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Glaubenssachen

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Karfreitag, 18. April 2014, 08.40 Uhr



Alles vergeblich oder alles beglaubigt?
Deutungen der Passion
Von Klaus Eulenberger






Redaktion: Dr. Claus Rck
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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2
Autor:
Muss man am Karfreitag fragen, welche Bedeutung der Tod Jesu am Kreuz hat? Ist
nicht schon alles gesagt? Gesagt in den groen Passionsmusiken Johann Sebastian
Bachs? In den Choraltexten Paul Gerhardts oder in den einschlgigen Passagen jener
Bcher, die christliche Dogmatiker geschrieben haben? Nein, es ist nicht schon alles
gesagt. Es gibt kein letztes Wort in dieser Sache. Solange die Geschichte der Passion
in der Welt ist, muss jede Zeit, jede Gesellschaft, jeder einzelne Mensch sich an der
Frage abarbeiten: Warum und wozu ist Jesus von Nazareth am Kreuz gestorben? Der
Frage ist auch nicht dadurch zu entkommen, dass man sich ein schweres Holzkreuz
auf den Nacken legt und es durch die Straen Jerusalems oder ber einen steinigen
Wstenweg trgt. Der sterreichische Schriftsteller Christoph Ransmayr hat
beschrieben, wie er zufllig und unvorbereitet in der Wste von New Mexico an einem
Karfreitag auf eine Prozession stie:

Sprecherin:
Ein Blick durch das Fernglas zeigte, da der Kreuztrger dort drauen auch eine
Dornenkrone trug und da ihm offensichtlich Blut ber das Gesicht lief. () Bald
brauchte ich kein Fernglas mehr, um zu erkennen, da ich hier nicht willkommen war.
Mehr und mehr Gesichter aus der Prozession hatten sich mir zugewandt, als ein
dicker Mann, er ging unmittelbar hinter dem Kreuztrger, eine Tafel, die er in der Hand
hielt, in einer unmiverstndlichen Geste zu schwenken begann: Verschwinde! Hau ab!
() Ich war nah genug, da ich die vier Grobuchstaben auf der Tafel lesen konnte:
INRI. Jesus von Nazareth, Knig der Juden.
1


Autor:
Kurz darauf fliegen Steine auf den roten Cadillac, in dem der Erzhler sich der
Prozession genhert hat. Er tritt den Rckzug an. An der State Route nach Santa Fe
erzhlt ihm dann ein Polizist, an jedem Karfreitag suchten sich Mitglieder einer Sekte
von Bern einen entlegenen Winkel in dieser Wste, um einen Freiwilligen aus ihrer
Mitte ans Kreuz zu schlagen. Es sei nicht beabsichtigt, komme allerdings schon vor,
dass jemand bei dieser Gelegenheit den Tod finde. Die Todessehnsucht der Mrtyrer,
die Lust, sich selbst die Schmerzen zuzufgen, die Jesus an jenem ersten Karfreitag
erlitten hat, ist keine Antwort auf die Frage nach dem Sinn. Keine Lsung, sondern eine
absurde Verschiebung des Problems. Heit es nicht, er, der Eine, sei gestorben fr
viele, womglich fr alle? Wenn das gilt, ist niemand gentigt, am eigenen Leibe das zu
wiederholen, was auf Golgatha geschehen ist. Wie aber lsst sich der Tod Jesu dann
deuten?

Man kann davon ausgehen, dass diejenigen, die an jenem ersten Karfreitag unter
dem Kreuz standen, keine Deutung hatten fr das, was sie sahen. Sie wurden Zeugen
eines qualvollen Sterbens, und sie konnten sich nicht vorstellen, dass es irgendeinen
Sinn haben knne. Mglicherweise galt dasselbe auch fr den Menschen selbst, der
an diesem Kreuz starb. Der Rostocker Theologieprofessor Philipp Stoellger schreibt:

1
Christoph Ransmayr, Atlas eines ngstlichen Mannes, Frankfurt am Main (S. Fischer) 2012,
101f.
3

Sprecherin:
Wer leidet, deutet nicht. Und wer stirbt, der deutet noch weniger. Im Leiden wird
gelitten, nicht gedeutet wenngleich der ungeheure Drang zur Deutung frher oder
spter bermchtig wird.
2


