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Glaubenssachen

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Ostermontag, 21. April 2014, 08.40 Uhr



Wenn sich der Gtterhimmel entzaubert
Zum 150. Geburtstag des Soziologen Max Weber
Von Alf Christophersen






Redaktion: Dr. Claus Rck
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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Erzhlerin:
Wirtschaft und Gesellschaft. Grundriss der verstehenden Soziologie - so lautet der
Titel des bekanntesten Werkes von Max Weber. Verffentlicht wurde es allerdings nicht
von ihm selbst, sondern kurz nach seinem Tod von seiner Frau Marianne. Sie war die
Hterin des Nachlasses und hatte den Anspruch, Werk und Leben ihres Mannes besser
erfassen und deuten zu knnen, als jeder andere. Gleich zu Beginn des Fragment
gebliebenen Bandes wird festgehalten:

Zitator:
Soziologie (...) soll heien: eine Wissenschaft, welche soziales Handeln deutend
verstehen und dadurch in seinem Ablauf und seinen Wirkungen urschlich erklren
will.

Erzhlerin:
Handeln ist ein Verhalten, das der Handelnde mit einem subjektiven Sinn versieht.
Wenn auch das Verhalten anderer mit einbezogen wird, dann kann von sozialem
Handeln gesprochen werden. Von diesen Grundbestimmungen aus entwickelt Max
Weber ein Theoriegebude, das so berzeugend ist, dass es seinen Weltruhm be-
grndet. Am 21. April 1864 wird Max Weber in Erfurt geboren. Er hat sieben
Geschwister. Darunter sein Bruder Alfred, der ebenfalls ein bedeutender Wissen-
schaftler werden wird. Die Mutter Helene entstammt einer sehr vermgenden deutsch-
englischen Kaufmannsdynastie. Grobrgerlich gestaltet sie den Haushalt, legt Wert
auf sozialen Einsatz und Bildung. Der Vater, Max Weber Senior, ist Jurist und kommt
ebenfalls aus einer einflussreichen, weit vernetzten Unternehmerfamilie. Er wird
nationalliberaler Abgeordneter des Preuischen Landtags, dann auch des Reichstags.
Die Eltern glauben an einen starken Staat, der mit seinen Gesetzen und Institutionen
die Untertanen steuert und die Snde im Bunde mit der Kirche sittenstreng eindmmt.
Max Weber ist sich seiner privilegierten Herkunft immer bewusst. 1895 bekennt er:

Zitator:
Ich bin ein Mitglied der brgerlichen Klassen, fhle mich als solches und bin erzogen
in ihren Anschauungen und Idealen.

Erzhlerin:
In Heidelberg studiert Weber ab dem Winter 1882 Rechtswissenschaften, Philosophie,
Nationalkonomie und Geschichte. Auch mit der Theologie setzt er sich auseinander.
Zudem liebt er die Bierseligkeit der Alemannia. Dieser schlagenden Verbindung ver-
dankt Weber einen markanten Schmiss im Gesicht. Legendr ist sein Alkoholkonsum.
Beim Militr lsst sich Weber freiwillig zum Offizier der Reserve ausbilden. Nach der
Promotion 1889 in Berlin, habilitiert er sich zwei Jahre spter. Weber versucht, die
Wirkungskrfte kapitalistischen Wirtschaftens zu ergrnden, und fragt nach der
Motivation der Handelnden. Die Industrialisierung steht ihm dabei genauso vor Augen,
wie die immense Ansammlung von Kapital in der Grnderzeit und der gleichzeitige Ruf
nach sozialer Gerechtigkeit.
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1893 erhlt Weber in Berlin eine auerordentliche Professur, zudem heiratet er
Marianne Schnitger. Sie ist selbst wissenschaftlich ambitioniert und engagiert sich
erfolgreich in der Frauenbewegung. Zum Winter 1894 wechselt Max Weber nach
Freiburg im Breisgau, auf einen Lehrstuhl fr Nationalkonomie und Finanz-
wissenschaften. 1897 dann Heidelberg. Geschickt etabliert er sich als eine viel gehrte
Stimme der akademischen und der politischen ffentlichkeit. Weber klagt den
Anspruch auf ein starkes, nationalbewusstes Deutschland ein, das sich im Kampf mit
anderen Nationen zu behaupten habe. Gekonnt bedient er die Sprachmuster
imperialistischer Ideologie. Die Industrialisierung der Gesellschaft ist fr Weber die
Grundbedingung eines modernetauglichen Staatswesens. Dieses habe sich aus der
Agrargesellschaft und den sie sttzenden sozialen Eliten empor zu arbeiten. In seiner
Freiburger Akademischen Antrittsrede Der Nationalstaat und die Volkswirtschafts-
politik hlt Weber am 13. Mai 1895 fest:

