Sie sind auf Seite 1von 179

Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands

~ ~ 1 1 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
L LINSAY INSAY S SANDS ANDS
EL
EL
DIABLO
DIABLO

DE
DE
LAS
LAS

HIGHLANDS
HIGHLANDS
1 1 Highlands Highlands
~ ~ 2 2 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
A ARGUMENTO RGUMENTO
Le llaman el Diablo...
l es el ms clebre laird de Escocia: feroz, fro,
mortfero... y quizs algo an peor. Evelinde acaba de
enterarse que est prometida en matrimonio con l. lgo
que considera me!or que soportar durante ms tiempo a su
cruel madrastra. "ero si bien Evelinde debiera prestar
atenci#n a los rumores, no puede menos que sentirse
atrada por este guerrero... ya que el $iablo de las
%ig&lands inspira un fuego en su interior que es diferente
a cualquier otra cosa que &aya conocido !ams.
"odrn llamarle de cualquier forma, pero 'ullen, laird
de $onnac&aid&, solo le preocupa el futuro de su clan. (
necesita encontrar una esposa, una mu!er que d a luz a
sus &i!os y que acate sus #rdenes sin rec&istar. )o tiene
necesidad de belleza o gracia en su vida, pero el sabor de
los dulces labios de su adorable novia y la clida sensaci#n
de su piel despiertan en l una pasi#n ind#mita. *uizs
e+ista ms en el matrimonio de lo que l crea...
~ ~ 3 3 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 1
* *
Norte de Inglaterra, 1273 Norte de Inglaterra, 1273
,-.ilady/
El grito ansioso &izo que Evelinde interrumpiera lo que le estaba diciendo a la cocinera y
se diera la vuelta. 0u criada atravesaba presurosa la cocina en direcci#n a ella, tena una
e+presi#n eno!ada y preocupada. Esa mezcla de sentimientos solo la causaban las acciones de
Edda. "reguntndose qu &abra &ec&o su madrastra, Evelinde le prometi# a la cocinera que
terminaran despus su conversaci#n sobre el men y fue al encuentro de su doncella.
.ildrede le agarr# las manos en el mismo instante en que se acerc#. ( frunci#
lgubremente la boca cuando anunci#:
,1u madrastra te llama.
Evelinde &izo una mueca. Edda solo la mandaba a buscar cuando estaba de muy mal
&umor y deseaba animarse maltratando a su desafortunada &i!astra. "or un momento
consider# ignorar la convocatoria y buscarse una tarea fuera del torre#n por el resto del da.
"ero eso solo empeorara el mal &umor de la mu!er y sus subsiguientes abusos.
,Entonces ser me!or que vaya y averig2e qu desea ,di!o Evelinde, y apret# las manos
de .ildrede reconfortndola antes de pasar por su lado.
,Est sonriendo ,le advirti# .ildrede, pisndole los talones.
Evelinde se detuvo y apoy# la mano contra la puerta del gran sal#n mientras el temor la
embargaba. 3na Edda sonriente no era buena se4al. "or lo comn quera decir que Evelinde
estaba a punto de sufrir. )o es que alguna vez se &ubiese atrevido a golpearla, pero e+istan
cosas peores, tareas tan desagradables que casi preferira recibir una paliza. .ordindose el
labio con preocupaci#n, pregunt#:
,50abes qu la &a sacado de sus casillas esta vez6
,)o ,respondi# .ildrede disculpndose,. 7e estaba gritando a .ac por no atender
adecuadamente a su yegua cuando lleg# un mensa!ero del rey. Ella ley# el mensa!e, sonri# y
te mand# a llamar.
,-8&/ ,!ade# Evelinde dbilmente, pero despus se oblig# a enderezar los &ombros,
alzar la cabeza y abrir la puerta. Era la nica cosa que poda &acer... Eso y rezar para que
algn da pudiera librarse del frreo control de su madrastra y de sus abusos.
~ ~ 4 4 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
* *
,-&, Evelinde/ ,Edda sonrea... una sonrisa muy amplia y radiante que realmente no
era un buen presagio.
,5.e informaron que deseas &ablar conmigo6 ,pregunt# Evelinde tmidamente,
consciente de que .ildrede se cerna tras su espalda. 7a mu!er siempre le ofreca su apoyo
moral durante los mezquinos ataques de Edda.
,0 ,respondi# Edda con una amplia sonrisa dentuda, aunque desdentada &abra sido
una descripci#n ms e+acta. la mu!er le faltaban la mitad de los dientes, y los que le
quedaban eran marrones y estaban torcidos. Edda rara vez sonrea, y nunca lo &aca muy
ampliamente para no mostrar el estado de su boca. 0u actual conducta increment# la ansiedad
de Evelinde.
,$esde la muerte de tu padre, me &e ocupado de tu bienestar y &e estado muy preocupada
por tu futuro, querida ma ,comenz# a decirle.
Evelinde logr# no sonrer sarcsticamente ante su declaraci#n. 0u padre, 9ames
d:umesbery, &aba sido un buen &ombre y un bar#n fiel a su rey. 'uando Enrique ;;; le pidi#
que se casara con la problemtica Edda y que se la llevara de la corte, donde era un incordio,
su padre acep# la tarea con garbo. "ero Edda no. 7e resenta el &ec&o de verse atada a un
&ombre que solo posea una barona y &aba sentido una aversi#n instantnea &acia Evelinde
al llegar a d:umesbery.
)o fue tan malo al principio. 'on la presencia del padre de Evelinde y su &ermano,
le+ander, Edda al menos se comport# cordialmente con ella. 0in embargo, &aca ya tres a4os
que le+ander &aba partido para unirse a las cruzadas con el prncipe Ed<ard. En el tiempo
transcurrido desde entonces el prncipe &aba regresado y fue coronado rey tras la muerte de
su padre, pero le+ander todava permaneca en 1nez. ( peor an, muy poco despus de
que se marc&ara, su padre muri# de una angina de pec&o
=
.
9ames d:umesbery an no &aba sido colocado en la cripta familiar antes que Edda de!ara
de lado cualquier fingimiento de urbanidad y diese rienda suelta a sus verdaderos
sentimientos. Estos ltimos tres a4os &aban sido un infierno del que Evelinde tema no
escapar nunca. 0u nica esperanza era esperar el regreso de su &ermano para que pudiera
casarla y enviarla le!os de esta mu!er. "ara mala suerte, le+ander no pareca tener ninguna
prisa en volver.
,%e decidido que ya es tiempo de que te cases ,anunci# Edda,, y el rey est de
acuerdo conmigo.
,Ella quiere decir que el rey &a decidido que te cases y se ve forzada a estar de acuerdo
,mascull# .ildrede detrs de Evelinde, lo suficientemente ba!o como para que Edda no
pudiese escuc&arla,. )o creas que por voluntad propia renunciara a atormentarte. Es su
pasatiempo favorito.
1
>orma antigua en que se llamaba a diferentes dolencias cardiacas (N. de la T.)
~ ~ 5 5 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Evelinde apenas oy# a su criada, estaba demasiado ocupada intentando asimilar lo que
Edda le estaba diciendo. 3na parte de ella tuvo miedo de que fuese un intento cruel de su
parte: &acer crecer sus esperanzas para luego &undirlas.
,s que eleg un marido para ti y el rey negoci# el contrato matrimonial ,
anunci# Edda con grandilocuencia,. cabo de recibir el mensa!e de que todo est arreglado.
1e casars.
Evelinde esper#, saba que &aba algo ms. Edda le e+plicara que todo era una broma o
nombrara a algn lord absolutamente &orrible, maloliente y vie!o con quien Evelinde
seguramente sera muy infeliz.
,1u prometido est de camino mientras conversamos. Es el laird de $onnac&aid& ,
anunci# triunfalmente, pronunciando su ttulo como $on?o?@ay.
Evelinde !ade#. Eso era peor que un lord vie!o y maloliente, era...
,5El $iablo de $onnac&aid&6
7a e+presi#n de Edda estaba llena de malfico !bilo.
,0, y te deseo toda la infelicidad del mundo.
,"erra ,gru4# .ildrede furiosamente desde atrs de Evelinde.
;gnorando a su criada, Evelinde logr# reprimir el &orror y el desaliento, conservando su
rostro imperturbable. )o incrementara el placer de Edda revelando cun profundo era el
golpe que le &aba infligido. 5El $iablo de $onnac&aid&6 7a mu!er no solo la odiaba, la
despreciaba e+acerbadamente si estaba dispuesta a entregarla a ese infame laird escocs.
,&ora vete ,se4al# Edda, aparentemente ya &aba obtenido su diversi#n,. )o deseo
verte ms.
Evelinde asinti# rgidamente y se volvi#, tomando a .ildrede por el brazo y guindola
fuera del gran sal#n y del torre#n.
,-Aru!a/ ,gru4# .ildrede tan pronto como las puertas del torre#n se cerraron detrs de
ellas.
Evelinde la arrastr# con premura por el patio del castillo &acia los establos.
,Bie!a, fea y cruel ,continu# .ildrede,. 1iene un coraz#n de piedra y una cara que le
&ace !uego. 0atans debe &aberse redo muc&o el da en que el rey oblig# a tu padre a casarse
con seme!ante diablesa.
Evelinde le lanz# a .ac, el !efe de caballerizas, una sonrisa agradecida mientras remolcaba
a .ildrede a los establos y vea su montura ya ensillada cerca del ruano ro!izo que l atenda.
,Bi la sonrisa en la cara de Edda cuando recibi# el mensa!e ,le e+plic# el !efe de
caballerizas,. .e imagin que podrais necesitar un paseo cuando terminara de &ablar.
,0. Cracias, .ac ,respondi# Evelinde, guiando a .ildrede &acia la yegua.
,1u padre debe estar revolvindose dentro de su tumba ,replic# la criada, mientras
Evelinde la &aca subir al animal.
'on una peque4a ayuda de .ac, Evelinde mont# detrs de la criada mientras la mu!er
mayor continuaba despotricando.
~ ~ 6 6 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,( tu amada y santa madre debe estar ec&ando espuma por la boca, deseando poder estar
viva para arrancarle de un tir#n cada uno de los pelos lodosos a esa mu!erzuela.
Evelinde espole# la yegua apremindola a tomar un medio galope, siendo consciente de
que .ac montaba su caballo y las segua de cerca.
,$ebera envenenar el aguamiel de esa arpa desdentada ,amenaz# .ildrede mientras
atravesaban el patio a paso sereno, dirigindose &acia al port#n de entrada y el puente
levadizo,. 'ada &abitante de este torre#n me lo agradecera. Es ms, me levantaran un
monumento por librar a la &umanidad de esa vbora... -&/
Evelinde sonri# dbilmente ante su c&illido. %aban llegado a la mitad del puente levadizo
y aceler# el paso de 7ady. $e inmediato la yegua lanz# un relinc&o de alegra y comenz# a
correr. Evelinde no se molest# en girar para ver a .acD saba que las seguira. dems, estaba
muy ocupada en mantenerse sobre la montura y mane!ar las riendas mientras .ildrede
comenzaba a clavarle las u4as en la cintura por miedo a deslizarse fuera de la silla.
0olo cuando el asimiento de .ildrede comenz# a debilitarse, Evelinde aflo!# las riendas de
su yegua. 7ady respondi# con prontitud, acostumbrada a esa rutina. 'ada vez que Edda le
&aca algo cruel o mezquino, .ildrede perda la calma y Evelinde la llevaba a cabalgar para
impedir que di!ese o &iciese algo por lo que la castigaran.
3na vez que 7ady amain# su velocidad, .ac empare!# su caballo al lado de ellas y alz#
una ce!a, pero Evelinde neg# con la cabeza. 1ena pocas ganas de e+plicar Ela noticia felizF
de Edda. Eso solo contrariara a .ildrede una vez ms, y ya estaba suficientemente eno!ada.
En vez de perder tiempo en apaciguar a su criada, esperara el momento en que ella misma
pudiese analizar su situaci#n.
,(a puedes volver ,di!o .ildrede,. Estoy tranquila. )o dir ni &ar nada a esa vil
mu!er. $e cualquier manera es una prdida de tiempo. Estoy segura que 0atans tiene algo
especial guardado para ella cuando finalmente se muera. unque sera ms lindo que lo
&iciese pronto para que todos nosotros lo disfrutsemos.
Evelinde logr# emitir una peque4a risilla pero no tuvo energa para responder. En cambio,
detuvo su caballo y mir# al !efe de caballerizas.
,5"uedes llevarla a casa, .ac6
,5Entonces no regresar6 ,pregunt# con preocupaci#n.
,)o en este instante. ntes me gustara pasar un momento a solas.
.ac vacil#, pero luego asinti# y con suma facilidad alz# a .ildrede desde el lomo de
7ady y la acomod# en su propio caballo. El &ombre no era muy alto ni tena una constituci#n
nervuda, pero era sorprendentemente fuerte.
,)o vuelva muy tarde o podra meterse en problemas ,le advirti#,. ( no permanezca
aqu afuera demasiado tiempo o vendr a buscarla.
Evelinde asinti#, luego los observ# volver al castillo en un trote muc&o ms sosegado que
el que &aban tomado cuando salieron. "or la manera en que .ac inclinaba la cabeza &acia
.ildrede, ella supo que la mu!er le estaba e+plicando lo que &aba pasado y lo que an estaba
por ocurrir.
.atrimonio. 'on el $iablo de $onnac&aid&.
~ ~ 7 7 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Evelinde reprimi# el miedo que de un momento a otro le apret# la garganta. %izo que su
caballo diera la vuelta y lo dirigi# a un claro del bosque. Era un lugar en el ro con una
peque4a cascada. 7a cascada no era ms alta que ella, pero an as la deleitaba.
Evelinde llev# a 7ady a la orilla para que pudiese beber, luego desmont# y acarici#
ausentemente el cuello de su yegua mientras miraba el agua.
0iempre &aba encontrado que ese lugar la tranquilizaba. Era all donde traa todos sus
problemas y sus dudas. )ormalmente el sonido del agua y el vapor en el aire ale!aban sus
preocupaciones, &aciendo que se sintiera me!or. "ero no estaba segura si tendra +ito esta
vez. 0ospec&aba que le costara muc&o poder librarse de esa gran preocupaci#n.
%aciendo una mueca, Evelinde fue a sentarse sobre una gran roca en la orilla y se quit# el
calzado. 7uego se inclin#, meti# la mano entre sus pies para agarrar el ruedo de la parte
posterior de su vestido, traerlo entre sus piernas y asegurarlo all. 3na vez &ec&o esto, regres#
a la orilla del ro y delicadamente sumergi# un dedo del pie en el agua, sonriendo cuando la
fra corriente mo!# su piel. 0e qued# as por un momento antes de dar un paso dentro del
agua, un suspiro de agradecimiento se escap# de sus labios mientras el agua iba ba4ando sus
pies y piernas &asta las rodillas.
'errando los o!os se qued# parada all, intentando no pensar en su matrimonio con el
$iablo de $onnac&aid&. Evelinde ansiaba algunos minutos de calma y serenidadD luego
considerara su futuro.
Esos momentos no duraron muc&o, ya que el ruedo de su falda se desenganc&# y cay#
sobre sus pies tocando el agua.
Emitiendo un grito de sorpresa, Evelinde intent# salir del ro pero no pudo evitar que sus
pies se enredasen con el ruedo mo!ado de la falda, tropezando. En el ltimo momento se
inclin# &acia adelante, con los brazos e+tendidos, esperando evitar la cada. "ero su mano se
resbal# sobre un lado de la gran roca antes de caer al ro, en ese instante la roca impact#
dolorosamente contra sus costillas y su cadera mientras su cabeza se sumerga deba!o del agua
y se golpeaba el costado de la mandbula con otra piedra.
9ade# por el dolor y trag# una bocanada de agua mientras estuvo sumergida. Gegres# a la
superficie con prontitud, escupiendo y tosiendo algo de agua que &aba tragado, mientras
ignoraba el dolor de sus costillas y se impulsaba en un intento para mantenerse a flote.
'olocndose una mano en un lado del ment#n, Evelinde toc# el punto sensible. unque le
dola no crea &aberse roto nada. $espus comprob# tambin la cadera golpeada, y mascull#
una maldici#n afligida mientras que la e+asperaci#n la venca.
5)o era esto el colmo6 Evelinde nunca fue la ms gil de las mu!eres, pero raramente
&aba sido tan patosa como en ese momento. "areca que la buena suerte la &aba abandonado
!usto ese da.
0acudiendo la cabeza se impuls# para ponerse de pie y se tambale# fuera del ro. 7a yegua,
not# ella, &aba retrocedido y a&ora la observaba con disgusto. Evelinde supuso que &abra
salpicado al animal cuando se cay#. "ero no se molest# en disculparse, simplemente volvi# a
sentarse sobre la gran roca, temblando de fro.
El agua se &aba sentido bien en los dedos de sus pies, pero a&ora su vestido estaba
completamente mo!ado y muy fro donde tocaba su piel, que era prcticamente todo su
cuerpo.
~ ~ 8 8 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
%aciendo una mueca, intent# mantener ale!ada la falda de las piernas pero pronto desisti#.
$ifcilmente podra sentarse as, sosteniendo la falda le!os de su piel &asta que se secara.
.urmurando por lo ba!o, se puso a traba!ar en los cordones de sus zapatillas, y luc&# por
quitarse el vestido. >ue una labor casi imposible. 0i bien quitarse un vestido era una tarea
sumamente fcil estando seco, se converta en una pesadilla cuando estaba mo!ado. "ara
cuando lo logr#, Evelinde estaba enro!ecida, !adeante y sudorosa.
'on alivio de!# caer el vestido al suelo y se desplom# sobre la gran roca, pero el calor que
&aba generado con sus esfuerzos pronto se desvaneci#, y se encontr# otra vez temblando de
fro en la camisola &meda que tena puesta. "ero no iba a quitarse esa prenda y quedarse
sentada all desnuda. unque las personas rara vez venan a su lugar favorito, ocasionalmente
lo &acan y no iba a arriesgarse a ser atrapada en seme!ante estado de desnudez.
"ero tampoco era tan tonta como para quedarse sentada all murindose de fro. )ecesitaba
un modo de secar su cuerpo, la camisola y el vestido rpidamente si no quera resfriarse.
0u mirada fue &acia su caballo. 7ady &aba de!ado de observarla con resentimiento y
estaba otra vez en la orilla, bebiendo el agua cristalina. Evelinde dud# por un momento,
considerando las posibilidades de la idea que tena en mente, se puso de pie, recogi# su
vestido y se dirigi# &acia la yegua.
* *
'ullen fue el primero en verla. 7a imagen lo &izo !alar las riendas con tanta brusquedad
que el caballo, en respuesta, se encabrit#. pret# los muslos alrededor de su caballo para
ayudarse a conservar el equilibrio y automticamente se estir# para calmar al animal, pero no
apart# su vista de la mu!er en la ca4ada.
,-"or $ios/ 5*u est &aciendo6 ,pregunt# >ergus mientras se detena a su lado.
'ullen ni siquiera mir# al corpulento pelirro!o que era su primero al mando. 0olo sacudi#
la cabeza en silencio, fascinado por la imagen. 7a mu!er montaba de ac para all en un claro,
&aciendo correr a su caballo &acia la derec&a y luego &acia la izquierda, para volver al punto
de partida. Eso en s era e+tra4o, pero lo que paralizaba la voz de >ergus y la lengua de 'ullen
fue el &ec&o de que no vistiera nada e+cepto una fina camisola a la par que sostena las
riendas con los dientes. 0us manos estaban ocupadas en otra cosa. Estaban levantadas al cielo,
sosteniendo algo que pareca ser una capa flotando por encima de su larga cabellera rubia
mientras montaba de aqu para all... de aqu para all... de aqu para all.
,5*uin crees que es6 ,7a pregunta de Gory fue la nica forma en que 'ullen supo que
los otros &ombres se &aban acercado.
,)o s, pero podra observar a esa muc&ac&a todo el da ,coment# 1avis, su voz sonaba
&ambrienta,. unque &ay otras cosas que le estara &aciendo todo el da.
'ullen se sinti# irritado con esa observaci#n. 1avis era su primo y el ms encantador entre
sus &ombresD rubio, apuesto y con una sonrisa ufana, le requera poco esfuerzo seducir a las
mu!eres y llevarlas a su cama cada noc&e. ( el &ombre se aprovec&aba de esa venta!a,
~ ~ 9 9 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
seduciendo mu!eres en cualquier oportunidad que se le presentara. 0i los ttulos de nobleza
fuesen otorgados por las &abilidades amatorias, 1avis sera el rey de Escocia.
,7o primero que yo querra saber es porque est &aciendo lo que &ace ,di!o >ergus
lentamente,. )o tengo ganas de acostarme con una muc&ac&a que no est bien de la cabeza.
,)o es su cabeza lo que llevara a mi cama ,se ri# 1avis.
,ye ,di!o Cillie, su voz sonaba casi so4adora.
'ullen lanz# una mirada furibunda a sus &ombres.
,delantaros. 8s alcanzar luego.
%ubo un momento de silencio cuando los &ombres alzaron las ce!as interrogativamente e
intercambiaron miradas, luego sus cinco soldados tiraron de sus riendas.
,'abalgad rodeando el prado ,instruy# 'ullen cuando se pusieron en marc&a.
%ubo otro intercambio de miradas, pero los &ombres siguieron la &ilera de rboles que
rodeaba el prado.
'ullen esper# a que &ubiesen desaparecido de su vista, luego se volvi# a la mu!er. 0us o!os
la siguieron en su trayectoria varias veces antes de que instara a avanzar a su caballo.
)o le &aba parecido as desde el borde del prado, pero la mu!er en verdad se mova a gran
velocidad en su montura, desacelerando solo para dar la vuelta antes de incitar a su caballo a
una carrera mortal &acia el otro lado. la yegua no pareca importarle. El animal pareca
pensar que era una especie de !uego y se entregaba por completo en cada carrera con una
velocidad impresionante.
'ullen se apro+im# a la yegua, pero la mu!er no lo not# de inmediato. 0u atenci#n oscilaba
entre la ruta que tena delante y la tela levantada en sus manos. 'uando por fin lo vio de
reo!o, l no estaba muy preparado para su reacci#n.
7a muc&ac&a abri# los o!os de par en par, ec&# la cabeza &acia atrs con sobresalto y tir#
brusca e involuntariamente de las riendas que atrapaba entre sus dientes. 7a yegua se detuvo
con violencia, encabritndose. 7a muc&ac&a de!# caer las manos para agarrar las riendas y la
tela que &aba estado su!etando ,una tela pesada y mo!ada,, fue a dar sobre la cara de
'ullen. Ese golpe lo ceg# por un breve momento, &acindole tirar de las riendas debido a la
sorpresa y, de pronto, su caballo tambin se encabrit#.
'ullen se encontr# cayendo al suelo, enredndose con la tela mo!ada que no sirvi# para
amortiguar el aterriza!e. 3n fuerte dolor en su espalda lo de!# sin aire, pero este reverber# en
su cabeza, como una afilada lmina de agona que le &izo perder el conocimiento.
7e despert# la sensaci#n de ser tironeado. "arpadeando, pens# que el golpe en la cabeza lo
&aba cegado, pero luego &ubo otro tir#n y se dio cuenta que &aba algo sobre su cara. 7a tela
&meda, record# con alivio. )o estaba ciego. l menos as lo crea pero no lo sabra con
seguridad &asta que se quitara la tela de la cara.
0e produ!o otro tir#n, pero estuvo acompa4ado por un gru4ido y una buena cantidad de
fuerza. 0uficiente como para despegar su cabeza del suelo y doblar su cuello en un ngulo
inc#modo. 1emiendo &aberse quebrado el cuello despus de la cada, 'ullen decidi# que sera
me!or ayudar a desenredarse de la tela y alz# las manos &acia su cabeza con la intenci#n de
agarrar ese material pega!oso. "ero pareca que su atormentador insista en recostarse sobre l,
porque se encontr# agarrando algo completamente diferente. $os cosas... cubiertas con una
~ ~ 10 10 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
delicada tela &meda, de forma redondeada, suaves pero firmes al mismo tiempo y que tenan
peque4as piedrecitas en el centro, descubri# l, tanteando a ciegas con los dedos. bsorto
como estaba en entender todos estos detalles, en un principio no escuc&# los !adeos
&orrorizados que venan ms all de la tela sobre su cabeza.
,7o siento ,mascull# 'ullen cuando se dio cuenta que estaba tocando a tientas los
pec&os de la mu!er. part# las manos, las traslad# &acia la tela sobre su cabeza y de inmediato
comenz# a tirar imprudentemente de la prenda, impaciente por quitrsela.
,-lto/ Espere, sir, o va a rasgar... ,7a advertencia termin# con un gemido cuando el
sonido de una tela al rasgarse llen# el aire.
'ullen &izo una pausa, pero luego continu# tirando de la tela, esta vez sin disculparse.
)unca le &aban gustado los espacios cerrados y senta que se sofocara &asta la muerte si no
se quitaba esa tela en ese instante.
,$!eme... yo puedo... si solo...
'ullen a duras penas pudo registrar esas palabras. 0onaban como nada ms que gor!eos
estpidos. 7os ignor# y continu# luc&ando contra la ropa, &asta que con otro sonido de
desgarro logr# liberarse y pudo volver a respirar. 'err# los o!os y respir# profundamente,
lleno de alivio.
,8&, $ios mo.
El suave gemido lo &izo abrir los o!os y deslizar la vista &acia la mu!er arrodillada !unto a
l. Ella estudiaba la tela entre sus manos, e+aminando la prenda da4ada con o!os
consternados.
'ullen debati# si deba ofrecerle otra disculpa, pero ya le &aba dado una y eso era ms de
lo que normalmente ofreca en todo un a4o. ntes que &ubiese tomado una decisi#n, la rubia
del caballo de!# de e+aminar la prenda y volvi# sus o!os alarmados &acia l.
,-Est sangrando/
,5*u6 ,pregunt# sorprendido.
,%ay sangre en mi vestido. $ebe &aberse cortado la cabeza cuando se cay# ,
e+plic#, inclinndose &acia l para e+aminarle el cuero cabelludo. Esa posici#n acerc# su
torso a centmetros del rostro masculino y 'ullen volvi# a e+perimentar una sensaci#n de
a&ogo &asta que lo distra!eron los pec&os bamboleantes delante de sus o!os.
7a camisola que ella usaba era muy delgada y estaba mo!ada, not# 'ullen, lo cual sin duda
era la causa de que fuera prcticamente transparente. 'ullen se encontr# clavando los o!os con
fascinaci#n en esas &ermosas y redondeadas esferas, trasladando la mirada de derec&a a
izquierda por un buen rato mientras ella le giraba la cabeza de un lado al otro en su bsqueda
del origen de la sangre.
parentemente al no encontrar ninguna &erida que goteara sobre su vestido, la muc&ac&a
murmur#:
,$ebe ser en la parte posterior de vuestra cabeza ,y repentinamente se la alz#,
probablemente para e+aminarle esa parte de su crneo. l menos eso fue lo que 'ullen pens#
que ella estaba &aciendo cuando de un momento a otro su cara qued# enterrada entre los senos
que &aba estado observando con tanto inters.
~ ~ 11 11 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,0, est aqu. %a debido golpearse la cabeza con una piedra o algo as cuando cay# ,
anunci# con una mezcla de e+citaci#n y preocupaci#n.
'ullen simplemente suspir# y se entreg# a las caricias de los pec&os que lo acunaban con
suavidad. Gealmente la &umedad los &aca preciosos, y si un &ombre debiera morir sofocado,
esa era una bella forma de irse. 0inti# que algo duro le rozaba la me!illa derec&a !unto a la
boca y se dio cuenta de que sus pezones se &aban endurecido. $e repente ella se paraliz#
como si presintiera el peligro. ( como no deseaba &acerla salir corriendo de miedo, abri# la
boca e intent# volver la cabeza para decir una o dos palabras que tranquilizaran a la
muc&ac&a.
,'lmate ,logr# decir. 'ullen no crea en gastar saliva as porque s. "ero dudaba que
&ubiera comprendido lo que le &aba dic&o porque sus palabras salieron amortiguadas por el
pez#n que de pronto llen# su boca abierta. pesar de su intenci#n de no asustarla, cuando se
dio cuenta tena un pez#n en la boca no pudo resistirse a cerrar los labios alrededor de l y
darle un lametazo con la lengua.
l instante, encontr# que el dolor traspasaba su cabeza una vez ms y estaba de vuelta en
el suelo.
~ ~ 12 12 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 2
* *
,-8&/ ,!ade# Evelinde cuando se dio cuenta que &aba de!ado caer la cabeza &erida
del &ombre.
)o tena intenci#n de &acerlo, pero de un momento a otro se &aba dado cuenta en d#nde le
&aba presionado la cabeza mientras buscaba la &erida. l principio simplemente se &aba
quedado quieta, mortificada por lo que &aba &ec&o y cuando l intent# &ablar, el roce de su
boca contra sus senos provoc# que se propagara por ella una sensaci#n sumamente e+tra4a
desde donde su boca se mova. ( se sinti# muy aturdida por el placer que la embarg#. s
que, por supuesto, lo &aba soltado. lgo que se sintiera tan bien deba ser malo.
El &ombre rod# sobre su costado, su tartn cambi# de posici#n y ella tuvo una imagen
precisa de sus piernas y una peque4a sombra de sus partes privadas. Evelinde se oblig# a
apartar la vista de esa imagen inquietante y en lugar de eso se inclin# &acia adelante para
mirar la &erida en la nuca. l era escocs, pero eso no le preocupaba. 0u padre &aba tenido
varios amigos escoceses, en su mayor parte %ig&landers que conoci# en la corte o en sus
via!es. 1uvieron muc&os visitantes de Escocia a lo largo de los a4os y Evelinde supuso que
ste era uno ms, y esperaba que la tratase con el mismo respeto y bondad que los dems le
&aban mostrado. %aba descubierto que los escoceses no eran paganos primitivos como
afirmaba su reputaci#n.
3na dolorida maldici#n del &ombre devolvi# la atenci#n de Evelinde a su &erida en la
cabeza. %aba muc&a sangre en el vestido, y &aba aun ms entre el cabello del escocs. "ero
a Evelinde le resultaba imposible decir cun grave era la &erida, con la sangre y la tierra
oscureciendo la lesi#n.
,5Est bien6 ,le pregunt# con inquietud, desviando la mirada &acia un costado de su
cara. El &ombre arrugaba la cara de dolor, y su nico o!o visible estaba cerrado. Evelinde
cambi# de posici#n, se puso de rodillas y mir# el prado como si intentase pensar qu &acer.
Entonces pregunt#,: 5'ree que podr levantarse6
3n gru4ido fue su respuesta. $udando si eso significaba que s o no, ella se levant# y luego
se dobl# para agarrarle el brazo e intentar ponerlo de pie.
,Benid. 1enemos que curar vuestra cabeza.
,.i cabeza est bien ,gru4# l, pero &abra sido muc&o ms convincente si no
contra!era la cara de dolor.
~ ~ 13 13 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
0us palabras, pronunciadas con un marcado acento, le recordaron que era escocs, y
Evelinde se encontr# inclinndose ansiosamente sobre l cuando le pregunt#:
,5'onoce al $iablo de $onnac&aid&6
7a forma en que repentinamente se puso rgido le sugiri# que por lo menos reconoca el
nombre como la mayora de las personas &acan. Era el nombre que todos los padres de
;nglaterra y Escocia solan usar para asustar a los ni4os. Si no te portas bien, el Diablo de
Donna!aid! "endr# a busarte, era una advertencia repetida a menudo por ni4eras y madres.
'uando el &ombre comenz# a sentarse, Evelinde se apresur# a moverse para darle espacio.
"ero para su insatisfacci#n, l no contest# la pregunta sino que simplemente clav# sus o!os en
ella, con una e+presi#n crptica.
,57o conoce6 ,pregunt# ella impacientemente.
,ye. (o soy el $uncan ,contest# finalmente y Evelinde frunci# el ce4o, sin
comprender lo que eso quera decir. 5$uncan era su nombre o su ttulo6 0ospec&# que era su
ttulo, pero se pregunt# si los $uncan eran vecinos del clan $onnac&aid&. bri# la boca para
preguntrselo, pero luego decidi# que eso no tena importancia. 7o que era importante era que
el &ombre conociese al $iablo con quien ella supuestamente deba casarse.
,5Es tan cruel como dicen6 5)o lo es6 5Berdad6 ,pregunt# con esperanza,. Es
simplemente un rumor, 5verdad6 7os cuentos se agigantan al calor de las &ogueras, 5cierto6
Estoy segura que l ser un buen marido. Gealmente, no puede ser ms cruel que Edda. 58 s6
El &ombre no contestaba a ninguna de sus preguntas, lo cual &izo pensar a Evelinde que
era terriblemente mal educado. "ero en ese momento vio el &ilo ro!o ba!ando por su cuello y
se acord# de su &erida. )o estaba nada bien que ella estuviese all sentada molestndolo con
tantas preguntas cuando l estaba &erido.
,Est sangrando profusamente ,di!o con preocupaci#n. l estir# la mano para tocarse la
nuca, y Evelinde vio un atisbo de dolor en sus o!os ante el simple toque.
garrando rpidamente su arruinado vestido, se puso de pie y recorri# con la mirada los
alrededores. "ara su alivio, l se &aba cado en un e+tremo del prado cerca del ro. )o prest#
atenci#n de d#nde estaban cuando su caballo se encabrit# ,su atenci#n se &aba centrado en
mantenerse en la silla, y despus &aba estado ms preocupada por l que en algo ms,
mientras se apresuraba en desmontar y alcanzarlo. fortunadamente tendran que caminar un
corto tramo para alcanzar el agua.
Bolvindose &acia el &ombre en el suelo, le tendi# una mano.
,Benid. Bamos a atender vuestra &erida.
El &ombre mir# la mano ofrecida pero se puso de pie sin aceptar su ayuda.
Los !ombres pueden ser tan orgullosos, pens# Evelinde sacudiendo la cabeza con
e+asperaci#n.
,Esperad aqu y buscar nuestros caballos ,instruy# ella. mbos animales se &aban
apartado unos siete metros. 0u yegua estaba parada dignamente ignorando al otro caballo, que
le olfateaba un flanco.
Evelinde solo &aba dado un paso en esa direcci#n cuando un silbido agudo la &izo
detenerse. 'on los o!os muy abiertos mir# al $uncan y luego !ade# cuando l la agarr# del
~ ~ 14 14 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
brazo mientras el semental avanzaba &asta acercarse a su amo y lo saludaba con un golpecito
de cabeza.
Evelinde esper# lo suficiente como para ver al $uncan murmurar una palabra de alabanza
al animal y palmear el cuello de su montura. Ella se dio la vuelta y fue a buscar a su yegua.
,%ay un ro all, atravesando esos rboles ,anunci#, regresando con 7ady,. "odemos
lavar la &erida y podr verla me!or para saber cun grave es.
,Estoy bien ,murmur# el $uncan, pero la sigui# cuando ella pas# a su lado con la yegua
y se adentr# entre los rboles.
,7as &eridas en la cabeza pueden ser peligrosas, sir ,di!o Evelinde firmemente mientras
lo conduca al borde del ro,. )ecesitan ser limpiadas y atendidas. ( debe ser cuidadoso al
dormir por algn tiempo. "erdi# el conocimiento despus de la cada.
,Estoy bien ,repiti# l, su voz era un gru4ido.
,(o !uzgar eso ,anunci# ella, soltando las riendas de 7ady y dirigindose a la orilla.
3na vez all se arrodill#, encontr# un pedazo limpio de la tela de su falda y la sumergi# en el
agua. %aba estado esperando que el viento secara su vestido, por eso montaba de un lado al
otro, su!etndolo sobre la cabeza. "robablemente &abra tenido un me!or resultado si se
&ubiera lanzado en una alocada carrera con 7ady, pero no &aba querido cabalgar por los
bosques de d:umesbery semidesnuda. El peque4o prado estaba rodeado de rboles, y &aba
esperado secar el vestido sin ser vista. "ero el plan obviamente no funcion# demasiado bien.
%aba sido vista sobre su caballo desbocado y el vestido todava no estaba seco.
%aciendo una mueca, Evelinde se puso de pie con la falda mo!ada a&ora en sus manos. 0e
dio la vuelta para buscar al $uncan, solo para detenerse y quedarse perple!a cuando vio que l
se &aba quitado las botas y estaba metido en el ro &asta las rodillas, inclinado &acia adelante,
con la cabeza deba!o de la cascada.
,-*u tonta/ ,murmur# Evelinde, deseando &aber pensado en eso en vez de mo!ar su
falda nuevamente. 0uspirando, coloc# el vestido encima de la gran roca en que se &aba
sentado &acia poco. 7uego fue &acia donde l estaba lavndose la sangre.
,cercaos y de!adme ver ,orden# cuando l se enderez#, apart# el cabello de su cara y
empez# a salir del agua.
El &ombre arque# la ce!a ante la brusca demanda de Evelinde, pero se detuvo delante de
ella y se dio la vuelta. Evelinde observ# el anc&o muro de su espalda y puso los o!os en
blanco. pro+imadamente era treinta centmetros ms alto que ella. )o poda verle el cuero
cabelludo.
,qu, necesito que os sentis.
1omando su mano, lo empu!# &acia un tronco cado cerca al claro. 7o &izo sentarse, luego
se coloc# entre sus piernas y lo &izo doblar la cabeza &acia adelante para poder ver su nuca.
'on ayuda de .ildrede, Evelinde se &aba &ec&o cargo de la tarea de atender a los &eridos y
los enfermos despus de la muerte de su madre. )o era una labor que Edda se &ubiera
molestado en reclamar cuando se convirti# en la nueva se4ora de d:umesbery, as que
Evelinde &aba continuado con ella y estaba acostumbrada a dar #rdenes a soldados adultos
como si fuesen ni4os. ( &ablando &onestamente, y de acuerdo a su e+periencia, esa era
e+actamente la forma en que los &ombres tendan a actuar cuando estaban &eridos o enfermos.
Eran peores que cualquier ni4o con un malestar.
~ ~ 15 15 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,%mm ,murmur# ella, e+aminando la abrasi#n. 1odava estaba sangrando, pero los
cortes en la cabeza solan sangrar muc&o, y este era realmente un corte peque4o y poco
profundo,. )o se ve tan mal.
,1e di!e que estaba bien ,gru4# l, alzando la cabeza.
,"erdisteis la conciencia, sir ,se apur# a replicar,. $e!adme ver vuestros o!os.
l alz# el rostro y Evelinde lo tom# por ambas me!illas, le estudi# lentamente los o!os.
"ero se vean perfectamente bien. .s que bien. En realidad eran muy bellosD grandes y de un
color casta4o profundo, tan oscuros que casi parecan negros. Estaban enmarcados por largas
pesta4as negras. El resto de su rostro tambin era fuerte, con me!illas marcadas, nariz recta, y
labios...
7os o!os de Evelinde &icieron una pausa all, notando que su labio superior era delgado y
el inferior ms lleno, pero ambos parecan suaves al tacto. ntes que ella pudiese recapacitar,
la curiosidad la &izo pasar el dedo pulgar sobre la superficie del labio inferior, y not# sin duda
que era suave. Entonces Evelinde se dio cuenta de lo que &aba &ec&o. ( sinti# que el rubor le
cubra el rostro y lo solt# bruscamente.
,1ena un poquito de barro all ,minti#, intentando apartarse al mismo tiempo, pero las
piernas de l la rodearon de inmediato. Encontrndose atrapada entre sus rodillas, Evelinde
sinti# su primer momento de inquietud con ese &ombre. )o de miedo, e+actamente. "or
alguna raz#n sinti# que no tena nada que temer de ese &ombre, pero la situaci#n la pona
nerviosa.
bri# la boca para pedirle que la soltase, luego contuvo el aliento cuando sus manos se
elevaron para tomarla por las caderas. l aflo!# su asimiento con prontitud, pero no la de!#
irse. En vez de eso, la mantuvo en su lugar y ba!# la mirada &acia el lugar en que la &aba
tocado y frunci# los labios.
,1ambin te &as lastimado con la cada ,gru4# l, sonando disgustado,. 1ienes una
magulladura en la cadera.
Evelinde se mordi# el labio e intent# simular que estaba en cualquier lugar menos all, y su
mirada sigui# el recorrido de la mano masculina &asta que esta se detuvo deba!o de su seno
izquierdo. Esa acci#n caus# un e+tra4o &ormigueo en la piel de Evelinde.
,( aqu tambin.
Ella ba!# la mirada con confusi#n. El moret#n se le &aba formado al resbalar en el agua,
pero no &aba forma en que l pudiera ver los moretones a travs de la camisola...
7os pensamientos de Evelinde murieron cuando vio que su camisola &meda era
totalmente transparente. "oda ver claramente varias manc&as oscuras ba!o la tela mo!ada.
3na gran magulladura en su cadera y otra aun mayor en sus costillas, pero otras manc&as
oscuras no eran moretones. 0us pezones estaban claramente a la vista, y el vello color oro
oscuro entre sus muslos contrastaba con su plida piel.
3n !adeo de &orror se escap# de su garganta, pero antes que Evelinde pudiera apartarse
para cubrirse, l ya la &aba atrapado del brazo.
,( aqu.
sustada, ba!# la mirada al brazo por el que la tena cogida. Ella &aba visto todas estas
contusiones antesD eran el resultado de la cada en el ro, no por &aberse cado de 7ady como
l supona. Evelinde estaba ms preocupada por otros asuntos en ese momento, como su
~ ~ 16 16 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
desnudez y la cercana con el &ombre. 'uando l se inclin# un poco ms cerca para ver me!or
la parte superior del brazo, Evelinde tom# una bocanada de aire. El aliento caliente y dulce
del &ombre le roz# el pez#n a travs de la camisola mo!ada. ( el efecto casi fue asombroso.
Evelinde qued# completamente paralizada, conteniendo la respiraci#n mientras l
e+aminaba la lesi#n. l se tom# muc&o tiempo para &acerlo, muc&o ms tiempo de que lo que
se &aba tomado con las otras magulladuras. ( durante todo ese tiempo, in&alaba y e+&alaba,
enviando bocanadas calientes de aire sobre su pez#n tembloroso. 'ada vez que lo &aca, un
cosquilleo recorra el cuerpo de Evelinde. 7uego, repentinamente, l alz# una mano para pasar
un dedo alrededor del moret#n en su brazo, y su mu4eca le roz# el pez#n sobre la tela
&meda.
Evelinde estaba segura que &aba sido un roce accidental, y que l ni siquiera lo &aba
notado, pero el efecto que tuvo en ella fue muy sorprendente. 'err# los o!os mientras un
placer desconocido recorra su cuerpo, encontrndose titubeando entre poner algo de espacio
entre ellos o quedarse all gozando de ese efecto asombroso. 'uando finalmente l le solt# el
brazo y separ# las piernas, Evelinde abri# los o!os para encontrarlo ponindose de pie. ntes
que pudiese recobrar sus sentidos para ir a buscar su vestido y cubrirse, l le tom# la cabeza
con una mano e &izo que ella inclinara la cara. ( luego form# con el dedo un crculo sobre su
mandbula.
,1ienes otro aqu ,gru4# l.
,8& ,!ade# Evelinde, mientras el dedo masculino segua el borde de la magulladura
&asta la comisura de sus labios. Eso tambin &aba ocurrido en la cada en el ro, pero no
poda mover la lengua para decrselo mientras su dedo recorra su piel.
,1ienes o!os muy bellos, muc&ac&a ,murmur#, mirando atentamente sus o!os en vez de
a la &erida que trazaba.
,l igual que vos ,susurr# Evelinde antes de poder recapacitar sobre esas palabras.
0us labios se curvaron con una sonrisa antes que su boca cubriese la de ella.
Evelinde se puso rgida ante esa caricia inesperada. 0us labios eran suaves pero firmes, no
obstante el que la besara era una cosa completamente inapropiada. Estaba a punto de decrselo
cuando algo agui!one# sus labios. ;ntent# ec&arse &acia atrs, pero la mano de l le sostena
firmemente la cabeza, impidindole la retirada. $e un momento a otro Evelinde encontr# que
su boca era invadida por la lengua del escocs.
0u primer impulso fue apartarse a la fuerza, pero luego sus lenguas se entrelazaron y
Evelinde volvi# a quedare paralizada. Esa caricia era sorprendentemente agradable. 0e
encontr# aferrndose a sus brazos en vez de apartarlo con un empu!#n, y cerr# los o!os
mientras un peque4o suspiro se escapaba de su boca.
)adie la &aba besado nunca. )adie se &aba atrevido. Ella nunca &aba de!ado
d:umesbery y, como la &i!a del lord, le estaba pro&ibido pasar tiempo con los caballeros y
sirvientes del castillo. Esta era la primera vez para ella, y en realidad no estaba segura si le
gustaba este asunto de besarse. Era interesante, y causaba peque4os temblores de emoci#n,
pero apenas si eran perceptibles y estaban sombreados por una gran confusi#n. )o se sinti#
muy decepcionada cuando l interrumpi# el beso. "ero no la solt# como ella esperaba, en vez
de eso su boca simplemente roz# su me!illa sana.
,0ir ,murmur# Evelinde, pensando que era momento de presentarse y decirle que tena
que detenerse. )o tuvo miedo a que l no lo &iciera. En el momento en que le mencionara que
~ ~ 17 17 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
estaba comprometida en matrimonio con el $iablo de $onnac&aid&, probablemente la
apartara de un empu!#n. 1odos le teman al $iablo, pens# ella y luego se qued# quieta
cuando l comenz# a acariciarle con la nariz el costado de su cuello.
El aliento se le qued# atascado en la garganta ante el estrago que l estaba causando en su
cuerpo. 0e encontr# cerrando los o!os otra vez, y un murmullo de sorprendido placer se
escap# de sus labios mientras inclinaba la cabeza para permitirle un me!or acceso. 0e inclin#
un poco ms cerca del &ombre, sus manos a&ora intentaban aferrarse a los brazos del e+tra4o
en vez de apartarlo por la fuerza. 1oda clase de deliciosas sensaciones le recorrieron el cuerpo
mientras la boca de l se mova sobre la piel cerca de su ore!a. El escocs se concentr# en esa
zona sensible &asta que Evelinde se encontr# ponindose de puntillas, encerrada en sus
brazos, !adeando y gimiendo.
>inalmente l volvi# a besarla y esta vez Evelinde no permaneci# inactiva. 7o bes# en
respuesta, su lengua a&ora luc&aba con la de l. En ese momento sus manos comenzaron a
moverse, soltando el agarre que &aba mantenido sobre su cabeza, y desliz# las manos por su
espalda &asta posarlas sobre su trasero. pretando la curva de cada nalga l la alz# y la
presion# contra su cuerpo.
Evelinde gimi# contra su boca cuando sinti# una dureza presionando el pice de sus
muslos a travs de sus ropas. Esto envi# una nueva y afilada rfaga de emoci#n por ella, y se
encontr# moviendo las caderas y apretando los brazos alrededor de su cuello mientras
intentaba acercrsele an ms.
'uando l interrumpi# abruptamente el beso, ella gimi# de frustraci#n, pero cuando l se
sent# en el tronco cado y la empu!# para colocarla sobre su regazo, algo del sentido comn
de Evelinde resurgi#.
,-8& no, sir/ )o deberamos estar &aciendo esto. (o estoy comprometida en matrimonio
con el $iablo de $onnac&aid&.
Evelinde &aba esperado que esto lo detuviese, pero el &ombre simplemente murmur#:
,(o soy el $uncan y quiero un beso.
0u boca descendi# sobre la de ella otra vez, y Evelinde se olvid# de protestar. 3n beso no
era tan grave, pens#, mientras la lengua masculina invada su boca nuevamente, reviviendo su
e+citaci#n. l menos as tendra estos recuerdos para calentarla en las fras noc&es de su vida
de casada, pens# calmando su conciencia. Evelinde de!# de pensar y se permiti# disfrutar de
su beso.
Era muy agradable estar sentada sobre su regazo. 0entirse rodeada por l, arropada por el
duro regazo ba!o ella, el clido pec&o y los brazos que la sostenan. Gela!ndose contra el
brazo en su espalda, ella desliz# sus propios brazos contra su nuca cuidando de evitar la
&erida que l tena all mientras lo besaba con muc&o entusiasmo. Evelinde se estremeci# y se
presion# contra l cuando su mano le agarr# un seno a travs de la camisola mo!ada.
ferrndose a su tartn, Evelinde gimi# contra su boca y se sostuvo as como si le fuera la
vida en ello mientras que l amasaba la redondeada esfera y se sinti# embargada por un
torbellino de nuevas sensaciones.
El dedo pulgar del escocs e+cit# su pez#n enviando por ella un remolino de placer, y no
pudo evitar retorcerse sobre su regazo. 7as caderas de Evelinde se movieron por voluntad
propia sin que pudiese controlarlas, &aciendo que su trasero se restregara contra la dureza
deba!o de ella.
~ ~ 18 18 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Esto pareci# tener un efecto electrizante en $uncan, su beso se convirti# en uno ms
e+igente. 7a mano en la espalda de Evelinde se traslad# &asta su cabeza para inclinarla &acia
un lado, y la otra comenz# a apretar y tirar de su pez#n a travs de la tela que se secaba con
rapidez.
su vez Evelinde gir# la cabeza para darle me!or acceso mientras l formaba un rastro de
besos &asta su ore!a. 0us atenciones en esa rea pronto la &icieron !adear y gemir. ( provoc#
que &undiera los dedos ms firmemente en sus &ombros, y que apenas notara cuando l la
&izo apoyar la espalda contra su brazo para poder recorrerle el cuello con la boca. 0u mano
an le estaba &aciendo cosas deliciosas en un seno y luego en el otro, y que, combinado con
sus labios mordisquendole la piel de la garganta, &izo que emitiera un largo gemido,
aparentemente interminable. "ara cuando l alcanz# la asombrosamente sensible zona de su
clavcula, Evelinde ya era una masa e+citada, contonendose sobre su regazo en respuesta al
calor lquido que pareca fluir de la parte inferior de su vientre.
Estaba tan distrada que no se dio cuenta que l &aba apartado &acia un lado la parte
superior de su camisola, revelando un seno. 0e percat# de ello cuando bruscamente los labios
del escocs abandonaron su clavcula y se cerraron sobre el pez#n desnudo.
Ella grit# con sorpresa y e+citaci#n, y empez# a tironearle frenticamente su tartn
escocs, mientras l se amamantaba y le lama el pez#n con la lengua en repetidas ocasiones.
Evelinde saba que no deba permitrselo. Estaba comprometida en matrimonio con otro
&ombre. ( aunque no lo &ubiese estado, como una doncella soltera no debera permitir que...
o&... pero se senta tan bien. ( realmente, si iba a casarse con el $iablo de $onnac&aid& y
sufrir &asta la ve!ez, o muy posiblemente morir a golpes por el &ombre, le pareci# un poco
menos pecaminoso darse el gusto con este placer efmero. 3n beso o dos ms... qu mal
podra &acer...
dems, era la cosa ms maravillosa que !ams &ubiera e+perimentado en su vida.
Evelinde nunca se &aba sentido tan... viva. 1an llena de pasi#n que su cuerpo reaccion# por
voluntad propia presionndose y frotndose contra l, buscando algo que no comprenda.
7a e+citaci#n que le provocaba era una criatura viviente que creca y creca &asta que
Evelinde no pudo soportarlo ms. 0olo entonces $uncan de!# escapar su pez#n de la boca con
una ltima lamida y alz# la cabeza para volver a besarla. 0i el beso anterior &aba sido
apasionado y e+igente, no era nada comparado con este. l esgrimi# su lengua como un arma,
introducindola ferozmente dentro de su boca como si estuviese enterrando una espada en el
cuerpo de un adversario. Evelinde le dio la bienvenida y se defendi# con su propia espada.
7a mano masculina regres# una vez ms a su seno, y ella e+periment# una aguda sensaci#n
de remordimiento. Evelinde gimi# y se encontr# apretando sus muslos mientras un calor
creca all.
'uando la mano se ale!# de su pec&o, ella e+periment# decepci#n. 0in embargo, esto se
transform# rpidamente en alarma ya sinti# que l le alzaba el dobladillo de la camisola y
empezaba a acariciarle la pierna. Evelinde c&ill# contra su boca y de inmediato comenz# a
force!ear. $efinitivamente esto &aba sobrepasado todos sus deseos.
