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Glaubenssachen

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Sonntag, 5. Januar 2014, 08.40 Uhr



Die Weisen im Abendland
Vom Pilgern, vom Suchen und vom Schenken
Von Mathias Greffrath






Redaktion: Florian Breitmeier
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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Sie kennen diese Madonna, auch wenn Sie nie in Dresden waren; im letzten Jahr gab es
sie sogar als Sondermarke und die beiden kleinen Putten zum Versiegeln der Briefe
umsonst dazu. Raffaels Maria ist meine Lieblingsmadonna. Weil sie so gar nicht strahlt.
Und warum nicht? Nun, da man sich die Geschichten zu den meisten Bildern selbst
ausdenken muss, erzhle ich Ihnen meine Version der Sixtinischen Madonna.

Mein Madonnenbild zeigt den Moment, nachdem die Weisen aus dem Morgenland
gegangen sind. Maria, das Kind auf dem Arm, blickt ihnen hinterher. Sorgenvoll, gar nicht
erfreut. Und auch der Sugling schaut skeptisch in die Zukunft, als ahne er, was ihn
erwartet. Selbst die beiden Pausbackenengel am Rand des Gemldes sind eher ratlos
und bekmmert.

Was soll man auch davon halten? Kurz, nachdem die junge Frau in dieser Notunterkunft
in Bethlehem ihr Kind bekommen hat, standen drei ersichtlich hohe Herren vor der Tr.
Keine Mnner aus Bethlehem, sondern weit Gereiste. Intellektuelle, Gelehrte, Wissen-
schaftler, Heiler, Zauberer wer wei, in merkwrdigen bunten Gewndern und mit
komischen Mtzen. Sie gaben kostbare Geschenke ab, sprachen eine Sprache, die Maria
und Josef nicht verstanden, auch als sie auf hebrisch redeten, war es fr die Eltern
irgendwie alles zu hoch, was sie hrten: Erlser, Knig der Juden, Weltretter, Wunder-
tter. Die Reisenden hatten sich dann lange beraten, vor dem Haus, noch einmal tief vor
dem Sugling im Windelkissen verbeugt, aber die Einladung zum Abendmahl nahmen sie
nicht an, sondern verschwanden auf ihren Dromedaren.

Wo kamen sie her, wo gingen sie hin, die Weisen aus dem Morgenland?

Zunchst einmal: sie waren keine Knige. Der Evangelist nennt sie Magoi: Weise, Heiler,
Sterndeuter, Astrologen. Es waren also Wissenschaftler, in jener Zeit, in der Religion und
Wissenschaft sich noch nicht getrennt hatten, in der man den Sternen noch Einfluss auf
alles irdische Geschehen zusprach. Sterndeuter waren zustndig fr Kalender, fr die
Aussaat, fr die Wettervorhersage, die Regenzeiten, fr Ausknfte ber den Kosmos und
seine Entstehung, aber sie erstellten auch Prognosen, aber nur die fr Herrscher.

Weiter: Sie kamen aus dem Osten. Also aus dem Reich der Parther, und sie waren, so die
hufigste Vermutung, Anhnger oder Priester des Mithras-Kultes.
Der Mithras-Kult war eine Spielart des Zarathustraglaubens, er unterschied Licht und
Dunkel, Gut und Bse; die Sonne war heilig, das Dunkel dmonisch.

Die Parther waren die einzigen ernstzunehmenden Gegner der Rmer; und im heutigen
Aserbeidschan lag die Sternwarte, in der Astrologen die Konstellationen am Himmel
beobachteten, um den Zeitpunkt nicht zu verpassen. Wenn der Evangelist Matthus die
Mithras-Priester dem neugeborenen Jesus bescheinigen lt, der Erlser zu sein, dann
war das nicht nur ein Zeichen gegen die andauernde Rmerherrschaft, sondern auch ein
durchaus kluger, religionspolitischer Schachzug beim Kampf um Marktanteile in der
religisen Konkurrenz. Lange Zeit noch war es nicht entschieden, wer auf dem Weg zur
Weltreligion war. Kaiser Constantin, der im vierten Jahrhundert das erstarkte und durch
eine hierarchische Kirche disziplinierte Christentum zur Staatsreligion machte, siegte
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unter dem Kreuzeszeichen der Christen, aber nur knapp, ber das Heer des Licinius, der
unter dem mithrischen Sonnenkreuz kmpfte, das man bis heute noch unter christlichen
Kultsttten findet, zum Beispiel unter dem Klner Dom.

