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C.F.T.

Santo Toms
Preparador Fsico Biologa Humana
Lorena Molina Cisternas

Sesin_01
Unidad 1: Introduccin a la biologa humana
Condiciones para la vida

La vida parece ser un fenmeno singular, es decir poco probable o frecuente. De hecho
tuvieron que pasar muchos millones de aos desde la formacin del planeta Tierra hace ms
de 4.500 millones de aos para que surgieran en ella los primeros seres vivos hace unos
3.800 m.a.
Hasta donde se conoce, la Tierra es el nico planeta del sistema solar en el que hay vida, ya
que tiene ciertas condiciones que favorecen la existencia de vida en l: no es el planeta ms
grande, pero tampoco es el ms pequeo; no es el ms fro, aunque tampoco es el ms
caliente; sus movimientos de rotacin y traslacin no son los ms veloces, pero tampoco son
los ms lentos; no es el ms cercano al Sol, ni es el ms alejado de l, lo que significa que
recibe luz y calor suficientes.
En la Tierra existen varios elementos como el agua, el aire y el suelo, adems de la luz y el calor
que le proporciona el Sol.
La Tierra es el nico planeta del sistema solar en el que se encuentra agua en estado lquido en
su superficie: el 70% de sta se haya ocupada por los ocanos, y el resto (30%) son continentes
e islas.
La gran capa de aire que envuelve al planeta recibe el nombre de atmsfera. En el aire se
encuentran gases como el bixido de carbono y el oxgeno, necesarios para la vida. Dentro de
la atmsfera existen diferentes condiciones atmosfricas. Al conjunto de condiciones
atmosfricas, predominantes en alguna regin, se le llama clima.
El clima es determinante en el desarrollo de vida dentro del planeta y est constituido por
ciertos componentes, que son: la temperatura, la humedad, los vientos, la presin atmosfrica
y las precipitaciones (lluvia, nieve y granizo). Cada componente del clima contribuye a la
existencia de vida en el planeta y determina la distribucin de los animales y la vegetacin. No
actan de manera independiente, sino que estn en relacin unos con otros.
A su vez, cada elemento es afectado por otros factores, como la forma y los movimientos de la
Tierra, la distribucin de tierras y aguas, etctera.
La temperatura es el componente ms importante y es consecuencia de la energa solar. La
humedad, debido a la presencia de agua en el planeta, es indispensable para la alimentacin
de las plantas.
Al actuar la humedad junto con la luz y la temperatura, proporciona las condiciones adecuadas
para cada especie vegetal. La luz desempea un papel principal en la fotosntesis, ya que por
medio de este proceso las plantas asimilan las sustancias qumicas del suelo y utilizan los gases
atmosfricos para la elaboracin de sus nutrientes.
La presin atmosfrica es el peso que soportamos del aire; sta se ve afectada por la
temperatura. Las diferencias de la presin atmosfrica en distintas zonas ocasionan
movimientos en el aire, llamados vientos.
C.F.T. Santo Toms
Preparador Fsico Biologa Humana
Lorena Molina Cisternas

El suelo vara su composicin debido a la accin del agua y los vientos. Est formado por la
descomposicin de las rocas, que por efectos de la erosin proporciona materiales sueltos
como la arena u otros materiales finos, capaces de retener la humedad. A ellos se suman
productos de origen orgnico, que en conjunto, proporcionan las condiciones necesarias para
la vida de las plantas.
A veces los animales se encuentran menos sujetos al suelo que las plantas, debido a su libertad
de desplazamiento; sin embargo, algunos pueden emigrar y estn adaptados al tipo de regin
en que viven, es decir, las condiciones atmosfricas. Su alimentacin depende de las plantas.
An cuando son carnvoros, se nutren de otros animales que a su vez se alimentaron de
plantas.
En sntesis, las condiciones climatolgicas determinan la distribucin de los animales en la
superficie terrestre. Una vez adaptados a un cierto tipo de clima, es muy difcil que sobrevivan
fuera de l.

Una de las condiciones especiales que permiten la existencia de vida en la Tierra es su baja
temperatura media global, que ha permanecido relativamente constante durante ms de
2000 millones de aos y ha hecho posible la existencia de agua en estado slido, lquido y
gaseoso y de sustancias esenciales para los seres vivos como las protenas o las molculas
hereditarias (cidos nucleicos) que sufren graves alteraciones a temperaturas altas. Otro hecho
importante es la existencia en la atmsfera actual de una protectora capa de ozono que evita
la llegada a la superficie terrestre de la mayora de las radiaciones UV procedentes del sol, cuya
presencia tambin alterara gravemente a la materia viva. Adems el tamao terrestre ha
permitido que la gravedad retenga los gases de la atmsfera. Gracias a la presencia de un
pequeo porcentaje de dixido de carbono (0,03 %) y a la abundancia de oxgeno (21 %) en la
atmsfera actual se pueden realizar los procesos llamados fotosntesis y respiracin,
mediante los que la mayora de los seres vivos obtienen su materia y su energa.

Hasta la aparicin de la especie humana esas condiciones de la Tierra se han mantenido
bastante estables durante millones de aos, permitiendo as la permanencia de la vida. De
hecho existe una hiptesis formulada en 1969 por el cientfico britnico James Lovelock,
denominada Hiptesis Gaia segn la cual la Biosfera en su conjunto se comporta como un
sper-organismo vivo, que se autorregula de modo que es la interaccin entre todos los
seres vivos y su ambiente quien conserva las condiciones necesarias para la continuidad de la
vida.


Bibliografa sugerida:

Almagia, A & Lizama, P. Pontificia Universidad Catlica de Valparaso. Facultad de Ciencias.
Laboratorio de antropologa fsica y anatoma humana.