$eba &aberlo agarrado con la guardia ba!a, ya que Evelinde estaba segura que si l lo
&ubiera deseado podra &aberla retenido. l apart# ambas manos a la vez, y ella se lanz# de su
regazo, logrando caer sobre el suelo.
~ ~ 19 19 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
$uncan intent# alcanzarla, pero Evelinde se arrastr# &acia atrs &asta quedar fuera de su
alcance, luego trastabill# al ponerse de pie y corri# presurosa &acia la roca para recoger su
vestido &medo. 'onsciente de que l la segua y temiendo que intentara agarrarla por la
espalda, sigui# corriendo en crculos por el claro mientras batallaba por ponerse el vestido,
balbuceando ansiosamente mientras intentaba mantenerse fuera de su alcance.
,8s lo ruego, debis deteneros. )o debera &aberos permitido ni un solo beso. Estoy
comprometida en matrimonio con el $iablo de $onnac&aid&. $icen que l tiene muy mal
carcter y...
0us palabras murieron en un !adeo cuando l la agarr# desde atrs y la &izo girar para
enfrentarlo. 0in embargo, l no poda besarla... pues su vestido mo!ado se &aba atascado en
su cabeza. Evelinde esperaba que se lo arrancara, lo &iciera !irones y que continuase con su
andanada de besos. "ero en vez de eso, l tir# de la tela, ayudndola a ponerse la prenda
correctamente. $espus de todo pareca que la menci#n de su prometido lo &aba detenido.
liviada porque ya no intentara &acerla pecar nuevamente, Evelinde le lanz# una sonrisa
tan pronto como la tela ba!# por su cara, y le di!o:
,Cracias.
El $uncan termin# de colocar el vestido en su lugar, y luego lo enderez# y estudi# su
rostro con atenci#n.
Evelinde le devolvi# la mirada, intentando memorizar sus facciones para conservarlas
como un bello recuerdo en los largos y miserables a4os por venir, con certeza esa cara sera el
nico refugio agradable que tendra en su vida una vez que estuviese casada con el $iablo de
$onnac&aid&. Estaba segura que sus o!os seran lo que me!or recordara. Esos o!os &ablaban
de lo que l senta. En ese momento, ardan con deseo y Evelinde sospec&aba que eran un
refle!o de los de ella. Era una locura, no conoca a este &ombre, pero en verdad, todo lo que
quera &acer en ese instante era olvidarse de todo, quitarse el vestido y la camisola, y que l la
besara de nuevo. $eseaba sentir sus manos movindose sobre su cuerpo, &aciendo que el
fuego saltara a la vida y recorriera su piel como &aba &ec&o &acia apenas un rato. Era algo
que Evelinde nunca &aba e+perimentado antes de &oy y algo que sospec&aba nunca ms
e+perimentara como esposa del $iablo de $onnac&aid&.
parentemente eso era algo que $uncan tambin deseaba &acer, porque comenz# a ba!ar
la cabeza para buscarle la boca con la suya, pero Evelinde se apart# rpidamente.
,"or favor. 8s lo pido, 0ir $uncan. )o ms.
l dud# y frunci# el ce4o como si estuviese confundido por su negativa.
,1e gustaron los besos. )o lo niegues. 0 que es as.
,0 ,admiti# tristemente,. ( os dara muc&os ms, pero quiero salvar vuestra vida. 0i
es como su reputaci#n afirma, el $iablo de $onnac&aid& probablemente os matara si se
enterase del beso que compartimos. )o quiero veros muerto por algo que ser un recuerdo
precioso y que sin duda me sustentar durante las noc&es atroces de mi vida de casada.
l parpade# ante sus palabras, luego sacudi# la cabeza.
,.uc&ac&a, yo soy el Dunan.
,$uncan ,repiti# suavemente,. )unca olvidar vuestro nombre.
l puso los o!os en blanco disgustado por sus palabras, y entonces le e+plic#:
~ ~ 20 20 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,$uncan es el nombre de mi clan, yo soy 'ullen... el $uncan ,di!o enfticamente.
,'ullen ,suspir# Evelinde, pensando que era un nombre muc&o ms bonito que $uncan.
&ora frunciendo el ce4o, l di!o:
,$uncan, en galico, es $onnac&aid&.
7os o!os de Evelinde se abrieron con &orror. Esto era terrible, peor de lo que &abra podido
imaginarse. 0i l formaba parte del clan de su futuro marido, entonces sin duda lo vera muy
frecuentemente. Estara all da tras da, siendo una tentaci#n que ella tendra que resistir por
el bien de ambos. 0us propias vidas dependeran de eso.
,-8&/ esto es terrible ,!ade#, imaginndose los a4os de tortura que tena por delante,.
0ois pariente de mi prometido.
,)ay ,di!o l con e+asperaci#n,. (o so$ tu prometido.
~ ~ 21 21 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 3
* *
,)o puede ser.
'ullen alz# las ce!as ante el desalentador susurro de Evelinde $:umesbery, su futura
esposa. %aca unos minutos estaba afectuosa y deseosa en sus brazos, y a&ora pareca estar
completamente &orrorizada. >runciendo la boca con gravedad, l le confirm#:
,0oy yo.
,)o, no puede ser el $iablo de $onnac&aid& ,le asegur#,. l es... el diablo en
persona. 1odos saben eso. ( vos... ,lo mir# fi!amente,. Bos sois apuesto, dulce y tenis
o!os amables. ( me &icisteis sentir... ,se interrumpi# y neg# firmemente con la cabeza,.
)o podis ser el $iablo.
7a e+presi#n de 'ullen se suaviz# con sus palabras. 5Ella lo encontraba apuesto6 "oda
prescindir de sus disparates sobre que era dulce y que tena o!os amables, pero le agrad# que
pensara que era apuesto.
,5*u te &ice sentir6 ,gru4#, acercndose ms para deslizar una mano sobre su brazo,
reprimiendo una sonrisa de satisfacci#n cuando ella tembl# y !ade# ante ese leve contacto.
,-.ilady/
'ullen se paraliz# y casi maldi!o en voz alta por la interrupci#n cuando percibi# el sonido
de cascos de caballos acercndose. >runciendo el ce4o, lanz# una mirada al &ombre atrevido
que irrumpi# en el claro montando un ruano ro!izo.
,.ac.
)o &aba modo de no notar el alivio en su voz cuando Evelinde se apart# y fue a saludar al
&ombre.
,& estaba. 'omenzaba a preocuparme. (o...
7as ce!as de 'ullen se arquearon cuando las palabras del &ombre murieron y su e+presi#n
se oscureci# con ferocidad. 'ullen sigui# la mirada del &ombre &acia Evelinde y al instante
entendi# la situaci#n. 7a mu!er estaba completamente desali4ada. El vestido todava estaba
&medo y roto en, al menos, tres lugaresD el peor del cual era un largo rasg#n desde el &ombro
a la cintura. $e!ando un lado de su tra!e abierto y dndole una imagen perfecta de la
magulladura en la cintura, visible sobre la tela transparente de la camisola. 0i eso no era
suficiente para convencer al &ombre de que su ama &aba sido atacada, tambin estaban el
~ ~ 22 22 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
moret#n oscuro en su ment#n, los labios &inc&ados por sus besos, la masa desordenada de su
cabello y la mirada aturdida en el rostro femenino.
7a furia en la e+presi#n del &ombre &izo que 'ullen estuviera seguro que conseguira algo
del e!ercicio que le permitira descargar el deseo insatisfec&o que an circulaba por su cuerpo,
pero luego not# que el &ombre no tena una espada. Era un criado entonces, se dio cuenta con
decepci#n.
,5Entonces sois el $onnac&aid&6 ,pregunt# el &ombre, su voz temblaba de furia.
,ye ,contest# 'ullen, suponiendo que sus &ombres deban &aber llegado al castillo
antes que este &ombre partiera con tanta presteza. 0i &aban mencionado &aber encontrado
una mu!er en el bosque y que su laird se &aba quedado con ella, podra ser la raz#n por la que
ese &ombre &aba salido a buscar a su ama. Eso sugera que l la protega, y que no era un
cobarde si estaba dispuesto a enfrentar al infame $iablo de $onnac&aid& por su dama.
.ientras coga a Evelinde por el brazo y la llevaba &acia su yegua, 'ullen consider#
tranquilizar la mente del &ombre e+plicndole que no &aba sido el causante de ninguna de sus
lesiones, pero luego decidi# no &acerlo. Gara vez se molestaba en e+plicar sus actos o
cualquier otra cosa. "refera de!ar que las personas se formasen sus propias opiniones, lo cual
,en parte, era la raz#n por la que tena una reputaci#n tan temible. $e!adas a su libre
albedro, las personas casi siempre escogan las e+plicaciones ms rebuscadas a los
acontecimientos. ( por lo usual eso funcionaba en su propio beneficio.
Era bastante til ser considerado el cruel y despiadado $iablo de $onnac&aid&. 0u
reputaci#n le &aba asegurado ganar ms de una batalla aun antes que comenzara. 0e &aba
dado cuenta de que no &aba me!or arma en el mundo que el miedo inspirado por los relatos
ridculos del $iablo de $onnac&aid&.
,Cracias ,murmur# Evelinde, cuando l la alz# sobre la yegua.
'ullen la observ# para darse cuenta que ella lo miraba con una e+presi#n que era
preocupada y perple!a. "or alguna raz#n quiso besarla otra vez... y fue lo que &izo. ;gnorando
al criado vigilante, la tom# por la nuca e &izo que ladeara la cabeza para darle un beso firme y
breve que la &izo quedarse sin aliento por la sorpresa. 7uego la solt#, y ella se acomod# en la
montura. parentemente la acci#n no &aba sido tranquilizadora para ella, pues se vea an
ms preocupada y perple!a.
Las mu%eres son as&, pens# 'ullen mientras tomaba las riendas de la yegua y la conduca
&asta su propio caballo. Siempre pensando, siempre preoup#ndose, sin usar nuna la l'gia,
pero por eso es (ue Dios !a reado a los !ombres, para proteger a esas riaturas tontas de s&
mismas.
.ont# su caballo y gir# para mirar al criado e+pectante. El &ombre pasaba la mirada de l
&acia su ama, luego apret# los dientes y espole# a su caballo para cruzar el claro. 'ullen lo
sigui#, llevando la yegua de Evelinde detrs.
cualquier otra mu!er no le &abra prestado ms atenci#n que esa, pero 'ullen se encontr#
mirando repetidas veces por encima de su &ombro mientras cabalgaban. )o poda contener
ese impulso. 'ada vez que miraba &acia atrs era para encontrarla devolvindole la mirada, y
su e+presi#n era diferente cada vez. zorada, preocupada, prudente, pensativa... 'uando
'ullen volvi# a mirar &acia atrs le encontr# una sonrisa suave en el rostro, eso fue demasiado
para l. $etuvo el caballo, luego &izo lo mismo con la yegua cuando estuvo a la par de su
caballo, y e+tendi# las manos para alzarla y colocarla sobre su caballo, delante de l.
~ ~ 23 23 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5*uin es l6 ,pregunt# 'ullen mientras espoleaba al caballo para que reiniciara su
marc&a.
,.ac ,contest#,. Es nuestro !efe de caballerizas... y un amigo.
'ullen contempl# la canosa nuca del &ombre, pero rpidamente decidi# que no era una
amenaza. El !efe de caballerizas no tena un inters amoroso en la muc&ac&a, estaba seguro de
eso. El inters del &ombre probablemente era de naturaleza paternal. "or su completa falta de
refinamiento cuando la &aba besado por primera vez, le pareci# obvio que su prometida
nunca antes &aba sido besada. "ero &aba aprendido rpidamente, pens# con satisfacci#n, y
desliz# la mano que tena alrededor de su cintura para colocarla deba!o de uno de sus pec&os.
Ella lo complacera en la cama. )o tena duda.
,l piensa que te viol ,anunci#, y ella se sobresalt# en sus brazos.
,5*u6 -)o/ 5"or qu pensara eso6 ,le pregunt#, girando para mirarlo.
'ullen curv# una ce!a, su mirada la recorri#. Evelinde sigui# la direcci#n de su mirada y
gimi# cuando not# el estado en que se &allaba, entonces tom# la tela suelta del desgarr#n de
su vestido y procur# intilmente taparse, pero su brazo y mano se lo impedan.
0uspirando, renunci# al intento y pregunt#:
,5"or qu no le e+plicaste6
'ullen se encogi# de &ombros y la acci#n &izo que su mano se elevara, rozndola contra la
parte ba!a de su seno.
,0oy el $iablo de $onnac&aid&.
Evelinde lo mir# en silencio, y 'ullen se sinti# inc#modo ba!o esa mirada. 0ospec&aba que
&aba revelado ms de lo que pretenda con esas palabras.
>runciendo el ce4o, l cerr# la boca y volvi# su mirada al camino. Esa era la raz#n e+acta
por la que no le gustaba &ablar.
Cuard# silencio por el resto del trayecto, pero a Evelinde no le import#. Estaba
concentrada en sus pensamientos, pero le result# algo difcil concentrarse con la mano de l
rozndose continuamente contra su pec&o. 'ada vez que lo &aca, una oleada de anticipaci#n
la invada mientras su cuerpo recordaba el placer que l le &aba dado en el claro.
( eso era un problema. Evelinde estaba muy confundida. El $iablo de $onnac&aid& o el
$uncan como l continuaba llamndose a s mismo, no era para nada lo que &aba esperado.
)o &aba sentido el menor miedo de ese &ombre. ;ncluso cuando apareci# en el prado por
primera vez no se asust#, solo se sorprendi# al encontrar a alguien !unto a ella.
)o &aba tenido muc&o tiempo para pensar en su matrimonio con el $iablo $onnac&aid&,
pero estaba segura que nunca se &abra imaginado que podra inspirarle pasi#n. El $iablo ,
supuestamente, deba ser un fro, despiadado y cruel bastardo. 0e supona que &aba
asesinado a su padre y a su to para obtener el ttulo como laird de su clan. 1ambin se
supona que &aba matado a su primera esposa porque no le &aba dado &erederos. *uiz fuese
ingenua, pero le pareci# que un &ombre como este debera tener una apariencia cruel y
despiadada. 1endra que provocar miedo a alguien en el mismo momento en que sus o!os se
posaran en esa persona, y no debera ser capaz de causar la conmoci#n y pasi#n que Evelinde
&aba e+perimentado en el claro.
~ ~ 24 24 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
"ero esa era solo una de sus preocupaciones. 7a otra era que tema ,despus de su
comportamiento licencioso en el claro, que el &ombre pudiera pensar que poda usar
libremente su cuerpo. ( como no &aba sabido que era su prometido, l pudiera pensar que no
solo era una muc&ac&a lasciva sino tambin la clase de mu!er que le sera infiel como esposa.
"orque ,de alguna manera, le &aba sido infiel como prometida. *uiz no en toda la
e+tensi#n de la palabra, ya que l &aba resultado ser el &ombre con quien se casara, pero
Evelinde lo ignoraba cuando le permiti# besarla con tanta pasi#n y que le &iciera todas esas
otras cosas. &ora senta verg2enza y miedo de lo que pudiera pensar de ella.
El pulgar de 'ullen acarici# su pec&o de forma inesperada, distrayendo de nuevo a
Evelinde. lzando la mirada, ella not# que &aban llegado a d:umesbery y que cruzaban el
puente levadizo. 0u mirada se elev# &acia los &ombres en la muralla, y frunci# el ce4o
mientras notaba cun silenciosos estaban y lo sombras que eran sus e+presiones. 8bviamente
&aban visto su estado y pensaban lo peor.
0intindose sonro!ar de verg2enza, Evelinde se mordi# el labio para reprimir el impulso de
anunciar a gritos que no &aba sido violada, pero simplemente mir# &acia adelante mientras
atravesaban el patio del castillo.
Edda los estaba esperando en la puerta del torre#n. 'inco &ombres de aspecto brbaro
envueltos en tartanes escoceses la rodeaban.
,5Buestros &ombres6 ,pregunt# Evelinde, mirndolos con atenci#n. 1odos eran ms
altos que Edda, y esta no era peque4a. 0u madrastra era al menos diez centmetros ms alta
que ella, as que obviamente los &ombres parecan tener una buena talla. Estaban parados con
los brazos cruzados sobre el pec&o y sus rostros mostraban e+presiones serias. )o se les vea
particularmente contentos de estar all.
Edda, por otra parte, pareca un gato que se &aba comida la crema. 0u sonrisa se
incrementaba con cada de paso que el caballo de 'ullen daba y era capaz de ver me!or el
estado en que se encontraba su &i!astra.
Evelinde no dudaba que la mu!er &aba llegado a las mismas conclusiones que .ac, solo
que su madrastra ,aparentemente, disfrutaba de esas conclusiones. )o estaba muy
sorprendida. Edda nunca &aba sentido aprecio por ella y era muy clara al e+presarlo. 0in duda
&aba convencido al rey de elegir al $iablo de $onnac&aid& como el prometido de Evelinde
con la esperanza de asegurarle un futuro miserable. $e &ec&o, sospec&aba que Edda
probablemente estara muy molesta si se enterase de lo que realmente &aba ocurrido. 0i esa
mu!er odiosa descubriera que Evelinde se &aba ganado las magulladuras ,no por la mano de
ese &ombre, sino por una cada en el ro o que el $uncan la &aba besado y ,peor an,
que ella &aba disfrutado de sus besos y caricias, su madrastra podra buscar el modo de
terminar con ese compromiso matrimonial.
Esa idea &izo que Evelinde se detuviera a refle+ionar. 'uando &aba salido del patio del
castillo con la idea de encontrar la manera de terminar su compromiso con el $iablo de
$onnac&aid& era en lo nico que poda pensar. 5"ero, lo era todava6
Cir# para mirar al &ombre tras ella. 'ullen mantena en alto la barbilla, sus o!os estaban
fi!os en las personas que estaban sobre los escalones de entrada, su e+presi#n era tan severa
como la de sus &ombres... pero Evelinde record# las palabras suaves con las que l tranquiliz#
a su caballo y la palmada cari4osa que le &aba dado al animal. 0us besos &aban sido
apasionados y bruscos, mientras que sus caricias y tacto &aban sido gentiles. ( cuando ella
&aba comenzado a force!ear la solt#, aunque como su prometido, en realidad no tena
~ ~ 25 25 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
obligaci#n de &acerlo. dems la &aba tratado con suavidad cuando la alz# en su yegua, y
otra vez cuando la &aba trasladado de la yegua a su propia montura para que lo acompa4ara
en el via!e de vuelta.
1odo eso &aca que ella se preguntara en ese momento cuntas de las terribles &istorias
sobre l eran simplemente eso: &istorias. *uizs debera de!ar que las personas asumiesen lo
que &aba sucedido entre ellos, tal como l sola &acer
Era muy poco lo que saba de l, pero ms que de lo que &aba sabido antes de que se
conocieran en el prado.
n no estaba muy segura respecto a ese &ombre, pero una sola cosa era indudable. )o
senta miedo de l. 0us instintos le decan que estaba a salvo en sus manos.
1ambin estaba segura de que no deseaba que Edda averiguara la verdad. )o iba a
arriesgarse a que la mu!er pusiera fin a su compromiso matrimonial, solo para casarla con
alguien a quien Evelinde temiese o alguien que le resultase absolutamente repulsivo y estaba
muy segura que no tendra esa clase de problemas con este &ombre. l ya &aba avivado sus
pasiones, unas pasiones que ella no saba que e+istan.
)o, decidi#, de!ara que Edda y todos los dems pensaran lo peor... y que su madrastra la
casara con este &ombre.
'uando 'ullen tir# de las riendas y desmont# de su caballo, Evelinde comenz# a deslizarse
fuera de la montura sin ayuda, pero l ya estaba all para tomarla por la cintura antes de que
sus pies tocaran tierra. 0us o!os se encontraron por un breve instante mientras la ba!aba
suavemente en el suelo, y ella casi le agradeci# con una sonrisa, pero se acord# de Edda y en
cambio lo mir# con severidad. Bio el destello sorpresa en la mirada de 'ullen y casi se
disculp#. Entonces murmur#:
,"erdonadme, milord, por lo que est a punto de suceder. 8s lo e+plicar ms tarde. 0olo
comportaos como el $iablo de $onnac&aid&, tal como os comportasteis con .ac.
"ara su alivio, l no e+igi# ninguna e+plicaci#n. 0implemente arque# ligeramente una ce!a,
y esa fue la nica reacci#n que mostr#.
Ella gir# y camin#, sus pasos eran lentos y un poco rgidos cuando las magulladuras
comenzaron a dolerle. Empezaba el agarrotamiento, not# con una mueca. 0in duda el dolor
empeorara en las pr#+imas &oras.
0u mirada fue &acia Edda y vio que la mu!er casi estaba en un estado de +tasis mientras la
observaba acercarse. Escondiendo el disgusto que senta, Evelinde oblig# a su rostro a
permanecer solemne y sin ninguna emoci#n, luego se detuvo delante de su madrastra. )o se
sorprendi# cuando Edda la ignor# por completo y le lanz# una sonrisa amplia y aprobadora a
'ullen.
,7aird $onnac&aid& ,salud# Edda,. (a veo que &abis conocido a nuestra Evelinde.
Espero que estis satisfec&o con el compromiso matrimonial.
,ye ,gru4# 'ullen, y Evelinde not# la manera en que sus o!os se dirigieron &acia sus
&ombres en muda pregunta. 'ada uno le devolvi# la mirada y una especie de mensa!e tcito
pareci# circular entre ellos. )o pudo leer ese mensa!e pero sospec&# que tena algo que ver
con Edda.
,Aien, bien. ,0u madrastra sonri# de ore!a a ore!a, para luego rpidamente moderar la
sonrisa y esconder sus dientes faltantes. Enlaz# su brazo al de l para llevarlo &acia la puerta
~ ~ 26 26 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
del torre#n,. $ebo deciros que fui yo quien os escogi# como esposo de nuestra Evelinde,
admiro a los &ombres que terminan lo que empiezan. )o debis tener piedad con esta
muc&ac&a. Colpeadla tan a menudo como os parezca necesario. Ella es saludable y fuerte y
puede resistir muc&os golpes. $e &ec&o, es tan fuerte que a menudo me pregunto si no &ay
sangre campesina en alguna parte de su ascendencia. ,1ermin# de e+presar ese peque4o
insulto con una risa que desapareci# inciertamente cuando intent# conducir a 'ullen &acia la
puerta del torre#n, solo para descubrir que l no se mova.
,Buestro sacerdote ,gru4# 'ullen cuando el rostro de Edda mostr# una e+presi#n
confundida.
Ella arque# interrogativamente las ce!as.
,5El padre 0aunders6
,1raedlo. )os casaremos y partiremos lo antes posible.
,51an pronto6 (o... Bos... ,tartamude# Edda y luego, aparentemente, decidi# que le
gustaba la idea de des&acerse de Evelinde tan rpido como fuese posible, su sonrisa amplia
regres#,. 7o enviar a buscar en este momento.
'ullen asinti# con la cabeza, tom# a Evelinde por el brazo y ambos pasaron al lado de
Edda para entrar en el torre#n.
Evelinde se mordi# el labio para reprimir la protesta de que no podra estar lista para partir
tan pronto. En vez de eso, intent# pensar en c#mo podra lograr empacar todas sus
pertenencias en tan poco tiempo. 7a idea de de!ar d:umesbery era al mismo tiempo una
perspectiva dolorosa y un placer. "erdera a muc&os personas y cosas. %aba crecido con esta
gente y a&ora los abandonara. "ero la idea de librarse de Edda era agradable, pens#, mientras
'ullen la de!aba al pie de las escaleras y ella comenzaba a subirlas.
)o fue &asta que subi# los escalones que se dio cuenta que las lesiones causadas por la
cada eran un gran problema. 0i bien caminar le causaba dolor y molestias, levantar las
piernas para subir las escaleras le &izo contener la respiraci#n mientras el dolor se e+tenda
desde la cadera &asta las rodillas. 8& s, via!ar sera algo sumamente desagradable, pens# con
un suspiro.
pretando los dientes se oblig# a ignorar el dolor y continuar subiendo, dicindose que se
le pasara. 3no o dos das y estara bien. 0olo eran algunos moretones y calambres en ese
momento. "odra tolerar ese dolor &asta que su cuerpo se recuperara. "ero tambin era
consciente de que empeorara durante las siguientes &oras. 7a idea de tener que apresurarse
para empacar no era placentera, pero el pensar en montar despus de la ceremonia era
suficiente para traerle lgrimas a los o!os.
0u &abitaci#n estaba vaca cuando entr#. "osterg# el acto de cambiarse de ropa por el
momento y comenz# a &acer el equipa!e tan rpidamente como pudo. )o &aba crecido muc&o
desde que tena diecisis a4os y siempre fue muy cuidadosa con sus vestidos, as que aunque
Edda se &aba negado a permitirle tener vestidos nuevos desde la muerte de su padre,
Evelinde tena un mont#n de ropas usables. 7a mayora de ellas estaban algo vie!as y
descoloridas, y un poco des&ilac&adas aqu y all, pero todava podan ser usadas. 7entamente
doblaba uno de esos vestidos cuando la puerta de su &abitaci#n se abri# repentinamente y
.ildrede entr# apresurada.
,-8&, milady/ .ac me cont#... -$ios del 'ielo/ ,!ade# la criada, detenindose de
sopet#n cuando Evelinde se enderez# y gir# para mirarla.
~ ~ 27 27 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
0olo entonces record# su estado desali4ado y los moretones. 0u deseo era tener un
momento para cambiarse como 'ullen &aba ordenado, as que rpidamente le asegur# a la
criada.
,'ullen no me &izo esto.
,'laro, el $iablo con quien se supone debes casarte lo &izo ,di!o .ildrede con disgusto.
,)o, yo...
,.ac me cont# todo. )o te preocupes, tenemos un plan ,le asegur# y continu#,. )os
escaparemos. )o estamos le!os de bbey. "odemos...
,'ullen es el $iablo ,interrumpi# Evelinde, dando un paso atrs cuando la mu!er la
alcanz#, entonces se dio cuenta de que no se &aba e+presado correctamente,. *uiero decir,
l no es en realidad el $iablo. 0ino que... 'ullen es el lord de $onnac&aid& ,di!o finalmente,
e+asperada consigo misma,. ( l no me &izo esto. .e ca en el ro.
,8&, claro. ,7a criada se detuvo delante de ella, su rostro mostraba toda su incredulidad
,. ( caer en el ro desgarr# tu vestido y camisola de!ndote e+puesta, 5verdad6
,)o ,admiti#,. 'ullen lo &izo.
.ildrede asinti# y la agarr# por el brazo.
,Escaparemos. .ac est preparando tres caballos a&ora mismo.
,-)o/ ,grit# Evelinde, tirando de su brazo, pero la criada estaba decidida a salvarla y se
mantuvo firme,. )o tuvo intenci#n de desgarrar el vestido, l solamente estaba tratando de
quitrselo... de su cara ,a4adi# rpidamente, cuando .ildrede c&asque# la lengua con
disgusto.
Eso la &izo detenerse. Bolvindose con o!os &orrorizados, pregunt#:
,5Es uno de esos raros6 5$eseaba ponerse tu vestido6
,'laro que no ,!ade# conmocionada con la mera idea. Gealmente, no podra imaginarse
a 'ullen o a ningn otro &ombre usando un vestido,. Estaba enredado en su cabeza.
Esa e+plicaci#n no apacigu# a .ildrede. Es ms, pareci# ser e+actamente lo que ella
esperaba.
,-$iablo cac&ondo/ ,e+clam# disgustada, comenzando a empu!arla nuevamente,.
-brindose paso a la fuerza por deba!o de tu falda ni bien te conoce/ -( ni siquiera os &abis
casado an/
,-.ildrede/ ,grit# Evelinde e+asperada,. -)o es lo que piensas/ 1e pido que me de!es
e+plicarme. 1odo esto es simplemente un malentendido. En realidad l no me lastim#.
,"uedes e+plicarme eso camino a los establos. Es... ,0u voz muri# cuando abri# la
puerta solo para encontrarse con varios sirvientes cargando una ba4era y baldes de agua.
,El $iab... lord $onnac&aid& orden# un ba4o caliente para vos, milady ,
anunci# uno de los &ombres que cargaba la ba4era,. $i!o que debamos traer agua tan
caliente como pudierais soportar. Eso va a calmar los dolores de la cada.
,-Bes/ ,liber# su brazo del agarre de .ildrede y se ale!# un par de pasos para estar
segura de que no la agarrara nuevamente,. 1e di!e que me ca.
~ ~ 28 28 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
.ildrede vacil#, entonces les dio a los &ombres instrucciones de colocar la ba4era cerca
del fuego, antes de acercarse a Evelinde.
,5Entonces no te golpe#6 5)inguno de esos moretones fueron causados por sus pu4os6
,)o. >ue la cada en el ro lo que me lastim#, aunque creo que l piensa que me ca del
caballo como le pas# a l ,le asegur# en un susurro, su mirada movindose nerviosamente
&acia los &ombres que en ese instante vaciaban balde tras balde para llenar con agua la ba4era.
)o quera que la escuc&aran y le informasen a Edda. 7levando a .ildrede a un rinc#n le!ano
del cuarto, le cont# en murmullos la cadena de acontecimientos que la &aba conducido al
estado en que estaba.
,Entonces su cabeza no estaba deba!o de tu falda ,di!o .ildrede lentamente, una vez
Evelinde &ubo terminado,. 5)o te toc# de ninguna manera6
,"ues bien ,se sonro!# y evit# su mirada. Entonces viendo la desconfianza en la cara de
la mu!er, suspir# y admiti#,. .e bes#.
.ildrede la mir# en silencio y arque# una ce!a.
,5(6
Evelinde dud#, pero supo que si no convenca a su criada de que todo estara bien, ella y
.ac arriesgaran sus propias vidas para intentar &acerla escapar, y ,en realidad, a estas
alturas tena pocas ganas de escaparse de ese matrimonio. $e &ec&o, comenzaba a sentir la
primera c&ispa de esperanza para su futuro, cosa que no &aba tenido en muc&o tiempo. 0era
la lady de su casa, sin Edda presente para &acerle la vida miserable, y verdaderamente
comenzaba a tener la esperanza de que pudiera ser tratada aceptablemente por 'ullen.
,Gealmente &a mostrado tener buen coraz#n ,le asegur# en voz ba!a y con solemnidad
,. ( no siento miedo de l. 1iene o!os amables y... ,suspir# profundamente, y admiti#,:
disfrut de sus besos... .uc&simo ,agreg# cuando .ildrede vacil#, pareciendo insegura an
,. dems, es muy considerado al ordenar un ba4o para aliviar mis dolores ,se4al#, y
sacudi# la cabeza,. l no es como su reputaci#n afirma que es, .ildrede, del mismo modo
en que Edda no es la dulce y comprensiva madrastra que todos en la corte piensan que es.
3n lento suspiro escap# de los labios de la criada, luego mir# a los &ombres mientras estos
terminaban su traba!o. 7os observ# abandonar el cuarto antes de volverse a Evelinde y
sugerir:
,.tete en la ba4era. ;r corriendo a los establos para asegurarle a .ac que todo est
bien... por a&ora. unque si cambias de idea, an podemos...
,)o cambiar de idea ,le asegur# EvelindeD estaba muy segura de que no lo &ara.
Entonces le advirti#,. segrate que no &aya nadie cerca cuando le cuentes a .ac la verdad
de lo que ocurri#. )o quiero que Edda sepa nada de esto antes que el matrimonio se lleve a
cabo.
,)o, desde luego. Esa vie!a bru!a probablemente encontrara un modo de romper el
compromiso y obligarte a casarte con otro ,murmur# la criada, confirmando los
pensamientos de Evelinde al respecto,. 51e ayudo con el vestido6
Evelinde abri# la boca para rec&azar la oferta, pero luego dud#. )o solo senta rgida la
pierna. 1ambin notaba que el brazo le dola mientras preparaba el equipa!e, y sospec&aba
que entre esto y las costillas amoratadas, desvestirse no sera tarea fcil.
,0. Cracias ,murmur#.
~ ~ 29 29 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
.ildrede asinti# y se puso a traba!ar, quitndole el vestido. $eclar# al vestido como
irreparable y lo lanz# a un rinc#n, luego la ayud# a quitarse la camisola, !ade# de
preocupaci#n cuando las magulladuras quedaron a la vista.
,)o puedes cabalgar as, milady ,e+pres#, frunciendo el ce4o mientras la &aca entrar
en la ba4era,. Estars muerta de dolor.
,Espero que el ba4o ayude ,di!o Evelinde suavemente, sobresaltndose cuando el agua
caliente pareci# quemar su piel. 7anz# un gemido de dolor cuando se &undi# por completo en
la ba4era, pero pronto se &izo ms tolerable, y casi de inmediato comenz# a aliviar sus
dolores.
,5"uedes pedirle que se quede un da o dos &asta que sanes6 0i es tan amable como dices
sin duda te lo permitir, 5no es as6
Evelinde se mordi# el labio, pero luego neg# con la cabeza.
,l ya &a visto los magullones y sin embargo desea partir lo ms pronto posible. $ebe
tener sus razones. dems, 5qu es soportar unos pocos dolores comparado con el placer de
librarse Edda6 ,pregunt# secamente.
.ildrede le sonri# reticentemente y suspir#.
,"ondr un poco de t#nico en tu aguamiel para que bebas. %ar el via!e ms tolerable.
,Cracias. 1e lo agradecer profundamente ,respondi#.
.ildrede asinti# y se marc&#.
,1raer el aguamiel y el t#nico cuando regrese de &ablar con .ac. 0olo rel!ate y qudate
en el agua.
Evelinde asinti#, sus o!os se cerraron mientras de!aba que el agua obrase su magia.
$ebi# quedarse dormida, pues lo siguiente que supo era que .ildrede estaba de regreso
con tres criadas siguindola, y que el agua de la tina a&ora estaba tibia.
,El padre 0aunders est aqu, y tu prometido te quiere de inmediato all aba!o para
celebrar la boda ,c&ill# su criada con pnico. 7anz# su bolsa con medicinas sobre el bal
cerca de la cama, luego corri# a la tina, donde Evelinde se obligaba a sentarse derec&a,.
Ben. 1enemos que lavarte la cabeza y vestirte.
,5'unto tiempo &e estado en el agua6 ,pregunt# con una mirada cansada mientras
notaba que sus dedos y pies estaban arrugados por el agua.
.ildrede le ladr# a las otras tres criadas que se pusieran a &acer el equipa!e, luego
contest#:
,3n buen rato. .e llev# ms tiempo de lo que esperaba convencer a .ac de que todo
estaba bien, luego Edda demand# que primero &iciera unas cosas para ella.
7a criada sacudi# la cabeza disgustada, mientras tomaba un balde y lo volcaba sobre la
cabeza de Evelinde para &umedecer el cabello.
,)o sentir muc&o el poder des&acerme de esa mu!er.
Evelinde murmur# en acuerdo y cerr# los o!os mientras .ildrede comenzaba a lavarle la
cabeza con !ab#n aromtico. 8y# la puerta volver a abrirse y abri# los o!os, arriesgndose a
que el !ab#n entrara en sus o!os y vio que una criada entraba apresuradamente con una gran
copa en su mano.
~ ~ 30 30 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,1ra!e el aguamiel, .ildrede ,di!o la mu!er, apresurndose en direcci#n a ellas.
,"on un poco de mi t#nico en l, lice ,orden# .ildrede. sinti# con la cabeza en
direcci#n al bal cerca la cama,. Est en mi bolsa del arc#n. En una peque4a bolsita de
cuero marcada con una equis.
7a criada &izo lo que se le orden#, y Evelinde cerr# los o!os otra vez cuando .ildrede
volc# otro balde para en!uagar su cabello.
,Estoy segura que estar bien sin el t#nico, .ildrede ,di!o una vez que la criada termin#
de verter el agua.
,El t#nico ayudar. Es me!or prever que lamentar ,le asegur#, vertiendo otro balde
sobre su cabeza.
Evelinde no se molest# en seguir protestando. 0upuso que no le &ara mal tomarlo.
,7isto. 7evntate. 1enemos que secar el cabello y vestirte. ,.ildrede envolvi# una
toalla alrededor de su cuerpo mientras Evelinde se levantaba, luego la llev# &acia una silla
cerca del fuego.
,lice, 5d#nde est...6 8& bien ,murmur# .ildrede cuando la criada acerc# el aguamiel
con el t#nico. $ndoselo a Evelinde, di!o,: 0intate y bebe el t#nico mientras pienso en qu
vestido debes llevar.
Evelinde tom# el !arro con una sonrisa de agradecimiento a lice, luego lo acerc# a su
nariz e in&al# el olor. Eso fue suficiente para decirle que este iba a ser uno de esos t#nicos que
causaban ms dolor del que aliviaban. 'onsider# negarse a beberlo, pero en vez de discutir
con .ildrede, se tap# la nariz e inclin# la copa sobre sus labios. Esa medida no sirvi# muc&o
para cubrir el apestoso sabor del breba!e, pero Evelinde respir# fuertemente y trag#.
,g&&, .ildrede, esta cosa es &orrible ,murmur# con un estremecimiento.
.ildrede separ# los vestidos que buscaba afanosamente para negar con la cabeza.
,)o lo es. penas deberas sentirle el sabor.
Eso era lo que la mu!er siempre deca para obligarla a beber sus remedios, y Evelinde
lanz# su usual bufido de incredulidad, luego se tap# la nariz y bebi# el resto.
,51engo que tomar estas cosas que estn flotando en el lquido6 ,pregunt#
reticentemente cuando encontr# en el fondo de la copa pedazos de peque4as &o!as y palitos.
,5*u6 ,.ildrede se acerc#, arrebatndole la copa. Estudi# el contenido, luego maldi!o
y se gir# &acia lice,. 5*u pusiste aqu dentro, muc&ac&a6
Evelinde sinti# que un cosquilleo recorra su columna ante el pnico en la voz de la mu!er.
,(o... lo que me di!o. .arcada con la equis ,di!o la desventurada lice !adeando,
despus que .ildrede se apresur# a agarrar la bolsa con medicinas y volcar su contenido
sobre la cama.
,5'ul usaste6 ,pregunt#.
,Esa. ,7a muc&ac&a agarr# una peque4a bolsita de cuero.
,-)o/ ,.ildrede !ade# por el &orror.
,5%ice mal6 3sted di!o la marcada con la equis ,lice casi solloz# con desasosiego.
~ ~ 31 31 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Esta no es una equis, es una cruz ,gru4# .ildrede. 7uego mir# la copa frunciendo el
ce4o, y pregunt#,: 5'unto pusiste6
,(o... 3sted di!o un poco... ,contest# lice evasivamente.
,!, lo &ice, pero la bolsita estaba llena y a&ora est medio vaca.
,Aien, se me volc# un poquito mientras la ec&aba ,e+pres# la muc&ac&a disculpndose.
,$ios 0anto ,!ade# .ildrede.
,5*u era eso, .ildrede6 ,pregunt# Evelinde, alarmada cuando su voz son#
terriblemente gangosa. ;ntent# agarrar la manta alrededor de su cuerpo para ponerse de pie y
cruzar el cuarto, pero encontr# que sus manos no podan su!etar la tela. El material
simplemente se escabulla de sus dedos como arena,. 5*u me...6
,Est bien ,di!o la criada con tono reconfortante mientras se volva atrs en direcci#n a
Evelinde, aunque la preocupaci#n en su voz era notoria,. )o te va a matar. 0implemente...
,se apresur# para ata!arla cuando Evelinde comenz# a deslizarse fuera de su asiento.
~ ~ 32 32 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 4
* *
,57e di!iste a esa criada que se apresurase6 5"or qu tarda tanto6
'ullen logr# no &acer una mueca ante la que!a de 1avis. 0u primo nunca &aba sido un
&ombre paciente, pero en ese momento estaba completamente de acuerdo con l. %aba
mandado a la criada a traer a su novia, pero ya &aba pasado ms de una &ora y Evelinde an
no apareca.
,5)o creers que no quiere casarse contigo y que &uy#, no6 ,di!o 1avis impaciente,.
1u reputaci#n como el $iablo de $onnac&aid& puede &aberla aterrorizado. 1al vez
deberamos revisar los establos y asegurarnos de que su yegua todava est all.
'ullen frunci# el ce4o ante esa sugerencia. "or lo que Evelinde &aba dic&o, era claro para
l que su reputaci#n como el $iablo de $onnac&aid& le &aba precedido. 0in embargo, no
crea que le tuviese miedo. $e &ec&o, despus de su encuentro ntimo en el claro, esperaba
que estuviera menos asustada y que incluso estuviera e+pectante respecto con los aspectos
fsicos del matrimonio. l, por su parte, lo estaba.
,)ay ,di!o finalmente,. )o &ay raz#n para que &uya.
,7as mu!eres no necesitan una raz#n ,contradi!o >ergus,. dems, yo no estara tan
seguro. "uede estar un poco desequilibrada. 'iertamente no pareca muy cuerda cabalgando
en ese prado y agitando ese trapo como una bandera.
,Era su vestido ,gru4# 'ullen.
,5*u diablos estaba &aciendo agitando el vestido de esa forma6 ,mascull# >ergus.
,.e pareci# que estaba mo!ado ,e+pres# 1avis, cuando 'ullen no se molest# en
e+plicar,. "robablemente intentaba secarlo.
3na serie de murmullos de alivio se esparcieron desde sus &ombres. 'ullen saba que
&aban temido que su nueva se4ora estuviera loca desde que descubrieron que era la misma
muc&ac&a que &aban visto en el prado.
,5'#mo se &izo todos esos moretones6 ,pregunt# Cillie de improviso.
,0in duda se cay# de su caballo ,sugiri# >ergus cuando 'ullen guard# silencio,. Eso
es lo que ocurre cuando uno acta estpidamente y no se cabalga correctamente. 0i $ios
quiere, esa muc&ac&a &abr aprendido la lecci#n.
~ ~ 33 33 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
'ullen no coment# nada. 0u mirada se dirigi# a la parte superior de las escaleras con la
esperanza de ver aparecer a su prometida, pero el descansillo an permaneca vaco.
,.e alegra que no vayamos a pasar la noc&e aqu ,coment# Cillie atrayendo su atenci#n
una vez ms,. 7a madrastra es una mu!er siniestra.
,ye ,murmur# 1avis, y 'ullen not# que su mirada cambiaba de direcci#n e iba &acia
la mesa donde Edda d:umesbery &ablaba con el padre 0aunders. 0u primo sacudi# la cabeza
con ofuscamiento y agreg#,: )o comprendo a esa mu!er. "or lo que di!o mientras
esperbamos tu regreso, se cree todos esos rumores sobre el $iablo de $onnac&aid&.
,ye ,susurr# Cillie,. ( sin embargo no parece temerte.
,)ay, est demasiado complacida con la perspectiva de que su &i!astra se case con
nuestro laird y que lleve una vida miserable ,coment# >ergus disgustado,. 'onsidera a
nuestro laird como un aliado para lograr su an&elo y no tiene el ms mnimo sentido comn
como para temerle.
1avis lanz# un silencioso silbido ante esa sugerencia, luego le dio un codazo a 'ullen.
,0i ese es el caso, sospec&o que la mu!er le &a &ec&o la vida imposible a esa muc&ac&a.
,ye ,gru4# 'ullen, dirigiendo la mirada &acia la inglesa. Era una criatura vil. %aba
visto su mirada de obvio placer cuando vio el estado en que Evelinde &aba regresado al
torre#n, y se dio cuenta que llevarse a la muc&ac&a de este lugar tan pronto como le fuera
posible era lo me!or que poda &acer por ella. ( su opini#n no &aba cambiado en el tiempo
que esperaba a su prometida. Edda &aba pasado ese intervalo vomitando insulto tras insulto
sobre su &i!astra ausente y contndole la odisea que &aba sido criar a la muc&ac&a.
7a mu!er insista en que 'ullen tendra que golpearla &asta reformar su conducta. "areca
pensar que deba azotarla con una vara ma4ana, tarde y noc&e para asegurarse que se portara
bien... pero cuanto ms &ablaba, ms ganas senta l de golpear con una vara a Edda. 'ullen
no crea que la mu!er se &ubiera atrevido a levantar la mano sobre Evelinde, pero no tena
duda de que 1avis tena raz#n, y que esa perra le &aba &ec&o la vida imposible a Evelinde
desde la muerte de lord d:umesbery. >ue un alivio cuando el padre 0aunders lleg#, pues
&aban podido ale!arse de esa perversa bru!a y cambiar de asiento en la mesa para c&arlar. El
sacerdote lo &aba salvado de estrangular a la madrastra de su prometida... probablemente no
&ubiera sido el me!or recuerdo que Evelinde pudiera tener del da de su boda.
7a mirada de 'ullen volvi# a la parte superior de las escaleras, y se pregunt# d#nde estara
su novia. $eseaba sacarla cuanto antes de ese maldito castillo.
,Aien ,Edda d:umesbery se puso de pie sbitamente,. Evelinde se est tomando su
tiempo. 1endr que ir a apurarla, en caso contrario estaremos aqu esperndola toda la tarde.
,7anz# a 'ullen una mirada colmada de anticipaci#n,. Espero que pueda educar a esa
muc&ac&a y ense4arle a ser ms rpida y obediente. .e temo que su padre la malcri# muc&o
y necesita una mano fuerte.
'ullen apret# los dientes y simplemente anunci#:
,(o subir.
7a sonrisa gatuna que colm# el rostro de la mu!er lo irrit#. )o tena duda que ella daba por
sentado que golpeara a la muc&ac&a por estar perdiendo el tiempo. )unca le &aba levantado
la mano a una mu!er en toda su vida. "ero le &abra gustado comenzar a &acerlo en ese mismo
momento. *uera borrar la sonrisa presumida de la cara de Edda. pretando los labios,
~ ~ 34 34 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
camin# &acia las escaleras y subi# a grandes zancadas. )o poda esperar para marc&arse de
ese castillo.
'ullen alcanz# la parte superior de las escaleras !usto cuando una criada sala por una de
las puertas e iba &acia el pasillo en direcci#n a l. main# la velocidad de sus pasos y abri#
los o!os de par en par con alarma cuando lo vio.
,5$#nde est la &abitaci#n de Evelinde6 ,rezong#, impacientndose con el miedo de la
criada. En verdad, un poco de cautela respecto a los desconocidos era algo apropiado, pero el
terror manifiesto de la criada era ofensivo. "ero supuso que era me!or de!ar que todos
pensasen lo peor de l.
'uando la muc&ac&a se gir# y se4al# en silencio el cuarto que acababa de de!ar, 'ullen
asinti# y se apresur# &acia all. )o golpe# la puerta. 7a abri#, entr#, e iba a &ablar para e+igir
saber qu le estaba tomando tanto tiempo, solo para quedarse con la boca abierta. $os mu!eres
estaban en la &abitaci#n con su novia: su doncella y otra !oven criada. )i una ni la otra not#
su llegada. Estaban demasiado ocupadas arrastrando a una Evelinde semidesnuda a travs del
piso, ella colgaba la+a entre las mu!eres con los brazos sobre los &ombros de sus criadas, su
cabeza y piernas bailoteaban... aparentemente incapaces de sostener su propio peso.
'ullen cerr# con estrpito la puerta para atraer su atenci#n, las mu!eres se detuvieron al
unsono y miraron en su direcci#n. 1odas e+cepto su novia, quien simplemente yaci#
desfallecida como una mu4eca de trapo.
,5*u diablos le pasa6 ,reneg#, cruzando el cuarto &acia el tro. 7as criadas
comenzaron a retroceder, arrastrando a Evelinde con ellas.
7a ms !oven simplemente sacudi# la cabeza con frenes en respuesta a su pregunta. >ue la
mayor, la que l le consideraba la criada personal de Evelinde, quien le e+plic#:
,7e di!e a lice que pusiera algo de t#nico en el aguamiel de Evelinde. "ara ayudar a
rela!ar sus msculos.
,8&, aye, sus msculos estn muy rela!ados ,contest# 'ullen bruscamente, levantando
la cabeza de Evelinde y descubriendo que estaba consciente, pero tan rela!ada que era incapaz
de mantener en alto la cabeza. 'on suavidad le solt# la cabeza, la apoy# contra su pec&o y
mir# furioso a la criada,. 0i alguna vez me enfermo, no se te ocurra tratarme.
,lice le dio el t#nico medicinal ,respondi# .ildrede airada,, no era el t#nico correcto
y encima le dio demasiado.
'ullen frunci# la boca con duda, su mirada se desliz# de vuelta a su novia.
,5'unto tiempo llevar para que se le pase el efecto6
.ildrede vacil#, considerando la cuesti#n, entonces sacudi# la cabeza, y admiti#:
,)o estoy segura. 3n rato.
,5( no la per!udicar de alguna manera6 ,pregunt#.
.ildrede neg# con la cabeza.
,5"uede &ablar6
,0. ,7a palabra fue un peque4o susurro que provino de la cabeza doblada de su novia.
'ullen asinti#, luego la alz# en sus brazos.
,Entonces podemos casarnos.
~ ~ 35 35 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,-Espere un minuto/ ,c&ill# .ildrede, cuando l empez# a encaminarse &acia a la puerta
,. )o puede llevrsela as. -Est medio desnuda/
'ullen se detuvo y ba!# la mirada a la mu!er en sus brazos. Estaba tan contrariado que
realmente se &aba olvidado de que estaba desnuda. 1uvo que preguntarse c#mo era posible
mientras la observaba detenidamente en ese momento, y su mirada se posaba en sus pec&os,
ba!aba por su est#mago &asta la mata dorada de vello en el pice de sus muslos, y finalmente
sobre sus contorneadas piernas.
,Benid, ponedla en la cama y la vestiremos ,sugiri# .ildrede.
'ullen frunci# el ce4o ante la orden perentoria, pero coloc# a Evelinde sobre la cama. Aa!#
la mirada &acia su novia, mientras .ildrede mandaba a la criada ms !oven que tra!era una
camisola y un vestido.
,1uvo una cada muy fuerte. lgunas de las magulladuras son muy grandes ,le inform#
la criada sacudiendo amargamente la cabeza.
,ye ,concord# 'ullen, sus o!os recorrieron la piel lec&osa, interrumpida por varios
moretones negros,. "arece una vaca.
.ildrede lanz# una mirada &orrorizada ante ese comentario, pero l estaba ms
preocupado por el sonido sofocado que vino de su novia. En realidad no &aba querido
insultarla, pero pareca que las mu!eres todo lo tomaban as.
,.e refera a la piel blanca con manc&as negras ,murmur#, preguntndose por qu se
molestaba en e+plicarse.
.ildrede sacudi# la cabeza y tom# la ropa que tra!o la criada. ;nmediatamente intent#
vestir a la muc&ac&a, pero Evelinde no poda ayudarla para nada y era obvio que no era una
tarea fcil. 7as dos mu!eres tuvieron que su!etarla para sentarla, luego alzarle los brazos y
ponerle la camisola al mismo tiempo. n con la colaboraci#n de la criada, .ildrede sufri#
con tan agobiante tarea.
'on un suspiro irritado, 'ullen fue al otro lado de la cama para ayudar. 7a mantuvo
sentada para que .ildrede le ba!ase la camisola cuando un golpe son# en la puerta. 7a !oven
criada brinc# !unto a la cama y fue la nica en dirigirse a ver.
,Esto me ense4ar a no confiarle a nadie el uso de mis medicinas ,mascull# la criada
mayor mientras terminaba de meter la camisola por un brazo y se prestaba a &acer lo mismo
con el otro.
7a nica respuesta de 'ullen fue un gru4ido mientras e+tenda la mano, primero ba!ndola
y luego contenindola, mientras .ildrede force!eaba para &acer que la mano de Evelinde
pasara por una manga.
,-"or los clavos de 'risto/ 'on todos esos moretones negros en la piel blanca parece una
vaca ,di!o 1avis, apareciendo al lado de 'ullen.
