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Glaubenssachen

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Sonntag, 8. Dezember 2013, 08.40 Uhr



Vom Schuhmacher zum Sozialreformer
Adolph Kolping zum 200. Geburtstag
Von Christian Feldmann






Redaktion: Dr. Claus Rck
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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30169 Hannover
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Erzhlerin:
Die Straen um den Klner Grzenich sind an diesem Frhlingsabend im Jahr 1849
schwarz von Menschen. Fabrikarbeiter, blasse Handwerksburschen, ausgemergelte
Erwerbslose, ein paar Studenten erwartungsvoll, aufgeregt diskutierend strmen sie
zum Vortrag eines Mannes, der all ihre Wut ber die himmelschreiende Kluft zwischen
Reich und Arm, all ihre enttuschten Hoffnungen und ihre brennende Sehnsucht nach
einer gerechteren Welt in eine zndende politische Idee bndelt: Dr. Karl Marx, Chef-
redakteur der Neuen Rheinischen Zeitung. Lngst sei der Arbeiter zum Sklaven seines
Fabrikherrn geworden, er schufte nur fr den Profit der Ausbeuter. Man msse den
Proletariern endlich ihre Situation bewusst und sie zu einer schlagkrftigen Truppe
machen. Sein Ziel formuliert Marx so:

Zitator:
Alle Verhltnisse umzuwerfen, in denen der Mensch ein erniedrigtes, ein geknechtetes,
ein verlassenes Wesen ist!

Erzhlerin:
Ausgerechnet in diesen aufgewhlten Tagen will gar nicht weit vom Grzenich entfernt
ein unbekannter junger Priester einen merkwrdigen Verein grnden. Einen Gesellen-
verein fr junge Handwerker, die etwas fr ihre Bildung tun und sich besser ber ihren
Glauben informieren wollen. Exakt sieben Zuhrer verirren sich in die Kolumbaschule, wo
ihnen der Feuerkopf, Adolph Kolping heit er, erstaunlicherweise eine ganz hnliche
Einschtzung der gesellschaftlichen Verhltnisse vortrgt wie Karl Marx, der Autor des
Manifests der Kommunistischen Partei:

Zitator:
Unsere heutige Industrie ist raffinierter kalter Egoismus (). Das Kapital errichtet
Magazine, und in diesen Magazinen liegen Tausende verarmter Brger aufgestapelt, die
vom Kapital so abhngig sind, dass unter Umstnden ihr Los noch schlimmer ist als das
Los des Sklaven

Erzhlerin:
Die Schlussfolgerungen, die beide Redner aus ihren Lagebeschreibungen ziehen, sind
allerdings grundverschieden. Marx kndigt der Ausbeuterklasse eine Revolution an.
Kolping hingegen erlutert dem armseligen Huflein seiner Zuhrer, mit einem bloen
Auswechseln der herrschenden Schicht sei gar nichts gewonnen. Statt der Strukturen
msse man die Menschen ndern, ihr Verhalten, mit geduldiger Erziehungsarbeit:

Zitator:
Der rechte Geist lsst sich nicht () mit Gesetzesparagrafen herbeizitieren, der lsst sich
berhaupt nicht machen.

Erzhlerin:
Nur auf der Basis des guten alten Christenglaubens seien die sozialen Probleme lsbar.
Die Gesellschaft sei so elend dran, weil es so wenige richtige Christen gebe. Das
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Christentum sei nicht blo fr die Kirchenbnke gedacht, sondern fr die Gestaltung der
gesellschaftlichen Wirklichkeit.
Von den beiden Versammlungen im Grzenich und in der Kolumbaschule existieren keine
Protokolle. Die Versammlungen hat es aber gegeben, und wir wissen nicht, ob die
zitierten Stze die Marx wie Kolping in jenen Jahren hufig benutzt haben dort
tatschlich so gefallen sind. Ein wenig Fiktion sei dennoch gestattet, um deutlich zu
machen, dass damals in Kln zwei Welten aufeinander prallten, zwei Menschenbilder,
zwei Zukunftsentwrfe, die Geschichte machen sollten. Fr die Forschung steht fest, dass
Marx und Kolping einander zeitlebens so gut wie nicht zur Kenntnis genommen haben.
Aber auf christlicher Seite gab es wohl keine soziale Initiative, die dem marxistischen
Entwurf so gekonnt Paroli htte bieten knnen wie die Idee des jungen Hitzkopfs, dem
damals in der Kolumbaschule lediglich sieben Mann zuhrten.

