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John Locke

John Locke (1632-1704) constituye una figura un


tanto sombra pero poderosa en el pensamiento poltico occidental. Es, seguramente el
menos consistente de los grandes filsofos de la poltica. Es notable, por ejemplo, que su
filosofa del conocimiento no tiene ninguna vinculacin con su filosofa poltica. Su
pensamiento, pues, no se integra en un sistema tan slido y hermtico como el de Hobbes.
Si las conclusiones polticas de Locke parecen el opuesto exacto del pensamiento
hobbesiano, es importante tener en mente que los Dos Tratados sobre el gobierno civil son
una respuesta a Robert Filmer, el autor delPatriarca, no un alegato contra el autor
del Leviatn. Normalmente se busca contraponer la filosofa politica de John Locke con la
de Thomas Hobbes. Hay, desde luego, importantes diferencias entre estos sistemas. Resulta
evidente que las conclusiones de cada uno de ellos es diametralmente opuesto: el
absolutismo por un lado, el constitucionalismo, por el otro. Pero es importante sealar que
Locke gira alrededor de la rbita hobbesiana. Locke se monta en el modelo hobbesiano,
dando a sus categoras un contenido distinto. No discuti contra Hobbes, discuti dentro de
l.
Nadie, escribe Peter Laslett, que haya querido fundar un gobierno en el consentimiento
pudo haber evitado el influjo del gran Leviatn. En su diario, John Locke lleg a anotar:
Hobbes. Con no poco gusto he ledo los libros del seor Hobbes De Cive y su Leviatan sobre
los derechos de la soberana que, segn s, ningn hombre hasta ahora ha desarrollado
tan amplia y juiciosamente.[1]
El perceptible sentido polmico de los Ensayos sobre el gobierno civil se dirige contra
Robert Filmer, no contra Hobbes. Filmer, dice Laslett, era el hombre del momento cuando
Locke compona sus escritos polticos. Por ello sera conveniente analizar, aunque sea
brevemente, su pensamiento.
Sir Robert Filmer es memorable por su obra Patriarcha. Su subttulo es revelador: El poder
natural de los reyes, defendido contra la libertad antinatural del pueblo mediante
argumentos teolgicos, racionales, histricos y legales. No se trata de una obra valiosa por
su originalidad sino, ms bien, relevante por representativa . Su fama se debe bsicamente
al hecho de que fue refutada brillantemente por uno de los fundadores del pensamiento
constitucional contemporneo.
El escrito de Filmer polemiza con los enemigos del poder monrquico que son, a su juicio,
los jesuitas y los calvinistas. Las nociones voluntaristas del poder poltico eran
terriblemente peligrosas. La monarqua, deca, ha sido crucificada por dos ladrones, el
papa y el pueblo.[2]Filmer se propone demostrar que el poder monrquico es natural y,
por lo tanto, incuestionable. Las fuentes de su obra son las Escrituras, Bodin y Aristteles.
Crea que los datos polticos ms importantes estn contenidos en las pginas iniciales del
libro del Gnesis en donde se cuenta la historia de la creacin. Ah est el hecho poltico
por excelencia. De la nada, crear el mundo. La Biblia registra que Dios dio el mundo a
Adn. De este modo, si Adn fue el Seor del mundo y sus primognitos heredaron su
poder, entonces los reyes son descendientes directos de ellos.
La nocin de que existi un tiempo en que el hombre existi sin gobierno es falaz. El
hombre no nace libre, nace indefenso y sometido al poder absoluto de su padre. El poder
del gobierno es idntico al gobierno de un padre supremo. Para confirmar el derecho
natural del poder regio, Filmer seala que el principio que sostiene la obediencia poltica
est sellado en el mismo declogo. La sentencia es inequvoca: Honrars a tu padre.
Honrar al padre: obedecer al monarca.
El padre, como el rey, tiene ciertas obligaciones con sus hijos. El monarca debe cuidar,
alimentar, vestir, educar y defender a la comunidad. Pero esta obligacin no se funda en un
derecho del pueblo sino en una obligacin frente a Dios. El poder del monarca, que no se
instituye con la intervencin del hombre sino directamente mediante la ordenacin de Dios,
es supremo. El padre de familia gobierna con las nicas leyes que dicta su propia voluntad.