,Es lo que yo di!e ,concord# l, sintindose reivindicado. )o estaba nada sorprendido
que su primo &ubiera encontrado la forma de eludir la guardia de la criada. "ero cuando
Evelinde lanz# un gemido, se le ocurri# que su primo estaba observando la nvea piel de su
prometida, moteada o no. En realidad, poco importaba, pues si todo se desarrollaba
normalmente, 1avis, as como el resto de sus &ombres, podran ver el cuerpo de Evelinde
durante la ceremonia del tlamo nupcial. "ero en ese momento no se estaba realizando la
ceremonia del tlamo, y probablemente no se celebrara. "ues &asta el momento no &aba
~ ~ 36 36 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
nada absolutamente normal en este matrimonio,. $ate la vuelta ,gru4# 'ullen,. 5*u
diablos ests &aciendo aqu6
'on una sonrisa en sus labios, 1avis &izo lo que le ordenaron, y e+plic#:
,1ardaban tanto que Edda amenaz# con subir y ver qu pasaba, s que le di!e que yo
subira. ,.ir# de vuelta &acia la cama, y pregunt#,: 5*u le pasa6
,$rogada. ,respondi# secamente.
,>ue un accidente ,protest# .ildrede,. lice se equivoc# de t#nico.
1avis levant# las ce!as, pero simplemente pregunt#:
,57a boda puede llevarse a cabo6
,ye ,contest# firmemente,, solo necesitamos vestirla.
1avis asinti# con la cabeza.
,5)ecesitais ayuda6
'ullen vacil#, luego neg# con la cabeza.
,)ay. 0olo cuida la puerta y mantn a la perra de la madrastra fuera de aqu.
,ye.
En el momento en que se retir#, 'ullen volvi# su atenci#n a la tarea de vestir a Evelinde.
En ese momento .ildrede ya &aba metido la camisola por los brazos y cabeza y la ba!aba
sobre su torso superior.
,57a puede levantar6 ,pregunt# la doncella.
'ullen alz# a Evelinde fuera de la cama y la criada rpidamente le ba!# la camisola &asta
cubrirla.
Estaban ponindole el vestido cuando oyeron otro golpe en la puerta. 'ullen se gir# y vio a
1avis parado al lado de la puerta, dentro de la recmara. Estaba apoyado contra la pared, con
los brazos cruzados, observando todo el proceso, pero entonces se enderez# y se volvi# para
contestar la llamada.
'ullen vio a >ergus al otro lado de la puerta y sacudi# la cabeza con disgusto mientras
volva a lo que estaba &aciendo. Edda obviamente estaba ansiosa por saber lo que estaba
ocurriendo. ese paso, todos sus &ombres estaran dentro del cuarto antes de que terminaran
de vestir a Evelinde.
* *
,$esde luego que no. 'onsumar el matrimonio en este mismo instante. )o permitir que
se lleve a Evelinde de aqu, para que luego cambie de idea y quiera devolverla para anular el
matrimonio. Este matrimonio no se va a des&acer ,insisti# Edda con firmeza.
0i la cabeza de Evelinde no estuviera agac&ada ya, lo estara en ese momento ante la
insinuaci#n de que 'ullen muy pronto encontrara sus carencias. El da de su matrimonio
~ ~ 37 37 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
estaba resultando ser el ms &umillante de su vida. Estaba magullada, amoratada ,
aparentemente pareca una vaca,, completamente incapaz de mantenerse en pie y la
zarandeaban como una mu4eca de trapo.
3na vez que la vistieron, 'ullen la carg# &asta aba!o, y luego la mantuvo erguida
rodendole la cintura con un brazo, presionndola contra su costado en el nterin, y con su
otra mano le sostuvo la cabeza en alto para que pudiera ver al sacerdote. 'uando Evelinde
tuvo que pronunciar sus votos, los balbuce# en peque4os gru4idos porque su boca no se
mova adecuadamente. El sacerdote estall# en ira, renuente a aceptar esa clase de votos y
'ullen comenz# a perder la paciencia con el &ombre. fortunadamente, .ildrede salv# la
vida del clrigo se4alando que Evelinde poda asentir con la cabeza. 'uando el sacerdote la
mir#, ella &izo !ustamente eso, aunque fuera ms bien un golpe seco que una cabezada. 1ena
muy poco control sobre sus msculos.
( as fue que asinti# con la cabeza en vez de pronunciar cada uno de los votos. 0e sinti#
terriblemente aliviada cuando la ceremonia termin#, pero eso dur# &asta que 'ullen anunci#
que era &ora de partir, y Edda insisti# en que consumaran el matrimonio antes de irse. 7a
mu!er estaba loca, por supuestoD no &aba forma de poder consumarlo en el estado de
Evelinde.
parentemente, 'ullen senta lo mismo, y gru4#:
,5'#mo se supone que debemos consumarlo6 Esta mu!er ni siquiera puede moverse.
Edda no pareci# considerarlo un problema. ;ndiferente por el creciente mal &umor de
'ullen, probablemente porque l tena las manos ocupadas sosteniendo erguida a Evelinde,
ella coment# casi divertida:
,unque soy viuda desde &ace dos a4os, recuerdo lo suficiente como para saber que ella
no necesita moverse para consumar la uni#n. )o tiene ms que subirle la falda para llevarlo a
cabo si es que desea &acerlo.
,-7ady d:umesbery/
Evelinde reconoci# la voz conmocionada del padre 0aunders, pero estaba ms preocupada
por la manera en que su marido se &aba puesto tenso a su lado. 0ospec&aba que estaba muy
eno!ado, y su e+presi#n deba demostrarlo, porque Edda son# a la defensiva cuando agreg#:
,Ella casi ni va a sentirlo, y meramente indico lo obvio ya que si l est tan apurado,
puede consumar el acto rpidamente.
Evelinde escuc&# el gru4ido que sali# del pec&o de 'ullen y sinti# su c#lera crecer en la
presi#n de su agarre. 0ospec&# que en su furia el &ombre sin querer la estaba magullando,
pero gracias al efecto del t#nico solo sinti# un muy ligero aumento de presi#n y no dolor,
supuso que una contusi#n ms no importara.
,5*u &ar, milord6 ,pregunt# Edda resueltamente,. 5'onsumar su matrimonio en
estos momentos o esperar a que ella se recupere y partirn dentro de un da o dos6
7a respuesta de 'ullen fue separar a Evelinde de su pec&o para alzarla en brazos y dirigirse
&acia las escaleras.
Evelinde supuso que debera sentirse &orrorizada con la idea de lo que estaba a punto de
suceder, pero en realidad no estaba tan segura de lo que pasara. 1odo &aba ocurrido tan
rpidamente que .ildrede no &aba tenido la posibilidad de decirle qu deba esperar de su
noc&e de bodas. unque &ubiera sabido lo que sucedera, no crea que sentira miedo. %asta el
~ ~ 38 38 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
momento el &ombre solo &aba sido corts con ella, y no le tena miedo. Estaba ms bien
resignada. ( de algn modo saba que Edda &ara que todo fuera tan &umillante y vergonzoso
como fuese posible.
0olo tendra que levantar la cabeza y soportar una vez ms, supuso. )o literalmente, por
supuestoD pues ni siquiera poda levantar el cuello por el momento.
'ullen la llev# por las escaleras y luego a lo largo del pasillo que conduca al dormitorio,
murmurando por lo ba!o durante todo el trayecto. Evidentemente no era la nica que
encontraba a Edda insoportable.
l se detuvo delante de la puerta, se las ingeni# para e+tender la mano ba!o sus piernas y la
abri#, entr# rpidamente mientras Edda lanzaba resoplidos y corra detrs de ellos.
,7a ceremonia del tlamo nupcial...
,Espero, se4ora, que no tenga la intenci#n de presenciar la consumaci#n ,gru4# en un
tono de advertencia.
Evelinde no tuvo duda de que Edda quera &acer e+actamente eso. (a que implicaba que
ella disfrutara de muc&a ms &umillaci#n.
,(o... ,empez# a decir la mu!er, pero 'ullen continu# &ablando.
,"orque estoy de muy mal &umor, y odiara tener que pegarle a una mu!er en el da de mi
matrimonio ,gru4#.
esas alturas, Evelinde deseaba con todas sus fuerzas ser capaz de ver la cara de su
madrastra. Estaba segura de &aberla escuc&ado tragar en seco, y su voz ciertamente sonaba
perturbada cuando di!o:
,)o, claro que no, milord.
'ullen esper# y Evelinde pudo ver la falda de Edda en retirada. 'uando estuvo fuera de la
vista, l se dirigi# a los &ombres que &aban seguido a Edda, y les orden#:
,"reparen los caballos, estaremos aba!o en un abrir y cerrar de o!os.
)*n un abrir $ errar de o%os+, pens# Evelinde con consternaci#n. 5)o solo ira a alzarle
la falda y...6
'ullen se dio media vuelta, entr# en la recmara y despus aparentemente pate# la puerta
para cerrarla, porque ella escuc&# el golpe detrs de ella. Entonces la llev# a la cama.
"ermaneci# all por un momento y Evelinde dese# poder ver su e+presi#n para tener alguna
idea de lo que l estaba pensando. 7uego, se apart# y la llev# a travs de la &abitaci#n para
colocarla sobre la piel delante del fuego. 'ullen fue muy gentil mientras la posaba en un
e+tremo de la piel y le colocaba un co!n detrs de la cabeza. 0u mirada se encontr#
brevemente con la de ella y asinti#, antes de enderezarse y ale!arse.
Evelinde se qued# all preguntndose qu &aba querido decir con ese movimiento de
cabeza. 5Era para reconfortarla6, se pregunt#, siguindolo con los o!os.
'ullen volvi# a la cama, agarr# las mantas y las pieles, y las empu!# a un lado. 7uego &izo
algo que termin# de confundirla: sac# su sgian dub!
2
de la vaina que colgaba en su cintura, y
se cort# el brazo, luego frot# la sangre en una sbana. 0e enderez# y regres# a ella. Evelinde
2
Es el nombre galico de un peque4o pu4al que forma parte del tra!e tradicional de los %ig&landers. *uiere
decir Hcuc&illo escondidoI, oculto por lo general en la bota o pierna del lado de la mano ms &bil para usarlo.
s se sabe si la persona es zurda o diestra. (N. de la T.)
~ ~ 39 39 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
lo observ# acercarse, insegura de lo que l estaba &aciendo. "ero no se preocup# &asta que l
murmur# una disculpa y agarr# el ruedo de su falda.
Evelinde abri# los o!os conmocionada mientras l le separaba las piernas con suma
facilidad. Ella sinti# una muy dbil y breve presi#n en su muslo, y luego 'ullen le ba!# la
falda y de nuevo la alz# en sus brazos.
7a llev# a la cama y la ec&# !usto donde estaba la manc&a de sangre, despus pase# de un
lado a otro por la &abitaci#n. Evelinde lo sigui# con la mirada tanto como pudo, pero de un
momento a otro 'ullen se abalanz# &acia el rinc#n donde estaban sus arcones abiertos y lo
perdi# de vista. 8y# unos susurros, pero no poda ver nada, y eventualmente la tensi#n de
intentar forzar la vista &izo que le dolieran los o!os, as que los cerr# por un momento para
aliviar la tensi#n.
'uando sinti# unas manos deslizndose por su cuerpo, abri# los o!os para ver como 'ullen
la levantaba en brazos. 'amin# &acia la puerta, la abri#, y llam# a gritos a Edda antes de darse
la vuelta y volver a la cama para quedarse parado con Evelinde en brazos.
,Est &ec&o ,minti#, !usto en el instante en que Evelinde escuc&# varias pisadas
entrando en el cuarto.
0igui# un momento de silencio, durante el cual Edda e+amin# la manc&a de sangre en la
cama, luego su madrastra e+pres#:
,*uiero inspeccionar a la muc&ac&a.
,(a &e perdido bastante tiempo en esta tontera ,replic# 'ullen,. )o esperar a
alguna...
,(o !ar que la e+aminen ,insisti# Edda, y se volvi# &acia la puerta,. Aet&.
Evelinde se &abra mordido los labios si &ubiera podido. Aet& fue la doncella de su madre
y !untas &aban sido las sanadoras del castillo, tal como .ildrede y ella lo eran. Evelinde
esperaba que pudiera ocultar la mentira de 'ullen, pero no estaba segura. 7a anciana recibira
&orribles castigos si era descubierta.
'ullen gru4#, y volvi# a ec&ar a Evelinde en la cama. "ero no la de!# sola. 0e qued#
parado en silencio a su lado. ( poco despus escuc&# los pasos lentos y vacilantes de Aet& al
entrar en la &abitaci#n. Edda y la anciana entraron en su campo de visi#n al apro+imarse a la
cama. Evelinde cerr# los o!os en ese momento. )o quera estar all, pero a pesar de su deseo
sinti# cuando le separaron las piernas.
3n momento pas#, y Aet& afirm#:
,0e &a &ec&o.
,5Ests segura6 ,pregunt# Edda,. >ue muy rpido.
,3sted misma puede ver la sangre en sus muslos, milady ,respondi# Aet& e+asperada.
Evelinde abri# los o!os y se encontr# con la mirada de la arrugada mu!er mientras le ba!aba
la falda. Esperaba que la mu!er pudiera leer la gratitud en su mirada y crey# que as era
porque Aet& le &izo un gui4o antes de retirarse.
&ora saba lo que &aba estado &aciendo 'ullen deba!o de su falda. Era lo suficientemente
astuto como para saber que Edda la sometera a cualquier &umillaci#n posible e insistira en
&acerla e+aminar. 'ullen debi# &aber frotado una parte de la sangre de su &erida en los
muslos de ella para convencer a Edda.
~ ~ 40 40 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5Est satisfec&a6 ,le reproc&# 'ullen.
,0. 7a consumaci#n se &a llevado a cabo. &ora no puede devolverla ,Edda mostr# su
satisfacci#n, luego mir# a Evelinde,. di#s, &i!astra. *ue tu vida sea como espero que sea.
Evelinde saba e+actamente lo que esa mu!er esperaba de su futuro y &abra bufado ante
sus palabras si &ubiera podido. >ue 'ullen quien &izo eso mientras la levantaba. 7uego la
sac# fuera de la &abitaci#n.
Aa!aron las escaleras y salieron por las puertas principales del torre#n en un santiamn.
3no de sus &ombres se les acerc# en el momento en que la puerta se cerr# detrs de ellos,
Evelinde supuso que los &aba estado esperando. 0u marido le &abl# rpidamente en galico
mientras la llevaba &acia su caballo, sinti# que la entregaba a ese &ombre mientras l montaba
para luego recuperarla cuando se sent# en la silla de montar. 'ullen se demor# un momento
en acomodarla sobre su regazo, y luego partieron.
1odo &aba ocurrido tan rpido que Evelinde se qued# sin aire. 5$#nde estaba .ildrede6
5( sus pertenencias6 50us vestidos, las pocas !oyas de su madre que su padre le entreg# y que
ella &aba escondido para que Edda no se las robara6 5El retrato de su madre, que estaba
escondido en su &abitaci#n desde la llegada de Edda a d:umesbery porque de otra manera
ella &abra ordenado destruirlo6 5El retrato de su padre que &aba estado escondido all por la
misma raz#n despus de su muerte6...
Eran muc&as las cosas que no quera de!ar all. "ero .ildrede era la ms importante. (
Evelinde &aba esperado poder &ablar con su marido sobre la posibilidad de llevarse a .ac
con ellos, era escocs y se sentira c#modo en $onnac&aid&, no quera de!arlo con Edda. 7a
mu!er iba a descargar su frustraci#n y eno!o en alguien ms a&ora que Evelinde ya no estaba
all para abusar de ella, y .ac sera el blanco ms probable.
"ero Evelinde no tena nada. %asta donde saba, ni siquiera un peque4o bolso con una
muda de ropa. 0e dio cuenta que iba a entrar en su nueva vida con nada e+cepto las ropas que
llevaba puestas, y sinti# que el miedo y la ansiedad la embargaban.
Era lo que cada muc&ac&a tena que enfrentar cuando llegaba a la edad casadera, y
realmente Evelinde &aba tenido suerte de no tener que enfrentar eso cuando era ms !ovencita
,como la mayora de c&icas que conoca. 1endra que &aberlo &ec&o si el destino no &ubiese
intervenido. "rimero, su prometido se a&og# cuando tena doce a4os. ntes que su padre
&ubiese encontrado un reemplazo para l, su madre enferm#, y su padre estuvo tan
preocupado por su salud que no se ocup# de realizar un nuevo arreglo matrimonial. 'uando
.argaret d:umesbery muri#, su padre posterg# la tarea de encontrarle un marido, quizs
para no tener que soportar una nueva prdida. >inalmente &aba comenzado a buscarle uno
poco antes que su angina de pec&o se lo llevara.
$e todos modos, a pesar de ser mayor que la mayora de las muc&ac&as cuando
comenzaban una nueva vida con sus maridos le!os de todo lo que siempre &aban conocido,
Evelinde no crea que su situaci#n actual fuese ms fcil. 0u marido era un completo
desconocido, y su nuevo &ogar quedaba en un lugar distante y desconocido. 1odo era muy
atemorizante.
Debo le"antar la abe,a $ aguantar, pens#. "areca que la vida de las mu!eres era as.
)otando que se estaba poniendo que!osa y triste, cerr# los o!os y decidi# intentar dormir.
%aba poco que pudiera &acer en ese preciso instante.
~ ~ 41 41 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 5
* *
,Estamos en casa.
Evelinde abri# los o!os y alz# la mirada &asta su marido. 7uego se sent# ms derec&a y
sigui# su mirada &acia el oscuro castillo que se alzaba en medio de las sombras. El temor
inmediatamente creci# en su interior.
Envuelta en la noc&e de esa forma, $onnac&aid& era una fortaleza sombra y oscura,
decidi# ella, mientras 'ullen guiaba su caballo colina arriba, &acia los portones. Evelinde se
ec&# &acia atrs, contra su pec&o, y se pas# las manos sobre la cara intentando despertarse por
completo. %aba cabeceado entrando y saliendo del sue4o en la mayora de los tres das de
via!e. )o por el t#nico de .ildrede, sino porque el trayecto y la monotona aparentemente no
tenan fin. 7a primera vez que se despert# fue la ma4ana despus de abandonar d:umesbery.
0ali# de su estado de somnolencia y descubri# que la mayora de los efectos del t#nico &aban
desaparecido. 7o cual fue un consuelo ya que tena la ardiente necesidad de aliviarse. 5)o
&abra sido algo sumamente vergonzoso si an no &ubiera podido controlar sus msculos6
'ullen solo se detuvo el tiempo suficiente para que ella atendiera sus necesidades
fisiol#gicas, luego la apresur# a regresar al caballo. 7a coloc# en la silla, mont# tras ella y
reanudaron su via!e. "oco despus sac# una manzana, algo de queso y pan de una de las
alfor!as y se los ofreci#. ( en ese momento ella se dio cuenta de que no se detendran salvo
para atender sus necesidades personales ms urgentes.
'abalgaron durante todo el da, via!ando a una velocidad que no permita una conversaci#n
a menos que deseara arriesgarse a morderse la lengua. 7as nicas otras paradas que &icieron
fue para cambiar los caballos una vez al da.
7e &abra gustado preguntarle el porqu de tanta prisa. 1ambin d#nde estaban el resto de
sus &ombres. )o se &aba dado cuenta de ese detalle cuando de!aron d:umesbery, pero una
vez que pudo levantar la cabeza y mirar a su alrededor, not# que el grupo estaba formado por
tres personas: 'ullen, un &ombre llamado >ergus y ella. 7os otros cuatro &ombres no estaban
con ellos. "ero Evelinde tema que si abra la boca, la primera pregunta que se le escapara
fuera preguntar por qu &aban partido de d:umesbery sin su criada, su yegua, .ac y sin sus
pertenencias. 'omo no deseaba iniciar su matrimonio con una pelea &aba cerrado la boca,
permaneciendo tan silenciosa como su marido.
~ ~ 42 42 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
'on curiosidad recorri# con la mirada los alrededores mientras entraban en el patio de su
nuevo &ogar. $ebido a la &ora &aba escasa actividad y no se poda ver muc&o debido a la
oscuridad que cubra todo. 7o poco que pudo distinguir fueron bultos y sombras.
$esisti# de su intento de e+aminar de cerca su nuevo &ogar con esa luz, se sent# contra su
esposo con un suspiro y esper# impaciente el poder ba!arse del caballo. En realidad, nunca
&aba deseado algo tanto en su vida como ba!arse del caballo en ese momento. )unca &aba
de!ado d:umesbery antes y no se &aba dado cuenta de cun inc#modo y aburrido poda ser
un via!e. 0inceramente esperaba que no tener que via!ar otra vez en el resto de su vida.
'ullen detuvo el caballo al pie de los escalones de entrada que conducan al torre#n.
$esmont# su caballo y la ayud# a ba!ar antes que ella siquiera pudiera intentarlo. Evelinde le
apret# las manos con ansiedad una vez que sus pies tocaron el suelo, esperando que sus
piernas volvieran a encontrar su equilibrio. En las pocas veces que se detuvieron en el via!e
&aba sentido las piernas dbiles, doloridas y amenazando con doblarse ba!o ella. "ero en cada
ocasi#n &aban recuperado con mayor prontitud sus fuerzas y toleraban sostener su peso.
En cada ocasi#n, 'ullen siempre le proporcion# el tiempo necesario para recuperarse y
poder caminar por sus propios medios, pero en esta oportunidad simplemente la levant# en
brazos y la llev# &acia el torre#n.
.irando por encima del &ombro de su esposo, vio que >ergus guiaba el caballo de 'ullen
&acia los establos y supuso que el !efe de caballerizas en $onnac&aid& ya se &abra retirado a
dormir.
El gran sal#n estaba oscuro y silencioso cuando entraron, pero no vaco. "or la luz del
fuego en la c&imenea, Evelinde poda ver que cada espacio del suelo pareca estar ocupado
con cuerpos durmientes. %ombres, mu!eres y ni4os, llenaban el suelo descansando uno al lado
del otro, de!ando solamente un sendero libre desde la puerta principal a las escaleras y otro
desde la puerta de entrada a otra ms peque4a que presuma era la cocina.
'uando 'ullen la llev# a las escaleras, Evelinde intent# aferrarse con ansiedad a sus
&ombros mientras suban en la oscuridad, de!ando atrs la dbil luz del fuego moribundo.
"ero su marido aparentemente no necesitaba luz. 0us pasos eran muy seguros mientras la
llevaba a lo largo del descansillo &aciendo que ella parpadeara como un b&o ante la
oscuridad que los rode#.
,Jbrela.
Evelinde e+tendi# la mano a ciegas y sinti# un panel de madera que asumi# era una puerta.
Encontr# la cerradura y abri# con suavidad la puerta. 'ullen la carg# al interior del cuarto, la
coloc# sobre una superficie suave que presuma era una cama y despus se ale!#. )o estaba
segura de a d#nde fue &asta que oy# el ruido suave de la puerta al cerrarse.
0igui# el sonido de su esposo movindose por el cuarto, del lado contrario de la cama. 0e
produ!o un golpe suave de algo cayendo al suelo, el ruido metlico de su espada y su cintur#n,
luego otro ms suave como un silbido seguido por un susurro que sospec&# era su tartn
aterrizando en la pa!a que cubra el piso. 7uego sinti# que la cama se &unda cuando l subi#
por el otro lado.
,$uerme.
El silencio sigui# a esa orden, pero Evelinde simplemente se qued# sentada donde l la
&aba colocado. $urante el via!e &aba pasado muc&o tiempo preocupndose por su llegada a
su nuevo &ogar. "reocupada por lo que la gente pensara de ella y por si la aceptaran. %aba
~ ~ 43 43 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
temido llegar con un aspecto &orrible despus de tres das y tres noc&es a caballo.
'onsideraba que las primeras impresiones eran importantes y tambin &aba estado ansiosa
por lo que su marido esperara de ella, temiendo que deseara consumar su matrimonio la
primera noc&e de su arribo.
parentemente, todas sus preocupaciones &aban sido en vano. 7a gente estaba dormida y
su marido definitivamente no tena inters en desflorar a su nueva esposa. El &ombre ya
estaba roncando !unto a ella.
Evelinde sacudi# la cabeza con un suspiro y se recost# completamente vestida en la cama.
Gealmente, debera &aberse dado cuenta que l no estara interesado en nada ms que
descansar &asta el da siguiente de su llegada. .ientras ella &aba dormido bastante durante
esos tres das, 'ullen y >ergus no. mbos &aban permanecido despiertos durante las noc&es
y das del via!e. En verdad, estaba asombrada de que su marido &ubiese tenido la energa para
cargarla &asta el cuarto.
0upuso que a&ora tendra todo un da ms para preocuparse por la consumaci#n. )o
obstante, conocer a su nueva gente sera algo que ocurrira en el momento en que se
despertara, pens# y cerr# los o!os. 0e qued# dormida arrullada por el sonido de los suaves
ronquidos de su marido.
* *
,5*u ests &aciendo, .ogg6 -*u el diablo te lleve/... Bas a de!ar caer la maldita ba4era
si no miras donde pisas. -$e!a de observar a la muc&ac&a y presta ms atenci#n a tu traba!o/
Evelinde abri# los o!os ante esa e+clamaci#n, luego se sent# abruptamente en la cama y se
qued# mirando confundida al grupo de mu!eres a!etreadas en el espacio entre el pie de la
cama y la c&imenea en la pared opuesta. l principio se sinti# completamente aturdida
respecto a d#nde estaba. *se no era su uarto en d-.umesber$ fue lo nico que se le ocurri# a
su agotado y somnoliento cerebro, pero luego cambi# de posici#n en la cama y !ade# al sentir
el dolor que irradiaba de sus caderas, y se acord# de los acontecimientos de los ltimos das.
Estaba en $onnac&aid&, record#, y probablemente en la &abitaci#n de su marido. 7a cual
a&ora tambin era suya, supuso, mirando con curiosidad todo lo que la rodeaba. El cuarto
tena dos veces el tama4o de su &abitaci#n en d:umesbery. 7a cama donde estaba tambin
era el doble de grande que la suya. %aba dos mesillas, una a cada lado de la cama. 7a mesa
del lado de su marido tena una vela sin encender, la de su lado tena una gran copa con lo que
pareca ser aguamiel.
Evelinde la estudi# con curiosidad, luego fi!# su atenci#n en el resto de la &abitaci#n.
%aba un gran espacio entre el pie de la cama y la pared opuesta. Era un lugar bonito para
poner un par de sillas y quiz una mesa peque4a, un lugar donde el lord y la lady, 'ullen y
ella, pudieran rela!arse de noc&e. 0in embargo, no &aba nada all e+cepto una tina y varias
criadas apresurndose a volcar baldes con agua &umeante.
,Est despierta ,anunci# una de las mu!eres, dedicndole una amplia sonrisa.
Evelinde encontr# que era incapaz de no devolverle la sonrisa, luego observ# a la peque4a
mu!er, quien repentinamente se separ# del grupo para correr a su lado.
~ ~ 44 44 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,8&, te despertaste, muc&ac&a ,la mu!er la salud# con una sonrisa mientras tomaba la
copa que Evelinde crea poda ser aguamiel y se la ofreca,. 1e &e trado aguamiel, y te
preparamos un ba4o. 'ullen di!o que querras uno.
Evelinde mir# sin comprender a la mu!er por un rato, intentando descifrar el enrevesado
acento escocs y entender lo que le deca. unque su marido tena acento, sus palabras eran
tan escasas que ella no tena problemas en comprenderle. $e cualquier manera esta mu!er
&aba &ablado tan rpido, que necesitaba tomarse su tiempo para advertir el significado oculto
en sus palabras. >inalmente, creyendo &aber captado lo que quera decirle, e+tendi# la mano
&acia la bebida ofrecida, murmurando:
,Cracias...
,.e llamo Elizabet& $uncan, pero puedes llamarme Aiddy, muc&ac&a. 1odos lo &acen
,la mu!er contest# a su tcita pregunta. pretando las manos delante de su falda, le sonri#
alegre e impacientemente,. .airg&read &ace el me!or aguamiel de toda Escocia. Estoy
segura que estars de acuerdo.
Evelinde llev# la copa a sus labios y sorbi# mientras descifraba las palabras. 3na vez que
crey# saba lo que la mu!er &aba dic&o, de!# que su mirada fuese &acia los sirvientes
traba!ando cerca de la cama. "areca que la tarea de llenar la ba4era &aba terminado, las
mu!eres la observaban con curiosidad y se acercaban a la cama como una camada de
cac&orritos tmidos.
Evelinde les sonri# con embarazo mientras de!aba a un lado su copa, entonces pronunci#:
,'reo que tienes raz#n, Aiddy. 'iertamente es un e+celente aguamiel.
Aiddy le sonri# radiante, entonces mir# a las mu!eres al pie de la cama cuando una de ellas
se c&oc# con un balde, &acindolo caer sobre la pa!a del suelo.
,Aien. 5*u estis esperando6 0i ya terminasteis os podis ir. %ay un mont#n de cosas
que &acer ,di!o Aiddy, aunque su tono de voz no era tan feroz como sugeran sus palabras.
0onaba ms e+asperada que molesta con las criadas. 7as observ# salir por la puerta antes de
volverse a Evelinde, y decir:
,0on todas un amor, muc&ac&a, pero debes ser firme, de otro modo no &arn nada.
Evelinde simplemente asinti# con la cabeza, ya que an se senta desorientada.
,0aldr para que te ba4es, yo... -8&/ ,Aiddy quien se diriga &acia la puerta mientras
&ablaba, se detuvo y mir# &acia atrs con los labios apretados,. 7as despac&, pero
necesitars ayuda para desvestirte. ,Bacil#, c&asque# la lengua y regres# a su lado,.
0upongo que tendr que ayudarte.
,8&, no, est bien... ,comenz# a decir Evelinde, pero luego &izo una pausa mientras
sacaba las piernas fuera de la cama y ese peque4o movimiento &izo que su cadera y rodillas
dolieran. 0uspirando, logr# sonrer y sacudi# la cabeza,. 'laro, apreciara tu ayuda si no te
es molestia.
,"ara nada ,le asegur# la mu!er con preocupaci#n en sus o!os,. Es un largo via!e, y
'ullen me di!o que no se detuvieron. 0in duda a&ora ests sintiendo sus efectos. 5)ecesitas
ayuda para ponerte de pie6
,)o, creo que puedo... ,pronunci# esas palabras mientras se paraba. &og# un gemido
de dolor, pero las piernas la sostuvieron sin temblar por primera vez en das. segurndose a
s misma que esa era una buena y esperanzadora se4al de que sanara rpidamente, solt#
~ ~ 45 45 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
lentamente la respiraci#n y ofreci# una sonrisa agradecida mientras Aiddy la ayudaba a
desvestirse.
,$ios 0anto, muc&ac&a ,e+clam# Aiddy una vez que le ayud# a quitarse el vestido y la
camisola. Gondndola lentamente, e+amin# sus magulladuras. Eran una mezcla poco atractiva
de azul prpura y negro. Evelinde &aba esperado que comenzaran a desvanecerse, pero
todava se vean muy feas.
,5*u te pas#6 ,pregunt# la criada, sacudiendo la cabeza.
,'ullen no lo &izo ,di!o de inmediato, acostumbrada a que todos asumieran que l era
culpable,. .e ca en el ro.
,'laro que no lo &izo ,di!o Aiddy con una sonrisa que sugera que la mera idea era
ridcula, entonces se puso seria y di!o solemnemente,. )o le prestes atenci#n a esos cuentos
sobre el muc&ac&o. l no es el $iablo, sino un buen &ombre como lo fue su pa antes de l.
1iene un buen coraz#n. )unca le &a pegado a una mu!er.
Evelinde se rela!# con un suspiro. pesar de su falta de temor por el &ombre que a&ora era
su marido, y que sus instintos le di!eran que era un buen &ombre, era agradable que alguien
ms se lo asegurase.
,1engo un blsamo especial. 7o traer despus de tu ba4o, te lo aplicar en tus moretones
y muy pronto estars bien ,le asegur# mientras la &aca entrar en la ba4era.
Esta tambin era ms grande que la ba4era de d:umesbery, not# mientras se rela!aba en el
agua.
,5$#nde est mi marido6 ,pregunt#, mientras Aiddy recoga el vestido y la camisola del
piso.
,fuera con los &ombres, comprobando c#mo estn las cosas ,le respondi#,. Es un
buen traba!ador, nuestro 'ullen. 3n buen &ombre y un buen lder. El clan tiene suerte de
tenerlo. ,0u boca se apret#, y agreg#,: Es una lstima que algunos no se den cuenta de eso.
Evelinde levant# las ce!as ante esas palabras.
,57a gente no est feliz con l6
,-8&/ ,Ella sacudi# una mano e+asperadamente, luego continu# su tarea mientras deca
,. Es simplemente que la mitad de ellos creen esos rumores disparatados acerca de su padre,
su to y su esposa, y piensan que l debera dar un paso al lado. 0e olvidan que &emos
disfrutado de paz y prosperidad desde que l se convirti# en el laird.
Evelinde guard# silencio por un momento, luego admiti#:
,%e odo los rumores.
,ye. 1oda Escocia y la mayor parte de ;nglaterra lo &an odo ,di!o furiosa, y sacudi# la
cabeza otra vez mientras cruzaba el cuarto &acia la ba4era,. 1odos son disparates. 'ullen ni
siquiera estaba aqu cuando su padre, el antiguo laird, muri#. %aba ido a visitar a nuestros
vecinos los 'omyn cuando eso ocurri#. l &aba partido esa ma4ana, su padre muri# por la
tarde al pie de los acantilados y alguien inici# el rumor de que el muc&ac&o &aba sido visto
all. "ara cuando lleg# a casa, el rumor ya estaba firmemente arraigado y poco import# que
pudiese presentar testigos de que no &aba estado all. El rumor comenz# a crecer y nada pudo
detenerlo... ;nclina la cabeza &acia atrs, muc&ac&a, voy a mo!arte el pelo para lavarlo.
Evelinde inclin# su cabeza y cerr# sus o!os, pero pregunt#:
~ ~ 46 46 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5Entonces la muerte de su padre fue un accidente6
Aiddy buf# mientras verta agua sobre su cabeza.
,'laro que fue un accidente, pero no se pudo convencer a la mitad de los &abitantes del
feudo. 'reo que incluso 'ullen no confa en su propia inocencia.
Evelinde se qued# callada, considerando la cuesti#n mientras Aiddy comenzaba a
en!abonar su cabello, luego pregunt#:
,5*uin es el testigo que afirma que 'ullen estuvo all6
,1e di!e, 'ullen no estaba all ,respondi# Aiddy frunciendo la frente.
,(a, obviamente ese testigo est equivocado, 5pero quin fue6
Aiddy &izo una pausa y frunci# el ce4o brevemente antes de tomar un balde de agua y
alzarlo para en!uagar el cabello mientras admita:
,En verdad, no lo s. 0olamente se di!o que alguien lo &aba visto all.
Evelinde mantuvo los o!os cerrados cuando su nueva amiga le verti# un segundo balde de
agua sobre la cabeza, luego pregunt#:
,5( el to6
Aiddy sacudi# la cabeza.
,3n accidente. Estaba cazando con los &ombres y recibi# una flec&a en el pec&o.
,Eso no suena como un accidente ,di!o Evelinde.
,)o es la primera vez que algo as ocurre y no ser la ltima ,le asegur#.
Evelinde asinti# con la cabeza, entonces pregunt# con calma:
,5( su mu!er6
Aiddy guard# silencio por muc&o tiempo antes de suspirar y decir:
,.e temo que lo de ella no pudo &aber sido un accidente... y tambin me temo que ella
pudo &aber causado su propia muerte.
7os o!os de Evelinde se abrieron sorprendidos ante esas palabras.
,5'#mo6
Aiddy permaneci# callada otros pocos segundos mientras continuaba en!uagando el cabello
y entonces di!o:
, .aggie le perturbaba que el nombre de 'ullen estuviese manc&ado con la muerte de
su padre. Ella lo amaba.
Evelinde se sinti# tentada y dese# saber si l le &aba correspondido, pero solo pregunt#:
,5l &ablaba con ella6 "arece ser un &ombre que se guarda sus pensamientos y me temo
que no...
,'ullen no &abla muc&o ,le interrumpi# Aiddy tranquilizndola,. 1iende a guardarse
sus propios conse!os. 0ola ser ms &ablador cuando su padre estaba vivo, y cuando l y
1ralin eran ni4os, uno no poda &acerlos callar, pero desde el problema... ,se encogi# de
&ombros.
~ ~ 47 47 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Evelinde suspir# ante esa noticia y dese# poder resolver el misterio alrededor a todas esas
muertes del pasado. *uiz entonces 'ullen sera ms accesible y &ablara un poquito ms.
,.aggie encontraba su silencio algo difcil de sobrellevar y tambin tema que no
estuviese interesado en ella ,di!o Aiddy con compasi#n.
,5( lo &aca6 ,pregunt#, esta vez incapaz de contenerse,. 5'ullen amaba a .aggie6
,'reo que lleg# a sentir afecto por ella ,di!o cuidadosamente, luego suspir#,. %ay
diferentes clases de amor, muc&ac&a. Cran parte del tiempo, nuestro 'ullen trat# a .aggie
con el afecto de un &ermano mayor. En verdad, creo que ella se dispuso a encontrar al asesino
de su padre con la esperanza de ganarse su amor. ( me temo que eso puede &aber sido lo que
la mat#.
,)o estoy segura de comprender lo que dices ,admiti# Evelinde lentamente.
,Esa muc&ac&a tonta muri# en los acantilados. )adie sabe c#mo. "uede &aberse cado...
,&izo una pausa y luego admiti#,. menudo me &e preguntado si estuvo muy cerca de
solucionar el misterio y si la empu!aron. 5Entiendes6
Evelinde asinti#, luego casi de inmediato neg# con la cabeza, se senta confundida.
,0i el padre y to de 'ullen no fueran asesinados, 5por qu alguien matara a .aggie por
investigar sus muertes6
Aiddy pareci# sentirse alarmada ante esa l#gica.
,ye. Eso es verdad.
Evelinde not# su e+presi#n afligida y decidi# que Aiddy no estaba tan segura de que ellos
no fueron asesinados como le gustara que los dems creyeran. 'err# los o!os cuando la mu!er
comenz# a verter otro balde de agua sobre su cabeza y pregunt#:
,5'#mo se inici# el rumor de que 'ullen la mat#6
Aiddy emiti# un sonido de disgusto.
,5'#mo empieza cualquier rumor6 lguien lo di!o y el disparate se propag# como fuego
en un campo de &eno. $icen que la mat# porque ella no le &aba dado un &i!o. unque la
muc&ac&a estaba embarazada cuando cay# por los acantilados.
,57o estaba6 ,!ade# Evelinde y la mir# con espanto,. 5Ests segura6
,ye. 0u sangrado femenino estuvo ausente durante tres lunas, aunque todava no se le
notaba el vientre abultado.
,5'ullen lo saba6
,%ubiera sido difcil que no lo supiera, con ellos durmiendo en la misma cama ,di!o
concisa.
,-8&/, s ,murmur# Evelinde ruborizndose. )o &aba considerado las implicaciones de
estar casada. &ora compartira un cuarto y una cama con un &ombre. ( l sabra todo sobre
ellaD cada cosa que le sucediera a su cuerpo e incluso cuando tuviese su tiempo femenino. 0e
mordi# el labio al darse cuenta, entonces de!# el tema de lado con un suspiro. %aba poco que
&acer al respecto. Era lo natural. "ero era embarazoso darse cuenta de que 'ullen pronto la
conocera todava me!or que su propia doncella personal.
,7isto, muc&ac&a. El cabello est limpio. &ora voy a llevar el vestido y la camisola
aba!o para que los laven y te traer el blsamo. .e va a llevar un minuto prepararlo, as que
~ ~ 48 48 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
puedes seguir en el agua por un rato si quieres, luego scate, pero no te vistas. custate en la
cama con ese pa4o y regresar para aplicarte la pomada.
,Cracias, Aiddy ,murmur#, al mismo tiempo que la mu!er de!aba presurosa el cuarto.
Evelinde se qued# en la ba4era durante algunos minutos mientras consideraba todo de lo que
se &aba enterado, pero sus pensamientos se interrumpieron abruptamente cuando se dio
cuenta que no tena ropas limpias que ponerse.
3na maldici#n se escap# de sus labios. 0ali# de la ba4era y comenz# a secarse. 7uego se
envolvi# en el pa4o y se sent# en la cama para considerar la situaci#n. "ara su sbita
desilusi#n, todo lo que tena en el mundo era el vestido arrugado y sucio que &aba llevado en
el via!e. 7a asombraba que un &ombre que &aba mostrado tanta consideraci#n en muc&os
otros aspectos pudiera &aber omitido un detalle prctico como ese. 0acudiendo la cabeza, se
qued# en la cama y cerr# los o!os, pero luego resping# cuando la cadera comenz# a dolerle.
0e puso de pie, se quit# el pa4o y lo e+tendi# en la cama para evitar que el blsamo
ensuciara las sbanas, &ec&o esto se acost# nuevamente, esta vez sobre su est#mago. 'ruz#
las manos sobre una almo&ada y apoy# su me!illa sobre ella. 'err# los o!os mientras intentaba
solucionar el problema de tener solo un vestido. *uiz Aiddy tuviese alguna idea, pens#
esperanzada. 1ena que preguntarle cuando regresara con el blsamo.
%asta a&ora la mu!er realmente pareca ser muy dulce y estar muy a gusto de tenerla all,
pero segua e+tra4ando a .ildrede. 0uspirando, cerr# los o!os y pronto se qued# dormida.
0e despert# con la sensaci#n de un blsamo caliente siendo e+tendido sobre su espalda.
0onri# somnolienta mientras manos fuertes masa!eaban el blsamo sobre las magulladuras de
sus costillas y espalda. El masa!e era tan bueno como el blsamo.
,Eres un amor, Aiddy, gracias.
El gru4ido que le lleg# como respuesta &izo que ella abriera los o!os y girara la cabeza con
alarma.
,-'ullen/ ,!ade#.
,Esposa ,di!o l con calma.
,'re que eras Aiddy.
>ue la nica cosa que se le ocurri# decir mientras su mente gritaba que el &ombre estaba
arrodillado a un lado de la cama, y que su espalda y trasero desnudo se e+&iban delante de l.
'ullen no se molest# en decir nada, simplemente continu# con los masa!es.
.ordindose el labio, Evelinde permaneci# tensa ba!o sus esfuerzos, incluso apretando las
nalgas.
'ullen traba!# en silencio durante otro momento, luego gru4#:
,Gel!ate.
Evelinde lo intent#. "ero era simplemente imposible mientras que su esposo le acariciara la
piel y observara su estado de desnudez.
'ullen continu# con su masa!e mientras ella intentaba rela!arse y fallaba miserablemente.
Entonces l se detuvo, la tom# por la cintura y le dio la vuelta para acostarla de espaldas.
Evelinde !ade# alarmada, abri# los o!os como platos y de improviso sus labios cayeron
sobre los suyos. Ella se congel# en el acto, no lo rec&az# pero tampoco le dio la bienvenida.
~ ~ 49 49 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Estaba demasiado aturdida por la velocidad de los acontecimientos, 'ullen le desliz# la
lengua en el interior de su boca y ella se rela!# con un suspiro, alz# los brazos y rode# con
ellos su cuello mientras la boca y lengua de su esposo &acan su magia.
'ullen besaba muy bien, pens# so4adora, luego abri# los o!os cuando l interrumpi# el
beso. En el segundo siguiente, la &aba colocado sobre su est#mago otra vez como si fuese
una ni4a y de nuevo comenz# a esparcir el blsamo en su espalda. 0olo entonces se dio cuenta
que la &aba besado para rela!arla.
( &aba funcionado, not#. 0e senta ms la+a despus de un simple beso. "ero como a&ora
ya no la estaba besando y su mente estaba funcionando normalmente, record# que yaca
desnuda delante de l. Eso tuvo un efecto negativo en su estado de rela!aci#n, la tensi#n
regres# poco a poco a su cuerpo mientras se preguntaba si su trasero estara tan ruborizado
como sus me!illas en ese momento.
'ullen apart# las manos, y ella ec&# un vistazo &aca atrs para verlo sacar algo de una
escudilla sobre la mesa !unto a la cama, friccion# el blsamo entre sus manos, calentndolo, y
luego se volvi# para aplicarlo sobre su espalda.
"ara su sorpresa no solamente lo estaba aplicndolo sobre sus magulladuras, lo e+tenda
sobre toda la espalda. Ella comenzaba a rela!arse ba!o sus masa!es cuando las manos
alcanzaron su trasero.
Evelinde dio un brinco cuando las manos de 'ullen se deslizaron por sus caderas,
esparciendo el blsamo en las reas sensibles de esa zona, &aciendo que comenzara a
retorcerse e instintivamente intentara ale!arse de sus caricias. 'ullen no di!o nada,
simplemente continu# aplicando el blsamo y ella comenz# a rela!arse mientras el dolor
amainaba y desapareca. >inalmente 'ullen traslad# su atenci#n a las nalgas.
Evelinde tuvo que morderse el labio y apretar los muslos para evitar reaccionar a ese
contacto. 0e sinti# ms aliviada cuando sus manos continuaron ba!ando por las piernas,
esparciendo el blsamo sobre el dorso de sus muslos y rodillas. 0in embargo cuando sus
dedos comenzaron a demorarse en la cara interna de los muslos, cada msculo de su cuerpo
volvi# a tensarse.
,$ate la vuelta.
Evelinde mir# &acia atrs para verlo sacar ms blsamo de la escudilla. "or un instante
consider# desobedecer la orden, pero este &ombre era su marido, y l ciertamente ya &aba
visto todo su cuerpo, se di!o a s misma, cuando le &aba ayudado a vestirse el da de su boda.
/aree una "aa, pens# amargada cuando record# el comentario, entonces suspir# y
reticente se dio la vuelta. "ero Evelinde no pudo evitar alzar las manos para cubrirse.
'uando 'ullen volvi# con el blsamo, no coment# nada sobre sus esfuerzos por preservar
su pudor, simplemente empez# a frotar el blsamo sobre su cuello y &ombros. Evelinde
observ# su cara mientras traba!aba aunque como siempre su e+presi#n era impasible. "ero no
sus o!os. ( se encontr# fascinada por el ardiente fuego que encontr# en su mirada.
)o se resisti# cuando l le cogi# el brazo con que se cubra los senos y comenz# a
masa!earlo. Empez# con sus dedos, luego sigui# con la mano, la mu4eca y el codo, dndose
un festn con la piel que acariciaba. %aba alcanzado la parte superior de su brazo cuando
Evelinde se dio cuenta que su mano cubierta de blsamo &aba rozado un pedazo del tartn
sobre el pec&o de 'ullen.
,%ay algo de blsamo en tu tartn ,le di!o disculpndose.
~ ~ 50 50 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
'ullen mir# &acia aba!o y frunci# el ce4o. 7a solt# para intentar limpiar la manc&a, pero
solo la e+tendi# aun ms. 'e4udo, agarr# el broc&e que su!etaba el tartn, y despus se detuvo
a observar sus manos cubiertas de blsamo. 7evantando la cabeza, di!o:
,%azlo t.
Evelinde vacil#, luego e+tendi# la mano y rpidamente abri# el broc&e. El tartn se
desprendi# de inmediato amontonndose alrededor de su cintura.
,1ambin la camisa.
;nsegura, recorri# con la mirada la cara de su marido. 0u e+presi#n era imperturbable
mientras esperaba. .ordindose el labio, ella se sent# en la cama, limpindose la mano
engrasada en el pa4o. 7uego tom# el ruedo de la camisa suelta y lo alz# &asta su pec&o,
abriendo los o!os cada vez ms a la par que su piel se revelaba centmetro a centmetro.
diferencia del suyo, el pec&o de su marido era perfecto, sin rastro de alguna
magulladura, pens#. 7uego l alz# los brazos y se inclin# &acia adelante para que ella
terminase de quitarle la camisa. Evelinde lo &izo y despus se recost# para observar al &ombre
semidesnudo delante de ella.
-*ue el $ios de los 'ielos la protegiera/ -Era &ermoso/ 7os msculos se abultaban en sus
&ombros y pec&o mientras se iba liberando de la camisa y ba!aba los brazos. Evelinde sinti# la
ms curiosa urgencia de recorrer su pec&o con las manos, y brevemente consider# la idea de
tomar algo de blsamo como e+cusa para &acerlo.
,custate.
Evelinde se acost# en la cama como l le orden#, pero no pudo evitar que sus o!os
siguieran e+plorando el pec&o del &ombre delante suyo. Ese &ombre tena que ser el doble de
anc&o que ella.
'ullen la distra!o de su e+ploraci#n al agac&arse para reanudar su traba!o. 0us manos
aplicaron el blsamo en la gran magulladura a un lado de sus costillas. Evelinde se estremeci#
con el primer contacto, pero el blsamo pronto alivi# el dolor. penas not# cuando las manos
de su esposo comenzaron a moverse en crculos ms amplios en esa zona... &asta que sus
dedos le rozaron el costado de un seno.
Evelinde se mordi# el labio, sus o!os se concentraron en el rostro masculino. l principio
&aba credo que el roce &aba sido accidental. )o &aba nada en su e+presi#n que sugiriese lo
contrario, pero luego sus dedos rozaron el costado de su seno otra vez, un poco ms arriba en
esta ocasi#n.
En la tercera pasada, 'ullen alz# su mirada &asta el rostro de Evelinde, captur# su mirada y
la mantuvo fi!a cuando sus dedos volvieron a deslizarse &acia arriba. ( esta vez subieron tan
alto que se acercaron peligrosamente al pez#n. 7a respiraci#n de Evelinde se le atasc# en la
garganta, luego l retir# las manos y tom# ms blsamo y, otra vez, calent# la pomada entre
sus manos. Ella observ# el proceso con inters, su mirada fue de sus manos &asta su cara,
viendo su e+presi#n cuando l decidi# que el blsamo estaba lo bastante caliente, y
repentinamente le cubri# ambos senos con las manos.
Evelinde !ade#, su cuerpo tembl# e+citado cuando l comenz# a masa!ear la sensible piel.
'err# los o!os mientras sus dedos &acan magia, provocando reacciones que la de!aron
!adeando. Era algo e+citante y atemorizante, todo al mismo tiempo. (a la &aba tocado antes,
pero entonces ella no se &aba sentido tan vulnerable y tan... desnuda. )o le era de ayuda que
l la observase en todo momento con o!os &ambrientos.
~ ~ 51 51 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
*uiso pedirle que se detuviera. *uiso rogarle que no parara y que la besara, pero l solo la
tocaba con las manos, apretando, amasando, acariciando y rozando por turnos &asta que
Evelinde pens# que no podra soportar otro segundo ms. ( en el preciso instante en que abra
la boca para protestar y pedirle que al menos la besase mientras la acariciaba, l apart# las
manos y cogi# ms blsamo.
Evelinde se mordi# el labio para evitar &ablar y apret# los dedos para mantenerlos le!os de
l mientras calentaba el blsamo. 'uando l se volvi# ignor# la parte superior del cuerpo y en
lugar de eso fi!# su atenci#n en sus piernas. .asa!e# y acarici# sus pies, sus tobillos, sus
pantorrillas, sus rodillas...
7o observ# darse la vuelta para buscar ms blsamo, consciente de que su respiraci#n se
&aba vuelto irregular. 1anto por lo que le estaba &aciendo como por la anticipaci#n de lo que
an vendra, entonces 'ullen se volvi# y sus manos navegaron sobre sus piernas por encima
de las rodillas. Evelinde estaba tan rgida como un palo, todo su cuerpo a la e+pectativa.
'uando sus manos se movieron ms arriba y se acercaron a la uni#n entre sus piernas, ella
!ade# y se aferr# a las sbanas sobre las que estaba ec&ada.
)o saba si se deba al blsamo o al masa!e, pero sus dolores &aban desaparecido por
completo. 7a nica sensaci#n que e+perimentaba era una dulce anticipaci#n.
,Gel!ate ,gru4# otra vez, y Evelinde suspir# cuando l desliz# sus manos por deba!o de
sus piernas: acariciando, masa!eando y rela!ando sus msculos. Esta vez, cuando las manos de
'ullen se movieron a la zona ms alta de sus muslos, no se puso rgida sino que se arque#
ligeramente y sus piernas se abrieron con facilidad ba!o su toque.
7o que le estaba &aciendo le provocaba cerrar los o!os, as que lo estudi# a travs de sus
prpados entrecerrados. 8bserv# su rostro, notando la concentraci#n y meticulosidad de su
e+presi#n y una vez ms dese# que la besara. Evelinde le gustaban sus besos. 7e gustaba
saborearlo cuando su lengua invada su boca, le gustaba la forma en que esta se enredaba con
la suya. Estos pensamientos la envolvieron y atraparon como una telara4a, &acindola !adear y
su!etar otra vez las sbanas mientras sus dedos rozaban ligeramente la piel de su pubis.