Autor:
Wer leidet, deutet nicht. Der am Kreuz Hngende verkndet nicht von oben herab,
wozu das gut ist, was hier passiert. Er fragt, nein: er ruft oder schreit offenbar in
grter Verzweiflung: Mein Gott, mein Gott, warum hast du mich verlassen? Dann
verstummt der Sterbende nach einem letzten wortlosen Schrei, der von ihm
angerufene Gott antwortet nicht einmal darauf. Ist auch Gott verstummt? Wei er
keinen Rat, verschlingt ihn selbst die Tiefe? Das wrde bedeuten, dass es im Drama
der Passion Jesu keine Instanz gibt, die den berblick htte, und dass ber alle
Beteiligten die Nacht einer Katastrophe hereinbricht. In diesem Augenblick steht alles
auf dem Spiel, die Welt und Gott, von dem man doch denken will, er sei es, der die
Welt / Im Innersten zusammenhlt.
Ein Dichter des Barock, Johann Rist aus Wedel bei Hamburg, hat diese Mglichkeit in
einem Karfreitagslied formuliert. In dessen zweiter Strophe heit es ursprnglich:

Sprecherin:
O groe Not! Gott selbst liegt tot. Am Kreuz ist er gestorben

Autor:
Christliche Theologen spterer Zeiten sind zurckgeschreckt vor der Hrte dieser
Zeilen. Das ging ihnen zu weit, dass Gott selbst gestorben sei. Sie haben sich auf einen
Wortlaut geeinigt, der noch heute im Evangelischen Gesangbuch zu finden ist:

Sprecherin:
O groe Not! Gotts Sohn liegt tot. Am Kreuz ist er gestorben
3


Autor:
Dass der Sohn Gottes umkommt, ist schlimm genug, aber es ist nicht das denkbar
rgste. Das Schlimmste wre, dass Gott selbst darin umkme. Fr einen Augenblick
mchte ich diese Wendung tatschlich in Betracht ziehen. Karfreitag kann den Tod
jenes Gottes bedeuten, der die Fden in der Hand hat. Das wre ziemlich weit entfernt
von der prominenten Deutung: Gott, der Vater, hat seinen Sohn Jesus Christus leiden
und sterben lassen, um einen Ausgleich zu schaffen fr die Snde, mit der die
Geschpfe sich gegen ihn, den Schpfer, empren. Wenn Gott selbst tot ist, ist der
riskante Plan gescheitert, Gott hat sich bernommen. Aber es gibt eine dritte
Mglichkeit. Sie besteht darin, dass der Sohn einen Weg gegangen ist, der nicht dem

2
Philipp Stoellger, Deutung der Passion als Passion der Deutung. Zur Dialektik und Rhetorik der
Deutungen des Todes Jesu, in: Jrg Frey, Jens Schrter (Hrsg.), Deutungen des Todes Jesu im
Neuen Testament, Tbingen (Mohr Siebeck)
2
2012, 577-607, hier: 577.
3
EG 80,2.
4
Willen des Vaters, sondern seinem eigenen Willen folgte. Und gerade diese Deutung
der Passion hat gute Grnde fr sich. Man kann zu ihr gelangen, wenn man sich auf ein
prgendes Stck frher christlicher Tradition beruft, den sogenannten Christus-
hymnus, den Paulus in seinem Brief nach Philippi zitiert:

Sprecherin:
Christus, der doch von gttlichem Wesen war,
hielt nicht wie an einer Beute daran fest,
Gott gleich zu sein,
sondern gab es preis
und nahm auf sich das Dasein eines Sklaven,
wurde den Menschen hnlich,
in seiner Erscheinung wie ein Mensch.
Er erniedrigte sich
und wurde gehorsam bis zum Tod,
bis zum Tod am Kreuz.
4


Autor:
In diesem Text erscheint Jesus Christus als handelndes Subjekt und nicht als Opfer. Er
trifft eine Entscheidung. Da er Gott gleich ist, knnte er bei ihm oder in ihm bleiben;
das wre der ihm angemessene Ort. Aber er verlsst diesen Ort, geht aus der Einheit
mit Gott hinaus und wird den Menschen hnlich, zum Verwechseln hnlich. Diese
Selbsterniedrigung macht in der Bildersprache der Antike aus dem Herrn einen
Knecht, aus dem Freien einen Sklaven. Aber dies ist kein Schicksal, das ihm auferlegt
wre, sondern es ist Resultat eines freien und selbstbewussten Entschlusses. Man
knnte die Passion als Drama der Vater-Sohn-Beziehung lesen. Der Sohn kommt zu
einem Schluss, den heranwachsende Shne (und Tchter) immer wieder ziehen: Es ist
unerlsslich, sich aus der Einheit mit dem Vater (und der Mutter) zu lsen, wenn man
das eigene Selbst realisieren will. Gerade dies kann ein Akt des Gehorsams sein. Der
Sohn gewinnt seine Identitt, indem er aus dem Vater herausgeht. Er ist ihm
gehorsam, indem er sich von ihm unterscheidet und entfernt.

