert unbedingt entsprechen
wollen, wenn sie etwa angesichts des Leidens und der Not anderer den eigenen Lebens-
entwurf radikal umstellen. Man denke an die Frauen und Mnner, die sich voller Hingabe
der Pflege ihrer Angehrigen oder Freunde widmen. Sie sind berzeugt, dass alte und
kranke Menschen besser nicht in Pflegeheimen untergebracht werden sollten, sondern
gerade zuhause noch Lebensfreude erleben knnen.

Sprecher:
Auch diese Menschen folgen einer elementaren berzeugung, die Philosophen eine
Evidenz-Erfahrung nennen: Absolut und unumstlich schtzen sie den Wert eines jeden
Menschen, gerade der Kranken, Ausgegrenzten oder Verarmten. Der sterreichisch-
amerikanische Theologe und Religionssoziologe Peter L. Berger geht sogar noch weiter,
wenn er schreibt:


4
Zitator:
Ich nenne Phnomene und Verhaltensweisen in unserer alltglichen, natrlichen
Lebenswelt Zeichen der Transzendenz, wenn sie ber die enge alltgliche Welt hinaus-
weisen. Transzendenz ist hier nicht im blichen konfessionellen Sinne zu verstehen,
sondern als ein geistvolles berschreiten der Alltagswelt.

Sprecher:
Berger bietet dafr ein eindringliches Beispiel. Er erinnert an die Sorge der Mutter um ihr
Kind. Es beginnt nachts zu schluchzen und zu schreien, so sucht es voller Angst die Nhe
seiner Mutter.

Zitator:
Sie wendet sich beruhigend ihrem Kind zu, spricht sanfte Worte oder sie singt ihm ein
Schlummerlied. Der Grundtenor dieses Verhaltens ist bei allen Menschen derselbe: Hab
keine Angst, mein Kind. Alles ist in Ordnung, alles ist wieder gut. So gewinnt das Kind sein
Vertrauen in die Wirklichkeit zurck, es kann wieder einschlafen.

Sprecher:
Die Mutter kann ihr Kind nur trsten, weil sie berzeugt ist: Wir Menschen knnen
unserem Dasein in dieser Welt vertrauen, selbst wenn wir nicht alles berschauen und
vieles uns auch ngstigt. Es gibt aber in uns eine Energie, eine geistige Kraft, die uns zu
solchen Aussagen ermuntert und die Gewissheit schenkt: Die Trstung meines Kindes ist
keine Lge. Die Mutter lebt in dem elementaren Glauben: Die Dunkelheit der Nacht und
das Bengstigende des Lebens sind nicht allmchtig. Dieser Glaube hat nur ein ganz
einfaches Dogma: Hab keine Angst, die Welt ist trotz allem gut.

Sprecherin:
Diese Religiositt des Alltags hlt uns lebendig und inspiriert uns: Sie ist die Basis, auf
der eine Bindung an eine Kirche oder religise Institution weiter aufgebaut werden kann
oder eben auch die Entscheidung fr den Atheismus. Diese weltliche Spiritualitt, die in
uns lebendig ist, wird noch von der abstrakten Gegenberstellung von glubig und
unglubig oder von christlich und atheistisch erlebt. Weltliche Spiritualitt ist wichtig,
weil sie uns erleben lsst, wie wir ber das eigene Ego und die begrenzte Welt
hinausblicken.

Sprecher:
Philosophen, Sozialwissenschaftler und auch Theologen knnen diese elementaren
religisen Empfindungen mitten im Alltag nicht bersehen. Der sterreichische
Sozialwissenschaftlers Thomas Luckmann hat dazu 1967 seine Studie unter dem Titel
Die unsichtbare Religion verffentlicht. Angesichts der Macht der Kirchen als
Institutionen sollten auch die vielen Beispiele individueller, also eher unsichtbarer
Formen von Religiositt wissenschaftlich gewrdigt werden. Thomas Luckmann
schreibt:



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Zitator:
Jeder Mensch hat ein Wertesystem, das fr ihn heilig und absolut geltend ist. Heute
bilden sich Menschen in ihrer Privatsphre ihre individuelle Religiositt. So schaffen sie
sich Werte und Themen, denen sie eine entscheidende, letzte Bedeutung zuweisen.

