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Glaubenssachen

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Sonntag, 16. Februar 2014, 08.40 Uhr



Schritte in die Freiheit
Was Michelangelo und Galilei verbindet
Von Christian Feldmann





Redaktion: Dr. Claus Rck
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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Sprecherin:
Als Papst Paul III., seine Kardinle und der ganze neugierige vatikanische Hofstaat im
Oktober 1541 das gewaltige, 180 Quadratmeter groe Jngste Gericht an der
Altarwand der Sixtinischen Kapelle in Augenschein nahmen, an dem Michelangelo fnf
Jahre lang wie ein Besessener gemalt hatte, gab es einen Riesenskandal. Der
Zeremonienmeister Seiner Heiligkeit, Blasius de Martinelli, emprte sich ber die
nackten Krper der Seligen und Verdammten: So knne man eine Taverne ausmalen,
aber doch keine ppstliche Kapelle! Michelangelo war wtend und reihte den
Zeremonienmeister, kaum waren die Besucher gegangen, mit einem exakten Portrt in
die Schar der Hllenbewohner ein. Von dort blickt Martinelli als Totenrichter mit
Eselsohren dargestellt noch heute verzweifelt auf die Touristenscharen. Bis zu
zehntausend Menschen sind es tglich, die das mittlerweile prachtvoll restaurierte
Meisterwerk bestaunen wollen.
Doch nicht solche kleinen privaten Bosheiten sind es, die Michelangelos Jngstes
Gericht zum Denkmal einer unerhrten Provokation und eines Quantensprungs in der
Geschichte kirchlicher Auftragskunst machen. Denn Julius II., jener Papst, der
Michelangelo den Auftrag zur Ausmalung der Sixtinischen Kapelle gab, hatte von dem
noch verhltnismig jungen Knstler ein glanzvolles, aber konventionelles Bekenntnis
verlangt zur hierarchischen Verfassung der Kirche und zur Herrlichkeit des Papsttums.
Petrus, der Fels der Kirche, seine Apostelkollegen und seine Nachfolger sollten hier als
Statthalter Christi, Herren der Welt und Richter der Knige in der Papstkapelle
thronen. Michelangelo, der Julius als Auftraggeber brauchte, litt unter dessen Launen
und Allren:

Zitator (Michelangelo):
Wie lang schon dien ich dir in steter Treu,
bin dir zu eigen wie dem Licht der Strahl.
Du raubst mir Zeit und findest nichts dabei ()

Sprecherin:
Der auch poetisch talentierte Michelangelo machte dem Pontifex gnadenlos einen
Strich durch die Rechnung. Er malte keine Apotheose des Papsttums und keine
Galerie von Aposteln, Ppsten, Bischfen, von Heiligen mit Tiara und Kardinalshut. Er
verga sie ganz einfach. Er stellte den einzigen Richter der Christenheit und der
politischen Welt ins Zentrum, einen energiegeladenen Christus, umgeben von kaum
bersehbaren Scharen von hoffenden und verzweifelten Menschen, von Verlorenen
und Geretteten, Himmelsbrgern und Hllenbewohnern, die Mnner alle nackt, alle
Menschen gleich, keiner in Rstung oder Ornat, keine Knigskrone, keine Bischofs-
mitra, alle gleich, ein Schicksal tragend und der Gnade bedrftig.

Auch an der Decke der Sixtina prangt nicht das gewnschte Apostelkollegium, sondern
wieder der Mensch in seinem tragischen Kosmos aus Schuld und Erlsung. Adam, wie
er freudig zum Leben erwacht, vom Finger Gottes zrtlich fordernd berhrt. Die
Vertreibung aus dem Paradies. Der Untergang der verfluchten Menschheit in der
Sintflut. Ringsum ein Gewimmel von Propheten und Sibyllen, die alle Not und
Sehnsucht von Heiden, Juden und Christen in die Nhe des Schpfers tragen. Keine
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hierarchischen Mittler, keine heilige rmische Kirche. Ach ja, ein einziges Mal taucht er
auf an der Altarwand, der nackte Petrus, Christus ratlos die Schlssel seiner Amts-
gewalt entgegenhaltend: Die Schlssel sind zerbrochen.