Und warum verschwinden die drei Weisen so schnell aus dem Evangelium? Eine
Mglichkeit, in meiner Version der Dreiknigsgeschichte, wre: sie waren erschttert. Sie
hatten den Glanz eines kommenden Knigs erwartet, den Vorschein von Macht und
Gre, und was hatten sie gefunden? Ein hilfloses Kind in einer Elendshtte. Das Heil in
der Anti-Gre zu suchen das war fr sie, die sie gewohnt waren, Knige, Staatslenker
und Groe zu beraten, etwa Unerhrtes. Hier waren sie ratlos. Andere zu dieser Zeit
sagten: Christen sind Atheisten: wer sonst knnte die Gottheit so herabwrdigen, sie in
einem Kind im Stall erscheinen lassen aber vielleicht hatten sie ja etwas gesprt von
der Kraft der wehrlosen Liebe, vom Anspruch der hilflosen Kreatur.

Oder lie der Evangelist sie verschwinden, weil dieses Kind ihnen ihre Existenz entzog?
Denn wenn mit Christus das Gttliche Mensch geworden war, dann standen die Wahrheit
und die Zukunft nicht mehr in den Sternen, man konnte sie auch nicht aus den
Eingeweiden von Tieren, dem Vogelflug deuten oder aus dem Rauschen Heiliger Eichen.
Dann war nicht mehr ein Teil des materiellen Universums zustndig fr das Schicksal,
sondern die Menschen selbst und ihre Beziehung zum Dreieinigen Gott. Lat Euch nicht
von Philosophen und falschen Lehrern verfhren, schreibt Paulus an die Kolosser, die
sich auf die Elementarmchte der Welt und nicht auf Christus berufen.

Das Leben fr Astrologen wurde gefhrlich, als das Christentum zur herrschenden
Religion wurde, die religise Sprache entfernte sich von der natrlichen Welt, vom
Animismus. Die Grenze zwischen Mensch und Natur wurde schrfer bewacht. Fr
Sternenkunde war in der Heilsgeschichte kein Platz mehr, und Himmel und Hlle wurden
so realistisch ausgepinselt, dass das Verhltnis der Kirche selbst zum Realo-Flgel der
Wissenschaft von den Sternen, zur Astronomie, bis weit in die Neuzeit gespannt blieb.
Pantheistische Dissidenten, die das Weltbild der aufkommenden Naturwissenschaft mit
dem religisen Dogma vershnen wollten, wurden scharf verfolgt. Die Sonne ist nicht
heilig, die Natur ist seelenlos der Zweifel an solchen Dogmen kostete Giordano Bruno
das Leben, und mit der Evolutionstheorie hatte die katholische Kirche lange Zeit
Probleme, und in den fundamentalistischen Regionen der christlichen Welt ist Darwin
immer noch ein Gottseibeiuns.

Inzwischen leben Glaube und Wissenschaft in friedlicher, wenn auch weitgehend
berhrungsloser Koexistenz. Im skularen Westen, sagen wir lieber: in Westeuropa, ist
der naive Glaube an die buntglnzenden Wunder der Evangelien verdampft. Der
historische Jesus ist entdeckt, das Unglaubliche hundertfltig interpretiert, bis es mit den
modernen Gehirnen kompatibel war. Aber bei all der Aufklrung ist eine Geschichte
geblieben: die von Weihnachten. Kolonialismus, Mission und Handel haben sie verbreitet,
universell und unausweichlich ist sie geworden, weil dieser Mythos vom heiligen Kind an
eine Elementarmacht anknpft, der jeder begegnet, dem ein Kind geboren ist, an die
wahnwitzige Hoffnung, die da aufblitzt: nicht nur, dieses Kind mge unbeschdigt durch
die Welt gehen, sondern: die Welt mge eine werden, in der dieses hilflose Wesen seine
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Wirklichkeit entfalten und Wrme geben und empfangen kann. Zu Weihnachten feiern wir
das Prinzip Anfang berall, nicht nur unter Christen, und ein wenig sogar in der
sentimental verdnnten und mit Konsumgermpel vollgeschenkten Form, in der es heute
weithin stattfindet.

Denn jede Geburt verndert den Weg der Menschheit, im Kleinen und im Groen, im
Guten wie im Bsen. Die Mglichkeit der Errettung der Welt schreibt die Philosophin
Hannah Arendt, liegt darin dass die Menschheit sich fortwhrend neu bilde(t). Andere
Gattungen knnen sich nicht verndern, die Menschengattung kann nicht anders. Weil
jeder Mensch ein Neuanfang in der Welt ist fr sich wie fr die anderen knnen
Menschen Initiative ergreifen, Anfnger werden und Neues in Bewegung setzen, sind sie
imstande, solange sie handeln knnen, das Unwahrscheinliche und Unerrechenbare ....
zu leisten .