Sprecherin:
Diesen Mittelpunkt im Leben entfaltet jeder Mensch auf seine persnliche und
individuelle Art, etwa bei der Frage: Worauf freue ich mich am meisten? Welche Gemein-
schaft von Menschen erlebe ich als Wohltat, vielleicht sogar als Strkung, so dass ich
immer wieder gern mit ihnen zusammen bin? Wie erlebe ich meine Dankbarkeit fr
schne Stunden? Und: Wem oder was kann ich zutiefst dankbar sein?

Sprecher:
Als Mittelpunkt ihres Lebens bezeichnen Menschen auch Hobbys, wie das Fuballspiel
mit der geradezu innigen Liebe zu einem Verein; es kann auch der stndige Besuch im
Fitness-Studio sein, wo alles fr den perfekten Krper getan wird. Zentral fr ihr Leben
nennen andere ihre Begeisterung fr Mozart oder Wagner. Oder ihre vllige Hingabe an
die Arbeit, von der nicht nur Manager, sondern auch Knstler und Schriftsteller sprechen.
Immer gilt es, einem hoch geschtzten Wert zu entsprechen, dem man sich voller Hin-
gabe und Begeisterung zuwendet. Diese intensive emotionale Bindung an das Erhabene
nennt man auf Lateinisch religio, also Religion.

Sprecherin:
Der Begrnder der Soziologie in Frankreich, Emile Durkheim, wollte diese vielfltige
Bindung an Werte sortieren, differenzieren und Schwerpunkte setzen: Fr ihn ist
entscheidend die starke Verbundenheit mit grundlegenden humanen Werten. Sie finden
in den allgemeinen und universellen Menschenrechten ihre sprachliche Gestalt. Darin
sieht Durkheim die allen gemeinsame Religion der Moderne. Emile Durkheim lebte von
1858 bis 1917; zuletzt war er Professor an der Sorbonne in Paris. Dort hat er die
Menschenrechte als etwas Heiliges verteidigt:

Zitator:
Wer auch immer einen Menschen angreift, erfllt uns mit einem Gefhl der Abscheu. Die
Person hat etwas von der transzendenten Majestt, welche die Kirchen zu allen Zeiten
ihrem Gott verleihen. Dieses Gefhl der Abscheu bei Gewalt gegen einen Menschen ist
hnlich dem Gefhl des Glubigen, wenn er erlebt, wie sein gttliches Idol nicht
respektiert wird.

Sprecher:
Natrlich propagiert Durkheim nicht die Anbetung des Menschen durch den Menschen.
Er will auch keine neuen Kulte entwickeln, die wie zur Zeit der Franzsischen Revolution,
die Vernunft des Menschen zur Gttin bzw. zum Gtzen erklrten. Durkheim denkt
nchtern und kritisch: Wer die menschliche Person heilig nennt, meint ihre unantastbare
Wrde, den Schutz, die Frderung und die Pflege, die sie absolut verdient. Vor aller
konfessioneller religiser Bindung, so unterstreicht Durkheim, gibt es diese allen
gemeinsame Erfahrung der Erhabenheit und Heiligkeit der Person. Und diese Vorschlge
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wirken noch heute weiter: Etwa bei dem katholischen Soziologen und Philosophen Hans
Joas. Er lehrte viele Jahre in Chicago und Freiburg im Breisgau. Vor kurzem erschien sein
Buch Die Sakralitt der Person, darin schreibt er:

Zitator:
Der Glaube an die Menschenwrde ist eine Form, den Menschen als ein heiliges Wesen
anzusehen. Ohne diese berzeugung htte es nie eine Abschaffung der Sklaverei
gegeben. Und aus der Vorstellung einer von Glubigen und Nichtglubigen geteilten
Erfahrung von Heiligkeit des personalen Lebens ergeben sich heute politische
Konsequenzen.

Sprecher:
Von dieser Einsicht in die Heiligkeit der Person lassen sich zahlreiche Theologen
inspirieren. Fr den protestantischen Theologen Wilhelm Grb von der Berliner Humboldt
Universitt ist sie die Basis. Denn nur so knnen das Fragen und Suchen des einzelnen
Menschen absolut ernst genommen werden, meint Grb. In einem Vortrag zum Thema:
Religion - eine Angelegenheit des Menschen sagte er krzlich:

Zitator:
Wir sollten von der Gleichsetzung loskommen, die darin besteht, Kirchlichkeit und
Religion zu identifizieren. Religion ist doch zuerst das gefhlte Vertrauen in den Sinn des
Daseins. Und dieses Gefhl haben alle Menschen! Auch wenn also das Wort Gott im
modernen Lebenszusammenhang nicht gebraucht wird, machen doch Menschen
religise Erfahrungen, wenn sie fragen: Was gibt meinem Leben Inhalt und Sinn. Die
Theologie muss diese Fragen ernst nehmen. Wir brauchen eine Theologie, die die
Menschen vllig respektiert und keine anderen Interessen hat, als den Menschen zur
besseren Klarheit ber die eigene Spiritualitt zu verhelfen.