Evelinde fue repentinamente consciente que l &aba separado sus piernas durante el
masa!e, de!ando sus partes ntimas e+puestas a l. 3na oleada de verg2enza la embarg#, pero
no lo suficiente como para &acer que las cerrara y evitar su toque. Entonces sus dedos rozaron
su vagina, ella cerr# las piernas deteniendo sus caricias y atrapndole la mano con el mismo
movimiento.
>ue una reacci#n instintiva. Evelinde no &ubiera podido evitarlo aunque lo intentara.
.ordindose el labio, abri# los o!os y lo encontr# mirndola. 0e observaron mutuamente por
un momento, ninguno de los dos se movi#, y mientras an le sostena la mirada, us# ambas
manos para volver a apartar sus piernas y se arrodill# entre ellas para que Evelinde no pudiera
cerrarlas. .ientras lo &aca, el tartn se le resbal# y ella estuvo peligrosamente cerca de ver la
dureza que abultaba la tela.
Evelinde lo observ# en silencio, consciente de que respiraba cada vez ms rpido, mientras
que sus dedos rozaban su piel otra vez. 'omo no poda cerrar las piernas, cerr# los o!os y se
aferr# a las sbanas gimiendo, sus caderas instintivamente intentaron moverse y arquearse,
mientras los dedos de su esposo bailaban sobre su carne ntima.
0i &aba credo que l &aba prendido fuego en ella all en la orilla del ro en d:umesbery,
no era nada en compasi#n con lo que le estaba &aciendo a&ora. Evelinde comenz# a sufrir una
~ ~ 52 52 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
necesidad que no entenda y que apenas &aba probado en el ro. 0us caderas comenzaron a
moverse por voluntad propia. ( entonces, repentinamente, 'ullen retir# esos dedos mgicos.
Evelinde sinti# su ausencia en lo profundo de su ser y de inmediato abri# los o!os.
Encontr# su mirada y vio como sus labios se curvaban en una sonrisa pcara antes de
agac&arse y sumergir la cabeza entre sus piernas, remplazando su mano con su boca. Evelinde
grit# conmocionada y comenz# a sentarse para agarrar su cabeza e intentar apartarlo, pero su
lengua lami# la caliente y sensible zona, y ella se paraliz# conteniendo la respiraci#n. 3na
segunda lamida le &izo soltar el aliento en un silbido, y cay# pesadamente en la cama, su
cuerpo asuma el control sobre su mente sobrecogida.
Elev# las rodillas, &undi# los talones en la cama y embisti# las caderas, tan alto como
pudo, al ritmo de los gemidos que fluan de su boca. "ronto estos se convirtieron en un
crescendo de o&, o&, o&... y luego en uno de -8& $ios/, --8& $ios//, ---8& $ios///...
Evelinde empez# a girar la cabeza desesperada de un lado a otro cuando sinti# que algo
entraba en ella. 0u dedo, pens# ella y la creciente e+citaci#n e+plot#, recorriendo su cuerpo en
una oleada de placer que la de!# incapaz de emitir cualquier sonido. "erdida en esa sensaci#n
invasiva, nunca not# que 'ullen se arrancaba el tartn, lo arro!aba al suelo y regresaba a su
posici#n entre sus piernas.
Evelinde fue vagamente consciente de un suave pinc&azo, y despus 'ullen se &undi# en
su interior, llenndola &asta que ella pens# que la partira en dos. l se detuvo. Evelinde abri#
confundida los o!os y vio que l los tena cerrados, y una e+presi#n de dolor le cubra el
rostro. $espus de un momento, l abri# los o!os y la observ# en silencio mientras se retiraba
parcialmente de ella.
Evelinde sinti# que su cuerpo se aferraba a l, protestando por su partida, pero de repente
volvi# a penetrarla, y ella cerr# los o!os una vez ms, abandonndose a las ardientes
sensaciones que cobraban vida en su interior.
0inti# que l la agarraba por el trasero y le levantaba las caderas, y gimi# cuando l volvi#
a embestir en ella y su cuerpo frot# su cltoris. 0u gemido pareci# actuar como un estimulante
para 'ullen, quien increment# la velocidad de las embestidas, sus caderas marcaron el ritmo,
y su cuerpo entr# en ella repetidas veces, inflamando su pasi#n &asta que ambos gimieron por
el +tasis.
~ ~ 53 53 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 6
* *
Evelinde abri# los o!os, sonri# al mirar el lugar donde &aba dormido su esposo y se
desperez# complacida. $ecidi# que realmente le gustaba el matrimonio. Era la aventura ms
e+citante y vigorizante que !ams &ubiera conocido. l menos lo era con 'ullen. Estaba tan
complacida consigo misma, con su marido y con el matrimonio, que pens# que si Edda
estuviera all en ese preciso momento, podra sentirse tentada a abrazarla y darle un gran beso
de agradecimiento.
Aien, quiz eso era un poco e+tremo, pero una carta para agradecrselo podra ser
suficiente. 3na carta muy alegre probablemente &ara que la mu!er se tirase del cabello y
tuviese una pataleta.
Ese ltimo pensamiento la &izo fruncir el ce4o y decidi# que no lo &ara. 0i Edda supiera
cun feliz era, se pondra furiosa y se desquitara con la gente de d:umesbery. rrug# la
nariz ante esa idea. )o quera que nadie pagara por su felicidad. 1endra que privarse de
compartir su alegra con su madrastra.
.!, bien... Encogindose de &ombros filos#ficamente, Evelinde rod# feliz sobre la cama,
luego &izo una pausa y movi# la pierna mientras se daba cuenta que apenas le dola. )o saba
si se deba al blsamo o al masa!e de su marido pero se senta muc&o me!or.
Era un da maravilloso, decidi#, y se levant# para ir a su arc#n, detenindose cuando se
acord# que no tena ninguno. %aba llegado nicamente con el vestido que tena puesto. ( ni
siquiera lo tena en ese momento, not# con sbita desilusi#n, Aiddy lo &aba llevado a lavar.
0u sonrisa se desvaneci# poco a poco, se ubic# a trompicones en un lado de la cama. 0e
dio cuenta que no tena nada que ponerse y se sent# all durante varios segundos, sin saber
qu &acer. )o tena muc&as opciones. )o poda pasearse desnuda por $onnac&aid&. )i
siquiera se senta c#moda sentada desnuda all a un lado de la cama, reconoci#. 1om# un pa4o
y se envolvi# con l.
0e sent# en la cama sintindose bastante entumecida, triste... y atrapada.
%aciendo una mueca se puso de pie y comenz# a caminar por el cuarto, su mirada se
desliz# con desinters sobre los pocos ob!etos esparcidos en la gran recmara. parte de la
cama y de las dos mesas peque4as, realmente no &aba muc&o con que distraerse, salvo tres
arcones.
0u mirada se pos# en el ms grande, Evelinde lo contempl# en silencio. 0aba que no
estaba bien fisgonear en los bales de su marido pero podra contener algo que pudiera
~ ~ 54 54 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
ponerseD una de las camisas de su marido, por e!emplo. 0era me!or que quedarse a&
encerrada envuelta en un pa4o.
(endo &acia el bal ms grande, se arrodill# y lo abri#, sus o!os se abrieron ampliamente
cuando vio su contenido. Estaba lleno de vestidos. 0i ese era el arc#n de su marido, tena
costumbres muy e+tra4as, pens#, y sonri# dbilmente cuando record# &aber intentado
e+plicarle a .ildrede que 'ullen le &aba desgarrado el vestido al intentar quitrselo de
encima y ella le &aba preguntado si l tena costumbres e+tra4as. 0u doncella se divertira
muc&o viendo todos estos vestidos, pens#, y sinti# una punzada de nostalgia por la mu!er que
&aba sido su criada personal la mayor parte de su vida. 7a e+tra4ara muc&o.
0uspirando, tom# un vestido de la parte superior de la pila. 7o desdobl# y lo inspeccion#.
Era de un &ermoso azul profundo con un corpi4o y falda bordada en azul plido sobre los
plisados que solo se veran al andar.
'on el coraz#n desbocado ante ese descubrimiento, llev# el vestido a la cama y lo
e+tendi#, luego regres# al arc#n a buscar una camisola.
Gpidamente encontr# una y se la puso al lado del bal, arrug# la nariz por el olor mo&oso
de la prenda cuando esta pas# por su cara. Era obvio que &aba estado guardada durante largo
tiempo. Esas ropas probablemente &aban pertenecido a la primera esposa de 'ullen y
simplemente nunca &aban sido tocadas despus de su muerte.
Ese pensamiento la &izo detenerse y considerar que 'ullen podra eno!arse si vesta las
ropas de su esposa muerta. 'asi se quit# la camisola, pero la perspectiva de quedarse atrapada
en el dormitorio no le resultaba atractiva. 0i el &ombre &ubiera trado sus pertenencias ella no
tendra que ponerse esa ropa, se di!o enderezando los &ombros.
0atisfec&a estudi# la camisola que llevaba puesta. Era bastante grande. 7a primera esposa
de 'ullen obviamente &aba sido ms alta que ella, sin mencionar que &aba tenido ms busto,
pens# boquiabierta, notando el escote. Era evidente que tendra que ac&icar los vestidos si
pensaba usarlos, pero por a&ora tendra que conformarse. 'omenzara a traba!ar en ellos esa
noc&e. "ero por el momento deseaba conocer su nuevo &ogar.
$irigindose &acia la cama, se puso el vestido, mordindose el labio cuando descubri# que
la pec&era y el escote eran tan flo!os como los de la camisola. 1ambin le quedaba muy largo.
"rob# recoger la tela del vestido en la espalda para ver si me!oraba en algo el asunto. $ndose
cuenta que funcionaba, gir# y busc# algo que sirviese como alfiler, pero no vio nada til.
>inalmente, se arrodill# delante del arc#n y revolvi# su contenido. 'uando no encontr# nada
que le sirviera, fue &acia los dos bales ms peque4os. El primero contena las ropas de su
maridoD tartanes y camisas blancas. "ero el ltimo arc#n contena un surtido e+tra4o de
artculos, algunos de los cuales tenan poco sentido.
0ac# una flec&a con plumas blancas y oscuras en el e+tremo, &aciendo una mueca cuando
se dio cuenta que estaban manc&adas con sangre seca. 'on el paso del tiempo la mayor parte
se &aba desprendido y formaba un residuo polvoriento en el fondo del arc#n. ( an ms
desapareci# cuando coloc# la flec&a a un lado para mirar con atenci#n los otros artculos.
0igui# revolviendo el bal &asta que encontr# un gran broc&e entre el resto de los ob!etos. Era
similar al que su marido usaba para su!etar su tartn sobre el &ombro.
'err# la tapa del bal, recogi# la tela del vestido en la espalda y, con un poco de esfuerzo,
logr# su!etarla con el broc&e.
~ ~ 55 55 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
0atisfec&a con el resultado, mir# a su alrededor con la idea de encontrar un cepillo o peine
para arreglarse el cabello, pero por supuesto no encontr# ni lo uno ni lo otro. 0e arrodill#
delante del bal de 'ullen otra vez y revolvi# entre los cuc&illos y otros contenidos en busca
de un cepillo, pero no lo encontr#.
0e enderez# e+asperada, luego volvi# a cerrar el bal. En verdad, estaba muy contenta de
estar le!os de Edda, pero...
Ning0n pero, se di!o a s misma. 1odo estara bien. !ustara los vestidos de su antecesora,
y encontrara un cepillo, pues l deba tener uno en alguna parte. 0u marido tena el cabello
largo y no andaba con una masa de nudos en la cabeza, deba tener uno. Todo saldr&a bien, se
asegur#. Estos eran peque4os inconvenientes en su camino &acia la felicidad, y
verdaderamente no tena muc&o de qu que!arse. Esos problemas menores eran muc&o
me!ores que tener un marido cruel que no estuviese interesado en darle placer en la cama.
ferrndose a esos pensamientos se puso de pie y se pas# las manos por el cabello. 7uego,
esperando verse presentable, fue &acia la puerta. Era &ora de e+plorar.
'uando sali# de la &abitaci#n se encontr# con un pasillo muy oscuro. Eso e+plicaba por
qu su marido no tuvo dificultad en llegar al cuarto en medio de la oscuridad la noc&e
anterior. 0in ventanas, el corredor &abra estado casi tan oscuro como a&ora. 8bviamente l
estaba acostumbrado a atravesar el pasillo con poca luz. %aciendo una nota mental de sugerir
iluminarlo con antorc&as durante el da, se dirigi# con cuidado &acia la parte superior de las
escaleras.
"ara su alivio, la luz all era me!or gracias a la e+istencia de algunas &endiduras en la pared
sobre el gran sal#n. Evelinde alz# las voluminosas faldas del vestido para evitar tropezarse y
comenz# a ba!ar la escalera cuando las puertas del torre#n se abrieron y >ergus entr#. El
&ombre no la vio al cruzar rpidamente el gran sal#n. 0us largas piernas recorrieron la
distancia mientras se acercaba a la puerta que ella crea llevaba a la cocina. 3na vez que l
desapareci# por la puerta, el gran sal#n qued# otra vez vaco.
Evelinde empez# entonces a ba!ar la escalera, parecindole muy e+tra4o que el gran sal#n
estuviera desierto. En d:umesbery el gran sal#n siempre pareca tener a alguien en l.
'uando la gente y sirvientes no estaban apretu!ados alrededor de las mesas para una comida,
&aba criados limpiando o un grupo de caballeros tomando una cerveza antes de regresar a la
vigilancia del muro, o Edda sentada cerca del fuego... la lista de posibilidades pareca ser
infinita.
l ba!ar las escaleras vacil#, insegura de lo que deba &acer. 'omo se4ora de este castillo...
se mordi# el labio, reconociendo que no tena idea de cules eran sus responsabilidades. 0aba
qu cosas &acer en su &ogar pero no tena ni idea de c#mo abordar las tareas en $onnac&aid&.
.ir# &acia la puerta que crea conduca a la cocina, dio un paso &acia ella y una vez ms se
detuvo. En su casa, uno de sus deberes era &ablar con la cocinera acerca de las comidas y las
provisiones que se necesitaban y cosas as, pero probablemente $onnac&aid& ya funcionaba
muy bien antes de su llegada. )o saba las tareas de sus &abitantes y no quera interferir con el
traba!o de nadie.
'&asqueando la lengua con impaciencia, dese# &aberle preguntado a Aiddy algunas cosas
mientras la mu!er la ayud# con el ba4o. 7o &ara la pr#+ima vez, se prometi#, y tambin le
preguntara a su marido lo que esperaba de ella. "or el momento e+plorara su nueva casa.
~ ~ 56 56 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
0intindose me!or a&ora que tena un plan, alz# su falda y cruz# el gran sal#n &acia la
puerta por donde >ergus &aba desaparecido. 'omo esperaba, se encontr# en la cocina. 7o que
no &aba esperado era encontrar que estaba completamente ocupada por mu!eres. 7a cocina en
d:umesbery tena criados masculinos y femeninos. dems de la regordeta cocinera que
gobernaba las cocinas, &aba varios ayudantes varones para &acer los traba!os ms pesados.
$e cualquier manera no &aba ni un solo var#n a la vista en la cocina de $onnac&aid&. ;ncluso
>ergus se &aba marc&ado. 8bviamente &aba otra puerta de salida de la cocina, porque l no
&aba regresado por esta.
7a mirada de Evelinde recorri# el cuarto, pasando por varias mu!eres de diferentes edades
&asta que se pos# en Aiddy. "ara su sorpresa, la mu!er que &aba actuado como su doncella
era quien realmente se encargaba de la cocina. l menos, era quien agitaba un gran cuc&illo y
daba #rdenes a las otras mu!eres.
3n repentino &az de luz de sol atra!o su atenci#n &acia la puerta por donde >ergus deba
&aber salido, y observ# c#mo entraba un &ombre delgado. l estudi# en silencio a Aiddy y
luego pareci# caminar en puntillas a lo largo de la pared de la cocina &asta alcanzar lo que
pareca ser una bande!a con dulces.
,prtate de esas empanadillas, 0catc&y o perders un dedo ,gru4# Aiddy sin alzar la
mirada,. >ergus ya lo &a intentado y esta ma4ana no tengo paciencia para tratar con
vosotros, &ombres.
El vie!o 0catc&y observ# tristemente la bande!a y luego mir# ce4udo a Aiddy.
,0ois una mu!er cruel, milady, &aciendo estas e+quisiteces y no de!ndonos tocarlas.
Evelinde se sobresalt# con el ttulo. 5.ilady6 0u mirada volvi# a Aiddy y sus o!os se
abrieron enormemente cuando vio el vestido de la criada. 1odo lo que &aba notado al entrar
en la cocina era el delantal, no &aba prestado atenci#n al vestido que llevaba deba!o, el cual
era demasiado rico como para ser de una criada. 5*uin diablos era ella y qu estaba &aciendo
actuando como una criada en la cocina6, se pregunt#. 0u marido no &aba mencionado a
ninguna pariente mu!er. "ero tampoco mencion# a ningn pariente masculino, an as saba
que tena un primo llamado 1avis o al menos as lo crea. 3no de los pocos comentarios que
>ergus &aba &ec&o en el via!e a $onnac&aid& fue que tal vez no deberan &aber de!ado atrs
al primo 1avis con el resto del grupo, porque el &ombre era propenso a enganc&arse con la
primera mu!er que se cruzase en su camino y que probablemente se olvidara de volver a
$onnac&aid&. 'ullen gru4# y di!o que los otros &ombres lo mantendran ba!o control.
,"odrs comer empanadillas al medioda con todos los dems ,afirm# Aiddy sin
compasi#n,. &ora vete y vuelve a los establos antes que te confunda con uno de los pollos.
7e a4adi# nfasis al comentario dando un golpe con el cuc&illo y partiendo limpiamente
una pata de pollo.
0acudiendo la cabeza el &ombre fue &acia a la puerta, desacelerando su paso para ofrecerle
a Evelinde una sonrisa amplia y desdentada.
,-Bete/ ,grit# Aiddy y alz# la cabeza para lanzarle una mirada severa al &ombre, la cual
fue remplazada por una de sorpresa cuando vio a Evelinde cerca de la puerta.
,-.uc&ac&a/ ,'olocando el cuc&illo en la mesa, la mu!er se limpi# las manos en el
delantal y corri# a su lado,. 1e levantaste. 'ullen pens# que dormiras &asta tarde.
Evelinde intent# no sonro!arse.
~ ~ 57 57 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,)o. $orm durante la mayor parte del via!e &asta aqu.
,8&. "ues bien, 5te gustara desayunar6
,0i no es problema ,respondi# Evelinde.
,)o es ninguna molestia ,le asegur#,. 0olo ve a sentarte a la mesa y mandar a una
criada con algo de aguamiel y empanadillas. 58 preferiras algo de queso y pan6
,7as empanadillas se ven deliciosas, pero no &ay necesidad de enviarlas al sal#n. 'omer
aqu. 1engo algunas preguntas para &acerte si no te molesta ,e+plic#.
,"or supuesto que debes tener preguntas. Ben ac entonces. ,7a llev# de regreso &acia
donde ella &aba estado traba!ando. 0u mirada fue &acia una !oven criada rubia picando
trocitos de verduras,. -.ary/ 1rae ese banco aqu.
7a muc&ac&a de!# de picar para tomar el banco y apresurarse con l mientras Aiddy le
gritaba a otro criado que sirviera algunas empanadillas y aguamiel.
,& est ,le di!o Aiddy una vez que Evelinde se sent#,. "uedes preguntar lo que
quieras saber. (o continuar traba!ando si no te molesta.
,)o me molesta ,le asegur#, luego dud# sobre c#mo e+presar su pregunta. >inalmente,
simplemente balbuce#,: 5*uin eres6
Aiddy &izo una pausa, la mir# con o!os sorprendidos, y di!o:
,(o me present, muc&ac&a. 0oy Elizabet& $uncan, 5te olvidaste o los golpes afectaron
tu cabeza6
,)o, no, estoy bien ,le asegur# rpidamente,. )o me olvid de tu nombre, es
simplemente que 0catc&y te llam# milady, y no me di cuenta... digo, cuando me ayudaste con
el ba4o pens que eras una criada, y luego vengo y veo que ests a cargo de la cocina, pero
0catc&y te llam# milady. dems mi marido no mencion# ninguna pariente mu!er. 1ampoco
mencion# parientes masculinos. En verdad, l me &a &ablado muy poco e+cepto para darme
#rdenes ,coment# con irritaci#n.
0e dio cuenta que Aiddy se &aba quedado mirndola en silencio y con los o!os muy
grandes, entonces Evelinde coment# como disculpndose:
,)ada de eso es asunto mo pero temo que no estoy segura de quin eres.
"ara su asombro, Aiddy o lady Aiddy, pareci# esforzarse para no rer. Evelinde no lograba
pensar qu poda ser tan divertido. Ella misma se avergonzaba terriblemente por su falta de
conocimiento aunque estaba un poco eno!ada con su marido por de!arla en ese estado de
ignorancia.
,'ome las empanadillas, muc&ac&a ,orden# Aiddy finalmente, logrando mantenerse
seria,. 1e e+plicar todo mientras comes.
0oltando un suspiro, Evelinde tom# el aguamiel y bebi# un sorbo mientras la mu!er
comenzaba a &ablar.
,0oy la ta de 'ullen ,anunci# mientras otra vez tomaba el cuc&illo,. 1avis es mi &i!o
y $arac& fue mi marido.
7os o!os de Evelinde se abrieron con incredulidad mientras reconoca el nombre del to, de
quien se deca 'ullen &aba matado. 0e mordi# el labio y observ# callada c#mo la mu!er
cortaba en pedazos un pollo
~ ~ 58 58 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Entonces, 5por qu ests traba!ando en la cocina6
Aiddy sonri# ufana.
,7o &aces sonar como alguna especie de castigo.
,"ues bien ,Evelinde mir# a su alrededor, sin querer insultar a las mu!eres de all al
decir lo que pensaba, pero su e+presi#n debi# &aber &ablado por ella, porque Aiddy se ri#.
,.e gusta cocinar ,le asegur# divertida,. 0iempre me &a gustado. 0ola venir
frecuentemente a la cocina, fastidiando a nuestro cocinero .ac>arlane cuando era ni4a. "or
supuesto, mi madre deploraba esa costumbre e intent# quitrmela, y lo logr# &asta que tuve
mi propia casa. Entonces regres para molestar al cocinero de aqu. l me ense4# algunas
cosas para que lo de!ase en paz... y porque no tena otra opci#n, pues yo era la se4ora ,
coment#,, y a travs de los a4os &e venido cada vez ms a la cocina.
,5( a tu marido no le molestaba6 ,pregunt# curiosamente. 0u padre &abra estado
&orrorizado de saber que su madre traba!aba en la cocina.
, mi marido no le importaba lo que &aca, siempre y cuando yo fuese feliz y no
estuviera fastidindolo a l ,di!o con una mueca.
,8& ,murmur# Evelinde.
,( result# que mis empanadillas y algunos de mis otros platillos son buenos, al menos
ninguno de los &ombres protesta ,e+plic# Aiddy con una sonrisa orgullosa, luego agreg#
ms seriamente,. )o estoy en la cocina todo el tiempo. 0implemente ec&o una mano en
ciertas ocasiones o reemplazo a la cocinera cuando necesita via!ar. &ora mismo est ausente
por un par de das, visitando a su &i!a.
,-8&/ ,e+clam# Evelinde otra vez, entonces aclar# su garganta, y agreg#,: Aien,
entonces muc&as gracias por ayudarme con el ba4o.
Aiddy se ri# a&ogadamente.
,5*u ms poda &acer6 %aba despac&ado a los sirvientes. dems, eso me dio una
oportunidad para conocerte un poco me!or. &ora... ,agit# el cuc&illo se4alando, y orden#
,: 'ome. 1u cuerpo necesita alimentarse y curarse, y las masas son mi especialidad.
Evelinde logr# sonrer y tom# una empanada. 0uspir# cuando sinti# el sabor en su boca
con el primer bocado, la masa pareci# derretirse en su lengua.
,-8&/, son deliciosas, milady.
Aiddy se sonro!# ante el cumplido.
,Es mi especialidad. 1odos en $onnac&aid& las aman. Especialmente >ergus. "or eso
viene aqu al menos diez veces al da intentando robarme alguna. 0e acaban rpidamente, pero
me asegurar de mantener un par separadas para ti cada vez que las &aga.
,0, por favor ,murmur#. Entonces tom# otro bocado. 0iempre pens# que la cocinera en
d:umesbery era buena, pero nunca &aba preparado nada como esas masas.
,5*uieres ms6 ,pregunt# Aiddy cuando Evelinde termin# la primera.
,"or supuesto, pero yo las buscar ,e+pres# rpidamente. $e pie, fue &acia donde estaba
la bande!a de pasteles, tom# uno y regres# al banco. ntes de comer un bocado, pregunt#,:
5Entonces eres quien mane!a el castillo, milady6
,Aiddy ,insisti#. 0us o!os azules brillaron,. 8 ta Aiddy, si quieres.
~ ~ 59 59 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Cracias... ta Aiddy ,e+pres# tmidamente, y le pareci# un gesto muy bueno de
aceptaci#n.
Aiddy asinti# con la cabeza satisfec&a y di!o:
,ye. >ui la dama de este castillo cuando mi marido fue el laird. 'uando l muri# y
7iam, el padre de 'ullen... ,&izo una pausa antes de continuar,, la esposa de 7iam muri#
muc&o tiempo antes que eso y l nunca se volvi# a casar, as que continu siendo la se4ora de
$onnac&aid&. ( as permanec cuando l muri# y 'ullen se convirti# en laird. >ue as &asta
que se cas# y entonces la peque4a .aggie se convirti# en la castellana.
,51e molest# muc&o ser desplazada6 ,pregunt#, preocupada porque a&ora ella estaba a
punto de remplazar a esa mu!er.
Aiddy se mostr# asombrada con la pregunta, luego se ri#, sacudiendo la cabeza.
, decir verdad, disfrut muc&o no tener responsabilidades durante esos dos a4os. "ude
pasar ms tiempo en la cocina. unque... ,admiti# con una mueca de disgusto,, la peque4a
.aggie odiaba que lo &iciera. "ensaba que era una tarea inferior para m ,&izo otra mueca y
con solemnidad se4al#,: pero creme, muc&ac&a, ninguna tarea es degradante o inferior si la
disfrutas. .e causa placer &acer una buena y fina comida, y que todos estn complacidos ,le
asegur#,. Es muc&o ms satisfactorio que darles #rdenes a los sirvientes o tratar con los
comerciantes.
Evelinde asinti# con la cabeza. .ir# &acia aba!o al vestido demasiado grande que llevaba
puesto, entonces se gir# &acia Aiddy, mientras lanzaba las piezas del pollo en una olla.
,57a peque4a .aggie6
Aiddy se ri# con la pregunta.
,)ay. 7a mu!er era enormeD alta, curvilnea y con muc&o busto. "ero era ms menuda que
su madre, .aggie la grande, por unos pocos centmetros, por eso era la peque4a .aggie.
,8& ,murmur# Evelinde.
,Estoy segura que tu madre te entren# bien para ser la castellana del castillo, pero si
necesitas ayuda, muc&ac&a, o si tienes alguna pregunta, solo tienes que formularla. .e
mantendr le!os de la cocina si tu familia viene a visitarte, as no tendrs de qu avergonzarte.
,Cracias ,mascull#,. "ero eso no ser necesario. .is padres estn muertos. .i madre
muri# &ace algunos a4os y mi padre dos a4os atrs. 1engo un solo &ermano y mi madrastra.
,8&, lo siento, muc&ac&a ,di!o sinceramente. )o &ay nada ms duro que perder a un ser
querido.
,0. ,"uso mala cara cuando vio pena en la cara de la mu!er mayor, sospec&ando que
pensaba en su marido. Ausc# en su mente algo que decir para cambiar de tema, mientras
morda la masa,. dems, no veo nada de malo en que traba!es aqu si quieres.
Especialmente si vas a &acer delicias como estas.
Aiddy sonri#, la pena se borr#.
,s ser, muc&ac&a.
Evelinde observ# a las mu!eres traba!ando en la cocina, entonces pregunt#:
,5"or qu no &ay ningn &ombre en la cocina6 En d:umesbery tenemos &ombres para
ayudar con el traba!o pesado.
~ ~ 60 60 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,>ergus nos ec&a una mano si est en la cocina ,coment# entonces Aiddy, y a4adi#,: y
est muy a menudo en la cocina. El &ombre es delgado como una vara, pero siempre est
comiendo algo.
7as ce!as de Evelinde se arquearon ligeramente por el &umor ir#nico en la cara de la mu!er.
,0era una bendici#n tener un par de &ombres aqu permanentemente ,continu# Aiddy
,. $esafortunadamente se mantienen ocupados protegiendo los muros y entrenando para la
guerra. ( las mu!eres tenemos que atender todo lo dems.
,5%ay tan pocos &ombres6 ,pregunt# sorprendida.
,)ay. "ues bien.... ,Aiddy &izo una pausa, y luego di!o,... &ay menos &ombres que
mu!eres aqu en $onnac&aid&, eso es cierto. %emos perdido muc&os y buenos &ombres en las
batallas, pero no estamos tan mal como antes. 7iam traba!# duramente para &acer alianzas tras
la muerte de $arac&, y 'ullen &a continuado con esos esfuerzos. penas tenemos alguna
escaramuza de vez en cuando. ( muc&as de las &i!as del clan que se casaron con &ombres de
otros clanes &an vuelto a $onnac&aid& con ellos, lo cual &a aumentado el nmero de varones.
"robablemente en un tiempo &abr igual cantidad de &ombres y mu!eres otra vez.
Evelinde asinti# con la cabeza lentamente antes de preguntar:
,0i rara vez se necesitan a los &ombres en batalla, entonces, 5por qu algunos de ellos no
os ayudan en la cocina6 Entiendo que todava deben entrenarse, pero seguramente uno o dos
no &ara diferencia, y sera ms fcil tener &ombres aqu dentro para &acer tareas pesadas y
cosas as.
Aiddy &izo una pausa en su tarea para mirarla sorprendida, y finalmente indic#:
,Aien, aye, pero es el modo en que siempre &an sido las cosas.
Evelinde de!# del asunto pero lo guard# en su mente como algo para conversar con 'ullen.
*l modo en (ue siempre !an sido las osas no era una raz#n para continuar &acindolo si es
que &aba una me!or forma de &acerlas. )o entenda por qu un par de &ombres no podan
ec&ar una mano con el traba!o pesado de la cocina.
,Entonces, 5los &ombres estn todos ocupados protegiendo los muros o entrenando en el
patio del castillo6 ,pregunt#, colocando la copa vaca en el mostrador.
Aiddy buf# ante esa sugerencia.
,)ay. Estn todos ocupados celebrando vuestro matrimonio.
Evelinde levant# las ce!as sorprendida y pregunt#:
,5'elebrando nuestra boda6
,ye ,sonri# ante su desconcierto,. Estn bebiendo cerveza y provocando al vie!o
ngus. Es un toro ,e+plic# antes que Evelinde pudiese preguntar,. 3na especie de toro
vie!o con un carcter fcilmente irritable. 'ada vez que celebran, los &ombres se llevan un par
de barriles de cerveza y se divierten provocando al pobre toro.
,5Esa es su idea de celebrar6 ,pregunt# con asombro.
Aiddy se ri# y di!o:
,0on &ombres ,como si eso lo e+plicara todo.
Evelinde sacudi# la cabeza y pregunt#:
~ ~ 61 61 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5( qu &acen las mu!eres para celebrar6
Aiddy &izo una pausa otra vez, con sorpresa en su cara.
,)o tenemos tiempo para celebraciones, muc&ac&a. 1enemos demasiado traba!o que
&acer aqu para perder el tiempo.
Evelinde frunci# el ce4o.
,5Entonces los &ombres entrenan con sus espadas o celebran mientras las mu!eres &acen
todo el traba!o6
,ye ,Aiddy asinti# con la cabeza y se volvi# para dar unos golpes al pollo,. Es el
modo en que siempre &a sido.
,(a veo ,refunfu4#,. 5.i marido est all celebrando tambin6
,0in duda ,e+pres# Aiddy,. l llevaba uno de los barriles de cerveza cuando sali#.
,'reo que ir a &ablarle, pero cuando regrese probablemente te fastidiar con ms
preguntas, 5est bien6 >ui la castellana del castillo en d:umesbery desde la muerte de mi
madre, pero cada castillo es diferente y yo...
,51u madrastra no tom# el papel de castellana cuando se cas# con tu padre6 ,la
interrumpi# Aiddy sorprendida.
Evelinde arrug# la nariz.
,Edda prefiere ser una dama de ocio.
,-&/ ,asinti# con la cabeza entendiendo,. Aien, te doy la bienvenida a $onnac&aid&,
muc&ac&a. )o tenemos damas de esa clase aqu, pero nos alegra tenerte a ti. ( estar ms que
feliz de ayudarte a adaptarte a este lugar. Ben a m con las preguntas cuando ests lista.
,Cracias. ,pret# el &ombro de la mu!er en un gesto de aprecio cari4oso mientras se
pona de pie y de!aba la cocina.
0u mirada recorri# el gran sal#n mientras lo cruzaba. "ara ser un torre#n mantenido en su
mayor parte por mu!eres, era muy simple, con comodidades que solo cubran las necesidades
ms bsicas. )o se vea particularmente acogedor. ( ese era el gran sal#n. unque &aba pa!a
fresca en el suelo, no &aba ningn tapiz en las paredes y tuvo que preguntarse si la primera
esposa de 'ullen realmente lo &aba preferido as, o si &aba sido ms acogedor mientras ella
vivi# y luego se &aba retirado la decoraci#n.
7a imagen de las paredes ridas le record# dos tapices que &aba de!ado atrs. 0u padre los
compr# para su madre durante su matrimonio. El primero mostraba a dn y Eva en el
paraso terrenal, y el segundo presentaba un unicornio y una dama. mbos &aban estado
colgados en el gran sal#n en d:umesbery &asta la llegada de Edda. l darse cuenta de que
fueron regalos para su esposa anterior, la mu!er insisti# en que los retiraran. 0e &aba
des&ec&o de cualquier cosa que tuviera ver con la primera lady d:umesbery.
El padre de Evelinde no &aba discutido. 0implemente orden# que los tapices fueran
retirados y guardados, dicindole a Evelinde que podra llevrselos cuando se casara y se
mudase a su nueva casa.
Era una lstima que no &ubiera podido traerlos, pens# tristemente. 0e &ubieran visto
preciosos en la pared del sal#n y &abran alegrado el lugar. 1ambin estaban los almo&adones
~ ~ 62 62 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
que una noc&e ella y su madre &aba cosido. Ellos &aran que las sillas ubicadas cerca del
fuego fuesen ms acogedoras. ( tambin...
;nterrumpi# esos pensamientos, sabiendo que era intil lamentarse por cosas que no poda
tener.
0iempre se poda &acer algo me!or, se di!o mientras sala por las puertas del torre#n e iba
&acia los escalones de entrada que llevaban al patio e+terior del castillo. "or supuesto, no
podra bordar un tapiz ella misma. )o tena ni la &abilidad ni el tiempo para seme!ante
empresa, y muc&o menos un telar en el cual realizar la tarea. 7os te!edores del tapices siempre
eran &ombres y poda llevar &asta dos meses para que dos &ombres te!iesen simplemente un
metro cuadrado de un tapiz.
>runci# el ce4o, alz# el borde de sus voluminosas faldas y ba!# los escalones, de!ando esas
preocupaciones a un lado para que no se sumasen a otras peque4as molestias que tena que
conversar con su marido. Esa lista de peque4os problemas pareca aumentar en su mente. (
eso que apenas llevaban casados tres das.
0e detuvo a mirar con atenci#n el patio del castillo mientras ba!aba los escalones. Estaba
tan vaco como el gran sal#n, con simplemente algunas mu!eres caminando en diferentes
direcciones con alguna tarea u otra. 0aba e+actamente d#nde encontrar a los &ombres: el
corral.
0e acordaba de la direcci#n en la cual >ergus &aba llevado los caballos la noc&e anterior y
supuso que el corral deba estar !unto a los establos. 7o encontrara fcilmente. 1odo lo que
necesitaba &acer era intentar escuc&ar voces masculinas. En su e+periencia los &ombres se
ponan gritones y revoltosos al celebrar, y no tena duda de que los oira muc&o antes que los
viese.
0e encontr# inspeccionando los establos mientras iba caminando. "or la rpida imagen que
consigui# ver, pareca tan bien cuidado como el establo de .ac en d:umesbery.
7ady &abra sido bien atendida aqu, pens#, y rpidamente apart# ese pensamiento. )o
deseaba acercarse a su marido eno!ada, pues eso rara vez lograba muc&o, e+cepto causar una
discusi#n. 0iempre era me!or abordar un tema con serenidad y mientras ambas partes estaban
de buen &umor.
En su mente, su marido debera estar de buen &umor en ese mismo momento. 'iertamente
ella misma se &aba sentido bastante alegre despus de consumar el matrimonio, al menos
&asta que los peque4os problemas &aban comenzado a surgir... como la falta de sus
pertenencias.
'ullen, por supuesto, no querra &ablar de ese asunto, pues estaba celebrando. "ero pareca
el momento perfecto para preguntarle qu deseaba que ella &iciese como su esposa. l menos
fue eso lo que se di!o. unque a decir verdad, esa conversaci#n podra esperar &asta esa noc&e
despus de la cena. "ero se encontraba ansiosa por ver a su nuevo marido, y tambin estaba
segura que l estara encantado de verla. 0in duda le sonreira y le abrira los brazos, dndole
la bienvenida, luego la besara y...
Evelinde detuvo su ensue4o cuando oy# una carca!ada. 'omo esperaba, escuc&# a los
&ombres antes de verlos. $etenindose para mirar a su alrededor, se dio cuenta que &aba
alcanzado una serie de caballerizas que se e+tendan &asta el muro. El primer compartimento
estaba vaco, y fue a otro y a otro. 7os &ombres estaban reunidos en la siguiente caballeriza,
observando alguna actividad que se desarrollaba adentro.
~ ~ 63 63 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
0u mirada pas# por alto una masa de cuerpos, buscando a su marido, cuando escuc&# otro
estallido de risas. 0intindose curiosa, Evelinde volvi# su atenci#n al corral en s mismo. 0us
o!os se abrieron con &orror cuando se dio cuenta de que los &ombres &aban terminado de
provocar al Epobre y vie!o ngusF o lo &aban olvidado por otra diversi#n y &aban &ec&o que
alguien montara a pelo un caballo embravecido. En realidad, el caballo pareca enloquecido.
Estaba corcoveando, retorcindose y dando saltos, &aciendo todo en su poder para tirar al
&ombre que se aferraba a su lomo.
Evelinde decidi# que el &ombre en el lomo de la bestia deba estar tan loco como el
caballo, !usto cuando el animal se dio la vuelta y not# que el loco era su marido.
"or un momento simplemente se qued# all parada, intentando aferrarse al poste de la
cerca, abriendo la boca con espanto. 7as imgenes comenzaron a bailar en su cabeza: su
marido volando fuera de la bestia y siendo pisoteado &asta morir. 7a idea de quedarse viuda
tan poco tiempo despus de descubrir las alegras de la vida matrimonial casi la &izo
desmayarse. ( entonces su marido efectivamente "ol' por el aire, lanzado del lomo de la
bestia, cayendo sobre una pila de basura.
3n c&illido de &orror se escap# de sus labios, inmediatamente comenz# a trepar la cerca.
Estaba decidida a llegar a su marido tan rpido como pudiera. "ero su falda tena otras ideas,
y se enganc&# en la madera. 1irone# impacientemente de la tela y oy# un rasg#n, entonces
qued# libre, cayendo de barriga al suelo.
Cru4endo por el impacto, se puso de pie y agarr# la falda mientras corra a travs del
corral.
pesar del ruido que &acan, varios de los &ombres aparentemente la oyeron gritar el
nombre de su marido y empezaron a observarla atravesar rpidamente el corral. El &orror en
sus caras &izo que su coraz#n desbocado se oprimiera. )o &aba visto a su marido aterrizar,
pero obviamente algo no &aba salido bien, se percat#, cuando los &ombres comenzaron a
gritarle.
Esperando que no estuviese muy mal &erido, comenz# a intentar recordar todo lo que
.ildrede le &aba ense4ado acerca de curaciones mientras corra. "robablemente tendra un
&ueso roto o dos... o ms. 7os &uesos necesitaban soldarse. "ero la cabeza fue su primera
preocupaci#n y Evelinde &izo una plegaria silenciosa para que l se &ubiese protegido la
cabeza cuando caa. El &ombre apenas se estaba sanando de su ltima cada de caballo. 5En
qu estaba pensando, al montarse sobre esa bestia loca6 7e preguntara eso, pens#, tan pronto
como considerase que estaba suficientemente saludable como para responderle.
7os gritos de los &ombres &aban aumentado y eran casi frenticos. %acan gestos y se4as
con las manos. Evelinde trat# que su imaginaci#n no le di!ese que 'ullen no tendra
salvaci#n.
No puede ser, se di!o. Dios no puede ser tan ruel.
,-Evelinde/
larmada al reconocer la voz de 'ullen, de!# de lado las preocupaciones y se vio ms
cerca de la gente del otro lado de la cerca. 0u coraz#n se sobresalt# con alivio cuando vio a
'ullen abrindose paso a empu!ones a travs de los &ombres amontonados contra la cerca.
,.aldici#n, 1mu%er, mu"ete2 3grit#, comenzando a trepar la cerca para llegar a ella.
Evelinde not# la furia en su cara y de pronto no estuvo del todo segura si deseaba verlo
sano y salvo despus de todo. )o tena idea de lo que &aba &ec&o para causar seme!ante furia,
~ ~ 64 64 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
pero estaba definitivamente segura que no quera verlo &asta que l tuviera la posibilidad de
calmarse.
>ue entonces que gir# la cabeza &acia el camino por donde &aba venido y vio al toro. 0i su
coraz#n se &aba detenido cuando vio a 'ullen se e+pulsado del caballo, eso no era nada
comparado con la respuesta de su cuerpo cuando vio al toro ngus corriendo en direcci#n a
ella.
Evelinde nunca &aba sido una persona gil. )o se esperaba eso de una dama. 7e gustaba
montar y nadar en el ro, pero esas eran todas sus actividades fsicas. "ero ser perseguida por
un toro bufando era un aliciente maravilloso para desarrollar nuevas &abilidades. lz# las
faldas y se lanz# en una carrera &acia su marido. 'orri# tan rpido que sus pies apenas
parecan tocar el suelo. $e &ec&o, no se &abra sorprendido si alguien le di!ese que estaba
volando como un ngel. 0e movi# tan rpidamente que alcanz# la cerca antes que 'ullen
&ubiera acabado de treparla.
El modo en que ella trep' a la cerca fue un asunto completamente diferente. )o poda
subir y sostener alzada la falda al mismo tiempo. 8a el sonido las pezu4as avanzando detrs
de ella y en verdad poda sentir el aliento caliente de los feroces bufidos de ngus en su
espalda. )unca trepara la cerca antes que l estuviese sobre ella. ;ba a ser corneada, despus
la lanzara al aire y la aplastara donde aterrizase, pens# deprimida al mismo tiempo que su
mano se acercaba a la madera de... y entonces apareci# 'ullen en la parte superior de la cerca,
la agarr# por la tela del vestido y la alz# en el aire.
~ ~ 65 65 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 7
* *
,5*u diablos estabas &aciendo, mu!er tonta6 ,rugi# 'ullen. )o era la primera vez
que le gritaba esa pregunta. $e &ec&o, pareca ser la nica cosa que poda decir mientras
observaba a su temblorosa esposa, sin ni siquiera darle la oportunidad de contestar antes de
volver a bramar.
'ullen no poda contenerse. 'uando &aba divisado a su esposa corriendo por el corral de
ngus, su coraz#n se le &aba atascado en la garganta, &acindolo atragantarse por un terror
que nunca antes &aba e+perimentado. ste solo &aba aumentado cuando descubri# que
ngus tambin &aba visto a la estpida mu!er y embesta en direcci#n a ella.
"eor an, la atolondrada mu!er &aba de!ado de correr cuando lo vio a l y una mirada de
alivio cruz# por su rostro. 5"or qu diablos se &aba sentido aliviada de verlo6 l no &aba
podido &acer muc&o para ayudarla, salvo rugirle para que se moviera y se apurara a trepar la
cerca. 5( qu &aba &ec&o la moza estpida6 0e &aba dado la vuelta sobre el prado como si
estuviera en un maldito baile y luego sali# pitando &acia la cerca.
7a verdad sea dic&a, &aba quedado muy impresionado con su velocidad en esa carrera
final, pero eso no disminua su eno!o. $ios 0anto, estaba seguro que esta peque4a aventura le
&aba robado diez a4os de vida... y l no se asustaba con facilidad. $e &ec&o, con &onestidad
poda afirmar que nuna &aba e+perimentado tanto terror y miedo en toda su vida... y no
quera sentirlo nunca ms.
,(o...
,5*u diablos estabas &aciendo6 ,le interrumpi# 'ullen, volvindole a &acer la misma
pregunta. El toro estuvo a punto de cornearla cuando l la sac# a alzadas del corral. ( esta no
era la primera vez que Evelinde se &aba puesto en peligro con un comportamiento insensato,
record#. Estaba esa peque4a cabalgata en el prado su!etando las riendas de su yegua con los
dientes. 7a mu!er pareca propensa a los comportamientos peligrosos.
,Bena a &ablarte ,barbote# rpidamente, antes que l pudiese repetir su pregunta.
,5 m6 ,pregunt# incrdulo.
,0, a ti. cababa de llegar al corral cuando vi que ese caballo enloquecido te lanzaba al
aire. 1em que estuvieras lastimado y pens que me necesitabas. En vez de perder tiempo
dando vuelta al corral, trep a la cerca para correr a travs de ste. 'rea que estaba vaco ,le
e+plic# rpidamente.
~ ~ 66 66 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5Baco6 ,repiti# con incredulidad,. 5Eres ciega adems de boba6 5'#mo pudiste no
verlo6
Evelinde solo pudo devolverle la mirada con impotencia ya que no tena una respuesta para
eso. >ue >ergus quien dio un paso al lado de 'ullen y coloc# una mano tranquilizadora sobre
su brazo mientras le murmuraba calmadamente en su odo:
,El corral tiene forma de ele, mi laird. ngus debe &aber estado en la otra punta, donde
ella no poda verlo.
'ullen sinti# sus &ombros aflo!arse ante ese comentario. En verdad, muc&o de su eno!o ya
&aba disminuido al descubrir que el comportamiento estpido de su esposa se &aba
originado en su preocupaci#n por l. El comentario de >ergus simplemente borr# el resto de
su ira. 0e sinti# muy feliz cuando supo que su mu!er no era una idiota. ;ncluso se sinti# ms
complacido al enterarse que se preocupaba por l. 0in embargo, no poda e+plicar la causa de
su eno!o... e+cepto quizs... porque ella realmente le gustaba, y porque se preocup# al verla en
el corral con ngus. "ara ser sinceros, &aba sentido pnico cuando se dio cuenta del peligro
que ella corra.
El sonido de varios &ombres aclarndose las gargantas &izo que le prestara atenci#n a
>ergus y a los otros &ombres que los rodeaban y observaban embobados a su esposa. 'ullen
les lanz# una mirada furibunda y cogi# a Evelinde por el brazo para arrastrarla por el prado
&acia el sendero principal.
,7o siento muc&o, esposo. En realidad no vi al toro ,di!o tmidamente, mientras
marc&aban por el sendero &acia el castillo.
0uspirando, 'ullen la observ# mientras pasaban por los establos, vindola por primera vez
a&ora que el miedo y el eno!o &aban desaparecido. El cabello de la mu!er era una masa de
nudos, y el vestido que llevaba puesto era tan grande que el escote le quedaba abierto para que
todo el mundo viera sus atributos y carencias.
,5*u diablos te pusiste6 ,pregunt# con consternaci#n.
,(o... ,Evelinde mir# su ropa y !ade# al ver el estado de su vestido. Geaccion# dndose
la vuelta, recogiendo en su pu4o algo de tela e+cedente de esa zona y acomodndolo al frente
y no revelando tanto de sus pec&os.
'ullen frunci# el ce4o mientras estudiaba el tra!e. 7e pareca familiar, pero no era de ella,
de eso estaba seguro.
,-.ilaird/
'ullen se detuvo, mir# &acia el muro de donde provena el grito y vio a uno de los &ombres
&acindole se4as con las manos.
,5*u pasa6
,0e apro+ima un grupo de !inetes ,grit# el &ombre en respuesta.
'ullen frunci# el ce4o y luego mir# a Evelinde. "ero ella no lo not#, su atenci#n estaba
centrada en el dorso de su vestido mientras se retorca en un intento de alcanzar algo, sin
embargo, l no estaba seguro de lo que estaba &aciendo, y en ese instante, no tena tiempo
para averiguarlo.
,Be a nuestro cuarto y ponte algo que te quede bien ,le orden#, dndole un empu!oncito
en direcci#n al torre#n,. 1engo que ver quines son.
~ ~ 67 67 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
* *
Evelinde se dirigi# al torre#n pero sin prisas. 7e era difcil caminar rpido retorcindose a
un lado para as poder e+aminarse la parte trasera de la falda. Auscaba el broc&e que &aba
tomado prestado ,sin permiso, del arc#n de 'ullen. 8bviamente se &aba soltado y
esperaba que se &ubiera quedado enganc&ado entre los pliegues del vestido.
$esafortunadamente, una bsqueda e+&austiva prob# que el broc&e no estaba all.
$etenindose, se mordi# el labio y mir# &acia el corral. 7a mayora de los &ombres se
&aban dispersadoD solo unos pocos permanecan an en el rea. 'ontinu# mordindose el
labio y observ# la direcci#n en que su marido se &aba marc&ado y lo vio subiendo apurado
las escaleras de la muralla de piedra. 0in duda se diriga a averiguar quin se acercaba, pens#
y volvi# a mirar al corral.
)o deseaba acercarse al toro otra vez, pero tampoco deseaba e+plicarle a su marido que
&aba perdido su broc&e. 5*u pasara si el broc&e tuviera algn valor sentimental6 "odra
&aber sido de su padre o de su madre. ( aunque no fuese un recuerdo de familia, ese broc&e
era costoso. Estaba segura que tena rubes y esmeraldas.
0uspirando, abandon# su posici#n en medio del camino y se dirigi# de regreso al corral.
vanz# lentamente, sus o!os escudri4ando el suelo en busca del broc&e mientras caminaba.
"ero no lo encontr#. "ara cuando alcanz# la cerca, el ltimo &ombre reunido all se &aba ido.
"areca que la celebraci#n &aba terminado.
%izo una pausa en la cerca y mir# dentro del corral, buscando al toro. ngus no se vea por
ninguna parte, pero eso fue lo que &aba credo la ltima vez y mir# con mayor atenci#n,
dndose cuenta que el corral no era un rectngulo, sino que tena forma de ele, y que no poda
abarcarlo por completo con la mirada. 0in duda la bestia estaba en el sector que no poda ver.
$ecidi# que era me!or no intentar revisar el corral en ese momento.
>runciendo los labios, cerr# los dedos en la cerca con frustraci#n, luego se acord# de la
luc&a que &aba tenido con la falda al trepar la construcci#n de madera. *uiz el broc&e se
&aba abierto y cado en ese momento. 'omenz# a revisar el suelo fuera de la cerca, tanteando
la &ierba con su c&inela, esperando encontrarlo. 'uando eso no funcion#, se arrodill# y
comenz# a gatear por el rea, palpando el pasto, arriesgndose a pinc&arse con la afilada
punta por encontrarlo. En realidad no deseaba e+plicar que &aba perdido el broc&e.
'uando no encontr# nada, se puso en cuclillas, suspir# y mir# con atenci#n el corral. El
alfiler podra &aberse abierto cuando subi# la cerca, pero &aba colgado por un tiempo de la
tela, cayndose en algn punto entre esta y el otro lado del corral.