Zitator:
Ich kenne meinen Zickzack durchs Leben selbst am besten

Erzhlerin:
schrieb er der Frau eines Freundes an seinem 40. Geburtstag. Das wirkliche Leben ist
komplizierter, widersprchlicher und auch spannender als die Heiligenlegenden. Auch
Kolping, 1813 in einem kleinen Schferhuschen im rheinischen Kerpen geboren,
wandelte keineswegs immer zielsicher und unangefochten auf dem geraden Weg. Es gab
harte Brche und schmerzhafte Lernprozesse. Als Student und auch noch als junger
Priester trumte er von ganz anderen Dingen als von einer Sammlung katholischer
Handwerksgesellen.
Der kleine Dlfes, wie Adolph Kolping auf Rheinisch hie, wuchs in beraus einfachen
Verhltnissen auf. Sein Vater, der Gemeindeschfer, war Analphabet, und in kargen
Zeiten wird es ihm nicht immer leichtgefallen sein, mit ein paar Schafen, einem
Gemsegarten und einem kleinen Stckchen Land fnf Kinder satt zu bekommen. Der
Dlfes jedenfalls zeigte schon frh erstaunliche hhere Interessen. Er entwickelte eine
mchtige Lesewut und stellte sich ein Leben in geistigen Sphren vor. Doch in die
Wunderwelt der Bcher und Trume brach die harte Realitt ein, als er seinen zwlften
Geburtstag gefeiert hatte. Die Schule war zu Ende, und der Schfer Kolping hatte kein
Geld, seinen bildungshungrigen Sohn auf ein Gymnasium zu schicken.
1826 trat Adolph Kolping, noch keine 13 Jahre alt, als Lehrjunge beim Schuhmacher-
meister Meuser in Kerpen ein. Die nchsten elf Jahre war die enge Schusterstube seine
Welt. Der Rcken schmerzte vom stndigen Sitzen auf dem Dreifu. Sein beruflicher
Ehrgeiz trieb den ruhelosen Gesellen weiter nach Kln, in die besten Schusterwerksttten
der geschftigen Stadt. Doch er wurde bitter enttuscht und notierte spter:

Zitator:
Noch erbebt mein Inneres, wenn ich an die schrecklichen Tage denke, die ich dort
mitten unter der Liederlichkeit und Versunkenheit von Deutschlands Handwerksgesellen
zugebracht habe. Gebildete Menschen habe ich gesucht, rohe Gemter, meist schon in
ihrem tiefsten Innern verdorben, hatte ich gefunden.


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Erzhlerin:
Es ist mehr als nur ein Anflug von berheblichkeit, der Kolpings frhe Selbstzeugnisse
prgt. Es ist die felsenfeste berzeugung, aus edlerem Holz geschnitzt und zu Hherem
berufen zu sein als die primitiven Kollegen aus der Schusterstube. Wofr soll er hier in
den Werksttten mit ihren dumpfen Gerchen und banalen Gesprchen ben? Ist es
seine Schuld, in einer Schferkate geboren zu sein? Gesunder Ehrgeiz paart sich mit
Menschenverachtung:

Zitator:
Unter dieser Volkshefe konnte ich nicht sitzen bleiben.

Erzhlerin:
Kolpings angeekelte Flucht vor dem eigenen Milieu war keine gute Voraussetzung fr den
spteren Gesellenpfarrer. Der Aufstiegsbesessene hat noch einen harten Bekehrungs-
prozess vor sich. Doch zunchst einmal winkt ihm das Glck: Der Pfarrer der Nachbar-
gemeinde vermittelt ihm Privatstunden in Latein. Das Glck bleibt ihm gewogen, als er im
angesehenen Klner Marzellen-Gymnasium vorspricht und aufgenommen wird. Als Mitt-
Zwanziger drckt er neben zwlf- und dreizehnjhrigen Jungen die Schulbank und
schafft es mit eisernem Flei, die blichen fnf Schuljahre auf dreieinhalb zu verkrzen.