Sprecherin:
Auch fr den katholischen Theologen und Jesuiten Karl Rahner gibt es keinen Zweifel:
Alle Menschen machen als geistvolle Wesen auch religise Erfahrungen. Damit will er
nicht Atheisten und Agnostiker in den Scho von Mutter Kirche heimholen. Er wrdigt nur
elementare Formen geistigen Lebens, die als Hinweise auf die Transzendenz zu ver-
stehen sind. Karl Rahner betont in seinem Aufsatz Selbsterfahrung und Gottes-
erfahrung:

Zitator:
Mitten im Alltag ereignet sich eine Erfahrung Gottes. Um nur ein Beispiel zu nennen:
Wenn man pltzlich die Erfahrung personaler Liebe macht und das Geschenk einer
Begegnung und pltzlich selig erschreckt, wie man in Liebe absolut, bedingungslos
angenommen wird. Darum meine ich: Wenn die Menschen, auch die so genannten
Atheisten, unbedingte Treue, absolute Wahrhaftigkeit und selbstlose Hingabe an das
Wohl anderer kennen und leben, dann wissen sie irgendwie schon etwas von Gott.



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Sprecher:
Beobachter der religisen Situation in Ostdeutschland melden da ihre Fragen an: War
denn nicht die Werbung fr den Atheismus und der Kampf gegen die Kirchen in der DDR
so stark, fragen Pfarrer und engagierte Christen zwischen Rostock und Chemnitz, dass
sich letztlich der Atheismus durchgesetzt hat? Sind diese so genannten Atheisten
wirklich irgendwie noch religis? Heute nennen sich nur 15 Prozent der Menschen in den
neuen Bundeslndern Christen.

Sprecherin:
Die Leipziger Soziologie-Professorin Monika Wohlrab-Sahr hat bei ausfhrlichen
Befragungen von Bewohnern der ehemaligen DDR entdeckt, dass auch dort bescheidene,
aber ungewhnliche Formen von Transzendenz erlebt wurden: als berschreitung des
alltglichen Einerleis. In ihrem Buch Forcierte Skularitt schreibt Monika Wohlrab-
Sahr:

Zitator:
In den Interviews lobten die Gesprchspartner die damaligen Ideale, etwa den
gemeinschaftlichen Zusammenhalt der Menschen in der DDR; sie lobten das Ideal der
Ehrlichkeit untereinander in dem kleinen berschaubaren Alltag. Auch das Ideal der
Solidaritt wurde hervorgehoben. Ausdrcklich betonen die Interviewpartner, dass in
ihrer Erinnerung das egoistische Leben nicht so verbreitet war. Man habe mehr
freinander statt nebeneinander gearbeitet, sagen sie.

Sprecher:
Menschen knnen wichtige Werte und Ideale auch dann hoch schtzen, wenn sie in einer
religionsfeindlichen Gesellschaft aufwachsen. Das Bestreben des menschlichen Geistes,
sich geistige Mittelpunkte und spirituelle Zentren im Leben zu schaffen, verbindet
nmlich alle.

Sprecherin:
Natrlich frdern nicht alle Ideale oder Werte in gleicher Weise die freie, selbst-
bestimmte Individualitt. Es mag ja im persnlichen Erleben durchaus faszinierend sein,
wenn ich mich mit ganzer Hingabe meinem Motorrad widme. Vielleicht spielt da eine
Bewunderung fr die technischen Leistungen der Menschen hinein, vielleicht sogar ein
Respekt vor dem schpferischen und erfinderischen Geist. Aber es kann auch gefragt
werden, ob diese erhhte Aufmerksamkeit fr eine Maschine meine persnliche
Entwicklung frdert, mich also zu grerer geistiger Weite und Reife fhrt.