8 poda &aber colgado &asta que ella y 'ullen caminaron de regreso al torre#n, pens# con
repentina esperanza. "onindose de pie, Evelinde retrocedi# al sendero y lo sigui# pasando el
corral del toro, sus o!os e+ploraban el suelo mientras avanzaba. 'uando alcanz# el lugar
donde &aban atravesado los prados, volvi# a ponerse a gatas y busc# en la &ierba a lo largo
del sendero que &aban tomado.
,-Esposa/
~ ~ 68 68 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Evelinde cerr# los o!os ante ese ladrido, no &aba otra palabra que pudiera definir ese grito.
'ullen sonaba eno!ado... otra vez. 'omo no deseaba perder el lugar donde estaba buscando, se
gir# sobre sus manos y rodillas para observarlo, sus o!os se abrieron de par en par cuando vio
que no estaba solo. $os &ombres y una mu!er lo acompa4aban. ( todos ellos, 'ullen incluido,
la miraban con una especie de fascinado &orror que ella no comprendi#. )o era algo tan
sorprendente encontrarla gateando en el suelo 5o no6
,Esposa, vos... vos... ,parentemente sin palabras, 'ullen se4al# sus pec&os y luego se
adelant# &acia ella.
Evelinde ba!# la mirada ante el gesto de su esposo, un rubor de verg2enza ardi# en su cara
al darse cuenta que el escote de su vestido prestado estaba abierto en toda su amplitud y ,con
ella a gatas,, mostraba una imagen adorable de... todo su cuerpo &asta las rodillas. 9adeando,
se sent# bruscamente y !ade# otra vez cuando 'ullen la cogi# del brazo y la puso de pie de un
tir#n.
ntes que Evelinde pudiese recoger la tela y &acer que el vestido fuera ms presentable,
'ullen ya lo &aba &ec&o. l agarr# la tela e+cedente y la us# para envolverla con esta
mientras siseaba:
,5*u ests &aciendo6 1e di!e que fueses a cambiarte.
,(a, pero perd... ,se interrumpi# de repente cuando se dio cuenta que estaba a punto de
decirle que &aba perdido el broc&e, pero l no lo not# porque ya estaba gritndole otra vez.
,'uando te digo que &agas algo, &azlo, muc&ac&a. ,7as palabras fueron duras e
infle+ibles.
,(o...
,8bedecer fue uno de los votos que &iciste ,le record# con disgusto.
Evelinde parpade# ante esas palabras y luego declar# bruscamente:
,0egn recuerdo no pronunci ning0n voto, marido. 0olamente sacud la cabeza
boqueando como un pez fuera del agua.
'ullen gru4# y abri# la boca, sin duda para darle otra orden, pero fue interrumpido por la
voz de una mu!er, que di!o:
,-8& $ios/, eso suena como un cuento muy interesante, mi querida. )o puedo esperar a
escuc&arlo.
Evelinde mir# a la mu!er con o!os muy abiertos, notando que el tro se &aba acercado ms.
,0ois inglesa ,di!o sorprendida y recorri# con la mirada a la alta y curvilnea mu!er con
inters.
,"or nacimiento y crianza ,confirm# la mu!er con una sonrisa,. unque temo que se
me &a pegado el acento escocs despus de todos estos a4os.
,)o tienes acento escocs ,di!o Evelinde,. )o tengo que esforzarme por comprenderte
como me pasa con todos los dems aqu.
7a mu!er sonri#, pero 'ullen y los otros dos &ombres la miraron ce4udos como si los
&ubiera insultado. "areca que no poda &acer nada bien ese da, ni siquiera &ablar, decidi#
con tristeza. 0us pensamientos fueron interrumpidos cuando 'ullen la empu!# de un momento
a otro &acia adelante su!etando an en su pu4o la tela de su falda.
~ ~ 69 69 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Esposa, los 'omyn. 'omyn, mi esposa ,anunci# 'ullen mientras los diriga &acia el
camino nuevamente. Evelinde &izo una mueca ante esa presentaci#n, pero luego sonri# tan
graciosamente como pudo y logr# decir:
,Aienvenidos.
7ady 'omyn ,al menos Evelinde crea que lo era, aunque era difcil afirmarlo despus de
esa presentaci#n, pens# irritada, se ri# a&ogadamente y enlaz# su brazo al de Evelinde para
acompa4arla al torre#n.
,7lmeme Ellie, querida. .i nombre es Eleanor, pero solo las personas que no me gustan
me llaman as.
,( yo soy Evelinde ,murmur#, volviendo impaciente su mirada &acia su marido, quien
todava su!etaba la parte trasera de su vestido e intentaba dirigirla. 1rat# de zafarse de su
agarre y su!etar ella misma el vestido con su mano libre, pero l ignor# sus esfuerzos y
simplemente la mir# con severidad. Evelinde le frunci# el ce4o y le pellizc# la mano.
,8mos que 'ullen &aba encontrado una novia y no pudimos de!ar de venir a conocerla
,le cont# lady 'omyn, distrayndola.
"erdiendo las esperanzas de verse libre por el momento, Evelinde se volvi# ante ese
anuncio y ofreci# una sonrisa.
,.e alegra que &ayan venido.
,1ambin yo ,di!o Ellie divertida.
0olo entonces Evelinde vio el c&arco que estaba pisando. $etenindose, le lanz# una
mirada airada a su marido y una vez ms intent# librarse de su agarre, pero esta vez recurri# a
clavarle las u4as en la mano en vez de pellizcarlo.
3na risa a&ogada atra!o su atenci#n al &ec&o que los &ombres 'omyn ,uno mayor y
probablemente el marido de Ellie, y el otro tan !oven como 'ullen, que ella crea podra ser el
&i!o, sonrean sin tapu!os ante esas travesuras, mientras avanzaban por el sendero.
,ye, supimos que 'ullen encontr# una novia, pero nadie nos di!o que adems &aba
encontrado una adversaria a su altura ,e+pres# el &ombre ms !oven. 0us o!os brillaban por
la diversi#n,. 0er interesante ver como el $iablo de $onnac&aid& lidia con una esposa que
no lo obedece automticamente como todos los dems.
'ullen solt# la tela del vestido y fulmin# con la mirada al &ombre, pero este solo le sonri#
y palme# su &ombro.
,Bamos, 'ullen, anmate o les contar a todos que ests pegado a las faldas de tu esposa.
7os o!os de Evelinde se enfocaron en el &ombre que provocaba a 'ullen, pero luego se
concentraron en lady 'omyn, quien se rea a&ogadamente.
,)o les prestes atenci#n, mi querida. .i &i!o 1ralin y tu marido &an sido amigos durante
a4os.
Evelinde sonri# ante ese consuelo pero lanz# una mirada nerviosa a los &ombres para
asegurarse que no llegaban a los pu4os. 0in embargo, 'ullen caminaba entre los dos &ombres
'omyn, escuc&ando algo que el &ombre mayor le deca y no se vea para nada molesto.
1ampoco le sostena ya la falda y ella era libre para asumir la tarea por s misma.
~ ~ 70 70 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
"ero su alivio solo dur# &asta que alcanzaran los escalones de entrada del torre#n. 0e
detuvo all y alz# su falda para evitar tropezarse, luego !ade# cuando su marido la levant# en
brazos.
,1ropezars con ese vestido ridculo ,di!o, pasando por el lado de una lady 'omyn
a&ora abiertamente risue4a.
Evelinde apret# los dientes y cruz# los brazos sobre su pec&o, preguntndose d#nde y
cundo e+actamente &aba perdido la dignidad. 0u respuesta inmediata fue que en algn lugar
entre ;nglaterra y Escocia, pero record# los acontecimientos &umillantes que precedieron a su
boda. Entre su cada al ro, el descalabro de la cada de 'ullen de su caballo y ser zarandeada
como un ttere en su matrimonio, pareca que solo &aba tenido dificultades desde el momento
en que Edda le anunci# que deba casarse con el $iablo de $onnac&aid&. *uizs desde ese
momento la suerte se &aba vuelto contra ella.
( an as se &aba despertado tras consumar su matrimonio creyndose afortunada por
&aberse casado con el &ombre. Evelinde resopl# ante sus anteriores e ingenuos pensamientos,
mientras 'ullen la cargaba &asta el torre#n. El sonido &izo que l la mirara eno!ado, pero ella
ignor# su inquisitiva mirada y decidi# que debera &aberse preocupado de la mala suerte de su
marido en ese entonces y &aber considerado la forma de romper sus esponsales.
( vaya si l tena mala suerte, pens#, mientras su marido la llevaba a travs del sal#n &acia
las escaleras. Estaba el asunto de su padre, su to, y su esposa muertos, y cada muerte
atribuida a l. 'iertamente eso no era buena suerte. "areca obvio que su marido estaba ba!o
algn tipo de maldici#n.
*uiz debera buscar &ec&izos de buena suerte que la ayudaran a sobrevivir a este
matrimonio, pens# seriamente.
,'mbiate. ,'ullen pronunci# esa orden de una sola palabra cuando se detuvo en las
escaleras que conducan al segundo piso del torre#n y la puso en el suelo.
,5'on qu, milord6 ,pregunt# e+asperada,. )o tengo nada para ponerme e+cepto los
vestidos que estn en nuestra &abitaci#n y todos son tan grandes como este.
,5*u6 ,pregunt#, su rostro se volvi# repentinamente plido.
,.e oste ,gru4#, algo de su mal &umor se le escap# a pesar de s misma. 0u mirada fue
&acia los 'omyn y Evelinde suspir# interiormente mientras se daba cuenta que ellos se &aban
detenido ante las mesas. 7os estaban escuc&ando vidamente.
,"or supuesto que tienes algo ms que ponerte ,insisti# 'ullen,. "onte uno de tus
propios vestidos.
,5.is vestidos6 ,pregunt#, volvindose bruscamente &acia l,. .e arrastraste de
d:umesbery sin mi criada, mi yegua o mi propia ropa, y sin siquiera un cepillo para el
cabello. Esto es lo me!or que pude &acer ,grit#.
'ullen gru4# irritadamente y sacudi# la cabeza.
,1ra!iste algunas mudas de ropa. (o mismo las empaqu mientras se supona que
estbamos consumando el matrimonio.
Evelinde not# que los 'omyn arqueaban las ce!as, pero no saba qu &acer con eso adems
de gritarles que ya &aban consumado su matrimonio desde entonces. ( realmente, ya estaba
suficientemente avergonzada.
~ ~ 71 71 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,( tambin puse un cepillo ,a4adi# 'ullen, capturando la atenci#n errante de su esposa.
,5$#nde lo pusiste6 ,pregunt# con desconcierto. Ella record# que l se &aba dirigido
&acia sus arcones, donde ya no pudo verlo y or un cru!ido que podra corresponder al sonido
de alguien empacando.
,En una bolsa. Est en nuestra &abitaci#n ,di!o.
Evelinde mir# a su marido, dndose cuenta de que l &aba dic&o ms palabras en los
ltimos minutos que todo lo que &aba &ablado desde que se conocieron. .ientras se senta
aliviada de tener esta informaci#n, no pudo evitar sentirse absolutamente furiosa. 0i l
simplemente le &ubiera dic&o eso en algn punto durante el via!e o antes de acostarse con ella,
toda la &umillaci#n que &aba pasado esa tarde se &abra evitado. ( a&ora llevara puesto uno
de sus vestidos y no &abra tenido necesidad de tomar el broc&e que finalmente &aba perdido,
ni se &abra e+puesto sin intenci#n a sus vecinos, y los &abra saludado digna y
apropiadamente. 1odo este lo era ulpa de l.
Evelinde abri# la boca, varias palabras selectas temblaban en la punta de su lengua, pero
luego la cerr# al instante y se dio la vuelta. (a &aba sido completamente &umillada delante de
los vecinos y no quera empeorar la situaci#n. "ero su marido y ella tendran una discusi#n
muy seria despus, pens#, mientras se agarraba las faldas y suba eno!ada las escaleras.
1acone# ruidosamente &asta el cuarto. ( luego entr# como un &uracn a la &abitaci#n,
buscando furiosa el bolso que le &aba mencionado. l principio pens# que no &aba ninguno,
pero luego record# los sonidos cuando l &aba ido al lado opuesto de la cama la noc&e que
&aban llegado. >ue a revisar el suelo en ese lado de la cama. )ada.
Estaba a punto de salir del cuarto y ba!ar para gritarle a su marido cuando vio una sombra
deba!o de la cama.
delantndose, se arrodill# y sac# una bolsa de tela. 7a nica cosa en lo que pudo pensar
era que l accidentalmente la &aba pateado deba!o de la cama al entrar en la &abitaci#n la
noc&e anterior o en algn momento de esta ma4ana cuando subi# para frotar el blsamo en su
cuerpo. 0i le &ubiera mencionado que estaba all, ella la &abra buscado.
'errando los o!os, contuvo la respiraci#n por un momento y luego e+&al# lentamente.
,"aciencia ,murmur# y abri# el bolso mientras se pona de pie. 'olocando la bolsa en la
cama, sac# la primera cosa que toc#. 3n vestido verde oscuro, uno de sus favoritos. 7e sigui#
un vestido ro!oD otro de sus favoritos. 7e sigui# una camisola y luego otra. >inalmente, su
mano sac# un cepillo. ;nvirti# la bolsa, vaciando el resto de su contenido sobre la cama, y
suspir# cuando se amontonaron varios artculos personales, incluyendo un par de sus me!ores
cinturones, medias, !ennin
3
, &orquillas, guantes y un bolso ms peque4o, el cual contena las
!oyas de su madre.
.ir# los artculos y se sent# en la cama mientras sus o!os se llenaban de lgrimas. l &aba
pensado en todo. Aien, no en todo. 0us tapices no estaban all, pero el bolso contena todo lo
que necesitara para vestirse por lo menos por un par de das. Era muc&o ms de lo &aba
esperado. 7a mayora de los &ombres no &abra pensado en incluir guantes y &orquillas. "ero
'ullen s y lo &izo por iniciativa propia ya que ella estaba imposibilitada de recordrselo.
1ambin &aba sido sumamente considerado durante su ms que estresante boda. l menos,
3
Este era un tocado en forma de cucuruc&o, usado por las damas de la nobleza acompa4ado de un velo
transparente que sola salir de la parte superior del cono y que caa sobre los &ombros o incluso llegaba a tocar el
suelo. 0i deseas saber ms sobre el tema puedes consultar esta direcci#n &ttp:KKes.paperblog.comKlos?tocados?en?
forma?de?cono?o?&ennin?LMMNK (N. de la T.)
~ ~ 72 72 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
crea que &aba sido ms estresante que los matrimonios normales, pero no poda estar segura.
Este era su primer matrimonio.
0u eno!o se apacigu#. 0e oblig# a levantarse y comenzar a quitarse el vestido. 0e cambi#
de ropa y se cepill# el cabello tan rpido como pudo, luego regres# aba!o. 1enan invitados.
0us primeros invitados. ( tena que cambiar la primera mala impresi#n que les &aba dado. 0i
es que poda.
~ ~ 73 73 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 8
* *
El matrimonio era &orrible.
Evelinde &izo una mueca cuando esa idea se le cruz# en la mente por centsima vez desde
que se &aba sentado a coser un peque4o desgarr#n en su vestido verde. %aban pasado tres
das desde que los 'omyn los visitaron. $isfrut# muc&o la visita una vez que estuvo vestida
con propiedad. Ellie, lady 'omyn, era una mu!er encantadora, divertida y elegante, como su
propia madre lo fue. 7a clase de mu!er que ella aspiraba a ser, pero que estaba fallando
miserablemente en convertirse.
0uspirando, cosi# otra puntada y sus o!os se desviaron &acia donde su esposo se sentaba
ante la mesa &ablando con >ergus. "or lo visto, 'ullen s pod&a &ablar, pens# con amargura
mientras lo observaba mover la boca en lo que pareca ser una frase entera en vez de sus
tpicos y parcos gru4idos.
El &ombre rara vez se molestaba en &ablarle a ella. Evelinde &aba intentado repetidamente
entablar una conversaci#n sin +ito. Esperando alentarlo, &aba c&arlado largamente sobre su
infancia, sus padres, su &ermano, su yegua y un mont#n de cosas ms. ;ncluso logr# deslizar
un comentario sobre sus amados tapices y su pesar por no &aber podido traerlos. "ero de lo
que ms &aba &ablado era sobre .ildrede y .ac. 7os e+tra4aba muc&o y as se lo &aba
e+plicado en cada oportunidad que se le present#. ( en respuesta 'ullen solo &aba gru4ido.
1ampoco le respondi# cuando le pregunt# cules eran los deberes que le gustara que ella
asumiese en $onnac&aid&. 'uando se encontr# con su usual y desalentador silencio, pens# en
cumplir la promesa que le &aba &ec&o a Aiddy y le pregunt# si no podra mandar algunos
&ombres para ayudar a las mu!eres con las tareas ms pesadas de la cocina y en otros lugares
del castillo. 1odo lo que recibi# por respuesta fue una mirada que sugera que esa idea era una
locura.
0i no fuera porque Evelinde &aba visto a su marido mover los labios en aparentes
conversaciones con otras personas, &abra credo que era incapaz de formar frases enteras.
"ero lo &aba visto, y a&ora sospec&aba que a l simplemente no le interesaba &ablar con ella.
'omenzaba a pensar que se arrepenta de su matrimonio. )o es que fuera miserable o cruel
con ella, pero tampoco &aba vuelto a tocarla desde que lo consumaron. "areca que lo que
ella &aba considerado como algo bello, placentero y e+citante no &aba sido tan agradable
para 'ullen. 0i no, 5por qu no repeta la e+periencia6
~ ~ 74 74 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
En las noc&es se formulaba una y otra vez esa pregunta mientras yaca acostada en la
oscuridad !unto a l escuc&ndolo roncar: 5"or qu no la &aba vuelto a tocar6
0e senta miserable. E+tra4aba a .ildrede y a .ac, se senta solitaria y perdida en su
nueva casa, y ni siquiera tena los besos y caricias de su marido para reconfortarla. En cambio,
andaba abatida durante el da y permaneca insomne de noc&e, lgrimas silenciosas caan de
sus o!os mientras imaginaba c#mo sera su vida de a&ora para adelante: tendra un marido
callado y desinteresado, y le faltara una amiga con quien &ablar.
Aien, estaba Aiddy, se record#. "ero la ta de 'ullen siempre estaba ocupada, traba!ando en
la cocina, dirigiendo al personal, destripando pollos y realizando toda clase de tareas
parecidas. 8diaba molestarla cuando estaba tan ocupada remplazando temporalmente a la
cocinera, as que procuraba no molestarla demasiado, lo cual la de!aba sintindose ms y ms
solitaria, a tal punto que la noc&e anterior dese# estar de regreso en d:umesbery. unque
Edda le &aba &ec&o la vida imposible, al menos all &aba tenido a alguien con quien &ablar, y
en los momentos en que poda escaparse del torre#n, sola encontrar paz y felicidad montando
a 7ady. lgo que tema nunca &allara en $onnac&aid&.
Bale, resultaba que el matrimonio no era tan maravilloso como crey# el da despus de su
arribo. 0uspir# mientras daba las ltimas puntadas y not# que &aba estado cosiendo torcido.
%aciendo una mueca, comenz# a des&acer los puntos. "areca que no poda &acer nada bien.
l menos nada que tuviera +ito. )o poda &acer que su marido &ablase, no poda coser en
lnea recta y tampoco poda conseguir informaci#n que la ayudara a resolver los asesinatos del
to de 'ullen, de su padre y su esposa.
0uspir# otra vez mientras refle+ionaba sobre ese ltimo tema. En los ltimos das, cuando
no &aba intentado &acer que su marido &ablara o procurado atender sus deberes como lady de
$onnac&aid&, pas# el tiempo investigando las tres muertes.
%izo muc&as preguntas. %aba empezado con su ta, intentando sonar casual, pero Aiddy
&aba captado de inmediato lo que ella estaba tramando y le orden#:
,$e!a las cosas como estn. 7o ltimo que 'ullen necesita es otra esposa muerta.
Genuente, Evelinde &aba desistido de interrogar a la mu!er y en cambi# empez# a
preguntar a otras personas. %abl# con varios criados. 0catc&y, quin result# ser el !efe de
caballerizas. >ergus y algunos otros, pero ninguno de ellos &aba a&ondando en el tema. 1odo
lo que consigui# fue una severa rega4ina de >ergus asegurndole que su marido no &aba
matado a nadie y que no debera creer en rumores sin sentido.
'ullen es un buen &ombre, le &aba dic&o, y deba concentrarse en ser una buena esposa
para l. 0intindose in!ustamente sermoneada, Evelinde &aba de!ado pasar el tema de raz.
%asta a&ora, sus esfuerzos no &aban llegado a ninguna parte. Era otro fracaso y eso la
irritaba, ni siquiera estaba segura de porqu se molestaba con el tema. %aba comenzado a
decirse que lo &aca porque quera &acer algo agradable para su marido a cambio de su
amabilidad al &aber empacado una bolsa con sus pertinencias, pero sospec&aba que la verdad
era que, como su primera esposa, la peque4a .aggie, esperaba ganarse el afecto o al menos la
atenci#n de su marido al limpiar su nombre.
5( eso no era algo lamentable6, pens# con disgusto. )i siquiera saba por qu le
importaba. Era un matrimonio y los matrimonios rara vez incluan amor. Eran alianzas
econ#micas. travs de su matrimonio, 'ullen gan# una buena dote, y ella un &ogar para el
resto de sus das. 0in ese matrimonio se &abra convertido en una carga para su &ermano,
~ ~ 75 75 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
viviendo en d:umesbery como &aca Edda, o finalmente la &abran enviado a un convento. El
amor no formaba parte del matrimonio. 0us padres no se amaban al casarse, el afecto &aba
llegado despus y fueron afortunados por encontrarlo. 7a mayora de las pare!as casadas no
llegaban a quererse.
,.ilady.
,506 ,lz# la mirada para ver quin le diriga la palabra y !ade#,: -.ildrede/
7a criada sonrea alegremente cuando Evelinde solt# la costura y se lanz# a sus brazos.
,-8&, .ildrede, te &e e+tra4ado tanto/
,( yo a ti ,le asegur# la criada con una amplia sonrisa mientras le devolva el abrazo.
,5*u ests &aciendo aqu6 ,pregunt#, separndose apenas lo !usto para poder mirarla.
.ildrede arque# las ce!as ante esa pregunta.
,5$#nde si no6 0oy tu doncella. .i lugar est a tu lado.
,'laro, pero... ,se interrumpi#, confundida. ;ba a buscar a su marido para &allar una
e+plicaci#n, pero su mirada se fi!# en el &ombre parado un par de metros detrs de la criada, y
sus o!os se abrieron con incredulidad.
,5.ac6
El querido rostro de!# escapar una amplia sonrisa ante su incredulidad y asinti#.
,Ese soy yo.
Evelinde se escap# del abrazo de .ildrede, corri# &acia el &ombre y tambin lo abraz#.
,)o puedo creer que ests aqu.
,)i yo ,admiti# ir#nico,. )unca cre que volvera a ver a mi amada Escocia, pero aqu
estoy, y muy contento por eso ,agreg#,. )o pudimos de!ar d:umesbery lo bastante rpido
para mi gusto. Edda estaba de muy mal &umor y descargaba sobre todo el mundo su
frustraci#n y eno!o.
'uando Evelinde frunci# el ce4o ante esa noticia, l rpidamente agreg#:
,)o tema. En el camino nos cruzamos con un grupo de &ombres y nos enteramos que
le+ander regresar pronto. l se encargar de Edda.
,5.i &ermano vuelve6 ,pregunt# con un !adeo de felicidad y alivio. %aba comenzado a
temer que estuviera mal &erido o muerto en 1nez. "ero no lo estaba, &aba vuelto a casa. Era
un regalo casi tan grande como tener a .ildrede y a .ac a su lado. 0e gir# e+citada &acia su
esposo mientras l la coga del brazo y la ale!aba del abrazo de .ac,. 5"odemos visitarlo6
)o &e visto a mi &ermano en tres a4os.
,)o en estos momentos ,contest# 'ullen,. $espus, quizs este a4o. "ero mientras
tanto puedes invitarlo a visitarnos.
Evelinde asinti#, emocionada con la perspectiva, luego se4al# a .ildrede y a .ac, y
pregunt#:
,50e quedarn6
'ullen asinti#.
,5.ildrede puede quedarse para siempre6 ,pregunt#, necesitando una aclaraci#n.
~ ~ 76 76 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Es tu criada ,di!o l simplemente.
,5( .ac6
,5)o di!iste que era tu amigo6 ,'ullen se encogi# de &ombros,. Es escocs, y 0catc&y
se est poniendo vie!o, necesitar que alguien tome su lugar y diri!a a su &i!a en las tareas de
los establos.
Evelinde guard# silencio ante esas palabras. 0aba que 0catc&y traba!aba en los establos,
uno de los pocos &ombres que en verdad parecan &acer algo adems de entrenar con la
espada, pero no se &aba dado cuenta que la &i!a del &ombre tambin traba!aba all. )o era que
tuviese muc&a importancia en ese momento. 7e interesaba ms lo que su marido &aba &ec&o
por ella.
,5Enviaste a buscarlos porque sabas que yo los e+tra4aba6 ,pregunt#, las lgrimas
caan desde sus o!os mientras se daba cuenta que despus de todo la &aba escuc&ado.
,)ay.
Evelinde apart# la mirada confundida ante esas palabras y vio a un &ombre alto, muy
atractivo, movindose &acia ellos. 7o reconoci# de inmediato como uno de los &ombres que
&aban llegado a d:umesbery con su marido, pero que no &aba partido con ellos. .as, no
tena idea quin era.
,1avis ,se present# a s mismo, leyendo el desconcierto en su cara,. 0oy el primo de
'ullen. ( tuyo tambin, a&ora que te casaste con l.
,-8&/ ,logr# sonrer y asinti#,. %ola, primo 1avis.
7a sonrisa de 1avis se ensanc&#, sus o!os brillaron, luego se4al# a los &ombres a su lado y
los present#:
,Cillie, Gory y 9asper.
Evelinde salud# con la cabeza a cada uno de los &ombres luego volvi# su atenci#n a 1avis
cuando l e+plic#:
,'ullen orden# que tra!ramos tus pertenencias de dOumesbery. .ientras os
marc&abais, orden# que nos quedramos el tiempo suficiente para que preparasen una carreta
con tus pertenencias.
,ye, milady ,un ba!ito y pecoso pelirro!o que 1avis &aba presentado como Cillie le
e+plic#,. %emos venido tan rpido como &emos podido pero via!amos ms lento por la
carreta.
Evelinde mir# a los &ombres, lentamente entendiendo todo.
0e &aban quedado atrs para escoltar la carreta &asta $onnac&aid&D una carreta con sus
pertenencias.
,1ra!imos todas tus cosas ,di!o .ildrede, atrayendo de nuevo su atenci#n,. En un
inicio Edda intent# detenernos, pero 1avis y los &ombres le di!eron que no se interpusiera en
su camino. 1ra!imos los tapices y...
7a criada de!# de &ablar porque Evelinde ya corra &acia las puertas.
,-8&/ ,e+clam# Evelinde mientras atravesaba la puerta, se detena en lo alto de los
pelda4os de entrada del torre#n y ba!ando la mirada &acia la carreta sobrecargada esperando
en el frente. 8bserv# los artculos familiares en la carreta con los o!os muy abiertos. 7uego
~ ~ 77 77 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
mir# &acia atrs cuando las puertas se abrieron. .ildrede y .ac salieron primero, seguidos
por 'ullen y los cuatro &ombres que &aban escoltado la carreta.
,1ra!eron las sillas de mi cuarto ,di!o con asombro, ba!ando los escalones y corriendo
&acia la carreta.
,ye. .ildrede quera traer tu cama tambin, pero no caba ,le inform# 1avis divertido,
de!ando que otro &ombre ba!ara las escaleras y siguiera a .ildrede y a .ac a la carreta
mientras que Evelinde la rodeaba, tocando sus queridas pertenencias.
Era como tener un poco de casa con ella. 'ada ob!eto le traa recuerdos, buenos y malos.
7os buenos recuerdos eran de sus padres, los malos, de Edda. $ecidi# que solo recordara lo
bueno y olvidara lo malo. (a tena suficientes problemas en el presente sin que sumara los
del pasado. El pasado quedaba atrs. Edda ya no podra lastimarla ni &umillarla, as que si
cargaba esos recuerdos con ella solo conseguira &erirse a s misma en vez de a Edda.
,.is tapices ,murmur#, acariciando el e+tremo de uno de los rollos, luego su mirada
sigui# buscando,. -7os almo&adones que mam y yo bordamos/
,( todas tus ropas, y las sbanas bordadas que tu madre &aba preparado para ti ,di!o
.ildrede con una sonrisa amplia, luego se puso seria mientras agregaba,: ( los retratos de
tus padres.
Evelinde sinti# que sus o!os se llenaban de lgrimas pero las contuvo cuando le ofreci# a
su marido una sonrisa.
,Cracias ,murmur# con sentida gratitud.
l gru4#.
Evelinde frunci# el ce4o, su mirada salt# de regreso a la carreta. 0acudi# la cabeza
mientras recordaba cun disgustada se &aba sentido cuando crey# que nunca volvera a ver
estas cosas otra vez. 0in embargo, las &abra sacrificado todas a cambio de tener a .ildrede y
.ac con ella, pero pareca que no &aba perdido ni a su querida doncella y a su amigo, ni a
sus cosas. 1oda su desilusi#n y depresi#n &aban sido por nada.
,5"or qu no me lo contaste6 ,pregunt# perple!a. 0i lo &ubiera &ec&o estos ltimos das
no &abran sido tan oscuros y sombros para ella. %abra sido capaz de disfrutar de la
anticipaci#n de su llegada como un muy necesario rayo de luz en su da.
'ullen se encogi# de &ombros.
,sumiste que no &ara traer tus cosas, as que te de! creer en lo que deseabas.
,5En lo que $o deseaba6 ,pregunt# con incredulidad, el eno!o creca en ella,. 5'rees
que deseaba usar el vestido de tu esposa muerta y &acer el ridculo delante de nuestros
vecinos porque crea que no tena nada ms que las ropas con las que llegu6 5'rees que
deseaba llorar de noc&e porque pensaba que &aba perdido a las personas que amo6 5'rees
que deseaba pensar que &aba perdido todo vnculo y recuerdo de mi familia6
,57lorar6 ,le pregunt#, frunciendo la frente ante esa palabra,. 5'undo &as llorado6
,.ientras dormais ,di!o bruscamente Evelinde, sintiendo que sus me!illas se
ruborizaban. "ero no era la nica en sentir verg2enza. 7os &ombres de 'ullen y .ac
intercambiaban miradas de pnico y parecan muy inc#modos, aunque .ildrede se vea ms
alterada que avergonzada. Evelinde no se sorprendi# cuando la mu!er se ubic# detrs de ella
en su usual muestra de apoyo.
~ ~ 78 78 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,%mm ,mascull# .ac de repente,. Aien, supongo que debemos descargar esta carreta.
garrando a .ildrede por el brazo, la arrastr# &acia la carreta. Evelinde la oy# decirle que
la soltase, pero l le respondi# que era me!or no interponerse entre Evelinde y 'ullen, dic&o
eso le entreg# bruscamente un co!n y carg# una silla l mismo antes de guiarlos &acia la
escalera. El resto de los &ombres cogieron algn ob!eto y salieron corriendo detrs de la
pare!a, &uyendo del campo de batalla, not# Evelinde.
,Aien, no &aba necesidad de llorar ,coment# 'ullen ce4udo, mientras el ltimo
miembro del grupo desapareca en el interior del torre#n,. 0i &ubieses confiado en m para
solucionar tus problemas tal como es mi deber, te &abras dado cuenta que siempre velar por
tu bienestar. (... ,agreg# molest#,. (a tienes vnculos con tu familia. &ora yo soy tu
familia.
,5>amilia6 5Bos6 ,pregunt# con asombro,. )o, milord. 0ois un completo e+tra4o para
m. 5( por qu debera confiar en un e+tra4o para ocuparse de mi bienestar cuando mi
madrastra, quin no era una desconocida, nunca lo &izo6
,(o no soy un e+tra4o ,di!o impaciente,, soy tu esposo.
,"odis ser mi esposo, milord, pero un par de palabras pronunciadas delante de un
sacerdote no cambia el &ec&o de que seis un e+tra4o ,di!o disgustada, luego coment#,:
)o s nada acerca de vos. .ientras que yo os &e contado todo sobre m, vos no &abis
compartido nada conmigo. 'onozco me!or a 0catc&y de lo que os conozco y todo lo que s
sobre l es que le gustan las empanadas. )o tengo idea de lo que os gusta o desagrada e+cepto
quizs que no os gusto.
'ullen se qued# quieto por la sorpresa y luego pareci# irritado.
,5*u diablos te &ace pensar que no me gustas6
,8&, no s ,gru4#, mientras que .ac, a&ora con las manos vacas, regres# del torre#n
seguido por los otros &ombres,. *uizs porque no me &abis tocado y solo me &abis
&ablado con ms que gru4idos desde que consumamos nuestro matrimonio.
7os &ombres en los escalones se detuvieron en el acto, dieron media vuelta y se
apresuraron en regresar al torre#n sin que 'ullen los viera, not# Evelinde, mientras su marido
abra y cerraba la boca dos veces sin emitir una palabra.
>inalmente, l le lanz# una mirada crispada y gru4#:
,Estaba siendo considerado.
,5'onsiderado6 ,pregunt# con incredulidad.
,ye. )o deseaba empeorar tus magulladuras. "ens en de!arlas sanar antes de volver a
molestarte.
En ese momento, Evelinde se senta demasiado molesta como para apreciar la generosidad
de ese gesto. 0i es que era cierto, pens# furiosa y replic#:
,Aien, &abra sido algo muy gentil que me lo di!erais, milord, en vez de de!ar que creyera
que era tan mala en mis deberes conyugales que no deseabais atenderlos otra vez.
7os o!os de 'ullen se abrieron conmocionados, de repente la agarr# por el brazo y empez#
a arrastrarla al torre#n.
~ ~ 79 79 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5 d#nde me llevis6 ,pregunt# irritada, intentando liberar su brazo mientras l la
remolcaba a travs del gran sal#n y &acia las escaleras.
, demostrarte que me gustas ,replic#.
$e inmediato Evelinde &undi# los talones en el suelo, detenindolos cerca de las mesas.
,5)o &abis escuc&ado ni una palabra de lo que &e dic&o6 ,pregunt# incrdula,. )o
espero que me mostris nada, deseo que me lo digis, milord.
'ullen se volvi# para enfrentarla cuando sus &ombres, quienes aparentemente &aban
decidido quedarse en la mesa para evitar ser testigos de la pelea marital mientras estaban
afuera, salieron en estampida para escapar del gran sal#n, apresurndose en dirigirse a las
puertas por las que &aban venido.
,Esposa ,di!o, su e+presi#n era e+asperada,. )unca !uzgues a un &ombre por sus
palabras, sino por sus actos. 3n &ombre $ una mu%er... 3agreg# firmemente,, pueden mentir
con sus labios, pero sus actos te dirn la verdad.
,Eso puede ser verdad para la mayora de personas, esposo. "ero yo no soy la mayora de
personas, soy tu esposa y necesito actos $ palabras ,di!o con firmeza.
'ullen la mir# como si fuese alguna especie de criatura e+#tica que nunca &aba visto
antes, entonces alz# las manos e+asperado y se marc&# del torre#n.
Evelinde mir# la puerta cerrada por varios minutos, su mente era un gran alboroto. )o
lamentaba lo que &aba dic&o. -"or el amor de $ios/ -)i siquiera &aba sabido que Aiddy era
su ta &asta que la mu!er se lo cont#/
n as, no estaba segura que &ubiera logrado muc&o. 7o que 'ullen di!o tena raz#n en
parte. 0i lo !uzgaba por sus acciones, su marido resultaba ser un &ombre considerado y
compasivo. l &aba &ec&o todo lo que ella &aba deseado que &iciese y sin que &ubiera tenido
que pedrselo... 1odo e+cepto tranquilizarla comunicndole lo que estaba &aciendo.
0upuso que eso era me!or que un &ombre que &aca proclamaciones o promesas pero que
despus no se molestaba en cumplirlas. ( ciertamente era me!or que un marido que bebiese
demasiado y que la golpeara. 7anzando un suspiro se masa!e# la frente donde un dolor
comenzaba a crecer y tuvo que admitir que las cosas podran ser peores. En verdad prefera el
silencio de un marido introvertido a un marido mentiroso y abusivo.
*uizs tendra que aprender a tratar con 'ullen y sus silencios, refle+ion# con un suspiro.
l menos a&ora tena a .ac y a .ildrede, se record# a s misma, mientras abra la puerta y
.ac, el &ombre que &aba escuc&ado sus aflicciones y preocupaciones desde que tuvo la edad
suficiente como para sentarse en una silla de montar, entr# con un peque4o bal en sus
manos. 7o seguan otros &ombres, cada uno cargaba ob!etos de la carreta.
.ac se detuvo al lado de ella, esper# que los dems pasaran y empezaran a subir las ca!as,
y luego di!o:
,7ady estuvo atada a la carreta durante cuatro das y tal vez desee dar un paseo. )o &a
cabalgado desde que te fuiste.
,57ady tambin est aqu6 ,pregunt#, con un grito de alegra.
,ye. 7a llevaron a los establos.
Evelinde empez# a correr, detenindose para mirar atrs cuando l la llam# por su nombre.
~ ~ 80 80 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,)o seas tan dura con el &ombre, muc&ac&a. %ablar es ms difcil para los &ombres que
para las mu!eres.
Evelinde puso mala cara ante esas palabras, y coment#:
,1 &ablas conmigo todo el tiempo.
,ye ,.ac sonri# dbilmente,. "ero yo soy vie!o. %e aprendido el valor de la
comunicaci#n. 'ullen es ms !oven y muy orgulloso ,se encogi# de &ombros y neg# con la
cabeza,. 7as vasi!as vacas &acen muc&o ruido, muc&ac&a, y l no est vaco.
,)o, no lo est ,concord# quedamente.
parentemente satisfec&o con sus acciones, .ac se dio vuelta con su carga.
,nda y ve a ver a 7ady. 1e &a e+tra4ado.
0onriendo, Evelinde se dio la vuelta y continu# corriendo. 0u sonrisa se ampli# ante la
perspectiva de ver a su yegua mientras cruzaba el patio.
penas estaba a medio camino &acia los establos cuando vio a 'ullen salir apurado del
edificio sobre su caballo. $e inmediato atraves# el patio, apremi# a su montura y galop#
raudo al cruzar el port#n.
Evelinde se pregunt# a d#nde ira pero luego de!# de lado esa preocupaci#n y fue &acia los
establos. 0i 7ady no pareca cansada, la llevara de paseo. 3no corto ya que no conoca el
rea, pero incluso una cabalgada corta y rpida la ayudara a apaciguarse.
* *
,.is &ombres te vieron desde la muralla &ace media &ora. s que ensill mi caballo para
encontrarte ,le salud# 1ralin, mientras detena su caballo delante de 'ullen en el borde del
bosque que rodeaba la colina en que se asentaba el castillo 'omyn.
'ullen gru4#. El otro da &abra &ec&o lo mismo si 1ralin y sus padres no &ubieran entrado
ya en el castillo cuando sus &ombres le avisaron que un grupo de !inetes se apro+imaba.
'ullen sospec&aba que los &ombres de la muralla &aban estado demasiado distrados
observndolo intentar domar el nuevo caballo como para notar la cercana de los !inetes. 8 tal
vez &aban estado observando a su esposa en su intento suicida de cruzar el corral de ngus,
pens# con irritaci#n, la cual desapareci# pronto cuando record# que ella &aba atravesado el
corral porque &aba temido que estuviera &erido tras caer del caballo.
0i seguan con ese ritmo, su esposa lo llevara &asta la locura, decidi# e+asperado. En un
instante le daba un susto de muerte, al siguiente lo &aca enfurecer por correr riesgos
innecesarios, y luego lo &aca emocionar porque ella tema por su bienestar. Gealmente,
podra comparar al matrimonio como un via!e en barco con mal tiempoD arriba y despus
aba!o, y una vez ms arriba y aba!o. lguien debera &aberle advertido que el matrimonio
poda marear a un &ombre.
,5ye6 5( a qu debo el &onor de tu presencia6 58 necesito preguntarte a cuenta gotas6
'ullen estrec&# los o!os.
~ ~ 81 81 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5*u quieres decir con eso6
1ralin se encogi# de &ombros, luego arque# las ce!as.
,5"uedo atreverme a preguntar c#mo te est tratando la vida de casado6
,Entrometido ,mascull#.
1ralin se ri# ante el insulto y pregunt#:
,5"roblemas en el paraso6
'uando 'ullen solo suspir# infeliz, l e+tendi# la mano para darle una palmada de aliento
en la espalda y gir# su caballo &acia el castillo 'omyn.
,Ben, amigo, sospec&o que necesitas tomarte un ale, yo tambin disfrutar de uno.
'ullen vacil#. )o debera estar all. 'asi &aba una &ora de cabalgada &asta 'omyn y otra
&ora de regreso, adems tena muc&as cosas que &acer, pero necesitaba descargar su
frustraci#n y su confusi#n, y de cierta forma ya &aba llegado &asta all. &ora que estaba en
tierras 'omyn, podra tomar algo antes de volver, razon# y espole# su caballo a avanzar.
,Entonces... ,di!o 1ralin, una vez que estuvieron sentados en la mesa del gran sal#n de
los 'omyn,. 5'#mo est la &ermosa Evelinde6
'ullen sonri# reticente y admiti#:
,Es &ermosa.
,ye ,convino 1ralin, observando su cara con inters,. ;ncluso con... ese gran vestido
y el cabello enmara4ado como si acabase de salir de su cama, era &ermosa, pero era an ms
&ermosa cuando ba!# despus de cambiarse y arreglarse el cabello.
'ullen asinti#, una sonrisa curv# sus labios mientras pensaba que lo que 1ralin &aba dic&o
era verdad, pero su esposa se vea ms bella cuando estaba desnuda, con sus o!os azules
brillando por la pasi#n que l &aba despertado en ella.
,( tambin parece tener una bella personalidad ,a4adi# 1ralin, cuando 'ullen guard#
silencio,. "or lo que solo puedo asumir que cualquier que sea el problema que te &a trado
aqu es tu culpa.
7a imagen de su esposa desnuda se esfum#, 'ullen se enderez# y le lanz# una mirada
ofendida.
,5*u6
,"ues bien ,1ralin se encogi# de &ombros,. )o me imagino a Evelinde siendo terca y
orgullosa. "ero t, en cambio, eres las dos cosas.
'ullen &izo una mueca ante la verdad de esas palabras y suspir#.
,)o planeaba venir aqu, pero ya que estoy... ,se encogi# de &ombros, y di!o,. 1 eres
me!or que yo con las mu!eres. l menos parece gustarles &ablar contigo.
,Eso es porque yo les contesto ,di!o 1ralin y luego le pregunt#,. 5*u sucedi#6
,.e enter que llora &asta quedarse dormida ,admiti# amargamente.
1ralin arque# las ce!as.
,5"or qu6
~ ~ 82 82 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,)o saba que yo le iba a traer sus ropas ,admiti#,. Esa mu!er crea que la &aba trado
a $onnac&aid& con nada e+cepto el vestido que tena puesto.
1ralin se encogi# de &ombros.
,5'#mo podra saber que no era as6 57e comunicaste lo que planeabas6
,)ay, pero debera &aber sabido que no la traera aqu sin sus pertenencias.
,5'#mo podra saberlo6 ,pregunt# divertido,. )o te conoce, 'ullen. ( debes admitir
que no eres el ms comunicativo de los &ombres.
'ullen frunci# el ce4o ante la mera sugerencia de que pudiera ser responsable de la
situaci#n. El &ombre solo repeta la que!a de Evelinde.
,5Bosotros dos &abis &ablado desde el casamiento6
,Ella &abla ,admiti# 'ullen con una sonrisa en los labios mientras recordaba la forma
en que Evelinde &aba parloteado solitariamente en los ltimo das. 7e cont# &istorias de su
infancia, sus aventuras, su amistad con .ac y su afecto por .ildrede, as como tambin le
revel# las astutas tretas con las que frecuentemente &aba logrado eludir a su madrastra.
3)*lla &abla6 %mm... ,pregunt# 1ralin, observando su sonrisa, 5( t qu &aces6
,(o escuc&o ,contest# 'ullen, y lo &aca. 0e &aba encontrado cautivado oyendo su voz.
Evelinde era una buena narradora de &istorias y l fue capaz de imaginar muc&as de las cosas
que ella le contaba.
,%mm ,1ralin bebi# su cerveza, y pregunt#,: 5%asta a&ora te gusta6
'ullen consider# la pregunta y asinti# lentamente.
,ye. Es inteligente, dulce y... aunque desea volver a d:umesbery con esa madrastra
odiosa en vez de quedarse en $onnac&aid& conmigo ,puntualiz# con disgusto.
1ralin se atragant# con su ale y 'ullen le palme# la espalda un par de veces,
comprendiendo su reacci#n. Esa admisi#n a l tambin lo &aba &orrorizado. Era difcil de
aceptar que ella fuese tan infeliz con l que prefera regresar a su &ogar para ser insultada y
e+plotada por Edda.
,5"or qu6 ,logr# decir 1ralin,. "or lo que di!iste el otro da, la mu!er la trat#
&orriblemente.
'ullen asinti# sombramente. El da en que lo visitaron le cont# a 1ralin y a sus padres
sobre la madrastra mientras Evelinde estaba arriba cambindose. 7e describi# el
comportamiento de Edda &acia su &i!astra con algunas palabras sucintas que &aban de!ado
claro que fue maltratada por esa mu!er.
l, por su parte, nunca &aba insultado o e+plotado a Evelinde. "or lo contrario, &aba
&ec&o todo lo posible por facilitarle las cosas, marc&ndose !usto despus de la boda para
apartarla de Edda en vez de quedarse para pasar una noc&e de descanso despus del largo
via!e &asta d:umesbery, escogiendo y empacando sus vestidos y otras pertenencias en un
peque4o saco ya que ella estaba incapacitada para &acerlo. ;ncluso se &aba cortado para fingir
la consumaci#n del matrimonio en vez de someterla a la &umillaci#n que Edda &aba insistido
en llevar a cabo, y luego &aba &ec&o que montara delante de l durante todo el via!e de modo
que sus &eridas empeoran lo mnimo posible...
~ ~ 83 83 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5>uiste brusco con ella en la cama6 ,le pregunt# 1ralin de sopet#n y cuando 'ullen le
devolvi# una mirada conmocionada y furiosa, agreg# rpidamente,. 0olo estoy intentando
entender por qu desea regresar a d:umesbery. 0 que t no la insultaras o maltrataras
como su madrastra...
,7a llam tonta ,admiti# 'ullen y le e+plic# la &istoria del toro y su incursi#n en el
corral.
,Aien, creo que puede perdonarte eso ,di!o frunciendo la frente, luego se aclar# la
garganta y regres# al tema que &aba tocado &acia un momento,. 0 que no maltrataras a
una mu!er, pero me pregunto si... quiero decir... t no tienes e+periencia con vrgenes, y
quizs no &as sido tan gentil como debas o si ella se sinti# escandalizada por... e&... el acto de
ser tomada.
,%e estado evitando tocarla para de!ar que su cuerpo sane ,admiti# con amargura.
1ralin arque# las ce!as.
,5*uieres decir que el matrimonio no &a sido consumado6
,ye, fue consumado ,le asegur# 'ullen y frunci# el ce4o. %aba tenido la intenci#n de
esperar a que su cuerpo sanara por completo y ella no se estremeciera de dolor cada vez que la
acariciara. "ero a la ma4ana siguiente despus de su llegada a la casa, derram# ale sobre s y
se dirigi# a su recmara para cambiarse la tnica, pero Aiddy lo detuvo y le pidi# que subiera
el blsamo para Evelinde, dicindole que pronto los acompa4ara. %aba aceptado, con la
mera intenci#n de darle el blsamo a su esposa, pero luego entr# y la &aba encontrado
acostada desnuda en la cama sobre su est#mago y todas sus buenas intenciones se las llev# el
viento.
7a siguiente cosa que supo fue que sus manos estaban untadas con el blsamo, que se lo
aplicaba, y una vez que la &aba tocado 'ullen estuvo perdido. 1anto que ni siquiera poda
afirmar si Aiddy &aba llegado con la intenci#n de aplicar el ung2ento. 0i lo &izo, ninguno de
ellos lo not# y ella se esfum# sin molestarlos, y 'ullen le estaba agradecido por &acerlo.
1ralin se aclar# la garganta para llamar su atenci#n y pregunt# con tacto.
,5( c#mo fue6
,>ue... bueno ,murmur#, sabiendo que estaba mintiendo descaradamente. %aba sido
increble. l no era virgen, pero acostarse con Evelinde fue una de las e+periencias ms
e+citantes de su vida. )unca antes &aba sentido una pasi#n como la que ella despert# en l, o
el deseo intenso de complacer a una mu!er, como le &aba ocurrido con su esposa. 0u lu!uria
fue tan devoradora que &aba sido una luc&a ser gentil y cuidadoso para evitar tocar sus
contusiones. Gefrenar la pasi#n que ella le despertaba fue una especie de tortura... una dulce
tortura. ( una que &aba querido repetir tan pronto como se despert#. "ero como temi# no
poder ser suave y delicado, se oblig# a resistir, recordndose que ella necesitaba sanar.
,>ue bueno para ti ,di!o 1ralin,. "ero, 5y para ella6 1al vez...
,>ue bueno para ella tambin ,lo interrumpi#,. >ue bueno para ambos. unque,
parece &aber confundido mi consideraci#n de no volver a molestarla &asta que est
completamente restablecida como una prueba de que ella no me complaci#.
,%mm... ,murmur# 1ralin.
~ ~ 84 84 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,( adems quiere que se lo e+plique todo ,se que!# 'ullen,. (o le di!e que deba
observar mis acciones y no preocuparse tanto por las palabras, pero insiste en que quiere
palabras $ acciones.
,3na muc&ac&a demandante.
'ullen asinti# y solo se dio cuenta de la broma de su amigo cuando 1ralin empez# a rerse.
,'ullen ,di!o l con e+asperaci#n,, s que no ests acostumbrado a e+plicar tu
conducta. Eres un laird que gobierna sobre los &abitantes de $onnac&aid& y como tal no
necesitas e+plicarle nada a nadie, pero ella no es otro de tus vasallos. Es tu esposa, y los dos
debis conoceros mutuamente. l principio necesitas e+plicarle algunas cosas.
'uando 'ullen lo mir# furioso, l agreg#:
,.ralo desde su perspectiva. 1 apareciste en su vida, te casaste con ella y la arrastraste
a un lugar desconocido con lo que ella ree nada ms que el vestido que lleva puesto. 7uego
te acostaste con ella una vez, y sin duda la de!aste librada a s misma despus de eso, sin una
palabra de alabanza para asegurarle que estabas satisfec&o con ella y, conocindote, sin
ninguna directiva respecto a su posici#n en $onnac&aid&. 0in duda se siente perdida e
insegura respecto a su lugar en su nuevo &ogar.
,"ero &e &ec&o todo lo posible para facilitarle las cosas ,protest#.
,E+cepto decirle que ests contento de tenerla por esposa ,coment#,, y esa alabanza es
sin duda lo que necesita despus de &aber sido insultada por su madrastra durante todos estos
a4os.
,"ero...
,'onsidralo como otro deber ms ,lo interrumpi# 1ralin,. 1e tomas muy en serio tus
deberes, lo s. Entonces, considralo como un deber. El deber de asegurarle a tu esposa que es
apreciada y necesaria en $onnac&aid&.
,3n deber ,mascull#.
,ye ,1ralin asinti# con la cabeza,. 1e prometo que si lo &aces, ella, y por lo tanto t,
seris ms felices.
'ullen consider# la sugerencia con seriedad, asinti# con la cabeza y se puso de pie.
,5 d#nde vas 6 ,pregunt# 1ralin sorprendido.
, casa, a cumplir con mis deberes ,murmur#, dirigindose a la puerta.
~ ~ 85 85 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 9
* *
,Estamos perdidas y es tu culpa.
7ady no reaccion# ni al comentario fastidiado de su ama ni a su semblante irritado. 7a
yegua solo esper# con paciencia a que ella decidiese el camino correcto. Evelinde &izo una
mueca ante la falta de inters del animal y recorri# con la mirada el bosque.