Ninguna nacin puede permitir a sus menores corregir los errores del padre. Todo poder es
paternal y originado en la voluntad divina. El pueblo, a fin de cuentas, es frgil y no puede
constituir una base poltica firme. De surgir la autoridad poltica del pueblo, tendramos a
los gobernantes sujetos a las censuras y privaciones de sus subditos. Dice Filmer:
La humanidad es como el mar, siempre menguando y fluyendo, cada minuto uno nace, otro
muere. Aquellos que son el pueblo en este minuto, no son el pueblo en el siguiente. En
cada instante del tiempo hay una variacin.[3]
De esta manera, el argumento de Filmer construa una legitimacin absolutista del poder
monrquico desprovisto del ingrediente subversivo del aparato hobbesiano: la intervencin
de la voluntad humana y el poder del consentimiento. El monarca se convierte en
el Patriarcha en el propietario de sus sbditos. El hombre, esclavo de su padre.
En su crtica a Robert Filmer, Locke no desecha el argumento bblico. Con frecuencia
encontraremos referencias a esta autoridad a lo largo de su ensayo. Para Locke el universo
es una obra de Dios. Todo ha sido creado para sus propsitos, todo est jerrquicamente
ordenado. En la obra y en el libro de Dios hay una estructura moral que debe respetarse y
que sirve de base a cualquier trazo poltico.
Locke escribe contra el retorno al naturalismo aristotlico. Se introduce por ello al aparato
hobbesiano, le da vuelta a algunas tuercas, modifica ciertos principios y llega a
conclusiones radicalmente distintas. El punto de partida es la conviccin de que el cosmos
es creacin de Dios. l cre el universo con un propsito. Locke no cede el fundamento
teolgico, se lo apropia y lo reformula racionalmente.
Locke se inserta en el mundo del contractualismo. El hombre pertenece a un orden natural.
El estado de naturaleza no es una condicin antisocial. Se trata del paraje donde el hombre
ha sido colocado por Dios. Destacan dos condiciones: libertad e igualdad. As lo describe
Locke:
Un estado de completa libertad para ordenar sus actos y para disponer de su propiedades y
de sus personas como mejor les parezca, dentro de la ley natural, sin necesidad de pedir
persmiso y sin depender de la voluntad de otra persona.
Un estado de igualdad ... dentro del cual todo poder y toda jurisdiccin son recprocos, en
el que nadie tiene ms que otro, puesto que no hay cosa ms evidente que el que seres de
la misma especie y de idntico rngo, nacidos para participar sin distincin de todas las
ventajas de la Naturaleza y para servirse de ellas, sean tambin iguales entre ellos, sin
subordinacin ni somentimiento.(4)
El estado de naturaleza, podra decirse, es un estado prepoltico pero no amoral.[4]A
diferencia de Hobbes, Locke entiende la ley natural en trminos tradicionales, como una
medida de la recta razn que permite la valoracin de las conductas. El estado de naturaleza
para Locke es una fuente de reflexiones teolgicas, no propiamente antropolgicas. Por ello
puede proporcionar una regla de moralidad. Aunque no hay ley civil, s hay pecado. La
libertad natural no es licencia absoluta. El orden natural tiene un contenido normativo. El
hombre natural tiene derechos y deberes. El hombre es, para Locke, una criatura racional
que puede distinguir lo bueno de lo malo. Es decir, es un ser capaz de comprender la ley de
la naturaleza. sta impone obligaciones: nadie debe daar a otro en su vida salud, libertad
o posesiones. (6)
Cuando alguien transgrede ese orden natural est abdicando a su condicin humana. El
hombre que ataca a otro, la persona que le quita a otro los medios para vivir se transforma
en una bestia y puede, por lo tanto, ser tratado como un animal peligroso.
En el estado de naturaleza todos tienen lo que Locke llama el Poder Ejecutivo de la Ley
Natural. Este poder consiste en la capacidad de todo individuo de castigar a quien viole la
ley natural. Todo hombre --escribe nuestro autor-- tiene en el estado de Naturaleza poder
para matar a un asesino. (11) Esa es la caracterstica esencial del estado de naturaleza: la
condicin en la que el poder coactivo est radicalmente descentralizado en cada hombre;
todos son jueces de su propia causa. Tal pulverizacin de poder genera desventajas,
inconvenientes. No guerra. A las diferencias entre el estado de guerra y el estado de
naturaleza Locke dedica el captulo III de su segundo ensayo. El estado de guerra es un
estado de odio y destruccin, es la sumisin de un hombre al poder absoluto de otro. El
paisaje de la naturaleza lockeana no es la lucha de todos contra todos como la evocacin
hobbesiana. No es una simple dinmica de fuerzas fsicas. Se trata de un estado de
incmoda incertidumbre.