Dieser Gedanke ist nicht neu wie die meisten berzeugenden Gedanken nicht neu sind.
Der Anfang, schrieb Platon, ist auch ein Gott; solange er unter den Menschen weilt,
rettet er alles..., und das bekannteste Heilige Kind auf Erden ist nach dem Tod Nelson
Mandelas heute der Dalai Lama.

Aber, wenn Weihnachten in diesem Sinne nicht nur ein profanes Familienfest ist, sondern
auch eines, an dem Christen und Nichtchristen, Skeptiker und Atheisten die Mglichkeit
eines wendenden Anfangs dankbar feiern gibt es dann einen so kumenischen und
heutigen Sinn auch fr den Tag, der fr die Weisen aus dem Morgenland reserviert ist?

Knnen wir diese Gestalten aus dieser Legende in unsere heutige Welt transponieren? In
eine Welt, in der die Mtter von Neugeborenen sorgenvoll in die Zukunft blicken, im
Westen, weil die goldenen Jahre zu Ende sind, im Sden, im Osten und anderswo, weil
Krieg und Hunger und Krankheit immer noch das Leben bestimmen. Nicht nur bei uns
schwcheln die alten Religionen und schieen, wie immer in Krisenzeiten, die Heils-
angebote nur so aus dem Boden: Schamanen, Bachblten-Gttinnen, Pendelschwinger
und Kristallpropheten, Feng-Shui-Physiker und die ewigen Astrologen sind im Angebot,
und machen den Zen-Meistern, den Yoga-Lehrerinnen Konkurrenz und alle miteinander
dem altgewordenen Christentum. Spiritualitt ist zum Zauberwort geworden, fr alle, die
mit Hilfe irgendwelcher Transzendenzsplitter ein wenig Ruhe und Zuversicht finden
wollen. Viele kleine Gtter, fr viele individuelle Heilplne, und das bitte mglichst
anstrengungslos und ohne groe Vorkenntnisse.

In vielen dieser Religionen wirkt das Erbe naturreligiser oder pantheistischer
Strmungen Bewutseinsformen, die so plausibel sind, dass sie offenbar mit jedem
neuen, nachdenklichen Kind wieder auf die Welt kommen. Erstaunlicher ist es, dass nach
zweitausend Jahren Verurteilung durch die christlichen Kirchen und sechshundert Jahre
nach der Zerschmetterung des geozentrischen Weltbildes immer noch die Astrologie
Urstnde feiert. Und eigentlich nie verschwunden war. Dass selbst Johannes Kepler noch
Horoskope herstellte, dass Kriegsherren von Wallenstein bis George Bush ihre
Entscheidungen vom Stand der Sterne abhngig machten, dass Mitterand zur Wahr-
sagerin Madame Tessier und Adenauer zu Madame Buchela ging.
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Ist es das Bestreben der Menschen, es nicht selbst gewesen zu sein, wenns schiefgeht;
ist es der kindliche Wunsch, gelenkt zu werden; die Sehnsucht nach einer fgenden
Macht immer noch spuken die Sterndeuter durch unsere aufgeklrte Welt. Oder kann
man es auch anders sehen: immer noch zeigt sich im Glauben an die Sterne oder an die
Kraft der Kristalle, der Wassermolekle, der bewutseinserweiternden Pilze die
Gewiheit oder der Wunsch nach einer Verankerung im kosmischen Ganzen, eine
Sehnsucht, oder ein Empfinden, das unter allen gestifteten Religionen liegt?

Wenn wir die drei Weisen aus jener Nacht in Bethlehem durch eine Zeitmaschine in
unsere Welt holen knnten, dann wre es ungerecht und unhistorisch, diese Sternen-
deuter von damals und die Astrologen von heute in einem Atemzug zu nennen. Die
Astrologen damals: sie waren Wissenschaftler vor dem Beginn unserer Wissenschaft.
Wissenschaftler, wenn denn Wissenschaft darin besteht, Regelmigkeiten zu entdecken,
die das Handeln in einer chaotischen Welt sicherer machen. Regelmig aber ist vor
allem der Gang der Gestirne, und erkennbar war ein Zusammenhang mit Wetter und
Stimmungen es lag also nahe, ihnen auch andere Krfte zuzusprechen. Ordnung
schaffen beginnt, auch beim Kind, mit Analogiedenken.