En realidad s que era culpa de la yegua que se &ubiesen internado en el bosque que
rodeaba la colina en donde $onnac&aid& se alzaba. )unca tuvo la intenci#n de entrar en el
bosque, pero 7ady tena otros planes. 0upuso que finalmente era su culpa por permitir que la
yegua eligiera su direcci#n. "ero, en &onor a la verdad, &acerlo nunca &aba sido un problema
en d:umesbery. $onnac&aid& era un lugar completamente distinto. E ignorar &acia d#nde se
diriga no le &aba impedido a 7ady cabalgar e+tensamente por la colina y adentrarse en el
bosque.
%aba intentado detener a la yegua al pie de la colina, pero 7ady no quera ser retenida y
entr# corriendo al bosque como si el diablo le pisase los talones. "ara cuando Evelinde &aba
logrado controlar a la bestia, ya estaban en lo profundo del bosque.
l principio no crea que fuera un problema. %aba asumido que si &aca que la yegua
diera la vuelta y regresara por el camino por el que &aban venido, saldran e+itosamente de
all. "ero &aban cabalgado ms de dos &oras sin encontrar la salida. 8bviamente &aban
estado cabalgando en crculos, tomando la direcci#n equivocada, pero no entenda c#mo &aba
pasado.
.ovindose sobre la yegua, volvi# a estudiar la espesura que las rodeaba. Era un da
soleado fuera del bosque pero aqu los rboles crecan muy !untos &aciendo que el dosel de
vegetaci#n fuera tan denso como uno de piedra. 7a escasa luz de sol la &aca sentir que ya era
de noc&e en el coraz#n del peque4o bosque.
8 quizs ya era de noc&e, pens# ansiosa, preguntndose si &aba perdido la cuenta de todo
el tiempo en que &aba intentado encontrar el camino de salida. Esperaba que no lo fuese,
pues no tenas ganas de pasar la noc&e en ese lugar.
El cru!ido de &o!as y ramitas pisadas lleg# &asta sus odos, Evelinde mir# a ambos lados
mientras 7ady corcoveaba nerviosa, pero no &aba nadie all, y el sonido no se repiti#. 0in
embargo ambas &aban odo algo, as que esper#, escudri4ando el bosque, la piel de su nuca
&ormigue# y una sensaci#n e+tra4a ba!# por su columna.
~ ~ 86 86 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Eso fue suficiente para que decidiera que no deseaba continuar sentada all por ms tiempo
intentando pensar en una forma de resolver el problema. 7e pareci# que moverse, aun en la
direcci#n equivocada, era me!or que permanecer en ese lugar.
le!ando a 7ady de la direcci#n desde donde el sonido pareca provenir, Evelinde la urgi#
a avanzar, resistiendo el deseo de mirar &acia atrs.
,"robablemente fue un cone!o o una liebre ,di!o, acariciando el cuello de la yegua,.
)o puede ser un lobo o algo parecido.
0i 7ady se sinti# reconfortada o no, Evelinde no lo supo, pero ella no se senta muc&o
me!or. 0u nuca an le &ormigueaba, su cuerpo estaba tenso, esperando que algn animal feroz
las atacase o que saltara sobre ellas en cualquier momento.
;ntentando ignorar la ansiedad que la invada, centr# su mirada en el camino frente a ella,
observando tanto a la izquierda como a la derec&a, esperando ver un claro que le di!ese que
estaban cerca al lmite del bosque. 0olo esperaba no terminar saliendo por el lado equivocado.
Eso la &izo volver a tirar de las riendas. 'uando atravesaron el valle la noc&e en que
llegaron no le &aba parecido que el camino fuera tan largo. "or supuesto, a&ora podra
parecerle largo porque estaba perdida, pero...
0era muy perturbador que finalmente encontrara la salida del bosque solo para descubrir
que estaba en el lado equivocado del valle y tendra que volver a atravesar el bosque para salir
por el lado del castillo.
0i solo pudiese ver el castillo...
"ero, por supuesto, no poda, los rboles no lo permitan.
Evelinde alz# la mirada &acia el folla!e sobre su cabeza. 0i pudiera trepar a uno de esos
altos rboles, podra llegar a ver el castillo. ( entonces sabra cul era la direcci#n que deba
tomar.
3na vez que esa idea tom# forma, no &ubo nada que pudiera impedirle &acer el intento.
"almeando el cuello de 7ady, desmont# y ba!# al suelo. Entonces plant# sus manos en las
caderas y mir# atentamente &acia arriba, intentando !uzgar qu rbol era el ms grande y
probablemente el ms alto como para ver el castillo, pero que tuviese ramas lo
suficientemente ba!as para poder trepar.
$espus de decidirse por un rbol, Evelinde se ubic# !unto a su base. $esliz# la mirada
entre el rbol y su falda, luego se agac&# y cogi# el dobladillo delantero de su vestido para
enganc&arlo en la cintura tal como &izo para entrar en las aguas del ro. Gecordando los
problemas que &aba provocado que su falda se soltara de su cintura la vez pasada, Evelinde
puso especial cuidado en asegurarse que estuviese bien atada, y despus se acerc# al rbol que
&aba elegido.
%aba pensado que las ramas del rbol eran suficientemente ba!as, pero nunca antes &aba
trepado un rbol y no tena idea de cun difcil sera. %onestamente, &aba visto a los ni4os de
d:umesbery trepar con lo que pareca ser poco esfuerzo, pero &acerlo no era tan fcil como
verlo.
7a rama ms ba!a del rbol era adecuada para que pudiese enganc&ar los brazos, lo cual
&izo de inmediato. 7uego intent# subir la pierna a la rama, pero sta aparentemente no era tan
larga. %aciendo una mueca, avanz# por la rama &asta acercarse ms al rbol, plant# un pie en
el tronco y de alguna forma empez# a caminar por este mientras colgaba de los brazos. 0e
~ ~ 87 87 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
enorgulleci# cuando logr# enganc&ar las piernas alrededor de la rama, pero despus ya no
estaba segura de c#mo llegar &asta la cima.
$espus de estar colgada all por varios segundos, sus msculos comenzaron a protestar,
as que de!# caer las piernas, se solt# y otra vez se encontr# de pie en el suelo del bosque. 0e
qued# parada all, con las manos plantadas en las caderas, contemplando el rbol &asta que
7ady se acerc# ella y le empu!# el &ombro. Evelinde de inmediato observ# a la yegua,
sabiendo que el animal probablemente quera agua tras la cabalgata. Ella siempre la &aba
llevado al ro de d:umesbery despus de sus alocadas cabalgadas. 7amentablemente, si bien
&aban cruzado un ro para llegar a $onnac&aid&, Evelinde no tena idea de d#nde se ubicaba.
,1e dara agua si pudiera ,comenz# a decir, entonces se detuvo cuando una nueva idea
se le ocurri#. 0onriendo, se encaram# a la montura de la yegua,. 1e prometo que si me
ayudas a subir a este rbol, pronto tendremos agua ,le di!o a la yegua mientras la acercaba al
rbol que &aba decidido escalar, luego agreg#,: con suerte en los establos de $onnac&aid&.
3na vez que consigui# que la yegua estuviera tan cerca como era posible a la rama, solt#
las riendas y le palme# el cuello mientras le susurraba:
,"or favor, no te muevas.
Elevndose sobre la silla de montar, Evelinde se agarr# a la rama ms cercana a su mano y
la us# para mantener su equilibrio mientras trepaba con cuidado desde el lomo de la yegua.
"ara su alivio la yegua se mantuvo quieta, y Evelinde pudo poner el pie en la rama del
rbol. "ero por desgracia, sus zapatillas no estaban &ec&as para tales tareas y tuvo que
agarrarse con ambas manos al subirse a la rama, sino &ubiera resbalado en ms de una
ocasi#n.
,Cracias ,le murmur# a la yegua cuando por fin se sinti# suficientemente estable y vio
que el animal &aba dado varios pasos atrs para salirse del camino en caso que ella cayese,.
Es agradable saber que tengo tu apoyo en la tarea de rescatarnos a las dos.
7a respuesta de 7ady fue inclinar la cabeza y comenzar a olfatear el suelo.
0acudiendo la cabeza, Evelinde se apoy# contra el tronco y se agarr# con una mano
mientras suba un pie, y luego el otro para quitarse las zapatillas, de!ndolas caer al suelo.
0e sinti# muc&o ms segura despus de eso y fi!# su atenci#n en la tarea de trepar.
Berdaderamente, nunca se &aba dado cuenta de cun difcil sera esa tarea. 7as ramas crecan
en todas las direcciones, y algunas demasiado !untas, otras demasiado separadas. "ero la
determinaci#n la &izo avanzar a pesar de recibir varios ara4azos y rasparse los codos y las
rodillas.
0e detuvo cuando crey# estar a la mitad del rbol. 7uego alz# y ba!# la mirada, y sinti# una
profunda decepci#n al darse cuenta que no estaba ni siquiera en la mitad. En ese momento
decidi# que su brillante idea despus de todo no lo era tanto.
0uspirando, e+amin# las ramas sobre ella, intentando decidir cual sera su me!or opci#n,
&aba seleccionado una cuando oy# el c&asquido de una ramita, se qued# quieta y mir# a su
alrededor. 0i &ubiera estado trepando probablemente no &abra captado el peque4o sonido.
0in embargo lo &aba &ec&o, al igual que 7ady, ya que la yegua realizaba el mismo corcoveo
nervioso que &aba &ec&o antes y miraba en la direcci#n en que el sonido pareca &aber
venido.
~ ~ 88 88 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
7a anterior sensaci#n de ansiedad regres# y Evelinde e+amin# los rboles que la rodeabanD
pero estaba tan oscuro que no poda ver qu &aba causado el sonido. $espus de un momento
se dio por vencida de mala gana y de nuevo alz# la mirada &acia el rbol. 0i solo pudiera
llegar lo suficientemente alto como para ver qu direcci#n tomar, pronto estaran fuera de ese
bosque.
pretando los dientes con determinaci#n, empez# a trepar una vez ms, subi# a la
siguiente rama cuando oy# un golpe seco a su izquierda. 0e alarm# y comenz# a darse la
vuelta para ver qu &aba odo, pero la rama sobre la que estaba parada escogi# ese instante
para quebrarse deba!o de sus pies.
7anzando un grito, Evelinde logr# agarrar con la mano libre una rama muy delgada y se
aferr# a esta como si su vida dependiera de ello &asta que, tanteando con los pies encontr#
otra rama en que apoyarlos. El alivio la embarg# cuando logr# abrazarse al tronco del rbol,
apoy# la me!illa contra la superficie spera mientras esperaba que su coraz#n se tranquilizara.
3na vez que eso sucedi#, ba!# la mirada &acia 7ady y comprob# que la yegua &aba
retrocedido varios metros ms para escapar de la trayectoria de la rama que &aba cado y
a&ora la observaba con una e+presi#n acusadora.
,)o me mires as, todo esto es tu culpa ,murmur#, luego suspir# y volvi# a apoyar la
me!illa contra el tronco.
)unca ms entrara sola en este bosque, !ur# en silencio, luego levant# la cabeza para
mirar la rama a la cual se &aba agarrado. 0u coraz#n, que acababa de calmarse, a&ora pareci#
detenerse por completo cuando se dio cuenta que no estaba agarrada a una rama sino al e!e de
una flec&a.
0e sinti# tan alarmada con este descubrimiento que irrefle+ivamente la solt#, quedndose
agarrada a la rama original con una sola mano. 'on pnico, velozmente se aferr# a otra rama,
el alivio la invada cuando escuc&#:
,5Esposa6
$espus de cerrar los o!os Evelinde de!# caer la cabeza &acia adelante para mirar &acia
aba!o. )o &aba duda, su esposo la &aba encontrado. ;ncluso ya estaba desmontando de su
caballo, el cual &aba detenido al lado de 7ady.
Estupendo, pens# con tristeza. 5"or qu siempre la encontraba en su peor momento6
,5*u ests &aciendo, mu!er tonta6 ,rugi# mientras se paraba deba!o de ella.
)D'nde !e esu!ado eso antes+, se pregunt# Evelinde, luego se aclar# la garganta, y di!o:
,8&, nada, milord. 0olo estoy disfrutando de una vista maravillosa.
,Ests colgada de un rbol, esposa ,gru4#,. 'olgada de las manos.
,Estoy estirando mis piernas ,respondi# prontamente, luego sacudi# las piernas
intentando buscar una rama. 'olocando un pie sobre esta, y luego otro, Evelinde solt# un
suspiro de alivio.
,-Aa!a de inmediato/
0onaba furioso.
,0olo sultate. 1e atrapar ,le orden#.
~ ~ 89 89 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,)o. (o trep y yo puedo ba!ar ,le asegur# Evelinde, y procedi# a &acer e+actamente
eso. )o muy rpido. )o estaba ansiosa por enfrentar su furia otra vez y esperaba que l se
calmase mientras ella &aca tiempo.
lcanz# la ltima rama y se sent# sobre ella, con la intenci#n de de!arse caer al suelo
cuando sorpresivamente se encontr# atrapada por unas fuertes manos que la ba!aron al suelo
en un santiamn.
,Cracias ,farfull#, cuando l la puso de pie.
,$e nada ,e+pres# 'ullen con un gru4ido y luego di!o bruscamente,: 5*u diablos
estabas &aciendo6
Evelinde abri# la boca, la cerr#, se aclar# la garganta, y di!o:
,1repando a un rbol.
,"ude ver eso ,di!o impacientemente,. 5"or qu6
,"orque me perd ,admiti# disgustada, y se agac&# para buscar sus zapatillas antes de
empu!arlo e ir &acia 7ady,. "ens que si me trepaba a un rbol vera en qu direcci#n estaba
el castillo en vez de andar vagando por el bosque por el resto de mis das como un estpido
fantasma ingls atrapado en tus malditas %ig&lands.
3n silencio breve sigui# a su e+plicaci#n, entonces 'ullen se aclar# la garganta y di!o:
,Eso fue muy astuto.
Evelinde se detuvo !unto a 7ady y se dio la vuelta desconcertada, dando un paso atrs
cuando descubri# que l la &aba seguido. .irndolo con suspicacia, le pregunt#:
,51e parece6
,ye. ,8bviamente no iba a otorgarle un elaborado cumplido, pero no &aba nada en su
e+presi#n que sugiriese que estaba siendo sarcstico o que estuviese burlndose de ella.
.ordindose el labio, lanz# una mirada &acia el caballo de su esposo y pregunt#:
,5>uiste t a quien o antes6
,"robablemente ,di!o con un ligero encogimiento de &ombros.
Evelinde &izo una mueca por el susto que l le &aba dado.
,5( entonces por qu diablos no gritaste mi nombre y me de!aste saber que eras t en vez
de perseguirme y darme el susto de mi vida6
,5"erseguirte6 ,pregunt# 'ullen arqueando las ce!as,. )o te &e perseguido. 0olo me
top con tu yegua en el camino de regreso al castillo, te vi colgando de un rbol y me detuve.
Evelinde puso mala cara y mir# el rbol nuevamente. )o poda ver la flec&a desde aba!o
pero saba que estaba all. 0u mirada entonces fue &acia el caballo de su marido y comprob#
que no &aba un arco y flec&as en el animal. 'ullen tampoco su!etaba un arco, not#. 0u
marido no &aba disparado la flec&a. Era posible que &ubiera estado clavada en el rbol &aca
a4os, y que el sonido que &aba odo &aba sido otra rama o un nido cayndose del rbol.
$esafortunadamente, no le &aba dado una buena mirada a la flec&a y no poda afirmar si
era antigua o no. penas &aba notado lo que era antes de soltarla, y luego estuvo preocupada
intentando no caerse.
,5"or qu ests en el bosque6
~ ~ 90 90 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,0e me ocurri# llevar de paseo a 7ady ,contest# Evelinde distradamente, su mirada
observaba el bosque que los rodeaba, pero no &aba nada all que pudiese ver. 0in embargo, se
dio vuelta y le di!o,: %aba una flec&a clavada en el rbol.
'ullen se encogi# de &ombros.
,"robablemente &aya muc&as flec&as en este bosque, flec&as disparadas durante una
cacera.
,"or supuesto ,murmur#, pero luego consider# necesario agregar,. )o &aba visto la
flec&a antes, mientras estaba trepando.
'ullen sonri# dbilmente.
,)o me sorprende. Ben.
7os o!os de Evelinde se abrieron con indignaci#n, pero no protest# cuando l agarr# las
riendas de 7ady en una mano y el brazo de ella con la otra, y la &izo montar en su caballo.
'ullen se detuvo all y solt# a 7ady para tomar a Evelinde por la cintura, pero de repente &izo
una pausa antes de aplicar la presi#n necesaria para alzarla.
,51odava te duelen tus magulladuras6
,"ara nada. 7a mayora de mis magulladuras ya se &aban curado cuando llegamos a
$onnac&aid&. Eran los msculos los que me dolan entonces, pero el blsamo de Aiddy y tus
masa!es parecen &aber resuelto el problema ,admiti#, sonro!ndose mientras se acordaba de
lo que &aba seguido al masa!e.
'ullen asinti# y la alz# sobre el caballo, luego tom# las riendas de 7ady otra vez y mont#
detrs de ella. Evelinde crea que regresaran directamente al castillo, y se sorprendi# cuando
se vio en un claro del bosque por el cual pasaba un ro.
,)o te va a gustar caminar dentro del agua como &acas en ;nglaterra ,le anunci# 'ullen
mientras desmontaba del caballo y la ayudaba a ba!ar.
'aminaron &asta la orilla y miraron el agua.
,5"or qu6 ,pregunt#, sus o!os se movan sobre las cristalinas y burbu!eantes aguas.
,El agua desciende de las monta4as y es muy fra.
,-8&/ ,e+clam#, pero realmente no prestaba atenci#n. El claro del bosque era peque4o y
el ro muy estrec&o y no tena una cascada, pero igualmente era bonito. Era un lugar agradable
para rela!arse cuando necesitara tener un momento a solas.
,)o de!ars el castillo sola en el futuro ,inform# 'ullen, &acindola girar por los
&ombros y tomando los lazos de su vestido.
Evelinde intent# alcanzarle las manos, insegura de lo que l estaba &aciendo, pero luego
&izo una pausa y frunci# el ce4o cuando entendi# lo que su marido &aba dic&o. 5)o deba
venir aqu sola6 Biendo escabullirse su visi#n de algunos momentos pacficos y solitarios, se
olvid# de lo que l estaba &aciendo y levant# una ce!a para preguntarle:
,5"or qu6
,.e gustas ,le notific#, desatndole rpidamente los lazos y ba!ndole el vestido fuera
de sus &ombros.
~ ~ 91 91 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5)o puedo venir aqu sola porque te gusto6 ,pregunt# confundida, cuestionndose
vagamente qu estaba &aciendo l y cogindose el vestido para impedirle deslizarlo por los
brazos.
,)ay, digo aye ,se corrigi#,. )o puedes venir aqu sola porque no es un lugar seguro...
y aye, me gustas ,agreg#, ba!ndole el vestido y alzando las manos para des&acer el rodete
de su cabello que ella se &aba &ec&o con tanto esfuerzo esa ma4ana.
,5"or qu no es seguro6 5( qu ests &aciendo6 ,pregunt#, intentando ale!ar sus manos
de su cabello.
,.e gustas ,repiti#.
Evelinde abri# la boca, la cerr# otra vez cuando asimil# el significado de sus palabras. Ella
le gustaba. ( a ella le gustaba su marido. Aien, eso era !usto... pero no saba c#mo sentirse o
qu pensar. ( entonces las manos de su esposo volvieron a intentar quitarle el vestido y ella
repiti#:
,5*u ests &aciendo6
,.e gustas ,fue todo lo que di!o y esto le record# su repetici#n de que l era el $uncan
el da en que se conocieron. En ese entonces ella no &aba entendido lo que le quera decir y
tampoco lo &aca a&ora. 8bviamente Eme gustasF era alguna especie de c#digo, pero no tena
idea de lo que significaba, entonces 'ullen di!o:
,(a te lo di!e, y a&ora voy a demostrrtelo. $i!iste que queras las dos cosas as que te
dar las dos cosas.
Evelinde parpade# mientras por fin caa en cuenta del significado de sus palabras. l
quera decir que...
,5qu6 ,!ade# asombrada.
,ye. qu, en nuestra cama, sobre la piel delante del fuego... %e imaginado muc&os
lugares en donde puedo demostrrtelo, y a&ora que ya no ests dolorida, puedo &acerlo.
7os o!os de Evelinde se abrieron de par en par con esas palabras mientras se daba cuenta
que mientras ella &aba estado preocupada temiendo que no la deseara, su marido &aba estado
imaginndose todos esos lugares donde...
,1...
,Esposa ,la interrumpi# con un suspiro,. "uedes creer que &ablo muy poco, pero t
&ablas demasiado. 'llate y d!ame amarte.
Evelinde se paraliz# con esa orden, luego !ade# cuando l termin# de ba!arle el vestido y se
inclin# para besarla.
4#llate $ d%ame amarte. 7as palabras repicaron en sus odos, suspir# cuando los labios de
'ullen la apremiaron a separar los suyos y dese# que esto 5uera amor. 7e gustaba a su marido
y disfrutaba acostarse con ella, pero no crea que eso fuera amor... no de parte de l. (
respecto a sus propios sentimientos... bien, en verdad, se senta confundida. Encontraba que
ese &ombre era e+asperante y frustrante, pero lo consideraba atractivo, dulce... y amoroso.
$ios, cuando la besaba con el &ambre que le estaba demostrando en ese momento, la &aca
estremecerse. 5'#mo un &ombre poda causarle tantas emociones conflictivas al mismo
tiempo6 se pregunt#, luego intent# de!ar de pensar y desliz# los brazos alrededor de su cuello.
~ ~ 92 92 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Ese &ombre realmente besaba muy bien, reconoci# mientras la e+citaci#n creca en su
interior. 0inti# que sus manos volvan a su vestido, pero esta vez ella no obstaculiz# sus
esfuerzos por quitrselo, sino que ba!# los brazos para facilitarle las cosas. 'uando este cay#
al suelo en un c&arco alrededor de sus pies, de!ndola con nada ms que su camisola, ella le
recorri# el pec&o con las manos, buscando a ciegas el broc&e que su!etaba su tartn. Evelinde
logr# ponerse de puntillas mientras se las ingeniaba para abrirlo, pero finalmente lo logr#.
0uspir# en su boca cuando el tartn cay#, unindose a su vestido en el suelo.
Ella entonces rompi# el beso el tiempo suficiente para ba!ar la mirada, tirar de su camisa y
sacrsela. l instante en que le quit# la ropa, 'ullen la tom# en sus brazos y reclam# su boca.
'on l besndola, Evelinde no pudo ver ad#nde la llevaba, pero sonri# contra su boca cuando
'ullen se sent# en lo que ella supuso era un canto rodado o un tronco cado, colocndola
sobre su regazo. Esto le record# su primer encuentro y su tristeza por &aber tenido que
terminar su abrazo. Esta vez no era necesario. Estaban casados.
,Ests sonriendo ,murmur# 'ullen, sus labios movindose sobre su me!illa.
,0. "orque t tambin me gustas ,le di!o simplemente. l alz# la cabeza para mirarla
fi!amente y volvi# a besarla. Esta vez fue muc&o ms e+igente, enred# una mano en su
cabello, colocando su cabeza donde l deseaba, para as poder invadir con mayor facilidad su
boca. 7a bes# &asta que Evelinde gimi# y se arque#, besndolo en respuesta con una
impaciencia y &ambre que la &abra avergonzado si &ubiera sido capaz de pensar en ese
momento.
'ullen desliz# la mano sobre sus costillas &asta llegar a un seno, y ella !ade# e+citada y se
presion# contra esa caricia cuando l masa!e# su carne a travs de la camisola. 7a boca de
Evelinde de!# escapar un gemido decepcionado cuando l apart# la mano, pero al instante se
dio cuenta que 'ullen tironeaba impaciente del cuello de su ropa interior, tratando de
apartarla.
$e inmediato se movi# para ayudarlo, ba!ndose la camisola &asta que esta se amonton#
alrededor de su cintura. l instante 'ullen cubri# uno de sus senos con la mano, apretndolo
antes de concentrar los dedos en su pez#n, estimulndolo y girndolo, provocando un gemido
profundo de la garganta de Evelinde y que sus besos se volvieran frenticos, luego l apart# la
boca y de!# caer la cabeza para atrapar el pez#n entre sus labios.
Evelinde desliz# los dedos por el cabello de 'ullen y lo ensorti!#, cogiendo varios
mec&ones con la mano, mientras que l le tomaba gentilmente el pez#n entre los dientes y
luego pasaba la lengua sobre l. 3na rfaga de placer la atraves#, &acindola contonearse
sobre su regazo y embestir el trasero contra la dureza que senta crecer all.
En esta ocasi#n, cuando lo sinti# subir la mano por su pierna no se apart# ni cay# de su
regazo. En cambio abri# las piernas para l, su respiraci#n se &izo ms rpida y superficial, y
su cuerpo se paraliz# con anticipaci#n. 'uando los dedos masculinos alcanzaron la cumbre de
sus muslos y rozaron su vello pbico, ella !ade# y gimi# mientras l comenzaba a acariciarla.
l poco tiempo 'ullen la &aca sollozar de necesidad, su cuerpo lloraba por l mientras se
retorca en su regazo.
0olo entonces de!# de acariciarla y la levant# de su regazo. Evelinde se sinti# confundida
cuando la puso de pie delante de l, y tembl# cuando le ba!# la camisola por las caderas y la
de!# caer al suelo. continuaci#n &izo que se girara y quedara frente a l, la tom# por la
cadera con una mano para atraerla ms cerca de su ingle, apremindola a separar las piernas.
~ ~ 93 93 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Evelinde se mordi# el labio y se agarr# a su cabeza para mantener el equilibrio, insegura de
lo que l estaba &aciendo, pero en ese momento la mano de l se desliz# entre sus piernas otra
vez, y una vez ms comenz# a acariciarla.
9adeante, ella enred# los dedos en su cabello mientras l comenzaba a formar un rastro de
besos sobre su cadera y luego la sostuvo para impedir que cayera. $e repente su esposo &izo
que colocara la pierna derec&a sobre el tronco en que l se sentaba, despus retir# la mano
para apretarle las nalgas y se inclin# &acia adelante para presionar su boca en ese lugar donde
&aba estado su mano. Evelinde grit# conmocionada, se estremeci# de placer y encontr# que
le era difcil permanecer de pie. $e &ec&o, no estaba segura de si &abra sido capaz de &acerlo
si las manos de l no la &ubieran sostenido de las caderas para estabilizarla mientras la
satisfaca.
0i bien Evelinde encontr# que eso era muy agradable, algo de su placer se vio moderado
por la culpa, su mente le se4al# que mientras l le estaba dando placer, ella no lo &aba tocado
ni acariciado sino que solo &aba tirado de su cabello desesperada mientras su boca se mova
sobre ella. ;ntent# ale!arse de su marido y quizs aprovec&ar esa oportunidad para besarlo y
acariciarlo, pero el agarre de 'ullen era firme y la mantuvo quieta en su lugar. Gedoblando su
empe4o, su marido &izo que se olvidara de toda culpa con las caricias de su lengua y la &izo
ponerse en puntillas con el nico pie que tena apoyado en el suelo.
,'ullen ,implor#, inconsciente de que l ba!aba la cabeza y la presionaba an ms cerca
a ella mientras su cuerpo se tensaba por la liberaci#n. penas not# cuando su mano le solt# la
cadera, pero vaya si fue consciente cuando un dedo se uni# a la acci#n de su lengua. Evelinde
grit# ante la oleada de placer que recorri# su cuerpo cuando sinti# que el dedo la penetraba
mientras l continuaba c&upando el centro de su placer, fue all cuando la pasi#n que &aba
estado creciendo en su interior estall#. Evelinde ec&# la cabeza &acia atrs y grit# mientras su
cuerpo convulsionaba.
0olo entonces 'ullen se detuvo y solt# su cadera. 'uando l &izo que quitara el pie del
tronco, para que as pudiera permanecer de pie entre sus piernas, Evelinde se puso de rodillas
temblorosa delante de l.
'errando los o!os se agarr# a una de sus rodillas mientras l le recorra suavemente el
cabello, tom# aire, abri# los o!os y Evelinde se encontr# contemplando su erecci#n, la cual se
balanceaba levemente ante ella con los movimientos de su esposo. 7a observ# con curiosidad,
recordando el placer que sinti# cuando consumaron su matrimonio y l la penetr#, y, sin
pensarlo, Evelinde la cogi# en su mano.
lz# la mirada cuando 'ullen gimi# ante su ligero toque, vio que &aba cerrado los o!os y
que su e+presi#n era tensa. 8bservando su cara, Evelinde pas# la mano a lo largo de su falo,
sintiendo crecer en ella un &ormigueo de poder mientras l apretaba los dedos en sus cabellos
y supo que estaba e+perimentando un placer similar al que l le &aba dado.
0imilar, pero no igual, pens# Evelinde, y se inclin# &acia adelante para depositar un beso
sobre su miembro, estudindolo mientras lo &aca. Enseguida 'ullen abri# los o!os, los cuales
a&ora estaban muy abiertos por la sorpresa y por algo que pareca ser esperanza. >ue eso lo
que la &izo besarlo otra vez, pero fue su propia curiosidad lo que la llev# a deslizar la lengua
para lamer el lugar que &aba besado. $eseaba saborearlo y esperaba no &aberlo &ec&o
demasiado rpido, y que l no pudiera &aber notado el recorrido de su lengua. )o obstante
'ullen lo not#, y su reacci#n fue sorprendente. El &ombre sacudi# las caderas, y el agarre
sobre su cabello casi se volvi# doloroso por su e+citaci#n.
~ ~ 94 94 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Evelinde pens# &aber descubierto algo despus de todo y lo lami# de nuevo, esta vez ms
lentamente y cubriendo ms piel. En esta ocasi#n 'ullen grit#, sus facciones casi e+presaban
dolor, not# ella, y se sinti# inspirada a tomarlo en su boca. En respuesta el &ombre casi salt#
del tronco y la puso de pie bruscamente.
,7o &ice mal ,di!o Evelinde con frustraci#n y pena mientras l la sentaba en su regazo y
lo &aca mirarlo.
,)ay ,gru4# 'ullen, acomod# sus cuerpos de tal forma que ella se sentara a &orca!adas
sobre l,. 7o &iciste bien. $emasiado bien.
,Entonces por qu... ,comenz# a decir, pero sus palabras terminaron en un !adeo cuando
l la penetr#.
,%ablas demasiado, esposa ,murmur#, entonces su boca cubri# la de ella y comenz# a
instarla a subir y ba!ar sobre su miembro. En el instante en que ella sigui# su ritmo a una
velocidad que lo satisfizo, apart# las manos de sus caderas y captur# sus senos, apretando y
amasando mientras la besaba ms a fondo.
En un principio Evelinde se sinti# insegura de estar preparada para tener el control de la
situaci#n, pero pronto encontr# un ritmo y una velocidad con la que se sinti# c#moda y
simplemente comenz# a disfrutar de la e+periencia, pero de repente 'ullen cambi# de
posici#n. 7evantndose del tronco, la alz# con l mientras se arrodillaba en el pasto, la
acostaba sobre el suelo y sus cuerpos an permanecan unidos por sus caderas y bocas.
'uando 'ullen cogi# sus manos en las suyas y las presion# contra la &ierba fresca al lado
de su cabeza, sostenindola all mientras embesta en su interior, Evelinde gimi# y se arque#
en respuesta, sus cuerpos se movan a la par &asta que l los llev# &acia la e+plosi#n de placer
final.
~ ~ 95 95 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 10
* *
'ullen deposit# un beso en la parte superior de la cabeza de Evelinde y comenz# a
deslizarse para salir del lec&o.
,5(a te levantas6
l oy# la decepci#n en la voz de Evelinde, sonri# mientras encontraba su tartn y lo
desplegaba para formar los pliegues antes de ponrselo. 0i bien era temprano por la ma4ana,
no lo era tanto como cuando la despert# con besos y caricias, y le &izo el amor. El recuerdo
&izo que su mirada regresase a su esposa y se paraliz# cuando la encontr# desperezndose en
la cama como una grcil gatita.
,5Ests decepcionado6
'ullen mir# su cara mientras ella suba las sbanas, tapndose.
,5Gespecto a qu6
,)o tengo un busto tan grande como el de la peque4a .aggie ,coment# quedamente.
'ullen casi se ri#, pero se dio cuenta que ella &ablaba en serio. 7as mu!eres pertenecan a
una raza e+tra4a, decidi#. 7a verdad era que le gustaba su cuerpo. ( tambin le &aba gustado
el cuerpo de .aggie. su manera ambos eran bellos. El de Evelinde era delgado y delicado
como un capullo de rosa abrindose en primavera. El de .aggie &aba sido lleno y maduro
como una rosa en flor. mbas eran rosas y ambas eran bellas.
,5Aien6 ,le pregunt#, la preocupaci#n en su voz se &izo ms pronunciada.
,)o estoy decepcionado ,contest#. 'uando eso no pareci# reconfortarla, se acord# de su
deber, y frunci# el ce4o,. .e gusta tu cuerpo. Eres ba!ita, pero me complaces.
,Aa!ita... ,c&ill#, pareciendo estar ofendida.
,ye. .e vas a volver un vie!ecito !orobado de tanto tener que agac&arme para besarte,
pero valdr la pena ,brome#.
7a e+presi#n de Evelinde no tuvo precio. bri# y cerr# la boca varias veces y luego
murmur# algo entre dientes, sus me!illas estaban muy ruborizadas pero su e+presi#n no era de
infelicidad. 0e la vea satisfec&a y ms tranquila.
( todo lo que tena que &acer era lanzarle un cumplido, pens# moviendo la cabeza de un
lado a otro. %aba cabalgado durante tres das sin dormir para ale!arla de su madrastra, pero
~ ~ 96 96 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
ella no apreci# ese esfuerzo. "ero le deca un par de alabanzas y la llevaba a la cama, lo cual
no le requera ningn esfuerzo, y ella se senta feliz.
)unca comprendera a las mu!eres, pens# mientras se pona el tartn. 0u mirada volvi# a
su esposa mientras afianzaba el e+tremo del tartn sobre su &ombro y lo aseguraba al frente, y
se detuvo cuando vio la manera en que ella lo observaba.
,"ara con eso o nunca saldr de este cuarto ,gru4#, sintiendo que su cuerpo responda al
deseo en los o!os femeninos. 'uando ella de!# de sonrer, 'ullen sacudi# la cabeza y se oblig#
a encontrar el broc&e con el que sola su!etar el tartn. %izo una mueca con los labios cuando
no lo encontr# sobre la pa!a del suelo donde el tartn &aba estado tirado.
,5*u buscas6 ,pregunt# Evelinde con curiosidad.
,El broc&e ,murmur# impaciente y fue &acia su arc#n. 1ena otro broc&e all y
encontrara el perdido ms tarde. 0e &aba arrodillado delante del bal abierto cuando
Evelinde grit#:
,-qu est/
$etenindose, mir# &acia la cama, la vio agarrar algo de la mesa de noc&e y salir
apresurada de su lec&o.
'ullen se enderez# mientras ella se acercaba corriendo para darle el broc&e, sus o!os
recorrieron su grcil cuerpo. 'uando Evelinde se detuvo delante de l, en vez de tomar el
broc&e us# su mano libre para atraerla contra su pec&o y agac&# la cabeza para besarla a
conciencia. 7e apret# el trasero y la acerc# contra su cuerpo, pero Evelinde gimi# y se
contone#, y 'ullen sinti# que su cuerpo responda. 7a solt# y tom# el broc&e antes de que la
tentaci#n se volviera irresistible.
,"repara un picnic para el medioda ,le orden#, sintindose tentado mientras su!etaba el
tartn con el broc&e.
,5"or qu6
'ullen observ# la e+presi#n sorprendida en el rostro de su esposa, pero solo di!o:
,1engo ganas de regresar al claro del bosque contigo.
7a oy# !adear e+citadamente y se sonri# para s mismo mientras sala del cuarto. &ora
esperara con muc&a ilusi#n la comida del medioda.
Evelinde observ# partir a su marido, sus labios se curvaron en una sonrisa lenta y sus pies
se enroscaron en la pa!a mientras consideraba las razones por las que l querra llevarla de
vuelta al claro. "ero su sonrisa se desvaneci# cuando mir# el bal abierto a su lado.
"or una cosa u otra, se &aba olvidado de que perdi# el broc&e de repuesto &asta que 'ullen
fue a buscarlo. &ora, despus de analizar el asunto, supo que deba encontrarlo, lo cual
implicaba una e+cursi#n al corral. Evelinde &izo una mueca ante la idea, pero era eso o decirle
a su marido que lo &aba perdido.
$ndose cuenta que la ltima no era su opci#n preferida, enderez# los &ombros con
determinaci#n mientras avanzaba &acia la palangana sobre la mesa y se lavaba rpidamente
antes de vestirse. 0e &aba puesto la camisola y acababa de elegir el vestido que usara ese da
cuando lleg# .ildrede.
~ ~ 97 97 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
7a doncella la ayud#, parlotendole sus impresiones de $onnac&aid&, distrayndola de su
preocupaci#n de encontrar el broc&e, Evelinde realmente no le prestaba muc&a atenci#n &asta
que .ildrede di!o:
,penas poda creer lo que oa cuando ella me asegur# que los &ombres solo se dedican a
entrenar mientras que las mu!eres &acen todo el traba!o duro.
Evelinde frunci# el ce4o, recordando su intenci#n de &ablar con 'ullen sobre la in!usta
divisi#n de las labores en $onnac&aid&. *uiz debera &acerlo esa misma noc&e o en el
picnic. Esta noc&e, decidi#, con la esperanza de no arruinar el paseo de esa tarde ni desalentar
a su marido si l decida mostrarle una vez ms que Ele gustabaF. Evelinde le gustaba
muc&o gustarle. %asta a&ora sta estaba resultando ser la me!or parte del matrimonio.
,3fff ,mascull# .ildrede, siguindola fuera de la recmara un momento despus,.
'#mo pueden ver con tan poca luz... no lo s. lguien va a salir lastimado si no ponemos ms
luz en este pasillo.
,0 ,suspir#, tomndola del brazo para conducirla &acia las escaleras,. %ablar con
'ullen sobre eso esta noc&e.
.ildrede gru4# su aprobaci#n y continu# su anterior parloteo mientras ba!aban las
escaleras.
Evelinde intent# de!ar el torre#n ni bien ba!aron las escaleras para ir en busca del broc&e
perdido, pero .ildrede no la de!# salir sin que primero desayunara. 7a criada la &izo sentarse
a la mesa mientras le traa algo de aguamiel y las deliciosas empanadillas de Aiddy, luego se
sent# y le di!o que pensaba que Aiddy era un amor, mientras observaba a Evelinde comer.
Evelinde la escuc&# con diversi#n y afecto, contenta de tener a la mu!er con ella otra vez y
agradeca a su marido por esto. 'ullen realmente era muy considerado, reconoci#. ( a&ora
que le &ablaba un poco, comenzaba a creer que todo podra salir bien despus de todo. )o
crea que pudieran entablar conversaciones profundas y proli!as, pero quizs eso no era
importante.
3na vez que termin# de comer, .ildrede fue a ocuparse de arreglar la recmara y ella por
fin pudo escabullirse del torre#n.
)o vio a su esposo en su camino al corral, y se congratul# por ello. 0i le &ubiese
preguntado a d#nde iba, no se sentira c#moda mintindole y tendra que decirle la verdad.
lgo que preferira no &acer. )o pensaba ocultarle que lo &aba perdido por poco tiempo,
despus que lo encontrara, pero 'ullen no sabra nada &asta que ella lo &allara.
;nici# la bsqueda donde la &aba abandonado el da que los 'omyn llegaron, en el camino
que pensaba &aban tomado al de!ar el corral. 0igui# por el camino &asta donde 'ullen la
&aba arrastrado fuera del corral pero no tuvo +ito.
0uspir# decepcionada cuando alcanz# la cerca sin encontrar nada, mir# atentamente el
corral. )o vio a ngus, pero &aba aprendido la lecci#n. 'amin# siguiendo la cerca de
e+tremo a e+tremo para revisar toda el rea. El corral iba desde el lugar donde 'ullen &aba
estado domando su caballo, luego giraba y corra detrs de esta a un peque4o granero con una
puerta al frente, abierta &acia el corral de los caballos, y otra a un lado, abierta &acia el prado
de ngus.
El port#n de ngus estaba cerrado, y no &aba rastros del toro. "robablemente ese era el
me!or momento para revisar el corral, lanz# una ltima mirada &acia el port#n cerrado antes
de volver presurosa al punto de la cerca en que 'ullen la rescat#.
~ ~ 98 98 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
0ubindose la falda, trep# la cerca y cay# dentro del corral. $espus &izo una pausa para
asegurarse una vez ms que ngus todava estaba dentro del granero antes de ponerse a gatas
y comenzar a buscar en el pasto del cercado. 7o &izo muy rpido, recorriendo con las manos
la &ierba en busca del bendito broc&e, luego se movi# a otro punto y repiti# el proceso. )o
deseaba estar dentro del corral ms de lo necesario. 1ampoco deseaba ser atrapada en la
bsqueda. )o tena duda de que 'ullen se pondra furioso si la atrapaba all dentro, sin
siquiera estar enterado que &aba perdido el broc&e.
Estaba en el medio del corral cuando divis# el broc&e desaparecido. $ando un grito
triunfal, Evelinde lo agarr# y se sent# en cuclillas para e+aminarlo, lanzando un peque4o
suspiro de alivio cuando vio que estaba intacto. cababa de ponerse de pie pensando que
&aba tenido muc&a suerte al venir cuando el corral estaba vaco y por encontrar el broc&e,
cuando el sonido pesado de pezu4as &izo que girara la cabeza. 0us o!os se abrieron
enormemente ante la imagen de un ngus eno!ado avanzando en su direcci#n.
"or un momento, Evelinde se paraliz#, luego empez# a correr, agarrando con firmeza el
broc&e de 'ullen como si este fuera un talismn.
* *
,5"odrs &acerlo6 ,le pregunt# 'ullen a .ac mientras guiaba su caballo fuera de los
establos. cababa de recorrer con el &ombre los establos y lo &aba presentado como el nuevo
!efe de caballerizas a 0catc&y y a su &i!a, 7oa.
0catc&y pareca estar bastante contento con la nueva disposici#n. ( 'ullen no estaba
sorprendido. El &ombre le &aba dic&o ms de una vez que estaba demasiado vie!o como para
pasar toda la noc&e vigilando un animal enfermo o para asistir a un parto.
"ero para sorpresa de 'ullen, 7oa no pareca estar complacida con este nuevo arreglo.
Estaba sombra y rgida desde que le present# a .ac y le e+plic# cul era su nuevo puesto.
%aba esperado que la mu!er se sintiese aliviada de tener a alguien que la ayudara con el
traba!o pesado. 0catc&y &aba podido &acerlo muy poco los ltimos a4os y la tarea de mane!ar
los establos &aba recado sobre sus &ombros.
8bserv# a la mu!er que en ese momento estaba parada en la puerta del establo,
fulminndolos con la mirada.
,0e va a adaptar ,di!o .ac.
'ullen se volvi# para ver que .ac tambin la observaba.
,0olo necesita un poquito de buen trato ,agreg# el !efe de caballerizas. 'uando 'ullen
levant# las ce!as, l se encogi# de &ombros,. 7as mu!eres son como los caballosD &ay que
darles muc&o pienso y agua, masa!earlos de noc&e, susurrarles una o dos palabras dulces en la
ore!a y te llevarn a cualquier parte.
'ullen lanz# una carca!ada, pero luego intent# sofocarla cuando 0catc&y sali# de los
establos. El vie!o vena en direcci#n a ellos con una sonrisa que se convirti# en una e+presi#n
desconcertada cuando mir# algo a su izquierda.
~ ~ 99 99 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5)o es su esposa la que est !ugando con ngus otra vez, milord6 ,pregunt# el anciano
mientras los alcanzaba.
'ullen mir# &acia el corral, su coraz#n se le subi# a la garganta cuando vio a Evelinde con
su vestido ro!o, corriendo frenticamente por el corral intentando superar al toro, el cual
estaba casi encima de ella.
.aldiciendo, salt# sobre su caballo y lo espole# a entrar en una carrera mortal. 0aba que
nunca llegara a tiempo mientras avanzaba &acia el cerco. Evelinde no tena posibilidad de
ganarle la carrera a la bestia, pens#, pero pronto se dio cuenta que la &aba subestimado.
unque poda no ser ms rpida o ms fuerte que el toro, era muc&o ms inteligente. 9usto
cuando 'ullen pensaba que sera corneada por el toro y lanzada al aire, Evelinde se lanz# a un
lado de improviso, tirndose al suelo.
$esprevenido para esa acci#n, ngus pas# a trompicones !unto a ella y avanz# una buena
distancia antes de resignarse a &acer un alto y volverse. "ara entonces Evelinde ya se &aba
puesto de pie y otra vez corra &acia la cerca. ngus empez# a perseguirla de nuevo, atrado
por su vestido ro!o.
'ullen se inclin# sobre el cuello de su caballo y lo azuz# directo a la cerca. El semental
salt# sobre la cerca !usto cuando Evelinde se lanzaba &acia un lado para evitar ser corneada.
"ero ngus estaba ms preparado en esta ocasi#n, y logr# detenerse y dar la vuelta muc&o
ms rpido. "ero Evelinde casi &aba alcanzado la cerca cuando se lanz# a la tierra, y en vez
de levantarse, correr los ltimos pasos y trepar la cerca como l &aba temido ,lo cual
&ubiera provocado que fuera corneada antes que l pudiera alcanzarla,, su astuta esposa
simplemente rod# varias veces, girando ba!o la cerca &asta estar a salvo.
ngus se detuvo enseguida, resoplando aire por sus fosas nasales mientras observaba a la
mu!er que ya a salvo lo miraba. El coraz#n de 'ullen comenz# a tranquilizarse por el alivio de
verla segura cuando ngus gir# bruscamente la cabeza en su direcci#n.
$ndose cuenta que a&ora l era quien corra peligro, vir# su caballo &acia un lado,
dirigindose a la cerca y la seguridad mientras ngus comenzaba a embestir contra l. 0i el
toro atacaba al caballo antes que salieran del corral, saba que ambos estaran en problemas.
Espole# al animal, e+igindole ms velocidad, pero no era necesario &acerlo, el caballo no
tena el menor inters en ser corneado. 0u montura alcanz# una velocidad que 'ullen nunca
antes le &aba visto y prcticamente vol# la corta distancia &acia la cerca.
n as, 'ullen no estaba seguro de que lo lograran. El bufar del toro sonaba muy fuerte en
sus odos, y estaba seguro que la bestia estaba punto de atravesar su caballo, cuando de
repente el animal salt#. 'ullen se aferr# al cuello de la bestia cuando surcaron los aires. En su
miedo el animal &aba &ec&o el salto demasiado pronto y l sospec&# que apenas lograron
pasar la cerca, pero ese apenas fue suficiente. terrizaron pesadamente del otro lado al mismo
tiempo que ngus c&ocaba con violencia contra esta. "ero la cerca se mantuvo firme, de!ando
a la bestia observndolos y lanzando resoplidos de furia.
'ullen desmont# de su montura y corri# &acia Evelinde casi antes que el caballo se
detuviera.
,5Ests &erida6 ,pregunt# ansioso, ayudndola a ponerse de pie.
,)o. Estoy bien ,le asegur# sin aliento, observando al toro con los o!os muy abiertos,
como si temiese que l todava pudiera salir y perseguirla.
~ ~ 100 100 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
"or un momento 'ullen cerr# los o!os con alivio y sacudi# la cabeza, pensando que su
esposa lo matara de un disgusto. 0iempre se meta en problemas y le sacaba el alma del
cuerpo por el susto. 3na de esas veces iba a conseguir matarlo con sus aventuras, pens#,
mientras el alivio de!aba paso a la c#lera. 7a siguiente cosa que supo era que le estaba
gritando.
,5*u estabas &aciendo, mu!er tonta6
Evelinde lo mir# con los o!os muy abiertos, abri# y cerr# la boca repetidas veces, pero
luego c&asque# la lengua con irritaci#n y se dio la vuelta para marc&arse.
$e inmediato 'ullen sali# en su persecuci#n. )unca &aba estado tan furioso en su vida.
3na mitad de l quera golpearla por su estupidez, y la otra mitad deseaba lanzarla al suelo,
levantarle la falda, y amarla &asta que no tuviese fuerzas ni ganas para meterse en otro
problema de nuevo. )o poda &acer ninguna de las dos cosas, as que solo la tom# por el
brazo, y la &izo girar para enfrentarlo mientras deca:
,5*u estabas &aciendo6
Evelinde resopl#, levantando varios mec&ones de su cabello que &aban escapado de su
rodete y luego refunfu4#:
,5$#nde &e odo esa pregunta antes6
,Esposa... ,gru4#, su eno!o apenas ba!o control.
,1om prestado tu broc&e el otro da para su!etar el vestido azul de .aggie.
'ullen frunci# el ce4o con confusi#n, dudando que eso tuviera algo que ver con esta
situaci#n &asta que record# que la &aba encontrado a cuatro patas buscando algo cerca del
corral cuando uno de los &ombres en la muralla le avis# que un grupo de !inetes se acercaba.
El broc&e obviamente, pens#.
,"ero cuando trep la cerca el broc&e se desprendi# y cay# dentro el corral. Era eso lo
que estaba &aciendo cuando los 'omyn y t me encontrasteis a gatas buscando ese da ,le
e+plic#,. 1emo que me olvid del asunto del broc&e &asta esta ma4ana cuando fuiste a
buscarlo. Bine despus de desayunar para encontrarlo. ( lo &ice ,agreg# feliz,
mostrndole el broc&e en su mano,. cababa de encontrarlo cuando me di cuenta que ngus
embesta contra m.
'ullen mir# el broc&e en la palma de su mano con asombro.
,51e enfrentaste a un toro embravecido por mi broc&e6
,0. )o ,se corrigi#, luego suspir#, y di!o,. El toro no estaba en el corral.
'ullen comprendi# entonces que nunca le &aba avisado a Evelinde que el corral tena
forma de ele. >ergus &aba mencionado ese detalle el otro da para calmarlo, pero el &ombre
&abl# en voz tan ba!a que dudaba que ella lo &ubiese escuc&ado. Evelinde deba &aber visto a
lo largo de las cuadras y no detectar a la bestia, creyendo que el corral estaba vaco. Esa era
una circunstancia en la cual su falta de locuacidad era sumamente per!udicial, pens#
disgustado y comenz# a e+plicar lo que l debera &aber &ec&o &acia muc&o.
,El corral tiene forma de ele, esposa. Es probable...
,'omprob todo el corral, 'ullen ,lo interrumpi#,. ngus no estaba afuera, y la puerta
del granero que da al corral estaba cerrada cuando me sub.
~ ~ 101 101 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Ella tiene raz#n, milord. ngus debera estar en su pesebre.
'ullen se dio la vuelta ante ese anuncio y vio a un &ombre mayor avanzar renqueando. El
&ombre era %amis&, que se ocupaba del corral, y el renqueo provena de una vie!a &erida, un
regalo que ngus le &aba &ec&o a4os atrs.
,%oy an no lo &aba soltado ,di!o el &ombre cuando los alcanz#,. ngus fue a comer
cuando el sol se ocult# ayer, yo cerr la puerta y coloqu la traba. )o lo &aba sacado todava.
l no debera &aber estado en el corral.
,Aien, entonces alguien lo de!# salir ,di!o 'ullen disgustado.
El &ombre asinti# con la cabeza lentamente.
,ye, as parece.
'ullen puso mala cara, entonces ambos &ombres empezaron estudiar a Evelinde. Ella se
puso tensa ba!o sus miradas penetrantes, as que con impaciencia les di!o.
,Aien, os puedo asegurar que yo no fui.
,Entonces fue alguien ms ,gru4# 'ullen, la c#lera creca en su interior. *uienquiera
que &ubiera sido casi &aba matado a su esposa. 3n golpecito suave en su brazo lo &izo mirar
&acia aba!o y ver que Evelinde le palmeaba el brazo para apaciguarlo.
,Estoy segura que quin quiera que lo &aya soltado no me vio dentro del corral ,e+plic#
,. Estaba a gatas buscando en la &ierba tu broc&e !usto antes de darme cuenta que ngus
embesta. Estoy segura que fue un accidente.