Sprecherin:
Er erniedrigte sich
und wurde gehorsam bis zum Tod,
bis zum Tod am Kreuz.

Autor:
Der Gehorsam besteht nicht darin, dass der Sohn erfllt, was der Vater ihm vorgibt.
Man muss der Vorstellung nicht folgen, die Paul Gerhardt in seiner Zeit einige Jahre
nach jenem Lied des Wedelers Johann Rist in einer Choralstrophe so ausgedrckt
hat:



4
Philipper 2,6-8 in der bersetzung der neuen Zrcher Bibel, 2007.
5

Sprecherin:
Ja, Vater, ja von Herzensgrund,
leg auf, ich will dirs tragen;
mein Wollen hngt an deinem Mund,
mein Wirken ist dein Sagen.
5


Autor:
Hier will der Sohn nichts anderes, als was der Vater will und ihm auftrgt; er vollstreckt
dessen Verfgung und verliert dabei sein Leben. Ganz anders klingt es im Christus-
hymnus des Philipperbriefes. Dort vollzieht der Sohn nicht, was der Vater ersonnen hat
und fr richtig oder notwendig hlt. Er ist eigenwillig, ja eigensinnig. Der Sohn ist dem
Vater gehorsam, indem er sich von ihm entfernt. Er sagt ich. Er tut es auf eigene
Rechnung. Er bezahlt mit sich selbst. Er schlgt sich Gott gegenber auf die Seite der
Menschen. Und ermglicht es so dem gttlichen Vater, nicht mehr das Sndenkonto
der Menschen zu verwalten, sondern ein entschieden menschenfreundlicher Gott zu
werden was er immer schon war, was aber in den Ausbrchen seines Zorns auch
unkenntlich werden konnte. In dieser Deutung luft alles auf einen einzigen Satz
hinaus:

Sprecherin:
Das Kreuz hat Gott verndert.
6


Autor:
Alles dies, was ich hier erwge, ist eine Deutung der Passion. Die einzige oder einzig
mgliche will und kann sie nicht sein.
Vom Verstummen war die Rede. Der Gekreuzigte schreit nach Gott, der ihm nicht
antwortet, und stirbt nach einem weiteren sprachlosen Schrei. Die entsetzten
Frauen verstummen angesichts des Gekreuzigten und Sterbenden ebenso wie die
Jnger, die nicht dabei sind, als Jesus stirbt, also nicht Augen-, aber doch Ohren-
zeugen sind. Vielleicht sind sie untergetaucht in den Straen Jerusalems, wo sie aber
mitbekommen, was auf dem Hgel vor der Stadt geschieht. Dass sie sich darauf
keinen Reim machen konnten, geht hervor aus einigen Notizen in den biblischen
Berichten. Sie sagten niemandem etwas, heit es etwa, oder: Sie saen hinter
verschlossenen Tren, oder: Sie verstanden nicht, was geschehen war. Wie lange
dieses Verstummen gedauert haben mag, darber gibt es keine Informationen. Aber
die Evangelien teilen mit, dass es mit dem Schweigen irgendwann zu Ende war. Dann,
so lesen wir in den Berichten, gehen die, die seine Jnger waren, hinaus und reden,
sogar ffentlich. Htten sie es nicht getan, wsste man ja von jener Geschichte des
Kreuzestodes nichts; Jesus wre dann nur eines von zahlreichen Opfern gewesen, an
denen die rmische Besatzungsmacht in Palstina die Todesstrafe vollzog. Was die
Jnger dazu brachte, ihre Stummheit zu berwinden, das liegt ganz im Dunkeln.
Irgendetwas muss geschehen sein, was sie berzeugte, dass das Spiel nicht verloren