Dann schon wieder eine glckliche Fgung wie aus einem Kitschroman: Die Tochter eines
benachbarten Gutsbesitzers finanziert ihm das Theologiestudium aus Dankbarkeit fr
die Sterbebegleitung, die Kolping einem verkrachten ehemaligen Priesteramts-
kandidaten geleistet hat. Das Mdchen hatte den armen Tropf liebgewonnen, als er
Hauslehrer auf ihrem Gut gewesen war. Nach langer Bedenkzeit erst willigt Kolping ein.
Er kann mit dem Geld nach Mnchen gehen, wo die Erneuerungsbewegung im deutschen
Katholizismus ihren Hhepunkt hat. Hochschullehrer wie Grres und Dllinger nehmen
Impulse der Aufklrung auf und verbinden sie mit einer menschenfreundlichen
Theologie.
1845 endlich, mit 32 Jahren, wird Kolping in Kln zum Priester geweiht. Noch immer
trumt er vom Aufstieg, von einem Gelehrtenleben. Doch dann reit ihn der letzte und
vielleicht grte Glcksfall seines Lebens das wei er nur noch nicht unsanft aus
diesen Trumen. Er bekommt seine erste Stelle als Kaplan und Religionslehrer
ausgerechnet in Elberfeld, heute ein Teil von Wuppertal. Damit ist sein Schicksal ent-
schieden. Denn in kaum einer deutschen Stadt treffen technische Hchstleistungen in
den Fabriken und das nackte Elend in den Arbeitersiedlungen so brutal aufeinander. In
Elberfeld zeigt die beginnende industrielle Revolution ihr ganzes faszinierendes und
schreckliches Gesicht. Hier, wo er es nie erwartet hat, findet Kolping eine Heimat: bei den
Opfern des Fortschritts. Frher einmal habe er das Leben aus Bchern lernen wollen,
gesteht er beschmt ein.

Zitator:
Kann ich nach den Bchern nicht mehr sehen, so stehen die Menschen, die praktische
Geschichte, desto leibhafter mir vor Augen und provozieren desto dringender zur
Beobachtung und zum Studium

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Erzhlerin:
In vielen Husern Elberfelds haust die Not, fehlen Brot und Milch fr die Kinder und
Medikamente fr die kaputt geschufteten Frhinvaliden. Gibt es Auftragsflauten, so
halbiert der Fabrikherr kurzerhand den Lohn. Fr Kolping geht es nun pltzlich nicht
mehr um geistige Hhenflge und private Frmmigkeit. Arbeitslhne, Mieten, unter-
ernhrte Kinder, die Machtverteilung in der Gesellschaft werden zu Seelsorgethemen.

Unmerklich entzaubern sich seine bisherigen Idole, die Bchermenschen und Gelehrten.
Die sogenannte Bildung verdecke doch oft nur Geltungsdrang, Oberflchlichkeit und
Unwissenheit. Stattdessen lernt Kolping beschmt und beglckt zugleich zu begreifen,
dass das bisher so verachtete Volk bisweilen glubiger ist als seine Prediger. Tief
beeindruckt beobachtet er, wie sich die armen Handwerker gegenseitig helfen und wie
sie gar nicht so selten gegen alle Widerstnde an ihrer glubigen berzeugung fest-
halten.
Wie alle groen Projekte in der Geschichte ist das Kolpingwerk nicht von einem
besonders klugen Kopf am Schreibtisch ersonnen worden, sondern aus dem Leben
heraus gewachsen. Aus den Sehnschten und Bedrfnissen vieler ganz normaler Leute.
Einer von ihnen war der Elberfelder Hauptlehrer Johann Gregor Breuer, dessen Hobby die
Grndung sozial orientierter katholischer Vereine war. Zu diesen ganz normalen Leuten
gehrten aber auch die unternehmungslustigen jungen Handwerker, die in einer
Schreinerwerkstatt fromme Lieder einstudierten, um die alljhrliche Elberfelder
Laurentiusprozession zu verschnern. Als diese tatendurstigen Burschen und der voller
Ideen steckende, knapp 25-jhrige Lehrer Breuer zusammentrafen, war der Gesellen-
verein geboren. Breuer gab dem Handwerkerchor ein Statut und den schnen Namen
Katholischer Jnglingsverein zu Elberfeld. Das war am 6. November 1846.
Der Kaplan Kolping, von den jungen Leuten gebeten, ihnen eine Fahne zu beschaffen,
damit sie in der Laurentiusprozession auch ganz bestimmt niemand bersehen konnte,
war neidlos begeistert.