Die drei Weisen, die ich mir fr einen Augenblick in mein Zimmer gebeamt habe - einer
ist wirklich dunkelhutig, einer hat einen Dreitagebart, und einer trgt eine phrygische
Zipfelmtze sie wrden zu meiner Verteidigungsrede nicken. Und der erste wrde dann
vielleicht sagen: Wir Wissenschaftler haben uns, seit man uns nicht mehr nach dem
Schicksal befragt, mehr fr die Erkenntnis und das Wohl der Welt, als fr das Seelenheil
ihrer Bewohner interessiert. Wir haben uns auf dem langen Weg der Erkenntnis gemacht:
von den Bergen Tadschikistans nach Griechenland, von dort nach Konstantinopel, und
lange noch haben wir den Spekulationen und Trumen mehr vertraut als unserer
sinnlichen Erfahrung. Das wurde erst anders, als wir durch Fernrohre und Mikroskope
blicken konnten das hat einige unserer Ahnungen unwiderlegbar besttigt. Im
folgenden haben wir Instrumente gebaut, mit denen man den Kurs der Schiffe
bestimmen konnte, sind wir ins Innere der Berge und der Krper vorgedrungen und
haben dort keine Geister gefunden, aber neue Energiequellen entdeckt. Wir haben
Berechnungen angestellt, mit denen man mchtige Maschinen bauen konnte. Einer der
besten Eurer Dichter hat einmal formuliert, das einzige Ziel der Wissenschaft bestehe
darin, die Mhseligkeit der menschlichen Existenz zu erleichtern. Und auch wenn wir
dem nicht ganz zustimmen, weil es nicht unbedingt die Mhseligkeit des Lebens
erleichtert, aber in unserer Natur liegt, neugierig bis an die Grenzen des Universums
vorzustoen im Prinzip verstanden wir auch damals unsere Aufgabe so, vor allem, wenn
wir die Herrscher berieten.

Da nickten die beiden andern, und der mit der phrygischen Mtze ob er wohl wei, dass
die in der Franzsischen Revolution Mode war er wrde hinzusetzen: Wir wissen schon
lange genug, um allen Menschen ein gutes Leben in Sicherheit zu schaffen. Die Zahlen,
an die wir ja glauben, sprechen eine klare Sprache. Im Negativen, beim Vorausberechnen
von Hungersnten, Strmen, oder Elendswanderungen. Aber offenbar beeindruckt dass
Eure Machthaber und Eure Reichen nicht. Und auch nicht, wenn es um die positiven
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Erkenntnisse geht: um die statistischen Berechnungen der Glcksforschung etwa, die
beweisen, dass alle glcklicher sind, und sicherer leben, wenn weniger Ungleichheit
herrscht. Oder um die Scans der Gehirnforscher, die uns zeigen, dass in jedem Menschen
mehr steckt, als die Verhltnisse ihn realisieren lassen. Um nur ein paar Beispiele zu
nennen...

Da nickten die beiden anderen, und der dritte Weise, der mit dem Dreitagebart, sagte:
Aber auch denen, die nach dem Sinn des Ganzen suchen, und auch auf dem Weg nach
Santiago de Compostela nur sich selbst begegnen, haben wir heute mehr anzubieten, in
Sachen Kosmos und Seele. Die Astronomie, die nchterne Tochter unserer alten
Astrologie kann heute zeigen, dass wir ganz unmetaphorisch Sternenkinder sind, weil wir
den Sternenstaub ferner Galaxien in uns tragen; die Biochemie klrt uns auf, dass wir
zwar nicht als Individuen, aber in unseren Atomen unsterblich sind; die Physiologie kann
beweisen, dass man mit Worten ebenso wie mit Mineralien heilen kann, und die
Epigenetik zeigt, wie sich bse Taten bis ins vierte Glied vererben knnen. Und wer wei,
wie viele unserer, zugegeben, mystischen Ahnungen wir im Laufe unseres Forschens
noch besttigt bekommen.

Zum Beispiel, fllt nun wieder der erste Weise ein, was das Mitleid angeht. Wir haben
doch jetzt diese, wie heit das, Spiegelneuronen gefunden; wir knnen also gar nicht
anders, als die Schmerzen mitzuempfinden, die jemand anders zugefgt werden. Die
Klte hingegen, die mssen wir lernen. Oder nehmen wir das ozeanische Gefhl der
Verbundenheit mit dem All: das knnte auch etwas sehr materielles und gar nichts
esoterisches sein: wir knnen messen, dass die Schwingungen unserer Zellen im
Rhythmus der Erdumdrehungen getaktet sind.