Michelagniolo di Lodovico di Lionardo Buonarroti-Simoni, wie das Genie mit vollem
Namen heit, gilt als Vollender der Hochrenaissance, als fhrender Kopf des
Manierismus hchste Ausdruckssteigerung und Auflsung der starren Formen in
Bewegung und Ekstase und gleichzeitig als Wegbereiter des Barock. Als Brcken-
bauer, der Grenzen verschob und berschritt. Als ein Zerrissener, der dem Stein und
der Leinwand seine Seele einprgte und doch zeitlos Gltiges schuf. Als einer, der die
Gesetze sakraler Kunst seiner individuellen Religiositt unterwarf. Seine furiosen, in
ihren eruptiven Bewegungen und groen Gefhlen manchmal aufdringlichen Gestalten
knnen einem auf die Nerven gehen kalt lassen sie den Betrachter selten, und
Michelangelo ist immer authentisch, immer er selbst.

Michelangelo in seinen Sonetten:

Zitator (Michelangelo):
Die Liebe, die ich meine, will hinan.
Unhnlich ganz der Brunst ().
Sie will zur Erde. Jene leiht uns Schwingen.
Sie wohnt im Innern, Brunst nur in den Sinnen.

Sprecherin:
Die Ideenwelt der Renaissance entwickelt Michelangelo kreativ weiter, mit einer
starken Nhe zu Platon und einer resignierten Distanz zu den Freuden und ober-
flchlichen Werten des Diesseits. Die Seele der Wirklichkeit sieht er, der besessene
Bildhauer, im Stein verborgen; seine Aufgabe ist das Herausholen, wie er es selbst
nennt, die Befreiung der bereits existierenden, aber noch unentdeckten Figur aus der
trgen Gleichfrmigkeit des Felsblocks. Die pietra alpestra e dura, das harte Gebirgs-
gestein, mit dem er arbeitet, nennt er staunend wie ein Verliebter viva pietra,
lebendigen Stein, die Bildhauerei definiert er selbstbewusst als arte di levare, als die
Kunst, das berflssige aus dem Stein wegzunehmen und die Gestalt, die Idee
freizusetzen. Eine ausgesprochen schpferische Ttigkeit, die der Inspiration des
Geistes vertraut.

Zitator (Michelangelo):
Kein Bild kann selbst der beste Knstler nicht ersinnen,
das nicht der Marmor schon umschlossen
in sich birgt, und nur zu dem dringt vor
die Hand, die willig folgt der Schpferkraft.

Sprecherin:
Auch darum ist alles Bewegung bei Michelangelo, auch darum bevorzugt er die
Strzenden, die Trunkenen, die Aufsteigenden, die sich aufbumenden Gefesselten in
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seinen Figurengruppen, die Sklaven der Erde, die noch beladen sind mit Materie und
sich hartnckig loszumachen suchen.

Voraussetzung fr solche befreiende Bildhauerei ist der furor divinus, die Ekstase
des Geistes nicht des Gefhls! -, wie der junge Michelangelo gern sagt. Platon hat ihn
zum Mystiker gemacht, wenigstens in seinen reifen Werken, von denen sein Zeit-
genosse Benedetto Varchi schwrmt: Das Hchste, was einem Menschen gegeben
wird, ist die Fhigkeit, obschon noch der Erde angehrend, zum Himmel aufzufliegen
und nicht nur ein Engel, sondern Gott selbst zu werden. Soweit Varchi, der Florentiner
Dichter und Historiker.
Deifikation, Gottwerdung, sagen die Mystik-Experten dazu. Man kann dies in der
Sixtinischen Kapelle beobachten, wo die Menschenseele als von Natur aus gttlich
dargestellt wird und das Menschenleben als ihre stufenweise Erhebung zu Gott, als
Rckkehr der Seele zu ihrem himmlischen Ursprung. Viel Platon, viel Renaissance und
zugleich mehr als Renaissance, denn dort galt das hchste Wesen als unbewegt in sich
ruhend. Michelangelo aber sieht Gott als Energie, als vibrierende Kraft, immer am
Werk. Schpfung ist sein Wesen.

Zitator (Michelangelo):
Der Seele Hlfte, die vom Himmel stammt,
sie fliegt mit groer Sehnsucht heim zu ihm.