Debe hacerse referencia especial a la naturaleza de la propiedad en el estado de naturaleza.
Los derechos de la humanidad a los bienes de la naturaleza derivan del diseo de Dios. De
acuerdo al Proyecto Divino, todo ha sido legado a todos. Sin embargo, ese instante
comunista en la teora de Locke se disuelve pronto: en el momento del primer esfuerzo.
Locke plantea que todo hombre tiene la propiedad de su propia persona. As, el trabajo de
su cuerpo y el trabajo de sus manos son igualmente suyos. Lo que produce mediante la
fusin de su trabajo con la naturaleza se convierte en su propiedad. El trabajo, entendido
como una actividad esencialmente creativa que aumenta el valor en las cosas, es origen de
la propiedad privada.
Debe quedar claro que la propiedad existe sin pacto. No se requiere el consentimiento de
los dems para la apropiacin de la naturaleza. La propiedad no deriva de la comunidad ni
del gobierno. Por ello no puede ser limitada por el Estado sino solamente protegida por l.
(Apuntar entre parntesis que la tesis de Robert Filmer sobre la propiedad haca de sta
una derivacin de la propiedad del monarca. Adn fue el propietario de todo el mundo, se
fue el regalo que Dios le dio. Todo, por lo tanto pertenece a los sucesores de Adn, es decir,
los reyes.)
La propiedad no es un mero derecho. Se trata, para Locke, de un atributo esencial de la
personalidad. La propiedad imprime una cualidad poltica y moral a la individualidad y se
vuelve indistinguible de ella. Puede decirse, incluso que no hay ciudadana plena sin
propiedad. En la cosa propia el hombre ha inyectado su trabajo y se ha fundido con ella. El
robo no es la mera sustraccin de una cosa, es la invasin a la esfera ms ntima y profunda
del ser humano. Una autntica violacin. Si Ortega y Gasset deca "yo soy yo y mi
circunstancia," Locke pudo haber dicho:yo soy yo y mi propiedad.
Locke apunta que, originalmente, la propiedad ha sido limitada por la ley natural. El
hombre solamente podra apropiarse de lo que pueda consumir. Nadie tiene el permiso de
acumular lo que no use, puesto que nadie debe derrochar la creacin divina. En esa
condicin, la propiedad no podr utilizarse nunca como un instrumento de opresin. Si
Locke se hubiera detenido aqu tendramos un alegato en favor de la propiedad individual
limitada, dice C. B. Macpherson. Pero su razonamiento avanza hasta justificar la
propiedad ilimitada. La acumulacin sin lmites puede justificarse desde que aparece un
bien que no se pudre: la moneda. Si la vida poltica se quiebra en dos: un estado prepoltico
y en un estado poltico; la vida econmica se divide igualmente en dos tiempos: la
condicin premonetaria y la condicin monetaria. La aparicin de la moneda destruye la
moralidad premonetaria. Con el dinero surge el permiso de la acumulacin: el hombre
puede aumentar sus posesiones ms all del consumo.
Pierre Manent ha advertido el cambio en la nocin del hombre en Locke. El hombre no es
un ser comunicativo y sociable, como en Aristteles, no es un animal ambicioso del poder,
como en Hobbes. Es un animal econmico, un propietario.
Locke empieza, como Hobbes: la primera necesidad y, por lo tanto, el derecho fundamental
del hombre es la preservacin de la vida. Pero, qu amenaza su vida? Locke responde: no
otros individuos, sino el hambre. Esta es la diferencia original entre Locke y Hobbes. Para el
ltimo, la muerte amenaza primero en la forma de otro hombre hostil; para el primero,
amenaza en la forma del hambre.[5]
C.B. Macpherson, por su parte, plantea que la teora de Locke sobre la propiedad parte de
una idea de derecho natural pero despus remueve todos los lmites naturales a tal derecho.
Se trata, segn el terico canadiense, de una base moral para la apropiacin burguesa.