Sprecher:
Der Philosoph Erich Fromm ist zwar als Psychotherapeut berzeugt, dass jeder Mensch
eine intensive Bindung an einen zentralen Mittelpunkt im Leben braucht. Nur so kann er
die eigene enge Welt berhaupt ertragen und mglicherweise auch bersteigen, um sie
besser und gerechter zu gestalten. Aber fr den Psychologen Fromm steht fest: Es sollten
niemals irdische Dinge und leibhaftige Menschen so verehrt werden, wie ein Gott.
Jeglicher Gtzendienst macht den Menschen unfrei und ttet den lebendigen Geist und
die Kreativitt. Deswegen schrft Erich Fromm seinen Lesern ein:
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Zitator:
Der Kampf gegen den Gtzendienst kann Menschen aller Religionen und auch Menschen
ohne Religionen vereinen, und zwar gerade um der geistigen Freiheit willen und der
personalen Entwicklung eines jeden. Bindung an hchste Werte darf nie zum Gtzen-
dienst werden.

Sprecherin:
Diesen kritischen Hinweisen schlieen sich auch Theologen an. Zum Beispiel der
Hamburger Jesuitenpater Paul Bolkovac. Bis zu seinem Tod 1993 war er in der Hanse-
stadt ttig. Ihn beschftigte die Frage: Wo sind die Mastbe, um das Wertvolle im
eigenen spirituellen Leben zu unterscheiden von dem, was mich in den engen Rahmen
meines Alltags nur einschliet? Wie kann ich in der Bindung an hchste Werte seelisch
gesund bleiben und reifen? Paul Bolkovac schreibt in dem Buch Atheismus kritisch
betrachtet:

Zitator:
Im praktischen Leben wird deutlich, wofr oder wogegen der Mensch steht. In der Praxis,
in den praktischen Interessen, wird sichtbar, ob ein Mensch mit Heiligem zu tun hat oder
mit einem Gtzen. Mastab der Erkenntnis ist fr mich das Gebot der Liebe zu sich selbst
und zum Nchsten. Darum kann man sagen: Wer in seinem praktischen Alltag nichts tut,
um das Miteinander und Freinander der Menschen zu frdern, geht seinen Weg fern von
Gott und ohne Gott. Gottlos ist derjenige, der im Egoismus befangen bleibt. Diese
Atheisten, also diese Egoisten, gibt es quer durch alle Weltanschauungen, unter Christen
wie unter Nichtchristen. Und jeder einzelne Mensch, wenn er Egoist bleibt, bewegt sich in
dieser Zone der Gottlosigkeit.

Sprecher:
Die hchsten spirituellen Werte, fr die sich die Menschen so vielfltig entscheiden,
knnen also auf ihre Qualitt hin befragt und berprft werden. Das Heilige mitten im
Alltag wird dann als wertvoll erfahren, wenn es die Liebe zu sich selbst wie die Liebe zum
Nchsten und Fernsten frdert. Diese Aussage ist alles andere als pathetisch oder blo
poetisch, meint der Philosoph Maurice Blondel. Denn wer liebt, so sagt er, erlebt zugleich
auch seine geistige Energie, sie ist eine Gabe, die den Menschen auszeichnet. Diese
Liebe nennt Blondel auch die heilige Unruhe, denn sie fhrt ber die Enge der Welt
hinaus in eine offene Transzendenz, an die sich Glubige wie Atheisten gleichermaen
halten knnen.


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Zum Autor:
Christian Modehn, Theologe und Journalist aus Berlin; http://religionsphilosophischer-salon.de/


9
Literaturangaben:
Umberto Eco (mit Cardinal Martini) Woran Glaubt, wer nicht glaubt, DTV Taschenbuch 1999

Peter L. Berger, Auf den Spuren der Engel, Herder Spektrum, Freiburg 1991

Thomas Luckmann, Die unsichtbare Religion, Suhrkamp, Frankfurt 1991

Emile Durkheim, Der Individualismus und die Intellektuellen, 1898, zit. in Hans Joas, Die Sakralitt der
Person, Suhrkamp Verlag 2011.

Hans Joas, Die Sakralitt der Person, Suhrkamp, 2011.

Wilhelm Grb, Religion, eine Angelegenheit des Menschen, Vortrag 2014, gehalten in Wien, bisher nur
verffentlicht in: www. religionsphilosophischer-salon.de

Karl Rahner, Selbsterfahrung und Gotteserfahrung in: Karl Rahner, Schriften zur Theologie Band X., Benziger
Verlag Zrich, 1972.

Monika Wohlrab Sahr, Forcierte Skularitt, Campus Verlag Frankfurt 2009

Erich Fromm, Gesamtausgabe, Band VI, darin Ihr werdet sein wie Gott. Deutsche Verlagsanstalt, 1980.

Paul Bolkovac, Atheismus im Vollzug Atheist durch Interpretation, in Atheismus kritisch betrachtet
(hg. von Emerich Coreth) Walter Verlag, 1971