Sprecherin:
Natrlich ist er ein Renaissance-Mensch gewesen, respektvoll verliebt in die Antike.
Heidnisch erscheint es oft genug, wie Michelangelo empfindet und malt. Seine Engel
sehen aus wie rmische Genien, sein Weltenrichter Christus ist ein eleganter Apoll,
strahlend jung, bartlos, mit einem makellosen Krper, kein verklrter Leidender. Das
Kreuz ist zwar da, weil es im Kontrakt mit dem Papst so festgelegt wurde, aber
Christus-Apoll schiebt es mit seinem sehnigen Fu dezent aus dem Gesichtsfeld des
Betrachters.

Forscher wie Charles de Tolnay haben lngst auf die kosmologische Dimension dieses
Jngsten Gerichts hingewiesen: Ausgerechnet in der Kapelle des Papstes, als befnde
er sich in einem Hrsaal, illustriert Michelangelo die eben entdeckten Gesetze der
Anziehung und Bewegung von Krpern im Weltall. Sein Christus belegt die Attraktivitt
des neuen heliozentrischen Weltbilds, indem er das Zentrum eines Sonnensystems
abgibt, um das die Engel kreisen und die Menschen und alle Krfte von Himmel und
Erde. Befreiung, Aufstieg, Vergeistigung, das ist Michelangelos knstlerische Botschaft
und sein privates Schicksal.

Michelangelo ist stets beides: rebellischer Freiheitskmpfer und demtiger Knecht
eines von Gott verhngten, in den Krften des Kosmos wirkenden Schicksals. Und zwar
nicht in mittelalterlich fgsamer Unterwerfung, sondern aus einer damals sehr
modernen Einsicht heraus. Kopernikus und andere Naturwissenschaftler wissen es
schon, Philosophie und Literatur ahnen es blo, aber Michelangelo hat es begriffen:
Die anthropozentrische Selbstgewissheit weicht einem kosmozentrischen Weltbild.
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Der Mensch ist nicht mehr die Krone der Schpfung, ber Engel und Teufel gestellt, o
nein, unterworfen ist er den blinden Krften der Natur, und nur seine Seele kann
entrinnen, wenn sie Glck und Glauben genug hat. Und merkwrdig, je mehr er davon
versteht, desto befreiender wird ihm der Gedanke an den Tod:

Zitator (Michelangelo):
(Der Tod) zerstrt alle Dinge, aber er erhlt und sttzt diejenigen, die an ihn denken,
und beschtzt sie vor allen menschlichen Leidenschaften.

Sprecherin:
Michelangelos Weltsicht erscheint oft trist, seine Arbeitsmoral zwanghaft er schlft in
Stiefeln, um beim Aufwachen keine Zeit zu verlieren -, sein Liebesleben unglcklich;
seine Religiositt aber ist ausgesprochen befreiend, voll strahlender Hoffnung.