,ye ,concord#, pero todava estaba molesto por el incidente.
,Aien ,di!o su esposa con una sonrisa forzada,. Boy a devolver el broc&e al arc#n
donde lo encontr.
Evelinde se fue corriendo antes que pudiese detenerla.
'ullen la observ# marc&arse, sus ce!as se arquearon con preocupaci#n.
,)o fue un accidente, milaird ,murmur# %amis& quedamente, &acindolo desviar la
mirada de su esposa,. )adie se mete con ngus, salvo yo. )adie tendra una raz#n para abrir
el port#n... a menos que &ubiese visto a su esposa en el corral y deseara que l se abalanzara
contra ella.
'ullen mir# al &ombre por un largo momento, luego pregunt#:
,5"or qu alguien querra &acer eso6
%amis& se encogi# de &ombros.
,5"or qu alguien mat# a su to, a su padre y a su primera esposa6
,Esos fueron accidentes ,di!o 'ullen framente, aunque no estaba tan seguro. 0in
embargo, nunca &aba podido saberlo con seguridad en ninguno de los casos, por lo que se
&aba visto forzado a aceptarlos como accidentes y seguir adelante.
,( este tambin &abra parecido un accidente ,le respondi# %amis&.
'ullen se puso rgido y sobresaltado alz# la cabeza por esas palabras como si &ubiese
recibido un golpe.
~ ~ 102 102 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Es algo en qu pensar ,coment# %amis&, y empez# a caminar &acia el corral de regreso
al granero.
'ullen lo observ# irse, su mente estaba llena de ideas. 0u to $arac& fue quien sufri# el
primer accidente cuestionable. 3na flec&a clavada en la espalda mientras cazaba. )unca nadie
admiti# &aber disparado esa flec&a, pero en ese momento se pens# que el individuo podra no
saber lo que &aba &ec&o. 'ullen tena catorce a4os y el accidente ocurri# en su primera
cacera. Estaban cazando !abales y toparon con una familia de ellos. "articiparon al menos
veinte &ombres. 'uando los dos !abales adultos atacaron intentando proteger a sus cras, los
&ombres se &aban dispersado, cada uno en direcciones diferentes. 7os !abales eran muy
bravos cuando se sentan provocados.
7as flec&as &aban volado desde todas las direcciones pues los !abales iban tras cualquier
cosa que se moviera, persiguiendo a un &ombre y luego a otro, apenas pareciendo notar las
flec&as que volaban. )o fue &asta que ambos fueron derribados que alguien se dio cuenta que
$arac&, su laird, no estaba all para recoger las presas y guiarlos de regreso al torre#n.
Empez# la bsqueda, y encontraron al laird de $onnac&aid& tumbando entre los arbustos, con
una flec&a clavada en su espalda. $arac& an estaba vivo, y les di!o que se &aba cado del
caballo cuando uno de los !abales atac# su caballo asustndolo. l caer contra los arbustos
fue cuando sinti# que la flec&a le perforaba la piel. %aba credo que era un accidente, que l
&aba interceptado el trayecto de una flec&a perdida, y todos aceptaron eso. 'uando muri# tres
das despus por la fiebre causada por la &erida infectada, todos en el torre#n lo consideraron
un accidente trgico.
Entonces el padre de 'ullen, 7iam, se convirti# en laird, trayendo paz y prosperidad al clan
durante diez a4os, &asta el da en que lo encontraron al pie de los acantilados tras
$onnac&aid&. 7a colina se &unda delante de las puertas principales pero era un muro e+tra
que corra a lo largo de tres lados del castillo, y tras este era una zona sumamente escarpada,
tanto que pareca que $ios se &aba olvidado de las suaves pendientes, de!ando un
pronunciado promontorio de acantilados rocosos. ll era donde su padre sufri# la cada que
lo mat#. 'ullen estaba en el &ogar de los 'omyn el da en que ocurri#. 1ralin y l crecieron
siendo amigos y a menudo se visitaban, y all era donde &aba estado.
Gegres# de la casa de los de 'omyn para encontrar a su padre muerto y los rumores
susurrados que sostenan &aberlo visto cerca del lugar del accidente... y que este quizs no
fuera un accidente.
)o pas# muc&o tiempo antes de que la gente recordara que l tambin estuvo presente en
la cacera en la que muri# su to. ( tambin comenzaron a preguntarse si realmente eso &aba
sido un accidente. 0ugiriendo que 'ullen poda &aber disparado la flec&a que mat# a su to.
.urmuraban que quiz desde entonces &aba buscado &eredar el ttulo de laird.
pesar de los rumores, como &i!o de 7iam $uncan, 'ullen fue nombrado laird. brumado
por el dolor que senta &acia un &ombre que fue un lder !usto y tambin un buen padre, y muy
ocupado con su nueva posici#n, no prest# muc&a atenci#n a los rumores. %aba intentado
investigar si la muerte de su padre realmente fue un accidente, pero no &ubo forma de
comprobarlo. El caballo de 7iam regres# solo a los establos, se inici# una bsqueda y el laird
fue encontrado al pie de los acantilados. )o &aba nada que pudiera e+plicar lo que pas# y
mientras los rumores afirmaban que alguien lo vio ale!ndose a caballo del lugar del
accidente, nunca fue capaz de averiguar quin era ese supuesto testigo. )adie pareca saber
quin era, simplemente Ese decaF que alguien lo &aba visto.
~ ~ 103 103 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
0abiendo que no &aba estado en el lugar del accidente y como los rumores empezaban,
crecan y se retorcan mientras se propagaban, decidi# que ese testigo no e+ista y abandon#
su bsqueda, concentrndose en la tarea de gobernar $onnac&aid&. .s tarde se cas# con la
peque4a .aggie, un arreglo matrimonial que su padre &aba concertado cuando eran ni4os.
>ue una buena mu!er, simptica y amable, y l le tom# cari4o con facilidad. %aban llevado
una vida pacfica y satisfactoria sin las tensiones causadas por la pasi#n y la preocupaci#n que
a&ora senta por Evelinde. "ero dos a4os despus de su enlace matrimonial .aggie, tambin,
fue encontrada al pie de los mismos acantilados.
Eso iba ms all de cualquier posible coincidencia para 'ullen. $esafortunadamente
tambin, fue demasiada coincidencia para un gran nmero de personas en $onnac&aid&, pero
mientras 'ullen buscaba al culpable entre los miembros de su clan, todos ellos lo acusaban a
l. )o &aba respuestas a sus inquietudes.
0uspir# y se pas# la mano por el cabello con frustraci#n. unque todo pareca estar bien en
$onnac&aid&, en verdad e+ista una divisi#n entre la gente. Estaban aquellos que crean que
ninguna de las tres muertes fue un accidente, sino que fueron asesinatos y que 'ullen era el
responsable. ( estaban los otros que crean que los EaccidentesF podan ser &omicidios pero
que estaban seguros de que 'ullen no era el culpable, y, finalmente, &aba un tercer grupo que
no estaba seguro de ninguna de las dos &ip#tesis. Eso &aca que en ocasiones liderar su clan
fuera un asunto difcil, pues si bien obedecan sus #rdenes, algunos lo &acan con renuencia y
resentimiento. 0er laird durante los dos a4os despus de la muerte de .aggie &aba sido como
ser el capitn de barco a punto de amotinarse.
;ncapaz de probar su inocencia o de protestar por las acusaciones veladas cuando eran
meros rumores y susurros, se vio forzado a ignorarlos y a esperar que se desvanecieran con el
tiempo. 0in embargo, cada vez que parecan desaparecer, algo o alguien los volva a resucitar.
( luego le ofrecieron el contrato matrimonial con Evelinde. )ecesitaba una esposa que le
diese &i!os, pero tambin &aba esperado que su presencia &iciera que las personas se
olvidaran del pasado y de!asen de mentir. "ero en vez de eso, a&ora era Evelinde quien sufra
una serie de accidentes, pens# disgustado, considerando los acontecimientos ocurridos desde
que la &aba conocido. 'on seguridad la cada del caballo el da que se conocieron fue un
accidente, como lo fue ser medicada incorrectamente en su boda. ;ncluso casi era seguro que
su primera aventura en el corral &ubiera sido un accidente. 0in embargo estaba casi seguro
que lo de &oy no lo era. lguien &aba abierto la tranquera y de!ado salir a ngus mientras
ella estaba buscando el broc&e en el corral, y l casi &aba perdido una segunda esposa.
>runci# el ce4o y observ# el patio del castillo, su mirada pas# por las personas que lo
concurran. 0i el episodio de Evelinde con el toro y las muertes previas &ubiesen sido
perpetrados por alguien, tendra que ser una de esas personas, pues un desconocido no poda
atravesar libremente los portones sin que sus &ombres lo detuvieran. 3na de las personas a las
que estaba observando en ese instante podra &aber intentado matar a su esposa... y, quiz, no
por primera vez. Ese pensamiento se le ocurri# cuando record# el incidente cuando encontr# a
Evelinde en el bosque en su regreso del feudo de los 'omyn.
Gecord# la menci#n de una flec&a clavada en el rbol por el que ella estaba trepando.
%aba asumido que era una vie!a flec&a, pero algo en la mirada afligida de Evelinde le deca
que ella no la &aba visto antes. ( se acord# que le &aba preguntado si estaba siguindola y
porqu no le &aba de!ado saber su presencia en el bosque.
pret# la boca con disgusto mientras su mente conectaba los dos &ec&os. Este accidente y
las palabras de %amis& lo &icieron estremecerse. 'omenzaba a sospec&ar que &aba ms en el
~ ~ 104 104 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
comentario de la flec&a de Evelinde de lo que &aba asumido en su momento, y de pronto se
sinti# muy ansioso por preguntarle sobre ese incidente.
.ontando su caballo se dirigi# &acia el castillo. %ablara con Evelinde. ( la sostendra en
brazos. ( le advertira que deba permanecer en el torre#n &asta que estuviera seguro de que
todo estaba bien. 0e &aba sentido triste cuando la peque4a .aggie muri#. "ero saba sin duda
que el dolor por esa muerte no sera nada comparado con el que sentira si perdiese a
Evelinde. 0u nueva esposa &aba logrado meterse en su coraz#n con su risa suave, su
constante parloteo, y la bienvenida ardiente que le daba a su cuerpo.
'ullen le gustaba su esposa. ;ncluso podra decir que era ms que eso, aunque en ese
momento no estaba dispuesto a e+plorar esa posibilidad. 0olo saba que deseaba mantener a
esa esposa viva y a su lado.
~ ~ 105 105 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 11
* *
,qu ests.
Evelinde de!# que la puerta del torre#n se cerrase detrs de ella y vio a .ildrede sentada en
una de las sillas cerca del fuego.
,7ady Elizabet& te andaba buscando &ace algunos minutos ,le inform# la mu!er,
mientras Evelinde se apro+imaba.
,50abes qu quera la ta Aiddy6 ,pregunt#, notando que la criada tena en el regazo su
vestido verde y remendaba una rasgadura en l. Era el vestido que llevaba puesto el da
anterior. Evelinde lo deba &aber enganc&ado en una rama mientras trepaba causando el
peque4o desgarr#n.
.ildrede sacudi# la cabeza.
,)o lo di!o, pero supongo que tiene que ver con las comidas para la semana. 8 quiz
desea reabastecer las provisiones ya que la cocinera pronto estar de regreso.
Evelinde asinti# y luego vacil#, por un momento dividida entre ver lo que la mu!er quera y
subir a su &abitaci#n. >inalmente decidi# devolver primero el broc&e. 0u prdida le &aba
causado suficientes problemas, y con la mala suerte que la acompa4aba ltimamente, tema
distraerse y volverlo a perder.
,0i Aiddy viene a buscarme de nuevo, dile que voy a llevar algo arriba y que regresar
para &ablar con ella ,comenz# a darse la vuelta, pero se detuvo cuando .ildrede c&asque# la
lengua.
,1ienes manc&as de pasto en tu falda ,coment# irritada,. 9uro por $ios, ni4a, que no
s qu te anda pasando. )unca &as sido descuidada con tus ropas antes, pero pareces estropear
una prenda por da desde el da que te casaste con laird 'ullen.
>runciendo el ce4o ba!# la mirada &acia su falda, &aciendo una mueca cuando vio que si
bien ella &aba escapado ilesa de ngus, su vestido no. 0uspirando, sacudi# la cabeza irritada
y murmur#:
,.e cambiar mientras estoy arriba.
,1e ayudar. ,.ildrede comenz# a levantarse, pero Evelinde agit# una mano,
negndose.
~ ~ 106 106 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,"uedo arreglarme sola, .ildrede. 'ontina con lo que ests &aciendo
7a criada se sent# dando una cabezada y Evelinde corri# escaleras arriba. 0u primera
parada al llegar al cuarto fue el arc#n de 'ullen. 'on un suspiro coloc# el broc&e donde lo
&aba encontrado, cerr# el arc#n y se dirigi# al suyo, quitndose el vestido mientras caminaba.
%aciendo una pausa cerca de su bal, e+amin# su vestido. Era uno de sus favoritos, y crea
que a 'ullen tambin le gustaba, pues de todos sus vestidos, este y el verde oscuro fueron sus
elecciones cuando empac# y se la llev# de d:umesbery. 'omo el &ombre &ablaba tan poco,
esa era la nica manera en que poda !uzgar sus gustos.
"or suerte, las manc&as de pasto no eran demasiado malas y al menos no tena rasgones.
3na buena lavada y un poco de fregado deberan quitarlas, pens# con alivio, enroll# el vestido
y lo separ# para llevarlo a lavar. 0e acerc# a su arc#n, lo abri#, y se agac&#, revolviendo su
contenido para buscar otro vestido.
)unca oy# abrirse la puerta de su recmara, y se sobresalt# cuando unos brazos se
deslizaron en su cintura.
)o necesitaba ver quin era. Geconoci# las manos que cubrieron sus pec&os as como
tambin la manera en que 'ullen los masa!eaba sobre la tela de la camisola.
,Bine a preguntarte algo ,di!o 'ullen con voz ronca cerca su odo.
,-8&/ ,suspir# Evelinde, cerrando los o!os mientras se reclinaba sobre l. 'ubri# sus
manos con las propias, apretndoselas alentadoramente mientras l la acariciaba.
,ye, pero &as logrado distraerme.
Ella abri# los o!os ante esas palabras, una risa !adeante se escap# de sus labios.
,(o no &e &ec&o nada.
,Estabas inclinaba sobre el arc#n con nada ms que tu camisola.
,5( eso te distra!o6 ,pregunt# sorprendida, girando la cabeza para mirarlo.
,8&, aye ,gru4#, y reclam# sus labios al mismo tiempo que la alzaba en sus brazos y la
llevaba a la cama.
* *
,5Esposa6
Evelinde abri# los o!os pero no apart# la cabeza del pec&o de su marido. 'ullen la &aba
de!ado agotada con su pasi#n y estaba demasiado cansada para molestarse, as que solo lade#
la cara para mirarlo.
,5*u6
,'untame lo del otro da en el bosque antes que te encontrara.
Evelinde arque# la ce!a ante esa petici#n, pero despus se encogi# de &ombros donde yaca
medio acostada sobre l. 'ullen &aba sido quien la &aba colocado all, y se senta contenta
por eso. "ero a&ora que l &ablaba con ella, se sinti# co&ibida por esa posici#n y comenz# a
~ ~ 107 107 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
moverse para acostarse a su lado, pero la mano de su esposo la detuvo. "or lo visto, le gustaba
donde estaba. Gela!ndose una vez ms contra l, Evelinde &izo un puc&erito y se encogi# de
&ombros.
,5*u deseas saber6 .e perd, me sub a un rbol para encontrar el castillo y luego t
llegaste.
,.e preguntaste si yo era quien te &aba seguido ,le record#.
Ella arrug# la nariz. Esos acontecimientos parecan tan le!anos a&ora. ( solo sucedieron el
da anterior, pero un mont#n de cosas &aban ocurrido desde entonces que parecan un
recuerdo le!ano y se sinti# tonta por el miedo que sinti# ese da en el bosque.
,Esposa ,refunfu4# insistente.
,'re &aber odo algo ,admiti# renuente. 'uando sus o!os se fi!aron en ella, Evelinde se
apresur# en agregar,, pero quizs fue un cone!o o una ardilla.
'ullen guard# silencio, su e+presi#n era de preocupaci#n.
,5( la flec&a6
Evelinde arque# las ce!as y se encogi# de &ombros
,Es probable que estuviera all desde &aca muc&o, tal como sugeriste.
,)o parecas segura de ello en ese momento ,coment# l.
Evelinde apart# la mirada y se encogi# de &ombros.
,>ue algo tonto. ,%izo una pausa y lanz# un suspiro e+asperado antes de e+plicar,.
Escalaba el rbol cuando pens &aber odo un zumbido con un golpe, y...
,53n zumbido y un golpe6
Evelinde se ri# ante su e+presi#n confundida, pero se e+plic#.
,3n sonido sibilante como si algo &ubiera pasado cerca de m, luego un golpe seco como
si algo &ubiera golpeado al rbol.
'uando las ce!as de 'ullen se arquearon en su frente, ella se apresur# a decir:
,1al vez fue una rama al quebrarse o el nido de un p!aro cayendo y que golpe# al rbol
en su cada. %aba balanceado las ramas con mi subida.
0u e+presi#n no se rela!#.
Evelinde continu#:
,$e cualquier manera, por refle!o solt una de las ramas y me di la vuelta para mirar lo
que &aba odo. 7a rama en la que estaba sostenida escogi# ese momento para quebrarse y
busqu algo a lo que agarrarme, una vez que recobr el equilibrio mir a qu me &aba
agarrado y fue cuando vi que era una flec&a ,se encogi# de &ombros y sonri# avergonzada
,. 0 que es una tontera, pero en ese momento cre que quizs ese &aba sido el zumbido y
golpe seco que escuc&.
)otando cun solemne y severo era el rostro de su esposo, Evelinde frunci# el ce4o. El
&ombre siempre estaba serio, pero esa vez era diferente y la &aca sentirse nerviosa. $ecidi#
que era necesario cambiar de tema y escogi# el primero en venir a su mente.
~ ~ 108 108 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Esposo, 5no crees que deberas &acer colocar antorc&as en el pasillo de este piso para
que est iluminado durante el da6 )o &ay ventanas y est muy oscuro.
'on voz distrada 'ullen le di!o:
,0iempre &a sido as. (a te acostumbrars.
Evelinde entrecerr# los o!os con desagrado, pero antes que pudiese &ablar, 'ullen la
apartaba de su cuerpo y sala de la cama.
,5 d#nde vas6 ,pregunt#, sentndose para observarlo mientras comenzaba a ponerse la
ropa.
,Es medioda. 1engo cosas que &acer.
,"ero... ,mir# la ventana, notando que el sol estaba en su cenit. 'iertamente era el
medioda,. 5*u &ay sobre nuestro picnic en el claro6
'ullen vacil#, pero luego sacudi# la cabeza y continu# vistindose.
,1endr que esperar otro da. %e perdido bastante tiempo &oy.
,-"erdido/ ,c&ill# Evelinde, y sali# a trompicones de la cama y corri# detrs de l
mientras se encaminaba a la puerta,. "ero quera &ablar contigo de algunas cosas.
$etenindose ante la puerta, 'ullen se gir# y recorri# su cuerpo con la mirada, pero a duras
penas pareci# notar que estaba parada delante de l completamente desnuda. 0u voz son#
impaciente cuando le pregunt#:
,5$e qu deseas &ablar6
Evelinde titube#, algo prdida a&ora que estaba a punto de abordar el tema, pero cuando l
se encogi# de &ombros y se volvi# &acia la puerta, ella murmur#:
,0obre las antorc&as del pasillo y que los &ombres deben ayudar en el castillo con las
tareas ms pesadas... 5y cules son mis deberes6
,%emos discutido el tema de las antorc&as, no son necesarias. 5( por qu insistes en que
los &ombres son necesarios dentro del castillo6
Evelinde decidi# de!ar pasar el asunto de las antorc&as por a&ora con el fin de conseguir
ayuda con las tareas del torre#n y di!o:
,7as mu!eres &acen todo el traba!o mientras los &ombres !uegan con las espadas, 'ullen.
0i ayudasen con las tareas ms pesadas, las mu!eres no estaran tan agobiadas.
,7os &ombres no !uegan con las espadas ,di!o ofendido,. "ractican para estar en buen
estado y as poder defender a las mu!eres y los ni4os de $onnac&aid&.
,0, por supuesto ,reconoci# apacigundolo,. "ero &ace muc&o que $onnac&aid& est
en paz, y me parece in!usto de!ar que las mu!eres &agan el traba!o pesado, cuando con un poco
de ayuda de los &ombres las cosas seran un tanto ms fciles. 0in duda puedes prescindir de
vez en cuando de un &ombre o dos para ayudarnos.
'ullen emiti# un sonido de irritaci#n y empez# a abrir la puerta.
,7as mu!eres se las &an arreglado bastante bien durante a4os. )o encuentro raz#n para
cambiar las cosas. s es como siempre &a sido.
,"ero...
~ ~ 109 109 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,( tu deber como esposa es obedecerme ,agreg#. %aciendo una pausa otra vez, a&ora
que tena la puerta abierta, 'ullen se volvi# para decir,. "ermanece en el castillo de a&ora en
adelante.
Entonces se fue, cerrando bruscamente la puerta y de!ando a una Evelinde estupefacta
observando la puerta con incredulidad. )o estaba para nada complacida con c#mo se &aba
desarrollado su Ec&arlaF, pero la ltima orden era absolutamente desconcertante.
$ndole la espalda a la puerta regres# a la cama, se sent# en esta y sus &ombros cayeron
con abatimiento. Era asombroso lo rpido que su matrimonio iba de maravilloso a &orrible y a
maravilloso otra vez. 5*u &aba sucedido6 %aca unos minutos estaba apoyada en el pec&o
de su marido sintindose satisfec&a y feliz, y a&ora deseaba retorcerle el maldito cuello.
,Es como siempre &a sido ,mascull# disgustada. 5*u clase de argumento era ese6 5(
tu deber es obedecer6 -9a/ 5'ules eran e+actamente sus deberes6 "areci# recordar palabras
como: EconfortarF, E&onrarF y EamarF como parte de sus votos matrimoniales. Evelinde no se
senta particularmente confortada u &onrada, y en especial no se senta amada.
0uspirando, se qued# sentada en la cama y mir# las cortinas del dosel. En realidad, el
matrimonio estaba resultando ser un asunto bastante frustrante. l menos lo era con su
esposo. 0u marido pareca verla como un ser desvalido, intil y...
-Eso era/ 0e enderez# abruptamente. 0in duda 'ullen vea a las mu!eres de ese modo.
%aba sido criado para pensar en ellas como el se+o dbil necesitado de protecci#n. 0iendo
ese el caso, sera difcil que la viera como alguien fuerte por derec&o propio. )ecesitaba
demostrarle que era fuerte, capaz e inteligente. 1al vez entonces estara ms dispuesto a
escuc&ar sus ideas y opiniones.
El problema era c#mo &acerlo, pens#, parndose y dirigindose &acia la palangana para
lavarse. )o era fsicamente tan fuerte como un &ombre pero nunca &aba sido de escasa
inteligencia, se record# alentndose. 3sando un poco la cabeza, sin duda encontrara el modo.
.ientras tanto, decidi#, si 'ullen no le deca qu deseaba que &iciera como nueva se4ora
de $onnac&aid&, ella decidira por s misma cuales seran sus deberes... y la primera tarea que
se impondra era la de traer &ombres a las cocinas. 0u marido quizs no estuviera ansioso por
destinar a un par de &ombres de forma permanente en esa tarea, pero &aba otras formas de
atraerlos all, pens#.
%aba notado que los &ombres buscaban e+cusas para ir a la cocina los das que Aiddy
&orneaba sus empanadillas. *uiz podran &acerlas ms a menudo como un atractivo para
atraerlos a la cocina, y a cambio de algunas, Aiddy y ella les impondran algunas tareas
pesadas. )o se perda nada con intentarlo. ( respecto a las antorc&as del pasillo, si l no
ordenaba colocar algunas all, entonces ella lo &ara. En un inicio 'ullen armara un alboroto,
pero pronto se dara cuenta de las venta!as cuando pudiera caminar &acia la puerta de su
dormitorio sin arriesgarse a tropezar o sufrir una cada. l menos esperaba que lo &iciera,
pens# Evelinde mientras terminaba de lavarse y se vesta rpidamente.
l mismo tiempo que se ocupaba de esas cosas, pensara en c#mo demostrarle que era
inteligente. *uizs solucionando el misterio de los accidentes?asesinatos de sus familiares,
pens# en tono grave, consciente de que podra descubrir la fuente de sus propios y recientes
EaccidentesF. El ltimo EaccidenteF en el corral y las preguntas de 'ullen sobre la flec&a en el
bosque la &icieron pensar que alguien podra estar tratando de que su esposo quedase viudo
otra vez, pero ella no estaba lista para descansar en paz.
~ ~ 110 110 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
0, pens# mientras iba a la puerta, solucionando ese misterio le demostrara a su esposo que
no era la criatura dbil e indefensa que l pensaba.
0u determinaci#n de iluminar el pasillo gan# fuerza cuando Evelinde sali# de su cuarto,
cerr# la puerta, y se encontr# encerrada por la oscuridad.
,)o es se4al de fuerza o valenta caminar en la oscuridad ,mascull# irritada mientras se
ale!aba cuidadosamente de la puerta,. Es solo estupidez.
0acudiendo la cabeza, Evelinde se dirigi# a las escaleras pero se detuvo al escuc&ar un
cru!ido detrs de ella que la &izo mirar a su alrededor. 0u primer pensamiento fue que era una
de las criadas tra!inando en uno de los cuartos, pero en el momento en que se detuvo el sonido
tambin.
,5*uin est all6 ,pregunt#, mirando a la oscuridad.
El silencio fue su respuesta.
Evelinde escudri4# la penumbra, esforzndose por ver. Era posible que fuera un rat#n que
&aba establecido su residencia en el pasillo o en uno de los cuartos vacos. %aba cinco en ese
piso. 7os recorri# todos el da antes que .ildrede y .ac llegaron. 7as tres &abitaciones frente
a su dormitorio eran cuartos ms peque4os, uno de los cuales estaba ocupado por Aiddy. "ero
el cuarto ad!unto al de ellos era un gran solar. En ese momento estaba vaco, pero esperaba
cambiar esa situaci#n en el futuro. Era una de las tantas cosas que se le ocurri# informar a su
esposo. "ero a&ora &aba decidido que se encargara de esos problemas por ella misma. 0era
uno de los deberes que se impondra.
0us odos no captaron ningn otro sonido. "areca que realmente se trataba de un rat#n,
pero como sus EaccidentesF la &aban vuelto cautelosa, permaneci# alerta y se movi# ms
lento de lo usual mientras se acercaba a las escaleras. 7o cual probablemente le salv# la vida
cuando tropez# con algo en el suelo. 0olo estaba en el primer escal#n y si &ubiera ba!ado con
su a!etreo &abitual, &abra cado de cabeza por los pelda4os. "ero si bien estaba cayendo por
las escaleras, su velocidad ms lenta le permiti# gritar y alcanzar el pasamanos mientras se
desplomaba.
$esde el gran sal#n un grito de preocupaci#n &izo eco del suyo, pero Evelinde a duras
penas lo not#, intentando agarrarse frenticamente al pasamanos. 0u mano resbal# por la
baranda de madera, y desesperada se aferr# a esta. unque no detuvo por completo la cada,
la ralentiz# lo suficiente. 7a parte superior del cuerpo de Evelinde se balance# &acia la
barandilla, su &ombro se estrell# contra la madera s#lida mientras que el resto de su cuerpo
continu# cayendo. 0us piernas se deslizaron de lado, su peso la arrastr# varios pelda4os
mientras su palma resbal# a lo largo de la madera antes de ser capaz de su!etarse con fuerza y
detenerse por completo.
,-Esposa/
'ullen estuvo a su lado casi en el mismo momento en que Evelinde se detena, y sospec&#
que el grito de preocupaci#n que &aba odo provena de l, pero estaba tan aturdida y !adeante
por el susto que solo lo mir# con o!os muy abiertos.
,5Ests lastimada6 ,le pregunt# mientras la levantaba en brazos y se apresuraba a ba!ar
los escalones faltantes e ir &acia la mesa. 7a forma en que 'ullen la apret# en sus brazos le
impidi# contestar, y Evelinde solo se aferr# a l y esper#. 7amentablemente, l interpret# su
silencio como un s. l igual que .ildrede que se abalanz# sobre ellos cuando l puso a
Evelinde en la mesa, la cara de la doncella era un cuadro de preocupaci#n y furia combinada.
~ ~ 111 111 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Estoy bien ,!ade# sin resuello, mientras 'ullen se enderezaba, pero nadie oy# su voz
porque fue velada por la voz furiosa de .ildrede.
,-Es ese maldito pasillo que est ms oscuro que la boca de un lobo/ Es un peligro 5"or
qu demonios no &ay una antorc&a all arriba6 ,protest# .ildrede mientras revoloteaba
!unto a l.
Evelinde esperaba escuc&ar la frase odiada 6por(ue es as& 'mo !a siempre sido7, pero
'ullen no la pronunci#. Estaba ocupado recorriendo su cuerpo con las manos.
,Estoy bien ,repiti# ella intentando sentarse, solo para darse cuenta que la empu!aban de
nuevo.
,*udate quieta &asta que estemos seguros de que no tienes nada roto ,insisti#
.ildrede, sostenindole los &ombros contra la mesa. $espus mir# a 'ullen y pregunt# con
inquietud:
,5%ay algo roto6
,'reo que no ,mascull# mientras terminaba su e+amen y se enderezaba, sus o!os se
enfocaron en su rostro,. 5Ests bien6
,'laro que s... ,comenz# a decir, pero .ildrede la interrumpi#.
,-"or supuesto que no est bien/ ,se que!#,. caba de caerse por esas escaleras
malditas.
7a mu!er apart# de un empu!#n a 'ullen para e+aminarla por s misma. .ientras l se
concentraba en sus miembros, buscando fracturas, .ildrede movi# las manos sobre su
est#mago y la impuls# a sentarse para tambin auscultar su espalda.
,Estoy bien, .ildrede ,murmur#, intentando apartarla.
7a mu!er apret# los labios, y di!o:
,)o ests bien. Estars toda magullada... otra vez ,agreg# sombra, fulminando con la
mirada a 'ullen, obviamente culpndolo por ese ltimo accidente.
,5*u &a ocurrido a&ora6
Evelinde mir# a un lado ante la e+asperada pregunta y vio a >ergus acercndose a la mesa.
1avis estaba detrs de l.
,0e cay# por las escaleras ,contest# 'ullen con un gru4ido que atra!o la mirada de
Evelinde &acia su rostro. l la observaba molesto como si eso fuera culpa suya, not# ella con
irritaci#n.
,50iempre &a sido as de torpe6
Evelinde gir# la cabeza ante la pregunta de 1avis y lo mir# furiosa a pesar del tono
bromista que l &aba usado. l solo le sonri#, sus o!os brillaban por la diversi#n.
,-)o/ ,protest# .ildrede, aparentemente ms eno!ada de lo que Evelinde estaba,. $e
&ec&o, rara vez sufra accidentes &asta el da en que "uestro lord lleg# a d:umesbery. "ero,
desde entonces... este no es el primer accidente que sufre cerca de l.
7os o!os de Evelinde se abrieron, y se dio cuenta que Aiddy deba &aberle contado a
.ildrede la &istoria de c#mo &aban muerto el padre, el to, y la primera esposa de 'ullen.
ntes de venir al castillo, todo lo que se comentaba era que se supona que l los &aba
matado, no que sus muertes eran resultado de accidentes sospec&osos. 0u mirada fue &acia
~ ~ 112 112 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
'ullen para ver c#mo tomaba l las palabras de la criada, pero solo encontr# que su rostro era
tan ine+presivo como siempre.
,5Est sugiriendo que nuestro laird tiene algo que ver con esto6 ,pregunt# >ergus,
apartando a codazos a 1avis para as poder mirar airado a la criada.
,.ildrede ,di!o Evelinde en un tono de advertencia cuando la mu!er abri# la boca para
contestar.
7a sirvienta vacil#, pero contuvo su lengua. Evelinde solo se rela!# cuando 'ullen la alz#
fuera de la mesa y la llev# &acia las escaleras.
,5*u ests &aciendo6 ,pregunt#.
,1e llevo a nuestro cuarto a descansar.
,)o necesito descansar, 'ullen. Estoy bien. )o creo que me &aya lastimado esta vez,
pude agarrarme a la barandilla ,le asegur#, ignorando el leve dolor en su brazo. Era un
peque4o inconveniente en comparaci#n con lo que podra &aber sufrido.
,1e llevar aguamiel y le ec&ar un t#nico ,anunci# .ildrede, apresurndose a la
cocina.
,Esposo ,di!o impaciente,. Estoy bien. En verdad.
,)o ests bien. 'asi te rompiste el pu4etero cuello y descansars para de!ar que tu cuerpo
se recupere.
Evelinde abri# la boca para responder, pero ya &aban alcanzado lo alto de las escaleras y
en vez de eso le advirti#:
,1en cuidado. .e tropec con algo en el suelo poco antes de llegar a las escaleras.
'uando 'ullen se detuvo para mirarla, ella asinti# con la cabeza.
,>ue eso lo que me &izo caer.
l encontr# su mirada en silencio y por un momento Evelinde pens# que no la crea, pero
luego empez# a vociferar #rdenes sobre su &ombro:
,1rigame una antorc&a. -.uvanse, maldita sea/
"oco despus 1avis apareci# detrs de ellos trayendo una antorc&a encendida en la mano.
'on un gesto de 'ullen, se adelant# y subi# toda la escalera &asta el descansillo.
,Esperad ,di!o 'ullen, cuando 1avis comenz# a avanzar &acia su recmara,. cercad
la antorc&a al suelo cerca de las escaleras.
Evelinde vio al &ombre arquear una ce!a, pero l ba!# la antorc&a, iluminando el suelo
delante de ellos. >runci# la frente al ver que no &aba nada all. El camino estaba despe!ado.
,"ero me tropec con algo ,murmur#, y gir# en los brazos de 'ullen, intentando mirar
la parte superior de las escaleras. Era posible que &ubiese arrastrado el ob!eto con su cada.
,1ranquilzate ,orden# 'ullen, y le &izo una se4a con la cabeza a 1avis para que
continuara avanzando.
,"ero me tropec con algo ,insisti#.
,*uizs con tus propios pies ,brome# 1avis mientras avanzaba por el pasillo.
~ ~ 113 113 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
7a mirada alarmada de Evelinde se desliz# del &ombre rubio a su esposo. El rostro de
'ullen era ilegible como siempre, incluso sus o!os no revelaban nada, y temi# que l estuviese
de acuerdo con la burla de 1avis y creyera que ella &aba tropezado con sus propios pies. "ero
ella &aba tropezado con algo y no poda imaginar c#mo &aba desaparecido.
El ob!eto deb&a !aber rodado esaleras aba%o, pens# con frustraci#n.
,Cracias ,farfull# 'ullen y Evelinde alz# la mirada para descubrir que &aban llegado a
sus aposentos. 1avis abri# la puerta y se apart# para que 'ullen entrara.
El primo de su marido comenz# a cerrar la puerta, pero antes que pudiese &acerlo, 'ullen
le orden#:
,$e a&ora en adelante quiero antorc&as en el pasillo.
1avis &izo una pausa y arque# ligeramente las ce!as.
,)unca antes &emos tenido antorc&as en el pasillo.
,&ora las tendremos ,di!o con firmeza,. ( las quiero encendidas desde la ma4ana
&asta la &ora de acostarnos. $selo a >ergus y asegrate de que l se ocupe.
7os o!os del &ombre fueron &acia Evelinde con una e+presi#n curiosa en su cara, pero
asinti# y luego cerr# la puerta.
,Cracias ,di!o Evelinde quedamente mientras l la colocaba en la cama. "areca que una
casi cada &aba logrado lo que sus demandas no pudieron. %abra luz en el pasillo.
7a respuesta de 'ullen fue un gru4ido mientras giraba sobre sus talones y se encaminaba
&acia la puerta.
Evelinde lanz# un suspiro cuando la puerta se cerr# detrs de l, su marido no crea que
&aba tropezado con algo que no fuesen sus pies. 0upuso que no poda culparlo. )o &aba
nada que l pudiera ver que !ustificara su tropiezo. %aciendo una mueca sac# los pies fuera de
la cama. Estaba perfectamente bien. 7os msculos del brazo le dolan un poco, pero se le
pasara rpidamente, y no tena intenci#n de EdescansarF. 1ena un plan de acci#n que
deseaba poner en marc&a en ese mismo momento y estaba determinada a lograrlo.
~ ~ 114 114 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 12
* *
,1u plan est funcionando muy bien.
Evelinde sonri# ante el alegre elogio de Aiddy cuando entr# en la cocina y se detuvo a
mirar el lugar donde >ergus y otro &ombre cargaban una gran cantidad de sacos con verduras
para preparar la comida de la noc&e.
,Aien ,e+pres# con un suspiro complacido. Era su primer +ito en $onnac&aid&, pero
Evelinde sinceramente esperaba que no fuese el ltimo.
,$e &ec&o, tengo ms ayuda de lo que puedo mane!ar ,agreg# Aiddy sarcstica,
curvando los labios en una sonrisa cuando >ergus pas# a su lado sonriendo antes de llevarse
una empanada a la boca.
Evelinde mir# al &ombre con curiosidad. )o era la primera vez que lo &aba visto sonrer,
pero &aba notado que solo lo &aca cuando estaba en presencia de Aiddy. El resto del tiempo
tena una cara tan adusta como la que 'ullen mostraba con normalidad.
Bolviendo su atenci#n a lo que Aiddy &aba dic&o, sugiri#:
,0i tienes ms ayuda de la que necesitas, entonces solo prepara las empanadillas da s da
no. 8 solo cuando creas que necesitars ayuda.
,ye. 7o &ar ,decidi# Aiddy y sacudi# la cabeza,. $ebera &abrseme ocurrido usar
el soborno a4os atrs. %abra aliviado nuestro traba!o todo este tiempo. ,.ir# a Evelinde
solemne,. Eres una muc&ac&a muy inteligente.
Evelinde se sonro!# con el cumplido.
,)o es soborno. Es un pedacito de empanada para tentarlos.
Aiddy se ri# de su incomodidad, y di!o:
,Es soborno y es efectivo, y nadie parece ofendido por eso ,se encogi# de &ombros, y
entonces pregunt#,: 5Bas a desayunar6 %e preparado una nueva tanda de empanadillas.
,0, pero me arreglar con una manzana si es que &ay ,di!o Evelinde, no deseando
tomar ninguna de las valiosas empanadillas y obligar a la mu!er a cocinar ms.
,1omars una empanada y la disfrutars sin remordimientos ,respondi# Aiddy de
inmediato, yendo a buscarle una. dems tom# una gran copa de aguamiel y tambin la
~ ~ 115 115 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
manzana que &aba pedido y regres#,. &ora llvate esto y sintate en la mesa para comer.
%as estado muy ocupada toda la semana y debes cuidarte.
Evelinde murmur# las gracias y de!# la cocina con su tesoro, sintiendo un poco de culpa al
ale!arse. Gealmente no &aba estado tan ocupada esa ltima semana desde su cada por la
escalera. 0olo &aba asumido sus deberes como castellana de $onnac&aid&.
0u mirada recorri# el gran sal#n mientras se encaminaba &acia la mesa, y una sensaci#n de
orgullo la embarg# al darse cuenta de los cambios que &aba conseguido. 7as paredes vacas
&aban sido blanqueadas y a&ora colgaban de ellas sus amados tapices, las sillas cerca del
fuego tenan los almo&adones que ella y su madre bordaron, y el suelo estaba cubierto por
pa!a fresca. El lugar se vea muc&o ms clido y acogedor, refle+ion#, y dese# que su esposo
se &ubiera molestado en notar las me!oras, pero ltimamente estaba muy distrado.
Auf# ante sus pensamientos. 0u marido &aba estado muc&o ms que distrado, &aba...
,5Es una de las empanadillas de Aiddy6
$istrada de sus tristes pensamientos, Evelinde observ# con sorpresa a Cillie, quien de
repente apareci# a su lado y la escolt# a la mesa. %aba notado que durante la ltima semana
Gory y l parecan estar pegados a sus faldas y comenzaba a &artarse de su compa4a.
,0 ,confirm# Evelinde mientras se acomodaba en la mesa, y entonces sugiri#,: 5"or
qu no vas a ver si Aiddy necesita algo6 Ella os puede dar una empanada si la ayudis.
El &ombre lanz# una mirada an&elante &acia la cocina, luego neg# con la cabeza y se
acomod# en el banco al lado de ella.
,)ay. )o tengo &ambre. 0olo me sentar y os &ar compa4a.
Evelinde logr# contenerse y no &acer una mueca mientras se concentraba en partir la
empanada por la mitad. $onde antes &aba sido difcil encontrar a un &ombre cerca al torre#n
durante el da mientras las mu!eres traba!aban, a&ora pareca que por lo menos siempre &aban
dos all. >ergus siempre encontraba alguna e+cusa u otra para visitar las cocinas, pero
Evelinde estaba acostumbrada a ello. 7o &aba &ec&o desde el principio, y sospec&aba que el
&ombre senta algo por Aiddy. "ero 'ullen tambin &aba empezado a aparecer en el torre#n
varias veces al da, lo cual &abra sido maravilloso si lo &iciera para verla, pero nunca le deca
ni una palabra. ( tambin estaban Gory y Cillie. &ora que &aban regresado de escoltar el
carrua!e con sus pertenencias, los dos &ombres parecan estar siempre instalados en el gran
sal#n, y no a una cierta distancia sino pegados a sus faldas. Evelinde no les &abra prestado
tanta atenci#n si no fuese porque siempre parecan estar cerca, observndola. )o tena idea de
por qu, pero deseaba que no lo &icieranD eso la &aca sentirse estpida.
$ecidiendo que iba a sacar venta!a de su presencia, pregunt#:
,5Cillie6 5Estabas aqu cuando $arac& muri#6
,ye, pero solo tena cuatro a4os de edad. )i siquiera me acuerdo del &ombre ,indic#,
sus o!os estaban llenos de an&elo mientras la observaba morder su empanada.
Evelinde trag# la comida sintindose decepcionada, pero pregunt#:
,51endras unos catorce a4os cuando 7iam muri#6
,ye. "ero estaba visitando a la familia de mi madre en ese momento ,coment#
distrado, entonces se relami# los labios mientras la observaba dar otro bocado,. Estoy
seguro que debe estar sabrosa.
~ ~ 116 116 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Ella ignor# el comentario y pregunt# impaciente:
,Aien, sin duda estuviste aqu cuando .aggie muri#.
Cillie empez# a asentir con la cabeza, pero luego lo neg#.
,)ay. Estaba afuera cazando con Gory.
Evelinde c&asque# la lengua e+asperada, pues de nuevo no encontraba ninguna respuesta
til. 1odos a los que &aba interrogado &asta a&ora negaban o evadan sus preguntas.
0acudiendo la cabeza, Evelinde decidi# que debera continuar con sus deberes como se4ora
del castillo y se meti# en la boca el ltimo pedazo de empanada.
,5 d#nde vais6 ,pregunt# Cillie, ponindose de pie.
Ella levant# las ce!as ante la pregunta pero admiti#:
,0e me ocurri# darle una mirada al solar y ver qu traba!os se necesitan para &acerlo
&abitable otra vez.
,-8&/ ,Cillie vacil#, su mirada fue de ella a la puerta de la cocina,. Aien, quiz vaya a
la cocina y le implor una masa a Aiddy.
Evelinde simplemente se dirigi# &acia las escaleras. .ir# &acia atrs dos veces mientras
suba los escalones, y en ambas ocasiones encontr# a Cillie vigilndola desde la mesa. 7leg# a
la puerta del solar y en ese momento escuc&# el c&irrido de la puerta de la cocina al abrirse.
Evelinde se detuvo y esper# un segundo, luego volvi# sobre sus pasos, un suspiro de alivio
escap# de sus labios cuando vio que el gran sal#n estaba vaco. Cillie obviamente &aba
entrado en las cocinas.
$e inmediato alz# sus faldas y rauda ba!# las escaleras. 0i se apuraba, podra escabullirse
antes de que l regresara, pens# esperanzada, lanzando miradas ansiosas &acia la puerta de la
cocina mientras atravesaba rpidamente el gran sal#n. )o se &abra atrevido a intentar salir
mientras Cillie o cualquier otro estuviera por all, por miedo a que informaran a 'ullen. l se
sentira muy molesto si se enteraba que estaba de!ando el torre#n. (a que esto contradeca sus
#rdenes e+presas. 0u marido le &aba de!ado muy claro que deba quedarse adentro. )o tena
idea de por qu insista en eso, quiz tema una nueva visita al corral, pero Evelinde estaba
&arta de estar encerrada todo el tiempo. 3na rpida visita a los establos para ver a 7ady no
lastimara a nadie. 0iempre y cuando no fuese atrapada, pens# sarcstica mientras se
escabulla por las puertas y ba!aba los pelda4os de entrada al torre#n.
El patio del castillo se vea casi vaco a esa &ora, todos los &ombres estaban ocupados
entrenando con su marido. Evelinde logr# &acer todo su camino &acia los establos sin
encontrarse con nadie que pudiera llevarle a 'ullen el cuento de que ella estaba afuera.
Entrando furtivamente en los frescos y pocos iluminados establos, los recorri# con la
mirada, aliviada al darse cuenta que tambin estaban vacos. Gela!ndose un poco, sac# la
manzana de su bolsillo y fue &acia la cuadra de su yegua.
7ady estaba encantada de verla. Esto &izo que Evelinde se sintiera culpable por el tiempo
que &aba transcurrido desde su ltimo paseo. 0in duda la yegua estaba tan aburrida como
ella, pens# descontenta, y consider# la idea de sacarla a dar un rpido paseo.
,51u esposo sabe que ests aqu6
Evelinde brinc# por la culpa y gir# para ver a .ac que avanzaba por el pasillo en direcci#n
a ella, trayendo un caballo pinto.
~ ~ 117 117 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,0olo vine a ver a 7ady ,di!o, observndolo guiar al caballo a una cuadra cercana y
desensillarlo.
,"or lo que o no deberas de!ar el torre#n.
Evelinde &izo una mueca mientras se ale!aba de la cuadra de 7ady para apoyarse contra la
puerta de la caballeriza donde l traba!aba.
,5*uin te di!o eso6
,1u esposo ,di!o secamente.
,-8&/ ,murmur# con un peque4o suspiro,. "ues bien, estoy &arta del torre#n. %e
estado encerrada ms de una semana.
Evelinde no necesit# la mirada que .ac le dirigi# para saber lo irritada que sonaba en ese
momento. "ero todo lo que l le di!o mientras colocaba la silla a un lado fue:
,Estoy seguro de que puedes encontrar muc&as cosas que se necesitan &acer dentro del
torre#n para ocupar tu tiempo.
,0 ,admiti#,. "ero tambin es agradable salir.
,5'#mo te escapaste de tus guardianes6 ,pregunt# .ac, cepillando el caballo. Biendo
su confusi#n, l di!o,: Cillie y Gory. 'ullen les orden# vigilarte.
,5*u6 ,pregunt# indignada,. )o necesito ser vigilada.
,8&, aye. )unca te ests metiendo en problemas ,buf# .ac, entonces pregunt# de modo
significativo,. 5'#mo estn las magulladuras de tu ltimo accidente, esas que te &iciste al
caerte de las escaleras6
,)o me ca de las escaleras ,le corrigi# con un impaciente c&asquido de su lengua,
luego agreg#,: l menos no de toda la escalera. .e agarr al pasamanos y me salv. El
brazo me doli# por algunos das, pero eso fue todo. dems, eso no fue mi culpa. .e tropec
con algo... aunque nadie me cree. 1odos parecen creer que soy torpe ,agreg# mordaz.
,1u marido te cree ,le inform# .ac.
,506 ,pregunt# con entusiasmo.
,ye. Es por eso que tienes a esos dos guardias. "orque cree que alguien coloc# algo all
para que tropezaras y luego retir# el ob!eto mientras todos estaban pendientes de ti.
7os o!os de Evelinde se abrieron de par en par ante esa sugerencia y a pesar de &aberse
&ec&o la misma pregunta durante la ltima semana, pregunt#:
,5"or qu alguien &ara algo as6
.ac se encogi# de &ombros, sin apartar la vista del caballo que estaba atendiendo.
,5"or qu alguien matara a su primera esposa6 58 a su padre6 58 a su to6 'ullen est
tratando de averiguarlo.
Evelinde mir# al &ombre con mayor atenci#n.
,5%a estado &ablando contigo6
,ye.
3n gru4ido de e+asperaci#n se escap# de sus labios.
~ ~ 118 118 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,$eseara que l me &ablara ms. (o soy su esposa.
, decir verdad, pienso que no &abla muc&o con nadie ,coment# .ac,. Emite #rdenes
a sus &ombres y cosas as, pero... ,se encogi# de &ombros.
Evelinde mir# al &ombre. "or Aiddy saba que l tena raz#n, as que estaba muy interesada
en lo que el !efe de caballerizas &ablaba con 'ullen. .ac entenda a las personas tan bien
como &aca con los caballos. "or eso siempre afirmaba que prefera a los animalesD en general
no tena un buen concepto de las personas. .ildrede y ella eran las nicas a las que soportaba
en d:umesbery, pero a&ora pareca &aber incluido a 'ullen en ese peque4o crculo.
Evelinde encontr# tranquilizador saber que l pensaba que 'ullen era merecedor de su
tiempo, esto significaba que tena buena opini#n de su marido. "ero tambin se senta un poco
celosa de que su esposo conversara con .ac y no con ella.
,l no sabe en quin confiar ,coment# .ac por iniciativa propia,. (o soy un e+tra4o y
no &e estado involucrado en los problemas que lo preocupan. precia mi opini#n porque t
confas en m y por eso vino a &ablarme tras tu cada por las escaleras.
Evelinde arque# las ce!as. 5'ullen valoraba su opini#n de confiar en .ac6 Eso era muy
alentador. l menos pensaba que podra serlo.
,5"or qu 'ullen no confa en nadie aqu6 5Es por lo de las muertes y los rumores6
,ye. )o sabe quin es quin. 'rea que las muertes de su padre y to &aban sido
accidentes, pero cuando la peque4a .aggie muri# en el mismo lugar que su padre, sospec&#
de algo ms turbio. )o est seguro si los tres fueron asesinatos, o solamente el de ella. (
tambin estn los rumores. l tena muc&o que decir al respecto, muc&os le afirman a la cara
que saben que l no tiene nada que ver con las muertes, pero despus por casualidad los
escuc&a murmurar 6.$e, on seguridad l est# detr#s de todas las muertes7. ,.ac se
encogi# de &ombros,. )o sabe en quin confiar y se &a visto obligado a guardar silencio.
Evelinde se mordi# el labio ante esa noticia. 7e pareca una forma terrible de vivir,
rodeado por personas que lo consideraban un asesino pero que no se lo decan a la cara sino
que lo rumoreaban a sus espaldas. ( eran su propia gente. n peor, como laird, l era el
responsable de su bienestar y seguridad. Esto deca muc&o de l por no eludir ese deber o usar
su posici#n para vengarse de ese comportamiento mezquino.
,n no entiendo por qu &abla contigo y no conmigo ,e+pres#, ale!ando esos
pensamientos,. (o no estaba aqu cuando sucedieron los asesinatos.
,lgunos &ombres no &ablan muc&o ,e+plic#, volvindose &acia el caballo,. 1u
marido se &a visto forzado a ser uno de esos &ombres desde que sucedieron las muertes. "ero
l &abla, y si no &abla contigo, quizs es porque teme revelar algo que todava no est listo
para que sepas.
Evelinde se sinti# intrigada cuando l agreg#:
,"ero l te sigue con la mirada, y constantemente busca e+cusas para entrar al torre#n
durante el da para estar cerca de ti, se preocupa por ti, su c#lera por los accidentes que sufres
es e+cesiva, al menos su c#lera lo es. Eso sugiere sentimientos muy profundos.