Zitator:
Da haben Sie ein Ding gemacht, daran habe ich all mein Lebtag gearbeitet

Erzhlerin:
sagte er zu seinem Schulkollegen Breuer. Trotzdem ist es historisch fair, dass es heute
keinen Breuer-Verein, sondern ein Kolpingwerk gibt. Denn Kolping hat das Elberfelder
Pflnzchen mit seinem organisatorischen Talent zu einer weltweiten Bewegung gemacht.
Und er hat die weltanschaulichen Grundlagen und Zielvorstellungen formuliert, die den
Verband bis heute prgen.
Die Historiker sind sich lngst einig, dass vor 1848 nicht die Fabrikarbeiter, sondern die
Handwerksgesellen in Deutschland die radikalste Schicht des Proletariats stellten. Die
Konkurrenz der billigen Industrieprodukte trieb zahllose Werksttten in den Ruin; die
noch verbliebenen lieferten sich mrderische Wettkmpfe um die knapp gewordene
Kundschaft. Der Geselle, der frher oft wie ein Sohn im Haushalt des Meisters mitgelebt
hatte, wurde zum Lohnarbeiter degradiert. Viele vagabundierten als heimatlose Streuner
herum.
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Hier setzte Adolph Kolping an: Statt der kalten Beziehungslosigkeit der profitorientierten
Arbeitsverhltnisse eine lebendige Gemeinschaft. Statt der Einsamkeit in den Miets-
kasernen und der zwielichtigen Verbrderung in den Spelunken eine echte Heimat. Das
von Kolping erfundene Gesellenhaus sollte ein Treffpunkt fr die ortsansssigen
Handwerker sein, Zentrum fr Unterhaltung, berufliche Weiterbildung, weltanschauliche
und lebenspraktische Information. Bald kamen Hospitien dazu, Herbergen fr Gesellen,
die sich auf der Walz befanden. Natrlich ging Kolpings Vision weit hinaus ber einen
Freizeitclub in Konkurrenz zur Kneipe: Das Gesellenhaus sollte die Menschen verwandeln,
verschttete Anlagen freisetzen, Defizite in der Erziehung ausbgeln. Der Gesellenverein
wiederum verstand sich mit seinen Schulungen in Rechnen, Deutsch und Buchfhrung,
mit Lehrwerksttten und Vorbereitungskursen auf die Meisterprfung als Lebensschule.
Doch Kolping wollte mehr anbieten als einen Nachhilfeunterricht fr unzureichend
gefrderte junge Leute. Von Anfang an hatte er sich die leise, aber nachhaltige
Vernderung der Gesellschaft zum Ziel gesetzt. Ansetzen wollte er allerdings nicht bei
den Machtverhltnissen und politischen Strukturen, sondern beim einzelnen, bei seinem
Bewusstsein und Verhalten. Mehr Reform der Gesinnung als der Zustnde. Und hinter all
dem ein starker Glaube an Gott, der das Glck aller seiner Menschen will:

Zitator:
Ohne ein tchtiges Christentum kein krftiger Halt im Leben. Nicht wahr, lieber
Leser, du bist doch nicht gerade ein bloer Fleischklumpen, der aufs blinde Ungefhr
durch die Welt herumkugelt, dems genug ist, wenn er eben Speise und Trank zur
Genge auftreiben kann ()? Jawohl, du hast eine lebendige Seele in deinem Leibe ().
Setze dich nur ruhig hin und schaue dir das inhaltschwere Wort an: Du bist fr die
Ewigkeit da.

Erzhlerin:
Mit diesem anspruchsvollen Programm ausgerstet, beginnt der von Elberfeld nach Kln
versetzte Priester berall im Rheinland Gesellenvereine zu grnden. Bald entstehen
Ableger in Bayern, sterreich, Sachsen, Bhmen und Ungarn. Man mchte meinen, das
ganze katholische Deutschland htte diesen Mann und seine zukunftstrchtige Idee wie
ein Geschenk des Himmels begrt. Doch das behbige christliche Brgertum und auch
die kirchliche Obrigkeit reagieren keineswegs immer begeistert auf die neuartige Idee.
Kolping hat fr jeden Gesellenverein einen geistlichen Chef vorgesehen, einen Priester,
den Prses, sozusagen als Seriosittsgarantie; doch gerade das nimmt man ihm bel.
Schickt es sich denn fr einen Hochwrdigen Herrn, dauernd mit Handwerksburschen
zusammenzusitzen, am Ende mit ihnen im Wirtshaus ausgelassene Lieder zu singen?
Enttuscht sind manche kleinkarierten Glaubensbrder auch darber, dass der
katholische Gesellenverein protestantische Mitglieder aufnimmt. Immer wieder dieselben
ngstlichen Vorbehalte und misstrauischen Widerstnde. Und dann auch noch die
Bespitzelung durch die Behrden, die in jedem Zusammenschluss von Handwerkern
gleich Revolution und Anarchie wittern.