Es ist eine Frmmigkeit nahe an der Mystik, sehr persnlich, sehr individuell, ziemlich
unabhngig von den Vorgaben des offiziellen Kultus. Wichtig ist am Ende nur die
andere Welt hinter den Dingen dort, wo die Knstler zuhause sind. Jene Tiefen-
dimension der Wirklichkeit, jene Liebe, die das Universum trgt und alle die
armseligen Menschlein allein auf Dauer glcklich machen kann.
Am 18. Februar 1564 starb Michelangelo Buonarroti, den man il Divino genannt
hatte, den Gttlichen, in Rom. Drei Tage zuvor war in Pisa ein anderer Querdenker zur
Welt gekommen, Galileo Galilei. Er scheint so gar nicht zu dem funkelnden Mystiker
mit seinen frommen Gedichten und verstrenden Endzeitfresken zu passen, der
nchterne Mathematiker und Astronom und doch sind sie beide Zerstrer alter
Gewissheiten. Beide haben sie die Erde als Mittelpunkt des Weltalls entthront und den
Respekt vor den schicksalhaften Krften des Kosmos befrdert. Wobei Galilei bis
heute, viel mehr als Michelangelo, unter einem Berg von Klischees verschwindet. Auf
stund der Doktor Galilei, so deklamiert der Balladensnger im Schauspiel von Bert
Brecht, schmiss die Bibel weg, zckte sein Fernrohr, / warf einen Blick auf das
Universum / und sprach zur Sonn: Bleib stehn! / Es soll jetzt die creatio dei, die
Schpfung Gottes, mal andersrum sich drehn.
Doch im Fall Galilei war alles ganz anders, als man es sich gemeinhin vorstellt. Als er
nach seinem erzwungenen Widerruf den Palazzo der rmischen Inquisition verlie,
stampfte er nicht trotzig mit dem Fu auf und sprach auch nicht den bhnenreifen
Satz E pur si muove: Und sie bewegt sich doch (die Erde). Er ist nicht gefoltert
worden, und seine Haft bei den Glaubenswchtern war ebenso kurz wie komfortabel.
Er hat sich in etlichen Behauptungen geirrt und seine Gegner beraus unklug
provoziert. Nein, ein Mrtyrer war er nicht.
Nichts als Legenden. Warum erschttert das Schicksal des Galileo Galilei trotzdem die
Menschen bis auf den heutigen Tag? Weil Galilei selbst zur Legende geworden ist, zum
Heiligen der verweigerten Meinungsfreiheit, zum Symbol des beschmenden Triumphs
der Macht ber die Argumente?
Dabei ist Galilei alles andere gewesen als ein skeptischer Atheist und Rebell gegen die
Lehrautoritt der Kirche. Seine mit dem Fernrohr gemachten Entdeckungen
faszinierten auch Kirchenleute: Als er 1611, schon ein gefeierter Gelehrter, in Rom
eintraf, lieen sich zahlreiche Kardinle von ihm mit astronomischen Beobachtungs-
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instrumenten versorgen. Der Papst hielt ihm zeitlebens die Treue und weigerte sich,
man hre und staune, das keineswegs einstimmig gefllte Verdammungsdekret der
Inquisition zu unterzeichnen. Galilei war ein furchtbar arroganter Wissenschaftler, aber
ein demtig Glaubender; sein Credo lautete:

Zitator (Galilei):
Gott offenbart sich nicht weniger herrlich in den Wirkungen der Natur als in den
heiligen Worten der Schrift.

Sprecherin:
Vor allem aber war er ein begnadeter Techniker. Das Teleskop hat er nicht erfunden,
aber perfektioniert. Er konnte fantastische Instrumente bauen und gewann damit
wichtige astronomische Erkenntnisse: Galilei beobachtete, dass die Mondoberflche
einem Gebirge mit Tlern und Kratern gleicht; er fand heraus, dass die Milchstrae
kein gigantischer kosmischer Nebel ist, sondern eine Ansammlung zahlloser Sterne.
Jene wissenschaftliche Revolution freilich, die er sich gern auf die eigene Fahne
geheftet htte, die hatte schon ein Jahrhundert zuvor der ebenfalls sehr fromme
Domherr Nikolaus Kopernikus vollzogen: Die Sonne, stellte Kopernikus lapidar fest,
drehe sich nicht um die Erde, sondern umgekehrt. Folglich sei die Erde nicht der
Mittelpunkt der Welt. So weit, so gut. Aber Galilei war es, der diese Erkenntnis hart-
nckig, robust, provokant gegen alle Widerstnde durchboxte in einer beispiellos
klaren, verstndlichen Sprache, nicht im mathematischen Fachchinesisch, sondern
bildhaft und anschaulich. Seine stndig wiederholte Mahnung hie: Beruft euch nicht
auf Autoritten und ehrwrdige Lehrstze, sondern vertraut euren Augen und bemht
euch um przise Beobachtung!

Zitator (Galilei):
Mir scheint, wir sollten in der Diskussion von Naturproblemen nicht von der Autoritt
der Bibeltexte ausgehen, sondern von der Sinneserfahrung und von notwendigen
Beweisfhrungen. () Natrlich ist es nicht die Absicht des Heiligen Geistes, uns Physik
oder Astronomie zu lehren oder uns zu zeigen, ob sich die Erde bewegt oder nicht.