5
EG 83,3.
6
Stoellger, aaO., 606 (Anm. 63).
6
sei. Das Spiel: in dem es um alles geht. Um Leben und Tod. Von dem, der am Kreuz
gettet worden war, sagten sie nun, er sei lebendig, von den Toten auferstanden oder
auferweckt. Sie blieben nicht auf die Geschichte seines schrecklichen Sterbens fixiert,
in der sie keine gute Figur gemacht hatten, sie fingen an, von dem zu erzhlen, was er
getan, gesagt, angeregt und mit alldem ermglicht hatte. Was vor seinem Tod lag, war
so scheint es nicht unwichtig oder ungltig geworden, es hatte Bestand und
bleibende Bedeutung. Sie erinnerten sich an Geheimnisvolles, das er gesagt hatte und
das sie kaum verstanden hatten: etwa, dass das Samenkorn stirbt, wenn es allein
bleibt, und treibt, wenn man es in die Erde legt. Dass es also Frucht bringt, indem es
selbst vergeht. Was der Ansto zu dieser Wende vom Verstummen zum Reden, vom In-
sich-gekehrt-Sein zum Aus-sich-heraus-Gehen war, darber lsst sich nichts Gewisses
sagen.

Aber man kann etwas sagen ber Vernderungen, die diese Bewegung hervorgebracht
hat. In dem, was an jenem Karfreitag in Jerusalem geschehen ist, steckt der Keim einer
tief gehenden Vernderung Gottes. Es hrt auf zu existieren: der allmchtige Gott.
Jener Gott, der alles kennt und wei, alles kann und tut. Der Gott, nach dem Jesus am
Kreuz schreit, ist nicht allmchtig; er bringt keine Silbe einer Antwort heraus.

Sprecherin:
Ein Bild des spanisch-italienischen Malers Jusepe (oder Jos) de Ribera zeigt einen
Gott mit leerem Blick, einen untrstlichen Vater.
7
Das Bild, in der ersten Hlfte des 17.
Jahrhunderts gemalt, ist von starker uerer und innerer Bewegung bestimmt. Das
Kreuz fehlt. Der Gekreuzigte aber ist als solcher deutlich zu erkennen. Der gebrochene
Leib und die zu beiden Seiten abstehenden Arme bilden selbst die Form eines
Kreuzes. Die Wunden des Getteten an Hnden und Fen und an der Seite sind so
frisch, dass man noch nicht einmal von Wundmalen sprechen kann. Die Blutgerinnsel
unterhalb der Brust sind kaum getrocknet und nicht abgewaschen; das Blut hat das
weie Tuch gefrbt, in das der Leichnam eingeschlagen war, whrend die sehr
ernsten, umsichtig-aufmerksamen Putti-Engel ihn hinaufgetragen haben zum Vater.
Auf dem Kopf des Getteten sitzt noch die Dornenkrone. Zwischen den Huptern der
beiden: die Taube. Aufgeregt flatternd, wie es scheint. Welchen Augenblick zwischen
Karfreitag und dem Ostermorgen stellt dieses Bild dar?

Autor:
Ist das weie Tuch ein reines Leinentuch, wie Josef von Arimatha es nach dem
Bericht des Matthus benutzt hat, um den vom Kreuz abgenommenen Toten darin
einzuwickeln? Kaum. Der Ratsherr und Sympathisant Jesu wird ihm die Dornenkrone
abgenommen haben, ehe er ihn, mit diesem Tuch umhllt, in sein Grab legte. Nein, es
sieht eher so aus, als sei der Gekreuzigte nur Augenblicke nach seinem Tod Gott, dem
Vater, in den Scho gelegt worden. Nun, da er seinen Weg bis zum Ende gegangen ist,
kehrt er zurck zu ihm: ein Toter. Das Gesicht dieses Vaters drckt reinen, sehr groen
Schmerz aus. Der Schmerz sitzt auch in den Hnden. Sie halten nicht den Sohn, sie
greifen in die Dornenkrone auf seinem Kopf.

7
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Jos_de_Ribera_047.jpg
7
Es gibt keinen Zweifel: Der Vater, der nicht zu spren scheint, wie die Dornen in seine
Finger stechen, ist ein erschtterter, ein fassungsloser Gott. Einer, der die Welt nicht
mehr versteht, obwohl er es doch ist, der sie aus sich hervorgebracht hat. Er wirkt so,
als sei er gar nicht fhig gewesen, Antwort auf die verzweifelte Frage zu geben: Mein
Gott, mein Gott, warum hast du mich verlassen? Als habe es ihm den Mund
verschlossen, den Todesschrei des Sohnes zu vernehmen.

