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Tercer captulo de la Historia del Teatro

El Renacimiento fue la poca histrica que marc el paso de la Edad Media a la Modernidad. Los
propios historiadores no se ponen muy de acuerdo a la hora de establecer el inicio de este perodo de
forma oficial, ya que hay algunos que defienden el ao 1453 como el principio (cuando los turcos
invadieron Constantinopla) y otros prefieren retrasarlo hasta 1492 (con la llegada de los espaoles al
continente americano). Quizs estas fechas tan generales que tratan de englobar a toda Europa sean
incluso tardas, pues el movimiento renacentista haba surgido ya en Italia a mediados del siglo XIV. Sea
como fuere, lo que s es cierto es que en toda Europa estaban decayendo los cnones medievales a
marchas forzadas, principalmente por la paulatina prdida de la presencia religiosa en la vida cotidiana,
y la consecuente liberacin que ello supuso para artistas, cientficos y pensadores en general. El caso que
nos toca, el del teatro, se vio inmensamente favorecido por este cambio de pensamiento, ya que
empezaron a componerse obras dramticas enfocadas desde el hombre para el hombre, ms centradas en
los personajes y sus costumbres que en la moralidad. Adems, en este perodo se produjo un hecho clave
para la difusin de las ideas a travs del papel: el descubrimiento de la imprenta por Gtenberg, lo que
propici la publicacin de obras literarias y su lectura, as como la aparicin de clases sociales (ms
cultas) que gustaban de la buena literatura o mecenas que sentan ansias de invertir en los nuevos
talentos.

El teatro sufri una evolucin que fue llevndolo poco a poco hasta su cnit, ya en el Barroco. Se
prolong en el tiempo un teatro religioso, heredero del de la Edad Media y muy relacionado todava con
la liturgia, pero, a su vez, se desarroll un teatro profano, que arraig profundamente entre el pblico y
que encontr uno de sus mximos exponentes en el espaol Lope de Rueda. Atendiendo al tipo de
pblico que asista a las representaciones, el teatro profano podra dividirse en tres vertientes:
1. El teatro populista, que buscaba contentar al auditorio, principalmente.
2. El teatro cortesano, muy relacionado con las clases nobles y sus fiestas privadas.
3. El teatro erudito, generalmente desarrollado en las universidades.

En Italia, la ya mencionada cuna del Renacimiento, se empez adaptando glogas lricas hasta que, con
el tiempo, quedaron convertidas en glogas dramticas (de las que, en Espaa, bebi Juan del Encina
para crear sus obras) y conformaron as un nuevo gnero teatral. Poco a poco, el desarrollo del teatro
erudito, muy culto y, por lo tanto, poco dirigido al pblico de a pie, encontr una reaccin negativa entre
cierto nmero de escritores y compaas teatrales. La consecuencia de esto fue la creacin de la
Commedia dellarte (Comedia del arte), un tipo de teatro bastante cmico en el que no se escriba todo
el texto, sino que contaba con unos sucesos predefinidos y unos personajes fijos con frases
caractersticas ya asignadas, que, mediante algunas pautas y la improvisacin, creaban el texto de las
obras in situ. Las tramas ms habituales y demandadas eran las de enredos amorosos, en las que
intervenan estos personajes arquetpicos mencionados anteriormente; ellos llevaban la cara cubierta por
una mscara, pero ellas no. Hasta hoy han llegado sus andanzas y sus nombres (Polichinela, personaje
jorobado y muy sarcstico; Pantalone, el avaro comerciante; el Capitn, soldado fanfarrn que presume
de sus proezas; el Doctor, el clsico erudito pedante; o Arlequn, personaje cmico con un traje de
colores), y muchas de sus caractersticas se siguieron adaptando siglo tras siglo, obra tras obra. La
Comedia del arte se extendi por toda Europa y tuvo una repercusin inmensa en la actividad dramtica
de los pases cercanos a Italia.

En Inglaterra no se vivi una actividad dramtica especialmente fructfera en los primeros aos del
Renacimiento, y tan slo pueden encontrarse tres modalidades dramticas: el teatro culto (con el que
pretendan imitar a los clsicos), el teatro religioso (moralista en su mayor parte), y las compaas
itinerantes (que representaban obrillas de carcter cmico). Sin embargo, en la segunda mitad del siglo
XVI, el hecho teatral experiment un crecimiento sin parangn que preconizaba el Barroco en toda
Europa. Es lo que conocemos como teatro isabelino, perodo en el que los britnicos controlaron y
potenciaron su teatro mediante la formulacin de leyes (entre las que destaca la construccin de teatros
estables como The Theatre). Adems, en los ltimos aos de la centuria, aparecera el artfice del
despegue definitivo del teatro ingls: el genio dramtico de William Shakespeare (cuya produccin
literaria no vamos a considerar en este captulo por adentrarse en gran medida en el sentir de los
comicios del Barroco).

Por su parte, en Espaa, el Renacimiento se inici con la publicacin de una obra fuera de lo comn,
tanto en su forma como en su contenido: La Celestina, en la que se obviaba completamente a la
religin, se potenciaban las tramas amorosas y mgicas, y se adoptaba un tono polticamente incorrecto
por sistema. No se pareca a nada de lo que se estaba escribiendo en la Pennsula en aquellos momentos,
pues los pasos que los dramaturgos daban se alejaban an despacio del Medievo. Segn fue avanzando
el siglo, las composiciones italianas empezaron a dejarse sentir con fuerza en Espaa, y autores como
Juan del Encina o Lucas Fernndez tomaron muchos de sus motivos para sus creaciones. Poco a poco se
irn presentando los elementos que predominarn en el siglo siguiente, como la inclusin del tema del
honor o las comedias de capa y espada. En una segunda generacin de autores teatrales renacentistas,
destac Lope de Rueda, un hombre de teatro de los pies a la cabeza: escritor, director, actor, que
experiment en sus obras para tratar de encontrar nuevas lneas de escritura y contentar as a su pblico,
cada vez ms numeroso. Gracias a l y a sus Pasos, el teatro breve cobr una importancia especial en
el panorama dramtico. Por ltimo, no hay que olvidar que, a finales de este siglo es cuando empez a
desarrollarse tambin la actividad literaria de Cervantes (quien tambin se encuadra ya en el Barroco).

Si bien el Renacimiento no supuso del todo la consolidacin de la poca dorada del teatro, s podra
decirse que fue, sin lugar a dudas, su precursora, y que gracias a los avances en la tcnica y el
pensamiento que tuvieron lugar en este perodo, se pudo desarrollar en toda Europa el teatro barroco, y
lo que, en Espaa, se convirti en una de las etapas ms maravillosos y apasionantes que ha vivido la
literatura, y que hoy conocemos como Siglo de Oro espaol