Consigue romper con la idea tradicional segn la cual la propiedad y el trabajo son
funciones sociales y se convierten en asuntos exclusivamente individuales. Se trata de la
legitimacin moral de la acumulacin capitalista.[6]
El razonamiento del estado de naturaleza permite a Locke sacar una conclusin
fundamental: no puede existir ninguna fuente arbitraria de poder de uno sobre otro. Sin
consentimiento no hay legitimidad y sin sta, no puede haber gobierno. El poder poltico se
funda en un acuerdo.
Decamos que el estado de naturaleza no es guerra sino inconveniencia. La libertad y la
propiedad natural apenas pueden ser disfrutadas bajo la nubosidad natural. Para Locke, las
carencias de esa condicin natural son: a) una ley firme y conocida, b) un juez imparcial y
universalmente reconocido y 3) un poder para sostener sus sentencias y darle una adecuada
ejecucin. Leamos a Locke:
123. En la medida que el hombre es libre como ya hemos explicado en el estado de
naturaleza y es seor absoluto de su propia persona y de sus bienes, igual al hombre ms
alto y libre de toda sujecin, por qu razn va a renunciar a esa libertad, a ese supremo
poder para someterse al gobierno y a la autoridad de otro poder? La respuesta evidente
es que, a pesar de disponer de tales derechos en el estado de naturaleza, es muy inseguro
en ese estado el disfrute de los mismos, encontrndose expuesto constantemente a ser
atropellado por otros hombres. Siendo todos tan reyes como l, cualquier hombre es su
igual; como la mayor parte de los hombres no observan estrictamente los mandatos de la
equidad y la justicia resulta muy inseguro y mal salvaguardado el disfrute de los bienes que
cada cual posee en ese estado.
De las limitaciones del estado natural y, sobre todo, de la precariedad de su rgimen
econmico, se deriva la necesidad de un poder organizado que sea ley, juez y polica. Lo
que impulsa con mayor fuerza a la constitucin del poder poltico es, precisamente, la
defensa de la propiedad. Escribe Locke
124. La finalidad mxima y principal que buscan los hombres al reunirse en Estados o
comunidades, sometindose a un gobierno, es la de salvaguardar sus bienes ya que esta
salvaguardia es muy incompleta en el estado de naturaleza.
Ms an: uno de los lmites estrictos al poder gubernamental es el fiscal: no podrn
cobrarse impuestos sin el consentimiento del pueblo o de sus representantes: No taxation
without representation, se convertira en la proclama revolucionaria que sellara el mundo
del constitucionalismo.
Si observamos con atencin la exposicin de Locke en su Segundo Tratado, entenderemos
que concibe dos momentos contractuales. El primero es un pacto societario. Consiste en el
acuerdo de los individuos que consienten conformar una comunidad. El segundo es un
pacto gubernativo. En l la mayora determina quin ser el depositario del poder supremo
y cul es la extensin de su poder.
Locke ha creado una base de legitimidad a travs del consentimiento. Slo los poderes que
derivan su fuerza de la autorizacin de los particulares es legtima. Pero ese consentimiento
debe recrearse cotidianamente. La legitimidad fundacional no basta para la existencia de un
orden legtimo. Esta es otra notable diferencia con el universo conceptual de Hobbes. Es
necesario que el poder vlidamente fundado se ejerza de acuerdo a lo pactado, de acuerdo a
la ley y cumpliendo con sus funciones esenciales. El gobierno civil requiere mucho ms
que ua fundacin consensual. Adems de la legitimidad de origen, la legalidad en el
ejercicio del poder y la eficiencia de su actuar.
El poder que la sociedad transfiere debe ser restringido por el propio pacto. Las finalidades
de la asociacin determinan los lmites de la actuacin de los poderes pblicos. Lo dice
muy claramente Locke: todo poder delegado con una misin determinada y una finalidad,
encuntrase limitado por sta; si los detentadores de ese poder se apartan de ella
abiertamente, ser forzoso que se ponga trmino a esa misin que se le confi. Y avanza
Locke en una frase que retumba como amenaza revolucionaria: En ese caso, el poder
volver a quienes se lo entregaron.
Locke plantea la incompatibilidad del poder absoluto con el gobierno legtimo. Locke
argumenta la necesidad de instaurar diversos depsitos institucionales del poder. En primer
lugar habla del poder legislativo, al que considera poder supremo. El poder ejecutivo, que
normalmente es unipersonal, ha de estar subordinado al legislativo. El filsofo ingls
considera tambin un tercer poder que llama federativo, encargado de las relaciones
internacionales del Estado.