Womglich kann man noch einen Schritt weiter gehen. Wenn Christus am Kreuz in
Gottverlassenheit stirbt, geht ein Riss durch Gott selbst. Gott ist um die Mglichkeit
gebracht, mit sich selbst eins zu sein. Er ist ein Mitgenommener. Er verzichtet auf das
Prinzip Gerechtigkeit, ohne dass er aufhren wrde, Gerechtigkeit zu wollen. Gott geht
in den Zwiespalt, in dem sich alles Lebendige vorfindet. In den Zwiespalt zwischen
Wollen und Vollbringen, Macht und Ohnmacht, Widerstand und Ergebung. Kann es sein,
dass Gott, whrend Jesus auf Golgatha stirbt, an seine Grenzen gert: in eine Krise, aus
der er selbst erst auferstehen muss, um sich wieder der Welt gegenber zu finden?
Erst im Fortgang der Geschichte, erst am Morgen des dritten Tages ist Gott wieder
beteiligt. Es ist, als habe Gott selbst eine Art von Todeskampf erlebt. Und sei nicht
unversehrt aus der Krise hervorgegangen, die Golgatha auch fr ihn bedeutet. Von nun
an kann er nicht mehr als Garant der Ordnung und der Gerechtigkeit, des regel-
migen Weltlaufs in Anspruch genommen werden. Gott kann sein Schweigen auf den
Ruf des Sohnes hin Warum hast du mich verlassen? nie mehr vergessen, und der
Schmerz ber das, was Menschen einander antun, wohnt fortan auch in ihm selbst.
Denn in der Passion Jesu ist er zu einem Gott geworden, der wei, wie es ist, zu leiden
und zu sterben. Der den Menschen endlich begriffen hat.
8


Sprecherin:
Das Bild des Jusepe de Ribera knnte diese Deutung sttzen. Nachdem Gott einmal so
leer in die Welt geblickt hat, wird er nie mehr der Unberhrte, der Souverne, der khl
ber das Ganze Verfgende sein knnen, als der er so oft gedacht wurde und wird.

Autor:
Bei alldem aber ist es unentbehrlich, dass Gott den Tod Jesu berlebt. Es muss eine
Fortsetzung geben, in der es heien kann: Was sucht ihr den Lebenden bei den Toten?
Er ist nicht hier, er ist auferstanden (Lk 24,5f). Der Gekreuzigte, der tatschlich in
einem entscheidenden Moment sich selbst nicht helfen konnte, wird dann wieder eine
helfende und hilfreiche Gestalt sein. Und er wird in dem Sinn vom Kreuz herabsteigen,
dass deutlich wird: Hier, in der Ohnmacht, enden seine Wege nicht. Die Nacht des
Karfreitags wird bergehen in das Licht des Ostermorgens frh am dritten Tag. Und
allmhlich wird deutlich werden, was das bedeuten kann: Der am Kreuz Gestorbene ist
von den Toten auferweckt. Er ist gestorben, wie alle Menschen sterben. Aber das
Leben, das in ihm ist, stirbt nicht. Gott ist nicht allmchtig, so wenig Menschen
allmchtig sind. Aber jener Gott, der eins geworden ist mit dem Gekreuzigten, bewegt
Menschen immer wieder dazu, an das anzuknpfen, was mit ihm in die Welt

8
S. Hans Blumenberg, Matthuspassion, Frankfurt am Main (Bibliothek Suhrkamp 988) 1988,
128.
8
gekommen ist. Sie fhren das Spiel fort, in dem es um Leben und Tod geht und in dem
sie auf das Leben setzen. Sie weigern sich nach Krften, dem Tod in die Hnde zu
arbeiten, der so mchtig ist. Sie sind selbst das Korn, das in die Erde fllt nicht um
sich zu erhalten, sondern um viel Frucht zu bringen. Der Tod ist schrecklich. Aber sie
verstummen ihm gegenber nicht mehr.


* * *


Zum Autor:
Klaus Eulenberger, Evangelischer Pastor im Ruhestand, Themenschwerpunkt: religise Erkundungen der
Wirklichkeit