Zitator:
Nicht Frieden und Menschenglck haben wir unseren Nachfahren mit auf den Weg zu
geben, sondern den ewigen Kampf um die Erhaltung und Emporzchtung unserer
nationalen Art. Und wir drfen uns nicht der optimistischen Hoffnung hingeben, da
mit der hchstmglichen Entfaltung wirtschaftlicher Kultur bei uns die Arbeit getan
sei.

Erzhlerin:
Um seine Vorstellungen zu untermauern und ihnen ffentlichkeitswirksam Gehr zu
verschaffen, setzt sich der junge Professor ber Jahre hinweg unter ungeheuren Druck.
1898 kollabieren Geist und Krper. Sechs Jahre spter wird Weber - auf eigenen
Wunsch hin - pensioniert und wirkt von nun an in Heidelberg als Honorarprofessor
ohne universitre Verpflichtungen. Verzweifelt und von schweren Depressionen
niedergedrckt, ist er dennoch in immer neuen Anlufen bemht, weiterhin wissen-
schaftlich zu arbeiten und zu publizieren. Weber sucht Hilfe in verschiedenen
Sanatorien und Kliniken. Lange Aufenthalte in Italien werden zur Zufluchtsmglichkeit.
Allmhlich zeichnet sich Besserung ab. Auch in den Glaubenswelten des Christentums,
etwa klsterlichen Traditionen, findet Weber ein Beschftigungsfeld, das neue Aktivitt
provoziert. Wie kaum ein Zweiter versteht er es, die religisen Umformungsprozesse
der Moderne kreativ zu deuten. Obgleich er sich selbst auf diesem Gebiet fr eher
unempfnglich hielt, wie er einmal dem Soziologen Ferdinand Tnnies schrieb:

Zitator:
(...) ich bin zwar religis absolut 'unmusikalisch' und habe weder Bedrfnis noch
'Fhigkeit', irgendwelche seelischen 'Bauwerke' religisen Charakters in mir zu
errichten das geht einfach nicht, beziehungsweise ich lehne es ab. Aber ich bin, nach
genauer Prfung, weder antireligis noch irreligis.

Erzhlerin:
In den Jahren 1904/1905 verffentlicht Weber seine Abhandlung Die protestantische
Ethik und der 'Geist' des Kapitalismus. Er will die Entstehung des modernen
Kapitalismus' aus den ethischen Deutungsmustern des Puritanismus' erklren. Der
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Puritanismus des 16. bis 18. Jahrhunderts ist eine facettenreiche Ausprgung des
reformierten Protestantismus und orientiert sich an den Lehren des Reformators
Johannes Calvin. Lokalisiert in England und Schottland, besonders aber in den
britischen Kolonien Nordamerikas, zeichnen sich die Puritaner durch Gruppenbindung
und Sittenstrenge aus. Zum zentralen Motiv wird fr Weber der Prdestinations-
gedanke Calvins, den sich die Puritaner zu eigen machen. Von Anfang an habe Gott die
einen zum Heil bestimmt, die anderen zum Unheil, zur ewigen Verdammnis.
Max Weber begeistert sich fr diese Lehre. An ihrem Beispiel will er aufzeigen, wie
religise Einstellung und wirtschaftliches Handeln verknpft sind. In den Mittelpunkt
rckt er die Askese der Puritaner. Sie ist fr ihn Inbegriff einer rationalen, auf das
Wesentliche konzentrierten Lebensfhrung. Der Glubige diszipliniert sich. Das, was
zhlt, ist Erfolg. Wer Kapital ansammelt und es sinnvoll wieder investiert, stellt unter
Beweis, dass Gott ihn nicht verworfen hat. Der Kapitalismus ist also fr Weber
Ausdruck des Kampfes um Heil. Diese Deutung ist hoch umstritten. Im Raum steht der
Vorwurf, Weber berschtze die Kraft religiser Einstellungen und unterschtze die
Eigengesetzlichkeit realer wirtschaftlicher Prozesse. Mitten in seiner Beschftigung
mit dem 'Geist' des Kapitalismus reist Weber im August 1904 nach Amerika. Die
unmittelbare Konfrontation mit der neuen Gesellschaftsform verhilft ihm dazu, die
politisch-sozialen Verhltnisse in Westeuropa noch besser ausleuchten zu knnen. Der
besonderen europischen Form eines rationalen Betriebskapitalismus mchte
Weber auf die Spur kommen. Er fragt:

Zitator:
Welche Verkettung von Umstnden hat dazu gefhrt, da gerade auf dem Boden des
Okzidents, und nur hier, Kulturerscheinungen auftraten, welche doch wie wenigstens
wir uns gern vorstellen in einer Entwicklungsrichtung von universeller Bedeutung und
Gltigkeit lagen?

Erzhlerin:
Wie ist es gerade in Westeuropa zu dieser spezifischen Form der Rationalisierung
gekommen, die sich auf wissenschaftlicher, knstlerischer, staatlicher und wirt-
schaftlicher Ebene nachweisen lsst? Weber vergleicht die Wirtschaftsethik der
Weltreligionen. Mit dem scharfen Blick des neutralen Beobachters untersucht er das
Verhalten besonderer sozialer Gruppen, um die Wechselwirkung zwischen konomie,
gesellschaftlichem Status und religiser Einstellung prsentieren zu knnen.
Rationalisierung bedeutet fr Weber stets Aufbau von Ordnungsstrukturen, ob es um
die Brokratie, das Rechtswesen oder den Staat geht. Dies hat die Wissenschaft
herauszuarbeiten. Dabei muss sie objektiv sein. Die Absicht, durch Wertungen eine
bleibende Stabilitt der Gesellschaft zu erzeugen, muss scheitern. Denn, so analysiert
Weber weiter:

Zitator:
(...) irgendwann wechselt die Farbe: die Bedeutung der unreflektiert verwerteten
Gesichtspunkte wird unsicher, der Weg verliert sich in der Dmmerung. Das Licht der
groen Kulturprobleme ist weiter gezogen. Dann rstet sich auch die Wissenschaft,
ihren Standort und ihren Begriffsapparat zu wechseln und aus der Hhe des
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Gedankens auf den Strom des Geschehens zu blicken. Sie zieht jenen Gestirnen nach,
welche allein ihrer Arbeit Sinn und Richtung zu weisen vermgen: '... der neue Trieb
erwacht, Ich eile fort, ihr ew'ges Licht zu trinken, Vor mir den Tag und hinter mir die
Nacht, Den Himmel ber mir und unter mir die Wellen.'"

Erzhlerin:
Am Ende zitiert Weber hier Goethes Faust, um das Pathos noch zu verschrfen. Im
November 1917 hlt er in Mnchen seinen Vortrag Wissenschaft als Beruf und stellt
die Frage der Objektivitt ins Zentrum. Zu einem sind Wissenschaftler aus seiner Sicht
auf jeden Fall in der Lage:

Zitator:
Wir knnen (...), wenn wir unsere Sache verstehen (...), den Einzelnen ntigen, oder
wenigstens ihm dabei helfen, sich selbst Rechenschaft zu geben ber den letzten Sinn
seines eigenen Tuns.

Erzhlerin:
Die ganz unterschiedlichen Wertordnungen, die in der Gesellschaft gleichzeitig
existieren, die Gtter der einzelnen Ordnungen und Werte, wie sie Weber nennt,
kmpfen um Vorherrschaft.

Zitator:
Die alten vielen Gtter, entzaubert und daher in Gestalt unpersnlicher Mchte,
entsteigen ihren Grbern, streben nach Gewalt ber unser Leben und beginnen
untereinander wieder ihren ewigen Kampf. Das aber, was gerade dem modernen
Menschen so schwer wird, und der jungen Generation am schwersten, ist: einem
solchen Alltag gewachsen zu sein. Alles Jagen nach dem 'Erlebnis' stammt aus dieser
Schwche. Denn Schwche ist es: dem Schicksal der Zeit nicht in sein ernstes Antlitz
blicken zu knnen.