Si bien Locke destaca la enorme importancia del poder parlamentario, es tambin
plenamente consciente de la importancia de un ejecutivo que, aunque delegado, debe ser
gil y eficaz. El ejecutivo tiene una actividad permanente, convoca a las elecciones del
Parlamento, puede disolver el propio cuerpo legislativo. Ante todo, Locke plantea que la
actuacin de los poderes pblicos debe hacerse a travs de leyes. Los gobernantes deben
actuar de acuerdo con leyes establecidas y promulgadas, que no debern ser modificadas
en casos particulares, y tendrn que ser idnticas para el rico y para el pobre, para el
favorito que est en la Corte y para el labrador que empua el arado.
Pero, al parecer, el estado de derecho no puede ser hermtico. Locke prev un estado de
derecho poroso. Por ello habla de la prerrogativa, el corazn del poder ejecutivo. As lo ve
Locke:
Prerrogativa no es otra cosa que un poder puesto en manos del prncipe, con objeto de que
provea a un bien pblico en aquellas situaciones derivadas de circunstancias imprevistas e
indeterminadas y que, por esa misma razn, es imposible reglamentar con seguridad
mediante leyes fijas e inmutables. ( 158)
Se trata de la facultad de actuar en favor del bien pblico siguiendo los dictados de la
discrecin, sin esperar los mandatos de la ley, e incluso en contra de ellos.Locke
considera que los legisladores son incapaces de prever todas las situaciones polticas. Por
ello, el ejecutor de las leyes tiene el deber de servirse del poder para bien de la sociedad.
Incluso hay casos en que el cumplimiento estricto de la ley puede ser daino. Ello
exige que quien gobierna posea autoridad para mitigar el rigor de la ley.
Confianza es la palabra clave. Si Hobbes funda toda su estructura terica en el miedo,
Locke lo hace con la idea de la confianza. El hombre es un ser que experimenta
cotidianamente la confianza. Los hombres viven de la confianza escribi Locke en 1659.
Ese es el vnculo esencial entre hombre y hombre y entre sociedad y gobierno. La confianza
que los hombres sienten frente a un buen gobernante se deriva de la seguridad que
proporciona. La ley es la defensa de esa tranquilidad. Es, desde luego, la anttesis de la
fuerza. De esta manera, en el momento en que el gobernante atropella la ley declara la
guerra a los miembros de la comunidad. El tirano es un traidor que debe ser resistido.[7]
Con todo, la idea de la revolucin en Locke es tradicional. La revolucin es un acto de
autodefensa, en el fondo un acto de restauracin. Consiste en la liberacin de un ser
irracional que ha perdido el juicio al desobedecer la ley y olvidar el pacto. Se justifica en el
momento en que el poder ha roto el vnculo de confianza con la sociedad. La revolucin no
es vengativa ni utpica. Se trata de una operacin restauradora, de un regreso al origen de la
legitimidad. Como las revoluciones celestes, un retorno al punto de partida. En este sentido,
podramos aventurar que, en el diseo poltico lockeano, el control constitucional no es, en
ltima instancia, jurdico sino revolucionario. Para asegurar la vigencia de la constitucin
legtima: no el proceso judicial sino la violencia reconstructiva.

[1] En la introduccin de Peter Laslett a John Locke, Two Treatises on Government, Cambridge
University Press, p. 33.
[2] En Sabine, obra citada, p. 379.
[3] Robert Filmer, Patriarcha and Other Writings, Cambridge University Press, Este fragmento proviene
de otro escrito tambin con interesante ttulo: La anarqua de una monarqua limitada o mixta. p. 142.
[4] As lo ve John Dunn en The Political Thought of John Locke. An Historical Account of the Argument
of the 'Two Treatises of Government, Oxford, Oxford University Press, 1969.
[5] Pierre Manent, An Intellectual History of Liberalism, Princeton University Press, 1994, p. 41.
[6] C. B., Macpherson, La teora poltica del individualismo posesivo, Editorial Fontanella. En este
estudio Macpherson analiza el pensamiento de Hobbes, Harrington y Locke para sealar lo que
considera es la base de filosofa poltica que tiene el sistema capitalista.
[7] Para este anlisis me he basado fundamentalmente en el libro de John Dunn, The Political Thought
of John Locke, Cambridge University Press, 1969.
Publicado el 11:32 | Enlac