Sprecherin:
Da war er, der Konflikt mit den Htern des Glaubens, der dem nchternen Erforscher
des Kosmos fast den Hals gebrochen htte. So pointiert hatte noch niemand den
Unterschied der spirituellen und der naturwissenschaftlichen Betrachtungsweise
formuliert. Galileis saubere Trennung der beiden Ebenen sicherte der Position des
Glaubens zwar das berleben, weil sie den Widerspruch ausrumte zwischen
biblischer Bildersprache und den Ergebnissen empirischer Forschung. Aber man
frchtete sich immer noch vor den geheimnisvollen Naturgewalten, frchtete den
Verlust der zuverlssigen Autoritt der Bibel, die immer alles hatte erklren knnen,
frchtete den Zusammenbruch des gesamten Glaubensgebudes, wenn die Heilige
Schrift in irgend einer Frage nicht mehr unfehlbar war. berall Angst vor dem Neuen,
vor dem Ende der Sicherheiten.
Und hatten die Verteidiger der alten Ordnung nicht den Augenschein auf ihrer Seite?
Wie sollte man sich das vorstellen, dass sich die Erde bewegt und dreht mit allem, was
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darauf kreucht und fleucht, ohne dass Mensch und Tiere und Bauwerke und Stdte
herunter purzeln mssen in die schrecklichen Weiten des Weltalls?
Die Kirche wusste freilich lngst, dass das alte Weltbild ausgedient hatte; zumindest
ahnte sie es. Das System des Kopernikus mit der Sonne im Zentrum und der Erde als
kleinem Mitlufer im All faszinierte Theologen, Vatikanbeamte und gebildete Bischfe.
Schon kurz nach Galileis Verurteilung verwendete man die neue Lehre als Arbeits-
hypothese am rmischen Jesuitenkolleg.
Aber eben als Arbeitshypothese, noch nicht als wissenschaftliches Dogma wenn es so
etwas berhaupt gibt. Warum Galilei mit seinem 1632 dem Groherzog der Toskana
gewidmeten Dialogo () sopra i due Massimi Sistemi del Mondo, dem Gesprch
ber die zwei wichtigsten Weltsysteme, in Rom derart in Ungnade fiel, dass ihn die
Inquisition zum Abschwren zwang und in Hausarrest steckte das ist eine hchst
verzwickte Geschichte.
Denn gegen die Grundaussage dieses fiktiven Gelehrtengesprchs, dass nmlich
erheblich mehr fr das neue kopernikanische Weltbild mit der Sonne als Zentrum des
Kosmos spreche als fr die alte ptolemische Weltsicht mit der Erde als Mittelpunkt
des Alls, dagegen hatte man im Vatikan herzlich wenig. Man verbelte Galilei vielmehr
die selbstverliebte Arroganz, mit welcher er smtliche schlechten, veralteten
Argumente einer lcherlichen Figur namens Simplicio in den Mund legte. Und dieser
Simpel trug unverkennbar die Zge von Papst Urban VIII. Ausgerechnet Urban, der
Galileis grter Gnner war! Und Galilei war nicht bereit, seine Idee als Hypothese zu
kennzeichnen, wie von Rom gefordert; nein, er vertrat sie khn als der Weisheit letzten
Schluss. In seinen privaten Briefen prahlt er:

Zitator (Galilei):
Mir allein war es vergnnt, alles Neue am Himmel zu entdecken, niemand anderem
als mir allein!

Sprecherin:
Es gibt kluge Leute, die meinen, damals habe Rom mit seinem geschmeidigen
Abwarten die Position der Vernunft vertreten und Galilei habe sich nach modernen
wissenschaftlichen Mastben wie ein altmodischer Fanatiker aufgefhrt. So
argumentierte etwa 1976 der sterreichische Philosoph Paul Feyerabend, ein
kirchenferner Agnostiker. Bert Brecht und Carl Friedrich von Weizscker urteilten noch
gnadenloser: Galilei habe sich vor der sozialen Verantwortung des Wissenschaftlers
gedrckt und aus lauter Eitelkeit seine Erkenntnisse den Mchtigen zur beliebigen
Verwertung anvertraut. Fr Brecht fhrt ein gerader Weg von Galileis Verhalten zur
Entwicklung der Atombombe.

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Zum Autor:
Christian Feldmann, Theologe, Rundfunkautor und Schriftsteller; ca. 50 in sechzehn Sprachen bersetzte
Biographien [und Portrtsammlungen], u. a. "Kmpfer - Trumer - Lebensknstler. Groe Gestalten und
Heilige fr jeden Tag" (Herder)