Kolping wird oft genug nur den Kopf geschttelt haben, um sich gleich wieder den
wirklich wichtigen Problemen zu widmen. Was er in diesen Jahren weitgehend im
Alleingang an Organisations- und Aufbauarbeit leistet, wrde man heute einem
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mittelgroen Managerstab bergeben. Zustzlich zu den Pflichten als Klner Domvikar
und zur Ttigkeit im Gesellenverein fhrt er eine umfangreiche Korrespondenz, unter-
nimmt ausgedehnte Reisen, um neue Vereine zu grnden, und hebt eine Wochenzeitung
aus der Taufe, fr die er natrlich die Hlfte der Artikel selbst schreibt, zwlf Jahre lang.
Worin lag das Erfolgsgeheimnis dieses zweifellos scharfsichtigen und auerordentlich
engagierten Priesters, der jedoch intellektuell eher schlicht war und in seinen Ansichten
oft quer zum Trend der Zeit lag? Vordergrndig betrachtet vielleicht in seiner geschickten
Verbindung von Vereinsautarkie und Anbindung an die Groorganisation Kirche. Blickt
man tiefer, so wird man Kolpings eigentliche Strke in seiner berzeugenden Verbindung
von Evangelisation und Weltdienst entdecken. Als einer der ersten durchbrach er die bis
dahin bliche saubere Unterscheidung von irdischen Problemen und himmlischem Heil:

Zitator:
Es gibt berhaupt keine absolute Trennung zwischen dem religisen und dem irdischen
sozialen Leben, zwischen Himmel und Erde. Das Christentum ist zwar nicht von dieser
Welt, aber es ist fr diese Welt in diese Welt gekommen.

Erzhlerin:
Auch Vordenker wie Kolping mssen Lernprozesse durchlaufen. Anfangs hat er bei jeder
Gelegenheit betont, der Gesellenverein solle die praktische politische Arbeit nur
vorbereiten. Er habe nur an den Gesinnungen zu arbeiten, nicht an den Strukturen. Im
Lauf seines Lebens aber werden ihm die Strukturreformen immer wichtiger. Soziale
Leiden heilen nicht von selbst, pflegt er jetzt zu sagen. In seinem Todesjahr 1865 uert
er sich glasklar ber die wahren Leidtragenden des mrderischen Konkurrenzkampfes
zwischen den Unternehmern:

Zitator:
Wenn aber die Herren Krieg fhren, mssen die Untertanen darin bluten (). Die
Konkurrenz drckt auf den Preis, der Preis auf die Lhne, der arme Fabrikarbeiter mag
sehen, wie er zurechtkommt. () In dem Hrigkeitsverhltnis fehlt jedes anerkannte
Rechtsverhltnis, und doch ist es eine unbestreitbare Wahrheit, dass soziale Fragen nicht
blo in Gnade und Barmherzigkeit, sondern nur in Gerechtigkeit gelst werden.

Erzhlerin:
Kurz nachdem er dieses Pldoyer fr eine menschenfreundliche sozialpolitische Gesetz-
gebung verffentlicht hat, stirbt Adolph Kolping an Herzasthma. Er ist nicht einmal 52
Jahre alt geworden. Sein Verband, der mit sieben Gesellen in Kln begonnen hatte, zhlt
da bereits fast 25 000 Mitglieder. Heute sind es mehr als 500 000 in 63 Lndern der Erde.

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Zum Autor:
Christian Feldmann, Theologe, Rundfunkautor und Schriftsteller; ca. 50 in sechzehn Sprachen bersetzte
Biographien [und Portrtsammlungen], u. a. "Kmpfer - Trumer - Lebensknstler. Groe Gestalten und
Heilige fr jeden Tag" (Herder).