Erzhlerin:
Wer davon ausgehe, dass geheimnisvolle Mchte nicht existieren, sondern sich alles
durch Berechnung und Mittel der Technik beherrschen lasse, entzaubere die Welt.
Diese Entzauberung mnde in eine Rationalisierung, die fr Weber das Schicksal
unserer Zeit darstellt. In das allgemeine Bewusstsein geht dieser Gedanke als
Skularisierungsthese ein. Wenn sich alle Lebensbereiche rationalisieren und das
Religise zu Gunsten des Weltlichen zurcktritt, vollzieht sich ein Prozess der
Verweltlichung. Damit setzt ein allmhliches Verschwinden der Religion ein.

Insbesondere seit den 1960er Jahren war diese These in vielen Bereichen von
Wissenschaft und Politik leitend. Doch ist die berzeugung, Religion knne vom
zunehmend aufgeklrten Menschen einst berwunden werden, schwcher geworden.
Die Gegenwart ist vielmehr bestimmt von einer Wiederbelebung des Religisen. Die
Bindungskraft der groen Kirchen mag abnehmen, doch die Sehnsucht und der
Wunsch nach Religion sucht sich andere, neue Wege. Auch stellt sich bei weiter
gestelltem Blick heraus, dass das, was in Westeuropa gelten mag, in Sdamerika oder
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Afrika ganz anders aussieht. Hier boomen religise Strmungen aller Art, wie die
protestantischen Pfingstkirchen, und melden ihre Ansprche auf Gesellschafts-
gestaltung an. Modernisierung luft also nicht notwendig auf ein Verschwinden von
Religion hinaus. Schwierig wird es immer dann, wenn das klare politische Urteils-
vermgen getrbt wird, ohne das rationale staatliche Herrschaft nicht mglich ist. Im
Januar 1919 bringt Weber es in seiner Rede Politik als Beruf auf den Punkt. Leiden-
schaft und Augenma gelte es, miteinander zu verbinden. Wer dies bercksichtige,
knne als Verantwortungsethiker die Gesellschaft gestalten. Aber auch die eigene
persnliche Haltung, die Gesinnung, msse bedacht werden, denn Politik werde zwar
mit dem Kopf, aber ganz gewi nicht nur mit dem Kopf gemacht. Weber hlt fest:

Zitator:
Die Politik bedeutet ein starkes langsames Bohren von harten Brettern mit
Leidenschaft und Augenma zugleich. Es ist ja durchaus richtig (...), da man das
Mgliche nicht erreichte, wenn nicht immer wieder in der Welt nach dem Unmglichen
gegriffen worden wre. Aber der, der das tun kann, mu ein Fhrer und nicht nur das,
sondern auch (...) ein Held sein. Und auch die, welche beides nicht sind, mssen sich
wappnen mit jener Festigkeit des Herzens, die auch dem Scheitern aller Hoffnungen
gewachsen ist (...). Nur wer sicher ist, da er daran nicht zerbricht, wenn die Welt, von
seinem Standpunkt aus gesehen, zu dumm oder zu gemein ist fr das, was er ihr
bieten will, da er all dem gegenber: 'dennoch!' zu sagen vermag, nur der hat den
'Beruf' zur Politik."

Erzhlerin:
Eitelkeit hlt Weber fr die grte Gefahr eines jeden Politikers. Denn, wer die Distanz
sich selbst gegenber verliere, werde in seinem Machtstreben unkalkulierbar.
Verantwortungslosigkeit und Unsachlichkeit aber sind Todsnden der Politik. Wirkliche
charismatische Herrschaft, die von der Ausstrahlungskraft und inneren Sicherheit
des politisch Fhrenden lebt, darf sich nicht in Selbstbezglichkeit verlieren.
Mit entsprechender Skepsis verfolgt Weber das politische Leben. Im Januar 1918
bernimmt Weber wieder einen Lehrstuhl an einer Universitt, und zwar in Wien. Etwas
ber ein Jahr spter wechselt er nach Mnchen. Dort stirbt Max Weber am 14. Juni
1920 an einer Lungenentzndung - eine Folge der Spanischen Grippe. Er wird 56 Jahre
alt. Mit pathetischen Worten beschreibt Marianne Weber, seine Frau, das Sterben in
ihrem Lebensbild Max Webers:

Zitatorin:
Montag den 14. Juni wird die Welt drauen ganz still, nur eine Drossel singt
unablssig ihr sehnsuchtsvolles Lied. Die Zeit steht. Gegen Abend verhaucht er den
letzten Atem. Whrend er verscheidet, begibt sich ein Gewitter, Blitze berzucken das
erblassende Haupt. Es wird zum Bild eines verewigten Ritters. Dann ruht er
majesttisch in unzugnglichem Geheimnis. Sein Antlitz kndet Milde und erhabenen
Verzicht. Er ist in unerreichbare Ferne entrckt. Die Erde hat sich verndert.



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Erzhlerin:
Das Urnengrab Webers befindet sich auf dem Heidelberger Bergfriedhof. Die
Neckarstadt war immer sein eigentlicher Lebensmittelpunkt gewesen. Zum Mythos
von Heidelberg hatten die Studenten ihn einst erklrt. Die Wohnung von Max und
Marianne Weber, in der Fallenstein-Villa mit Blick auf Fluss und Schloss, war von 1911
an mit sonntglichem Salon zum vielbegehrten Mittelpunkt geselligen Verkehrs
geworden: Karl Jaspers, Friedrich Gundolf, Georg Simmel, Ernst Bloch, Werner
Sombart, Theodor Heuss und Friedrich Naumann versammelten sich hier, auch unter
der Woche. Marianne Weber in ihren Erinnerungen:

Zitatorin:
Er bemht sich nicht um die einzelnen Gste, geht aber ebenso freundlich und
interessiert auf die Fragen des jngsten Studenten, als auf die des bedeutenden
Kollegen ein; als ruhender Pol sitzt er in irgendeiner Ecke des groen Zimmers, von
den Mnnern beschlagnahmt. Meist wollen alle hren, was in dieser Ecke vorgeht,
soda allgemeine Produktivitt sich nur bei Webers gelegentlicher Abwesenheit
entfaltet. 'Ich laste eben auf den Leuten', ist seine Deutung.

Erzhlerin:
Max Weber war ein Mensch voller Widersprche. Er rang mit den Untiefen der eigenen
Seele, aber auch mit den Abgrnden und Spannungen der Gesellschaft. Den wohl
grten Deutungsirrtum begeht, wer versucht, Weber so zu systematisieren, dass sein
Werk eine glatte Oberflche erhlt. Es bleibt sperrig, fragmentarisch und ist bestimmt
durch einander ablsende Entwicklungsstufen. Momentan wird Webers Wirtschafts-
ethik der Weltreligionen hoch gehandelt, als konstruktive, globale Perspektive auf das
Zusammenspiel von Glaubensberzeugung und konomischer Rationalitt. Viele
finden auch Gefallen an seinen intensiven Liebesbeziehungen zur Pianistin Mina
Tobler und zur Sozialwissenschaftlerin und Kollegen-Gattin Else Jaff, mit der auch
Marianne Weber eng befreundet war. Verhltnisse, die sich umso mehr offenlegen, je
weiter die kritische Erschlieung des Weber-Briefwechsels voran kommt. Wie lange die
jeweiligen Deutungsphasen dominieren, scheint vom Zeittrend abhngig zu sein.
Sicher ist nur: Jede Generation entdeckt den Max Weber, der zu ihr passt.


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Zum Autor:
PD Dr. theol. Alf Christophersen ist Studienleiter an der Evangelischen Akademie in Wittenberg


Literaturhinweise:
Dirk Kaesler, Max Weber. Preue, Denker, Muttersohn. Eine Biographie, Mnchen: C. H. Beck, 2014
Jrgen Kaube, Max Weber. Ein Leben zwischen den Epochen, Berlin: Rowohlt, 2014
Joachim Radkau, Max Weber, Die Leidenschaft des Denkens, berarbeitete, aktualisierte Ausgabe, Mnchen: dtv,
2013