Und die Religionen? Was ist mit denen? fragte ich die drei.

Ja, im Plural steckt der Teufel, sagte der dunkelhutige der Drei. Jede Religion fr sich
wre vielleicht in der Lage, sich fr die Probleme eurer Gegenwart als da sind
Globalisierung, Ungleichheit, Klimawandel, Kriege etwas auszudenken, aber es gibt
eben so viele Religionen, wie es Kontinente, Interessen und Klassen gibt. Religionen der
Unterdrckten und Religionen der Unterdrcker. Wie sagte schon Jesus: Die Herrscher
unterdrcken ihre Vlker und die Mchtigen mibrauchen ihre Macht ber die Menschen.
Und das machen sie eben auch mit Hilfe der Religionen.

Oder mit Wissenschaft, warf ich ein.

Ja, sagte er, aber im Prinzip sind unsere Ergebnisse universell und korrigierbar. Die
Religionen haben ihre heiligen Texte und sie konkurrieren miteinander.

Du hast recht, ergnzte der mit dem Dreitagebart, aber auch nur im Prinzip. Auch
unsere groe Liebe, die Erkenntnis, ist mibrauchbar. Soll ich Dir die Beispiele
aufzhlen...

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Danke, ich kenne sie, kam es zurck, Erkenntnis ber unsere Mglichkeiten allein, das
verndert die Welt nicht. Dazu gehren Taten, und dazu gehrt, dass immer wieder
jemand anfngt...

Womit wir bei Jesus Geburt wren platzte es aus mir heraus. Ich war gespannt.

Sie schwiegen eine Weile, dann sprachen sie, fast im Chor: Da haben wir vielleicht einen
Fehler gemacht. Vielleicht htten wir in Bethlehem bleiben sollen. Vielleicht htten wir
diese Naturverachtung der Kirche, die auf ihn folgte, verhindern knnen, wenn wir ihn
beraten htten und er dazu ein paar deutliche Worte gesagt htte. Das htte der
Christenheit ein paar Umwege und Kmpfe ersparen knnen. Die Sonne, der wir uns
gewidmet hatten, spielte dann ja nur bei vielen sogenannten christlichen Ketzern eine
Rolle. Bei Campanella, bei Bruno, bei Galilei, bei den Sekten, die Mittelalter das Reich
Gottes auf Erden aufrichten wollten. Ja, vielleicht htten wir ja diese berstarke Betonung
des Jenseits ein wenig abmildern knnen und die Christen mehr fr die Gestaltung des
Diesseits interessieren, wenn wir damals schon gewut htten, was alles mglich ist...
Und wir htten den heutigen Christen diese Interpretationskunststcke erspart, mit
denen sie die Natur dann doch wieder in die Theologie hineinholen mssen. Weil es ohne
die nicht geht.

Und wie denken Sie heute ber Jesus, fragte ich.

Nun, die Gottesvorstellungen der Theologie sind inzwischen sehr abstrakt geworden,
und deshalb fllt es mir schwer, ihn mir als Gottessohn vorzustellen, sagte der erste
Weise, und der zweite: Er war ein groer Lehrer, ein genialer Heiler, ein mitreiender
Prediger - und ein politischer Mrtyrer. Zu gro, um Vorbild zu sein, aber weit genug
entfernt, um einer der Sterne zu werden, an denen wir uns orientieren knnen. Fr uns ist
sein Stern bis heute nicht untergegangen. Weil nichts, was in der Welt geschehen ist,
ohne Wirkung bleibt. Nicht die Lehren des Konfuzius, nicht das liebende Einverstndnis
des Buddha, nicht das Feuer des Mohammed und auch nicht die pantheistischen Lehren.

Und warum, fragte ich, sind Sie damals nicht in Bethlehem geblieben?

Da mssen Sie Matthus fragen kam es aus drei Mndern simultan.
Dann lachten sie und waren verschwunden. Und ich wachte aus meinem Tagtraum auf.
Vielleicht, so ging es mir durch den Kopf, vielleicht sollten wir den Dreiknigstag, als den
Tag begehen, an dem wir ber Glauben und Wissen nachdenken, in kleinen Gruppen:
ber das, was wir glauben, ber das, was wir wissen, ber die Lcke zwischen beidem,
und vor allem darber, warum wir nicht an das glauben, was wir wissen.


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Zum Autor:
Mathias Greffrath, Soziologe und Autor; schreibt u.a. Essays fr den Norddeutschen Rundfunk, Zeit und
Sddeutsche Zeitung, die deutsche Ausgabe von le monde diplomatique und die tageszeitung