Evelinde guard# silencio un momento. 7a semana desde su cada por la escalera &aba sido
la ms difcil para Evelinde. $e pronto se top# con un marido que se &aba vuelto fro y
eno!ado. )o la &aba tocado desde el incidente y cualquier cosa lo ofuscaba. Entre eso y que
nunca le diriga la palabra, &aba empezado a creer que estaba eno!ado con ella por su torpeza.
~ ~ 119 119 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Enterarse que no estaba molesto con ella, sino que estaba molesto por la posibilidad de que
&ubiera sido atacada la tranquilizaba, pens# Evelinde, luego se dio cuenta de lo que .ac le
&aba dic&o.
,5'ullen cree que los otros incidentes adems del de la escalera pueden &aber sido
ataques6
Ella &aba llegado a esa conclusi#n por s misma, pero casi le daba miedo tener la
esperanza de que su marido estuviera de acuerdo. "ero eso tambin significaba que no la
consideraba como una tonta patosa.
,ye. l sospec&a que el toro fue soltado de forma deliberada ,di!o .ac,. %amis& &a
mane!ado ese granero durante a4os. En todo ese tiempo nadie e+cepto l &a de!ado salir a
ngus... &asta el da en que entraste en el corral. ( tambin est la flec&a clavada en el rbol
del bosque. El laird sospec&a que alguien te segua y que dispar# la flec&a mientras trepabas.
Evelinde se apoy# contra la puerta de la cuadra.
,5"or qu no me &a dic&o nada de eso6
,"ero an ms importante es preguntarse por qu alguien querra verte muerta ,e+puso
.ac solemne,. 'ullen y yo &emos estado intentando dilucidarlo. "ero es muy difcil. El
problema es que si alguien est tratando de matarte, probablemente tenga que ver con las otras
muertes, pero es difcil investigar quin podra &aber cometido los tres asesinatos porque no
&emos podido encontrar un motivo en comn. 0i la muerte del to fue un asesinato, el
culpable tendra que &aber sido el padre de 'ullen, 7iam. Era el nico en ganar algo, ya que
se convirti# en laird ,coment# .ac.
Evelinde abri# los o!os ampliamente ante esa sugerencia.
,"ero si la muerte de 7iam fue un asesinato, y se trata del mismo asesino, entonces
'ullen es el sospec&oso ms probable ya que la muerte de ambos &ombres le permitieron
convertirse a l en laird.
Evelinde se puso rgida por la sorpresa, pero .ac continu# con su razonamiento.
,"ero no fue l.
7a convicci#n en su voz &izo que Evelinde sintiera curiosidad.
,5'#mo puedes estar seguro6
,'ullen me &a &ablado de su padre, y pude or afecto y respeto en su voz. )unca &abra
matado a su padre para ganar un ttulo. "ero, aunque no &ubiera querido a 7iam, l no lo &ara
,di!o .ac solemne, luego admiti#,: Escuc& a sus &ombres &ablar en el via!e &acia aqu, y
lo &e observado desde la llegada y... ,.ac la mir#, de!ndola ver una e+presi#n muy seria
cuando di!o,: El muc&ac&o es uno de los &ombres ms &onorables que !ams &e conocido.
Evelinde asinti# con la cabeza lentamente, ella ya &aba comenzado a notar su conducta
prudente y sus modales amables... a pesar de sus silencios frustrantes.
.ac volvi# al caballo, para luego agregar:
,Es fcil para un &ombre poderoso aprovec&arse de su posici#n para castigar a aquellos
que lo &an agraviado, pero 'ullen no &a &ec&o nada para vengarse de los rumores y
cuc&ic&eos. ( luego est el modo en que te &a tratado.
0e detuvo otra vez para mirarla.
~ ~ 120 120 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,'ullen se dio cuenta de inmediato lo que estaba &aciendo Edda, 5sabes6 pesar de
&aber via!ado durante cinco das para llegar a d:umesbery, no aprovec&# la oportunidad de
quedarse all un da o dos antes de regresar. 1e sac# a volandas del maldito lugar, cabalg#
noc&e y da para que no tuvieses que soportar su abuso ni un minuto ms.
Evelinde abri# los o!os con incredulidad.
,5Es por lo que partimos !usto despus de la boda6
,ye.
,.e gustara que l me lo &ubiera dic&o ,se4al# con frustraci#n. En verdad, era una
cosa muy dulce y considerada. El &ombre &aba cabalgado &asta llegar cerca del agotamiento
solo para evitar que ella tuviera que soportar ms insultos de su madrastra, pero ella ni
siquiera lo &aba sabido.
,'ullen no es de la clase de &ombres que &ace alarde de sus buenas acciones ,di!o .ac
con un movimiento de &ombros,. El punto es que no creo que 'ullen est detrs de la
muerte de su padre. s que debemos descubrir quin, adems de 'ullen, gan# algo con esa
muerte ,guard# silencio un momento, luego agreg#,: 0in considerar la muerte de .aggie,
considerara a 1avis como el sospec&oso ms probable. l podra &aber esperado &eredar el
ttulo de laird pero este no le fue concedido.
,"ero 1avis era un ni4o cuando $arac& muri# ,protest# Evelinde.
,ye, pero esa muerte podra &aber sido un accidente ,indic#,. 0i esto fuera as, 1avis
podra sentir un resentimiento secreto por no &aberse convertido en el laird tras la muerte de
$arac&, el ttulo recay# en 7iam y despus lo recibi# 'ullen cuando 7iam muri#.
Evelinde arque# ligeramente las ce!as. Ella no &aba considerado esa posibilidad.
,"ero ,continu# .ac,, si 1avis quera el ttulo debera &aber matado a 'ullen, no a la
peque4a .aggie, y &asta donde podemos decir, nadie &a ganado nada con su muerte ,
sacudi# la cabeza,. Esa muerte es la nica que realmente sugiere que las otras dos no fueron
accidentes pero an as es ine+plicable. ( luego estn los ataques &acia ti. )adie ganara nada
con tu muerte.
Evelinde se mordi# el labio y luego admiti#:
,Aiddy piensa que la peque4a .aggie fue asesinada porque &izo muc&as preguntas sobre
las otras muertes. 'ree que la peque4a .aggie intentaba ganarse el amor de 'ullen limpiando
su reputaci#n.
.ac de!# de traba!ar y la mir# sorprendido.
,5Ella estaba &aciendo eso6
,0 ,di!o, y despus empez# a moverse inc#moda ba!o la perspicaz mirada de .ac.
,5)o estars &aciendo lo mismo, verdad, muc&ac&a6
Evelinde evit# su mirada.
,5%aciendo qu6
,;ndagar sobre las muertes ,la acus# con seguridad en su voz.
,"ues s ,admiti# con reticencia,. "ero no &e descubierto nada.
~ ~ 121 121 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Ella podra ver el conflicto en su cara mientras l la observaba y saba que estaba dividido
entre sermonearla y preguntarle algo. >inalmente, pregunt#:
,5 quin interrogaste6 5 1avis6
,)o. l no estaba aqu en ese momento. 7e pregunt a Aiddy, y a varias de las criadas del
torre#n. 1ambin &abl con 0catc&y, con >ergus y Cillie.
.ac frunci# el ce4o.
,)inguno de tus accidentes ocurrieron &asta despus que 1avis regresara de escoltarnos a
.ildrede y a m.
,Es cierto ,concord#.
,lguno de ellos pudo &aberle mencionado a 1avis que estabas &aciendo preguntas ,
di!o .ac con la frente fruncida.
,5"iensas que fue 1avis, entonces6 ,pregunt# Evelinde con inters.
7a e+presi#n de .ac era conflictiva, pero despus de unos segundos admiti#:
,.is instintos me dicen que no. "arece ser un tipo alegre, ms interesado en las mu!eres
que en la responsabilidad de ser laird, pero... ,sacudi# la cabeza,. 0i el motivo es ganar el
ttulo, entonces es sospec&oso, adems de 'ullen.
,5"ero l no debera estar tratando de matar a 'ullen6 ,pregunt# Evelinde lentamente.
,ye, y tal vez lo &ar, es difcil de afirmar cuando no estamos seguros de la raz#n detrs
de los asesinatos ,mencion# y sacudi# la cabeza,. 0i los tres fueron asesinados, el
&omicida no solo es muy inteligente porque evit# ser descubierto sino tambin es
e+tremadamente paciente. "asaron diez a4os entre la muerte del to y la del padre de 'ullen, y
cuatro a4os entre esa muerte y la de la peque4a .aggie.
,( dos a4os ms entre esa ltima muerte y estos accidentes ,murmur# Evelinde, luego
se apresur# a se4alar,. 'ullen casi result# &erido cuando intent# salvarme del toro.
>cilmente podra &aber muerto ese da. 0i liberaron a ngus deliberadamente, quienquiera
que lo &izo &abra notado que 'ullen estaba cerca y que intentara salvarme.
,0era una gran especulaci#n por parte del asesino ,coment# .ac,. dems, l no fue
el blanco del accidente cuando te caste por las escaleras.
,1al vez ,di!o quedamente, luego coment#,. "ero l sali# del cuarto !usto antes que yo
ese da. "odra &aber sido el ob!etivo pero, con sus largos pasos, simplemente no pis# el
ob!eto con el que ms tarde me tropec.
.ac puso mala cara y pregunt#:
,( l no estaba all cuando te dispararon la flec&a. 5)o es as6
,)o, pero como 'ullen di!o ese da, la flec&a podra &aber estado a4os en ese rbol ,
indic#.
,Ese es el problema ,di!o .ac disgustado,. )o sabemos con certeza cules son los
accidentes y cules no lo son. 1odo es tan incierto. "odemos estar imaginndonos un asesino
donde no &ay ninguno. )o es e+tra4o que esto &aya sido un misterio todo este tiempo.
,0 ,Evelinde suspir#. )o saba qu pensar a&ora.
~ ~ 122 122 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5'#mo lograste escaparte de Cillie y Gory6 ,le pregunt# a boca!arro .ac, cambiando
de tema. Ella sospec&# que intentaba evitar que se preocupara, pero eso no funcionara. 7e
de!ara cambiar de tema, pero a&ora la preocupaci#n por 'ullen se &aba asentado firmemente
en sus pensamientos.
,7es di!e que iba al solar, y...
,0aba que te encontrara aqu.
Evelinde cerr# la boca y gir# culpablemente para comprobar quin &aba &ec&o ese
comentario impaciente que la interrumpi#. 'ullen estaba parado !unto a las puertas del
establo, fulminndola con la mirada, su cara mostraba toda su e+asperaci#n. 'uando Evelinde
solo le devolvi# la mirada, l se adelant# para poder cernirse amenazador sobre ella y acercar
la mirada ce4uda.
Evelinde le devolvi# la mirada, airada. En verdad, el &ombre era una prueba enviada por
$ios. 0i &ablaba solo era para darle #rdenes o gru4irle como un perro rabioso. 5'#mo un
&ombre podra comportarse con tal consideraci#n y preocupaci#n, pero no conseguir &ablarle
con nada ms de gru4idos6 Eso era algo que la superaba.
,.e disgust cuando Cillie vino a decirme que te &abas escapado de su vigilancia. 1e
orden quedarte en el castillo.
,0, y tal vez si me &ubieses e+plicado el por(u de tu proceder, te &abra obedecido ,le
di!o,. "ero, a mi parecer ser difcil que est segura all ya que uno de los accidentes que
tanto te preocupan ocurri# en el mismo torre#n.
'ullen frunci# el ce4o.
,Es por eso que los &ombres te estn vigilando. "ara mantenerte segura.
,5( qu si uno de ellos es el culpable6
,Cillie y Gory apenas eran unos cros cuando mi to muri# ,coment# con un
movimiento de mano desde4oso.
,5( si su muerte realmente fue un accidente6 Eran mayores cuando tu padre y .aggie
murieron.
,"or eso mismo &ay dos &ombres vigilndote. 0i uno es el culpable, el otro seguramente
no lo es, y as estars a salvo. &ora vuelve al torre#n donde se supone debes estar ,gru4#,
pasando al lado de ella para entrar en la cuadra de su caballo y comenzar a ensillarlo.
Evelinde ignor# la orden y lo sigui#.
,5 d#nde vas6
,'abalgar al torre#n de los 'omyn.
,50olo6 ,'uando l se dio la vuelta y la mir# como si esa fuera una pregunta estpida.
Evelinde le pregunt#,. 5"uedo ir6
,)ay.
,5"or qu6 Estoy a salvo contigo. ,8 t0 no est#s seguro solo, pens#, preocupada porque
su marido pudiese ser tambin blanco de un ataque.
,Esposa... ,'ullen &izo una pausa, y sacudi# la cabeza, aparentemente sin palabras.
.ac &aba estado observando el intercambio con diversi#n, pero a&ora intervino:
~ ~ 123 123 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Es me!or que cedas, muc&ac&o. Es muy persistente. dems, le &ar bien a la muc&ac&a
salir y tomar aire fresco. %a estado encerrada cerca de una semana.
'ullen vacil#, luego cedi# con un suspiro.
,Est bien ,di!o, volvindose para terminar de ensillar el caballo,. "ero montars
conmigo.
Evelinde no protest#. %abra preferido montar su propio caballo, pero no se iba a arriesgar
a una discusi#n y &acerlo cambiar de idea.
* *
,-'ullen y 1ralin solan &acer tantas travesuras/ 0u madre y yo pasbamos la mitad del
tiempo preocupndonos y la otra mitad rindonos de sus !ugarretas.
Evelinde le devolvi# la sonrisa a lady 'omyn, y pregunt# con curiosidad:
,51avis nunca !ugaba con ellos6
7ady 'omyn vacil#, su mirada se volvi# pensativa mientras observaba su aguamiel.
,1avis era cuatro a4os menor, y este par de pilluelos siempre lo de!aba atrs. l sola
quedarse cerca de su madre.
,5( usted y Aiddy no continuaron su amistad despus que la madre de 'ullen muri#6
7ady 'omyn sonri# tristemente, luego admiti#:
,7o &icimos al principio, pero... ,suspir#,. >ue difcil. Geunirnos despus de lo que
ocurri# era muy triste. )os &aca recordar lo que &abamos perdido. 1odava nos visitamos,
pero no tan menudo. $espus que $arac& muri#, Aiddy pareci# volverse ms introvertida.
"asaba ms y ms tiempo en la cocina ,Ellie 'omyn se encogi# de &ombros,. )os fuimos
separando.
Evelinde estaba a punto de &acer otra pregunta cuando las puertas del gran sal#n se
abrieron para de!ar entrar a 'ullen y a 1ralin.
,Es &ora de partir ,anunci# 'ullen mientras se les acercaba.
Evelinde asinti# y le dio a lady 'omyn las gracias por &aber pasado un rato agradable. (
despus permiti# que su marido la escoltase &asta la salida del torre#n donde su caballo ya los
esperaba. En pocos minutos de!aban el patio e+terior del castillo y se encaminaban de regreso
a $onnac&aid&.
(a &aban montado durante un buen rato cuando 'ullen le pregunt#:
,51e divertiste6
Evelinde gir# su cabeza para mirar a su marido. l rara vez le &ablaba, y que le &iciera esa
pregunta era una sorpresa agradable.
,0, lady 'omyn es encantadora. 1uvimos una c&arla muy agradable ,contest#, y era
verdad. .ientras 'ullen y su amigo 1ralin fueron a los establos a ver un caballo nuevo, lady
'omyn le mostr# a Evelinde sus !ardines. $isfrutaron de una caminata placentera antes de
~ ~ 124 124 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
sentarse para c&arlar y tomar aguamiel. En realidad &aba pasado un buen momento. 0e &aba
enterado de algunas cosas. "areca que 1ralin y 'ullen eran amigos desde &aca muc&o
tiempo. ( lady 'omyn &aba sido amiga de la madre de 'ullen cuando la mu!er viva, y las
dos mu!eres se visitaban muy frecuentemente mientras los ni4os crecan.
,5( t6 ,pregunt# con la esperanza de que su esposo siguiera &ablando.
,ye. 1ralin es un buen amigo.
Evelinde sonri# complacida y admiti#:
,Ella me cont# algunas de vuestras proezas cuando 1ralin y t erais ni4os. "arece que
vosotros dos os metais en buenos los con vuestras travesuras.
'ullen curv# los labios en una sonrisa, pero todo lo que &izo fue emitir un gru4ido.
Evelinde vacil#, luego pregunt#:
,Esposo, 5me mostraras el lugar donde tu padre cay# por los acantilados6
7a petici#n pareci# sobresaltarlo, y la mir# con suspicacia.
,5"or qu6
Evelinde no deseaba e+plicar sus razones pero admiti#:
,0e me ocurri# que si viera el lugar, tendra una me!or idea de lo que podra &aber
sucedido. )adie parece seguro de que fuera un accidente, y eso solo aumenta la confusi#n.
'ullen guard# silencio bastante tiempo, pareca evidente que iba a ignorar su ruego.
Evelinde suspir# y se ec&# &acia atrs apoyndose contra l, resignada a que ignorara su
pedido. "asaron otros veinte minutos antes de darse cuenta que, en vez de acercarse al frente
del castillo, iban &acia la parte trasera, en donde se encontraban los acantilados.
0entndose derec&a recorri# con curiosidad los alrededores mientras l detena el caballo
en un acantilado azotado por el viento, detrs de la protecci#n de la muralla del castillo.
Era un lugar estrec&o, not#, mientras 'ullen desmontaba y la ayudaba a ba!ar. El rea que
corra a lo largo del alto muro de piedra y el borde tena apro+imadamente tres metros de
anc&o pero se e+tenda por un largo trec&o.
'ullen la agarr# del brazo mientras ella estudiaba el borde, su!etando su espalda como si
temiese que ella pudiera caerse. Evelinde se alegr# de que 'ullen lo &iciera cuando se asom#
y vio cun abrupta era la cada y qu le!os quedaba la siguiente cornisa. 'ausaba vrtigo. $e
&ec&o un viento fuerte se arremolinaba en torno a ella, c&ocando contra el muro del acantilado
e inflando sus faldas, tirando de su vestido como si fuera a empu!arla sobre el borde, lo cual
no la &izo sentirse c#moda.
,5l estaba a caballo6 ,pregunt#, ale!ndose del borde e intentando erradicar la imagen
que &aba entrado en su mente de una versi#n ms vie!a de 'ullen yaciendo roto y mal&erido
sobre las piedras del fondo.
,ye.
,5'reen que l desmont# y que de cierta forma cay# por el borde6 58 que su caballo se
asust# y lo lanz# de la silla de montar6 ,pregunt# con la frente fruncida.
'ullen neg# con la cabeza.
~ ~ 125 125 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,)adie lo sabe, o al menos nadie que yo &aya podido encontrar. 0i en verdad &ubo un
testigo, l podra decrnoslo.
,( si fue un &omicidio, el asesino podra contrnoslo ,di!o Evelinde quedamente.
'ullen asinti#.
0uspirando, Evelinde se ale!#. Benir aqu no la &aba ayudado a visualizar c#mo podra
&aber ocurrido el supuesto EaccidenteF. qu no &aba nada ms que algo de &ierba y un
mont#n de piedrasD nada para que un animal ,o un &ombre, se vieran obligados a saltar o
asustar al caballo de 7iam encabritndolo. "ero la verdadera cuesti#n era que no poda ver
ninguna raz#n para que el laird &ubiera estado all.
0u mirada curiosa se dirigi# &acia el mont#n de piedras. %aba pensado que era solo una
afloraci#n rocosa, pero not# que no era una formaci#n natural. Evelinde se movi# &acia all.
,5*u es...6
7a pregunta muri# en sus labios cuando se le ocurri# la idea de que podra ser una tumba
para su padre. 8 para .aggie.
,Es de 9enny. 7a &ermana de Aiddy ,e+plic#.
Evelinde pregunt#:
,50ignifica que en realidad est enterrada deba!o de esas piedras6
'ullen asinti# con la cabeza.
,5"or qu6 ,lo mir# con sbita consternaci#n.
,Es donde Aiddy quiso ,contest# con sencillez, y cundo ella lo mir# confundida, le
e+plic#,. 0e suicid# y no pudo ser sepultada en suelo consagrado. "ero a ella le gustaba este
lugar y pasaba muc&o tiempo aqu, as que Aiddy decidi# que ste debera ser el lugar de su
descanso eterno.
,5Ella se suicid#6 ,Evelinde volvi# su mirada a la tumba de piedra,. 5"or qu6
,0olo tena catorce a4os en ese tiempo, pero s que estaba comprometida en matrimonio
con el 'ampbell.
,5El 'ampbell6
,ye. l muri# &ace cinco a4os, pero era un bastardo, cruel y despiadado. $icen que ella
prefiri# matarse antes que casarse con l.
Evelinde asinti#, pero su mente desec&# la parte del laird de los 'ampbell.
,51 tenas catorce cuando ella muri#6 Ese tambin fue el a4o en que tu to muri#
5verdad6
,ye. Ella muri# dos semanas antes que ocurriese el accidente de caza.
Evelinde mir# fi!amente el lugar donde los acantilados terminaban. Era un sitio rido, fro,
solitario y de difcil acceso.
,5En realidad le gustaba este lugar6
,ye. 7a primera vez que nos visit# sola venir aqu muy a menudo.
,5)o se mat# en su primera visita al castillo6
~ ~ 126 126 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,)ay. Estuvo de visita aqu una vez antes de eso, casi dos meses antes ,di!o,. Era
muc&o menor que Aiddy y era la primera vez que vena. 0e supona que iba a quedarse un
mes, pero solo se qued# tres semanas. 1ralin estaba muy decepcionado. 'rea que era la
muc&ac&a ms bonita que !ams &ubiese visto ,le confi#.
Evelinde le sonri# por la confidencia, agradecida porque realmente estaba &ablando con
ella. nsiosa para que siguiera as, le pregunt#:
,5( t6
,Era muy bonita ,admiti# con indiferencia,, pero yo no estaba tan enamorado como l.
Evelinde se sinti# secretamente encantada con esas palabras, pero solo di!o:
,5s qu 9enny volvi# dos semanas antes de que tu to muriera6
,ye. 7leg# sin aviso previo y pidi# &ablar con el to $arac&.
,5"or qu con tu to6 ,pregunt# sorprendida,. 5"or qu no con Aiddy6
,$arac& era el laird ,di!o 'ullen,. 0i alguien deba ofrecerle refugio, ese tendra que
ser l. 7a llev# a cabalgar para que ella pudiera e+presarse con libertad, pero el to debi#
negarle refugio, porque ella lloraba cuando regres# y se fue corriendo a su cuarto y no quiso
salir de all. Aiddy la encontr# a la ma4ana siguiente. 0e &aba colgado en el solar.
Evelinde estrec&# los o!os. Eso e+plicaba por qu el solar estaba vaco. 0upuso que Aiddy
&aba vaciado el cuarto y nunca ms &aba entrado en l. 'ada vez que entraba, deba recordar
la ltima imagen de su &ermana menor.
,Ben ,'ullen agarr# su brazo y la urgi# a regresar al caballo.
0i bien estaba alegre porque por fin le &aba &ablado, Evelinde permaneci# en silencio
mientras l la colocaba en la silla y se una a ella. 0u mente estaba ocupada pensando en lo
que acababa de enterarse. 7a &ermana de Aiddy &aba muerto dos semanas antes que el to de
'ullen, y estaba sepultada en el mismo lugar donde ms tarde el padre de 'ullen y .aggie
&aban muerto. Era una coincidencia tan e+tra4a... si es que era una coincidencia.
~ ~ 127 127 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 13
* *
,Cracias ,murmur# Evelinde cuando .ildrede volvi# a llenarle su copa de aguamiel.
0u mirada estudi# el gran sal#n. Esa ma4ana 'ullen la &aba de!ado mientras dorma, y todos
&aban desayunado antes que ba!ara. En ese momento solo estaban Gory, Cillie y ella, aunque
los dos &ombres estaban sentados ms le!os en la mesa, &ablando en voz ba!a. 7a vigilaban
como siempre.
,"areces muy distrada esta ma4ana ,coment# .ildrede mientras se sentaba en la mesa
!unto a Evelinde,. $e &ec&o, &as estado muy silenciosa desde que ayer regresaste de los
'omyn. 58curri# algo mientras estabas all6 5)o te fue bien6
,)o. >ue muy agradable ,le asegur# Evelinde, y era verdad. 0in embargo, estaba muy
distrada desde que regres# a $onnac&aid&. 0u mente &aba estado ocupada con el problema
de c#mo abordar con Aiddy el tema de su &ermana, 9enny. Estaba segura que no poda ser una
coincidencia que 9enny &ubiera muerto dos semanas antes que $arac&, y que el padre y la
primera esposa de 'ullen murieran despus en el mismo lugar donde la !oven fue enterrada.
$eba &aber alguna cone+i#n. 0olo que no estaba segura de cul y deseaba causarle a
Aiddy el menor trastorno posible en su intento por averiguarlo.
,Aien ,di!o .ildrede, cuando Evelinde se qued# callada,. menos que &ayas
arruinado otro vestido y no me lo &ayas dic&o, &e terminado con los remiendos. 5*uieres que
empiece a traba!ar en el solar6 .encionaste que te gustara limpiar el lugar y quiz volverlo a
usar ,le record# .ildrede.
Evelinde asinti# pero su rostro mostraba su preocupaci#n. %aba considerado &acerlo, pero
eso fue antes de enterarse que 9enny se &aba suicidado en ese cuarto. El &ec&o no la
molestaba, pero no deseaba contrariar a Aiddy.
,"odra ser un cuarto precioso, un lugar bonito para que 'ullen y t evitis el gran sal#n
abarrotado de gente por las noc&es. *uiz podis tener una comida tranquila !untos sin tener
que retiraros a vuestros aposentos.
,0 ,murmur# Evelinde, entonces suspir#, y di!o,: "ero no estoy segura que a Aiddy le
gusteD con seguridad le traer malos recuerdos.
,5.alos recuerdos6
Evelinde guard# silencio mientras su mente evaluaba la situaci#n. 3na idea se le &aba
ocurrido. Pltimamente .ildrede y Aiddy pasaban muc&o tiempo !untas. menudo las dos
~ ~ 128 128 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
mu!eres se sentaban cerca del fuego despus de la cena, c&arlando mientras cosan, bordaban
o realizaban alguna otra labor. )o era inusual que una dama y su criada fuesen amigas,
aunque era algo inusual &acerse amiga de la criada de otra dama. "or otra parte, las dos
mu!eres tenan casi la misma edad y Evelinde no le &aba prestado atenci#n a esta amistad,
pero en ese momento se le ocurri# preguntar:
,.ildrede, 5Aiddy alguna vez te &a mencionado a su &ermana6
7a criada la mir# sin comprender.
,50u &ermana6
,9enny ,e+plic#.
,)o. )o tena idea de que tuviese una &ermana.
Evelinde not# la e+tra4eza en la cara de la criada, y di!o en voz ba!a:
,9enny se suicid# a4os atrs, .ildrede. 0in duda es muy doloroso para Aiddy &ablar de
eso.
,-8&/ ,e+clam# .ildrede, algo del dolor en su cara fue remplazado con compasi#n, y
pregunt#,: 5"or qu limpiar y arreglar el solar puede traerle malos recuerdos6
,9enny se colg# en el solar un par de semanas antes de que $arac&, el marido de Aiddy,
muriera ,murmur# Evelinde.
.ildrede abri# los o!os con incredulidad, luego un !adeo se escap# de sus labios antes de
murmurar:
,"obre lady Elizabet&. %a sufrido muc&as prdidas.
,0 ,estuvo de acuerdo Evelinde, y comi# el ltimo trozo de pan y queso que &aba
elegido para desayunar. $espus de masticar y tragar un pedazo de pan, murmur#,:
0upongo que podramos preguntarle si le parece bien. "uede no desear entrar en el solar pero
quizs no le moleste que lo utilicemos.
7a e+presi#n de .ildrede mostr# su incertidumbre, pero luego asinti# con la cabeza.
,Estoy segura que no le molestar.
Evelinde bebi# el ltimo trago de su aguamiel, asinti# y se puso de pie. En el momento en
que lo &izo, tambin Cillie y Gory se pusieron de pie. 7a rabia creci# en ella cuando lo
&icieron, pero se forz# por sonrer y les &izo una se4a para que regresaran a sus asientos.
,)o &ay necesidad de molestarse, caballeros. 0implemente voy arriba para darle un
vistazo al solar y decidir qu necesitamos &acer. "ueden ver el descansillo y la puerta del solar
desde aqu.
7os dos &ombres titubearon, intercambiaron miradas y se sentaron en sus asientos. $e
inmediato Evelinde se dio la vuelta y se dirigi# &acia las escaleras, consciente de que
.ildrede le pisaba los talones.
7as escaleras y el pasillo superior eran muc&o ms agradables de transitar desde que se
&aban colocado las antorc&as. El pasillo a&ora solo era uno particularmente largo y vaco con
puertas a los lados, pero al menos se poda ver donde pisabas sin miedo a tropezar con algo
que no se poda ver.
~ ~ 129 129 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
%izo una mueca ante esa idea. %aba tenido ms que suficiente de tropiezos y cadas en los
ltimos tiempos y con suerte evitara tener algunos otros por un tiempo. 0i se las ingeniaba
para lograrlo, pens# mientras se diriga a la puerta cerrada del solar.
pesar que ya &aba visto antes el solar, an se sinti# un poco sorprendida por la rfaga de
&edor que las envolvi# cuando abri# la puerta. 3n olor mo&oso y rancio &izo que ambas
mu!eres arrugasen las narices con asco. 0upuso que la anterior ocasi#n apenas asom# su
antorc&a para ver el rea en general y la distribuci#n de la estancia antes de trastabillar en una
retirada precipitada. &ora no poda permitirse ese lu!o. 0i queran usar esa &abitaci#n,
tendran que limpiarla y airearla muy bien.
,1rae una de las antorc&as del pasillo, por favor, .ildrede ,orden#, y dio algunos pasos
cuidadosos dentro del cuarto, agitando una mano delante de ella para apartar las telara4as de
su camino. Gecord# &aber notado en su primera visita que la estancia posea postigos sobre
las ventanas. .ientras ms pronto las abriera, ms pronto vera lo que tena que &acer y ms
pronto el aire fresco disipara el olor a &umedad.
,qu est.
Evelinde gir# &acia su criada con alivio cuando ella reapareci# en el umbral, antorc&a en
mano, enviando sombras danzarinas sobre las paredes del cuarto. 1omando la antorc&a,
Evelinde la su!et# ante ella, sacudindola de un lado a otro para quitar ms telara4as mientras
se acercaba a un par de postigos. Era un poco tenebroso despus de diecisiete a4os de
encierro, pero abrindolos la luz ba4ara la estancia. "or otra parte tambin dara entrada a la
brisa que &ara volar el polvo y las telara4as, causando que una nube de fino polvo se elevara
y arremolinara en el solar.
.ildrede fue &acia otro con!unto de postigos, abrindolos. Evelinde le &abra advertido que
no lo &iciera, pero antes que pudiese, el polvo en el aire se meti# en su nariz y boca, se
encontr# estornudando y fue presa de un fuerte acceso de tos.
Evelinde se volvi# &acia la ventana abierta e in&al# aire fresco &asta que la necesidad de
toser pas#. 0e enderez# y gir# con cautela para enfrentar a la &abitaci#n, su mirada se desliz#
por su interior.
En realidad, casi dese# no &aber abierto los postigos. El cuarto no &aba tenido tan mala
cara ba!o la luz de antorc&a como lo &aca ba!o la deslumbrante y frrea luz del sol fluyendo a
travs de los postigos abiertos.
Era obvio que la recmara no &aba sido usada durante diecisiete a4os, desde que 9enny
&aba muerto. 'ada minuto transcurrido desde entonces se refle!aba en el cuarto, polvo
acumulado en cada superficie, telara4as agitndose con la brisa y la pa!a del suelo podrida y
petrificada por el transcurrir del tiempo. El cuarto tambin tena un olor desagradable y
mo&oso que golpeaba como una ola al c&ocar contra la playa.
,%ay muc&o traba!o que &acer ,murmur# .ildrede.
lgo en el tono de su voz &izo que Evelinde mirara a la criada, y arque# las ce!as cuando
vio que .ildrede alzaba la mirada &acia el alto tec&o, sin duda buscando el lugar desde donde
9enny podra &aberse a&orcado. Evelinde se &aba preguntado lo mismo, pero esta era la
primera vez que entraba en el cuarto desde que se enter# de la muerte de la !oven. 0u mirada
recorri# el cuarto con nuevos o!os, pero luego, decidi# que no quera saber y tener esa imagen
en la mente, apart# su atenci#n del tec&o y se concentr# en la pa!a del suelo. 1endran que
~ ~ 130 130 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
cambiarla. *uitarla me!orara el olor del cuarto en gran medida. 0in embargo, esto significara
caminar a travs de innumerables telara4as si es que no decidan des&acerse de estas primero.
,;r a traer una escoba y estropa!os ,decidi# .ildrede.
Evelinde la observ# marc&arse y volvi# su mirada al cuarto. 0era un gran esfuerzo &acer la
limpieza, pero valdra la pena... esperaba.
rrugando la nariz ante la sombra direcci#n de sus pensamientos, se dio la vuelta y
observ# el patio del castillo ba!o ella, disfrutando del aire fresco, inclinndose sobre el
alfeizar de la ventana. En verdad el olor a& dentro era muy desagradable, y sospec&aba que
encontrara ms ratones de lo usual &abitando en la estancia vaca. 0in duda &abra una
madriguera o dos, e incluso cadveres de los peque4os roedores entre la pa!a.
;ntentaba no considerar esa desagradable posibilidad cuando una tos la &izo enderezarse y
girar.
,1a Aiddy ,di!o Evelinde, la culpa la embarg# cuando vio a la mu!er en el umbral.
,Bas a utilizar el solar ,di!o la ta de 'ullen quedamente, su mirada pareci# centrarse en
Evelinde para evitar mirar el cuarto en s mismo.
,;ba a &ablar contigo primero, pero s ,admiti# inc#moda,. Espero que no te moleste,
creo que podra ser agradable.
,"or supuesto que no ,murmur# Aiddy, su mirada se pos# con brusquedad en la pa!a y
despus en su propia falda,. Es un desperdicio no usarlo.
Evelinde no supo qu &acer pero tuvo que admitir:
,yer en el camino de regreso del feudo de los 'omyn, 'ullen me llev# al acantilado
donde lord 7iam y la peque4a .aggie murieron.
7a cara de Aiddy mostr# por un momento su desconcierto, pero al poco logr#
recomponerse.
,-8&/, 5s6
,0 ,Evelinde pens# por un momento sus siguientes palabras y luego continu#,. 'ullen
me cont# sobre 9enny. 7o siento, ta Aiddy.
Aiddy asinti# pero guard# silencio.
Evelinde lanz# un suspiro, y continu# con resoluci#n.
,.e di!o que se suicid# para no casarse con el laird 'ampbell.
Aiddy guard# silencio, empez# a cerrar con fuerza los dedos y apretarlos sobre la tela de su
falda.
,7o siento muc&o, s que esto te debe afligir ,se disculp# en susurros, encontrando que
la conversaci#n le era muy difcil. 7e gustaba Aiddy y no deseaba angustiarla, pero...,. 5)o
crees que la muerte de tu &ermana tuvo algo que ver con la muerte de tu marido, o s6
Aiddy golpe# una mano contra el marco de la puerta con suficiente violencia para &acer
que Evelinde brincara un poco nerviosa y la observara con o!os alarmados.
,3na ara4a ,mascull# Aiddy a modo de e+plicaci#n, limpindose la mano.
Evelinde asinti# y casi de!# de interrogarla, pero en ese momento le espet#:
~ ~ 131 131 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,.e preguntaba si podra &aber una cone+i#n.
Eso &izo que la mu!er levantase la cabeza. 'uando la mir# sus o!os eran fieros y su
e+presi#n tensa.
Evelinde se mordi# el labio ba!o esa mirada severa, y di!o disculpndose:
,0olo me parece e+tra4o que ella est en cierta forma relacionada con las otras muertes.
.uri# dos semanas antes que tu marido, luego tanto el padre de 'ullen y su primera esposa
murieron en los acantilados donde 9enny fue enterrada. 5Es posible que alguien culpase a
$arac& de su muerte porque no le &aba ofrecido refugio para no casarse con el 'ampbell6 ,
pregunt#.
,5Gefugio6 ,pregunt# Aiddy sorprendida.
Evelinde frunci# el ce4o.
,0. 5"or qu ms deseara &ablar con $arac& cuando regres#6
,.uc&ac&a ,comenz# a decir Aiddy con voz grave, luego call# y gir# la cabeza &acia la
puerta cuando 1avis apareci# un momento despus, detrs de ella. 7os dos se miraron
mutuamente por un momento. Evelinde no poda ver la cara de Aiddy, pero la e+presi#n de
1avis era neutral y de pronto Aiddy se volvi#,. Eres ms que libre de abrir este cuarto. Es
tiempo de de!ar atrs el pasado, pero es probable que yo no lo use muc&o.
7a mirada de Aiddy se traslad# a la esquina donde un candelabro de madera colgaba de
una cadena del tec&o. Era un armatoste muy simple, dos piezas de madera sobrepuestas con
candeleros en ambos e+tremos de cada pieza para que as cuatro velas pudieran ser fi!adas en
ellos. Evelinde estudi# el candelabro preguntndose si 9enny lo &abra usado para a&orcarse y
pronto lleg# a la conclusi#n de que era algo muy probable. )o poda ver ninguna otra
posibilidad en el cuarto.
0u mirada busc# a Aiddy, solo para encontrar que la mu!er se &aba esfumado mientras
Evelinde e+aminaba el candelabro, y 1avis &aba dado un paso atrs &acia el pasillo y la
segua con la mirada. 0u cara mostraba una e+presi#n atribulada.
,)o te preocupes por ella ,di!o 1avis mientras volva a entrar en el umbral,. Ella
quera muc&o a 9enny.
Evelinde asinti# solemne, debatindose entre la culpa por &aber perturbado a la mu!er y la
frustraci#n de no &aber descubierto nada nuevo.
,Bine a decirte que 'ullen mand# a Gory y a Cillie afuera y nos design# a nosotros para
vigilarte ,le inform#, mientras ella permaneca callada, atrapada en sus pensamientos.
,5)osotros6 ,pregunt# Evelinde, mirndolo con curiosidad.
,>ergus y yo ,e+plic#,. Entr# conmigo para encontrarte, pero creo que fue a la cocina
para buscar algo de comer.
Evelinde sonri# dbilmente, y di!o divertida:
,Es otra cosa, no la comida, lo que lo lleva a las cocinas todo el tiempo.
,ye. "ero comida es todo lo que conseguir ,se4al# 1avis.
Evelinde inclin# la cabeza, mirndolo con curiosidad. "areca obvio que l tambin
sospec&aba que >ergus senta algo ms que amistad por Aiddy.
,50us sentimientos no son correspondidos6 ,pregunt# con inters.
~ ~ 132 132 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
1avis se encogi# de &ombros y se movi# &acia adelante, su mirada observando
curiosamente el cuarto sucio.
,.i madre am# a mi padre profundamente. 7e perdon# todos sus pecados, y no &a
mostrado ningn inters en otro &ombre desde su muerte. En verdad, &a mostrado poco
inters por nada e+cepto cocinar. 0u muerte la cambi# muc&o.
,57a de $arac& o la de su &ermana6 ,pregunt# Evelinde.
,7a de l ,le asegur# con voz seria,. 8&, se le rompi# el coraz#n cuando 9enny muri#.
7loraba y lloraba. .i padre pas# las dos semanas antes de su muerte sostenindola y
reconfortndola. ( despus l se muri#. ,1avis sacudi# la cabeza,. Ella se retra!o, comenz#
a desaparecer todo el tiempo, iba a los acantilados a sentarse al lado de la tumba de 9enny o a
la cocina, le!os del resto de nosotros. "ienso que su coraz#n estaba &ec&o a4icos y no poda
amar ms. )i siquiera a m ,agreg# con una peque4a sonrisa ir#nica que era a la vez triste y
encantadora.
El rostro de Evelinde se contra!o al igual que su coraz#n se oprima al pensar en todo lo
que &abra soportado el !oven 1avis en esos tiempos. la tierna edad de diez a4os de edad, se
&aba encontrado &urfano de padre y abandonado por su madre.
,5*uin te cuid#6
1avis se encogi# de &ombros.
,El to 7iam &izo lo que pudo por m. ( el resto de las mu!eres de aqu me ofrecieron
consuelo como pudieron.
7a sonrisa pcara de su cara sugera que su consuelo no solo &aba consistido en un mero
abrazo, y Evelinde frunci# el ce4o, preguntndose a qu edad &abra sido iniciado en su
&ombra.
,5Gecuerdas a 9enny6 ,pregunt# de pronto, deseosa por cambiar de tema.
,ye ,1avis sonri# dbilmente,. >ue muy divertido la primera vez que estuvo aqu.
3na muc&ac&a muy alegre, siempre sonriente. 'ullen y 1ralin solan evitarme todo el tiempo.
"ensaban que eran demasiado grandes para !ugar conmigo, pero 9enny no. .e de!aba seguirla
casi todo el tiempo ,retorci# la cara de improviso y luego admiti#,: Aien, al principio lo
&aca, despus empez# a ir a sentarse al acantilado, a observar el valle y tambin comenz# a
despac&arme la mayora de las veces. (o poda seguirla a cualquier parte menos al acantilado.
,5"or qu6 ,pregunt# Evelinde con atenci#n.
1avis &izo una mueca.
,.e di!o que era peligroso y que deseaba estar sola para pensar.
,5"ero no la creste6
1avis neg# con la cabeza.
,7a segu un da. %ay una puerta en el muro trasero del castillo. %ay un truco para
abrirla, y yo no lo saba en aquel entonces, pero pude trepar a un rbol y ver... ,3na sonrisa
pcara volvi# a curvar sus labios,. )o estaba sola, y ellos no estaban e+actamente pensando.
Evelinde arque# las ce!as.
,5'on quin estaba ella6
~ ~ 133 133 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,)o s ,admiti#,. )o pude ver muy bien. 1odo lo que vi fueron las piernas de un
&ombre entrelazadas con las de ella en el suelo. 7as ramas del rbol se interpusieron en mi
camino. penas pude captar un vistazo antes de ba!arme del rbol ,sonri# sarcstico, y
admiti#,: (o no quera que ella supiese que &aba estado espindola y se eno!ara, entonces
regres al castillo para que mi madre curase los raspones y moretones.
mbos quedaron en silencio por un momento, luego 1avis di!o:
,l poco tiempo ella se fue. 3n par de das, tal vez. .i madre no estaba, &aba ido a
cazar cone!os para ayudar a la cocinera a &acer un guisado, la ta 9enny fue al acantilado pero
regres# llorando como si alguien se &ubiera muerto. "ens que se &aba lastimado, pero no
pareca tener ninguna &erida. 'uando intent preguntarle si se senta bien, me grit# que la
de!ara sola y me ec&# de su cuarto. 0ali# unos minutos ms tarde con solo un peque4o saco
con algunos vestidos en l y se encamin# presurosa a los establos. ,l se encogi# de
&ombros,. ( se fue, as como as, sin una palabra de despedida para m o para mi madre.
,50ola6 ,pregunt# Evelinde con asombro.
,)ay, tres &ombres la escoltaron.
,5*uines6 ,pregunt# con rapidez, pensando que quiz el amante de 9enny podra estar
en el tro.
1avis consider# la pregunta, pero luego sacudi# la cabeza.
,)o estoy seguro. (o estaba en los pelda4os de entrada del torre#n. Estaba demasiado
le!os como para ver con claridad quin sala con ella de los establos.
,Aien, pero alguien debi# &acer los arreglos para su escolta ,coment# Evelinde,. 51u
padre, quiz6
1avis consider# la pregunta, luego sacudi# la cabeza.
,)o recuerdo &aberlo visto cerca. l &aba salido a cabalgar antes que 9enny fuera a dar
su paseo diario al acantilado.
Evelinde estaba considerando esa informaci#n cuando .ildrede entr#. 7a criada traa
varios artculos con ellaD una escoba de pa!a, un balde con agua, trapos y otros artculos de
limpieza. Evelinde se apresur# a tomar la escoba y un mano!o de trapos mientras 1avis
tomaba el balde para evitar que todo se escapara de su asimiento.
1avis de!# a un lado el balde, luego se enderez# y fue &acia la puerta.
,Aien, me!or voy aba!o y salgo de vuestro camino. Estaremos en el gran sal#n si nos
necesitis.
0ali# del cuarto antes que pudiera preguntarle algo ms sobre l. 0upuso que 1avis tema
que le pidiera ayudarlas a limpiar, algo que los &ombres &acan a&ora, pero solo a cambio de
empanadillas y ella no tena ninguna. "odra llamar a algunas mu!eres para que las ayudaran,
pero el solar era suficientemente peque4o para que dos personas pudieran arreglrselas. >i!#
su atenci#n en quitar las telara4as mientras .ildrede comenzaba a barrer la pa!a del suelo
&acia la puerta.
'omo tema, algunas bestiecillas &aban establecido residencia en el solar. Ella y .ildrede
salieron c&illando un par de veces cuando los ratones empezaron a correr. En cada
oportunidad 1avis y >ergus fueron al solar, &asta que Evelinde les di!o que ayudaran a la
criada a llevar la pa!a que ella &aba !untado en un enorme mont#n cerca de la puerta. mbos
~ ~ 134 134 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
se resistieron a la mera sugerencia, pero despus de la promesa de pedirle a Aiddy que
&ornease ms empanadillas solo para ellos, decidieron que uno ayudara mientras el otro
continuaba de guardia. 7e toc# a 1avis ayudar a .ildrede a acarrear la pa!a mientras que
>ergus se quedaba en el gran sal#n y observaba la puerta del solar. Evelinde, insistieron, deba
continuar con su traba!o. )ingn &ombre crea que fuera bueno eno!ar a 'ullen de!ndola
salir del castillo.
0uponiendo que eso era me!or a nada, Evelinde observ# a .ildrede y a 1avis reunir tanta
pa!a como les fue posible. 'uando de!aron el cuarto, estudi# el gran montculo que an
quedaba y supuso que la pare!a necesitara al menos dos via!es ms para sacarlo todo.
$espus de un momento gir# &acia el candelabro que &aba &ec&o ba!ar para as poder
limpiarlo y continu# retirando la cera de las velas que se &aba acumulado a travs de los
a4os, pero su mente repasaba la informaci#n que 1avis le &aba proporcionado.
No estaba sola, $ ellos no estaban e9atamente pensando.
0onaba como si la !oven 9enny &ubiera tenido un amante. 3n error tonto cuando saba que
tena que casarse con el laird 'ampbell, un &ombre conocido por su crueldad. 7a nica cosa
que Evelinde poda pensar era que la muc&ac&a &aba esperado que su amante, quin quiera
que fuese, se casara con ella y la salvara del 'ampbell. 0e &abra necesitado a un lord muy
poderoso para poder lograrlo, uno que pudiese resistir la venganza de los 'ampbell. "ero el
nico lord poderoso en $onnac&aid& era $arac&, y l ya estaba casado, y no estaba en
posici#n de casarse y salvarla. %asta donde Evelinde saba no &aba e+istido ningn otro lord
poderoso de visita en el castillo en ese momento... pero, pens# repentinamente, estaba el &i!o
de un lord poderoso, que iba y vena al torre#n a sus anc&as. 1ralin.
Evelinde amain# el ritmo de su traba!o en el candelabro mientras consideraba esa
posibilidad. 'ullen le &aba contado que 1ralin crea que 9enny era la muc&ac&a ms bonita
que !ams &ubiese visto. 5( si a ella le gustaba l6 9enny obviamente &aba estado
encontrndose con su amante en el acantilado para tener privacidad. 5"oda ser 1ralin6
5'reera que l se casara y la salvara del 'ampbell6
Evelinde parpade# y se enderez# mientras se daba cuenta que !ab&a otro &ombre
poderoso... el padre de 'ullen, 7iam.
)o, pens# al segundo siguiente y se inclin# para retomar su traba!o. 7iam no &aba sido
poderoso &asta despus de la muerte de su &ermano, cuando &ered# el ttulo y la posici#n de
laird... y eso la &izo considerar a 1ralin de nuevo.
El que 9enny &ubiese vuelto llorando solo poda significar que &aba discutido con su
amante. 0e pregunt# quin podra &aber sido, pero &aba algo distinto molestndola. 1avis
di!o que 9enny se &aba marc&ado sin despedirse de su &ermana. $e ser as, 5quin &aba
arreglado la escolta de tres &ombres para ella6 5$arac&6
Evelinde desprendi# otro gran trozo de cera, arrugando la nariz cuando percibi# el acre
aroma del &umo al ser llevado por el aire. Era como si el olor estuviera impregnado en la
misma madera, pens# con repugnancia, luego frunci# el ce4o ya que se dio cuenta que no era
olor a sebo quemado, sino a...
part# la mirada y estudi# la estancia. bri# los o!os con sbito &orror cuando vio que la
antorc&a que .ildrede &aba colocado en el agarrador !unto a la puerta se &aba cado sobre el
mont#n de pa!a frente a la puerta, &acindola arder.
~ ~ 135 135 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Evelinde agarr# de inmediato uno de los trapos &medos que &aba estado usando para
fregar el alfeizar de la ventana y se acerc# al fuego con la vaga intenci#n de palmotear la pila
de des&ec&os, pero seca y vie!a como era la pa!a prenda con facilidad, las llamas se alzaban
con una voracidad alarmante. )o podra apagarlas, y no poda ir a buscar ayuda. El fuego
bloqueaba la puerta. Estaba atrapada.
* *
7a e+presi#n de 'ullen era sombra cuando entr# al patio. El incidente con la flec&a en el
rbol lo &aba estado molestando desde que comenz# a sospec&ar que los accidentes de su
esposa podran no ser accidentes. %asta que &oy por fin &aba cabalgado al bosque para
encontrar el rbol que su mu!er &aba escalado y l mismo trep# para ec&arle un vistazo a la
flec&a. 3na mirada fue suficiente para decirle que la flec&a no &aba estado all por largo
tiempo. )o &aba llovido desde el incidente, y las plumas estaban intactas. dems, el corte
en la corteza en torno a la flec&a era nuevo, no vie!o y curado. lguien estaba intentando
matar a su esposa.
'ullen intent# arrancar la flec&a del rbol, pero estaba muy enterrada en la madera y se
tuvo que dar por vencido. Entonces e+amin# el e!e de la fec&a y las plumas para ver si &aba
algo inusual en ella que lo pudiese conducir a la persona que la &aba lanzado, pero las plumas
eran de ganso. 7a mayora de cazadores usaba plumas de ganso, y unos pocos, muy rara vez,
usaban plumas de cisne en la confecci#n de sus flec&as. lgunos usaban una combinaci#n de
ambas para &acerlas ms distintivas, pero esa flec&a era muy comn y podra pertenecer a
muc&os de los &abitantes de $onnac&aid&.
$ecepcionado ya que la flec&a no le dio ninguna pista sobre la persona que la &aba
disparado, 'ullen ba!# del rbol y tom# el camino que le llevara de regreso al castillo.
0ospec&aba que alguien estaba tratando de matar a su mu!er desde que %amis& le coment# lo
del toro en el corral, pero el &aber confirmado sus sospec&as &aca que su preocupaci#n por
Evelinde creciera. Berla y asegurarse por s mismo que estaba bien era la nica cosa en que
poda pensar que le ayudara a tranquilizarse.
'ullen estaba considerando si deba poner cuatro &ombres a vigilarla en vez de solo dos
mientras desmontaba su caballo y entraba en el torre#n, pero todos sus pensamientos se
dispersaron cuando divis# a >ergus sentado solo en la mesa del gran sal#n.
,5$#nde est 1avis6 ,pregunt#, su mirada se desliz# &acia las sillas cerca del fuego en
busca de su esposa. 'uando no la vio all, frunci# el ce4o, y agreg#,: 5$#nde est mi
esposa6
,1avis est ayudando a .ildrede a acarrear la pa!a sucia que sacaron del solar ,contest#
>ergus con suma cautela,. ( tu esposa est en el solar.
,50ola6 0e supone que debis protegerla ,espet# 'ullen furioso.
,ye, pero ella di!o que no nos quera parados en medio de su camino, y que podamos
ver la puerta del solar desde aqu ,e+plic# >ergus,. )adie podra llegar &asta all y causarle
problemas sin primero pasar por aqu.
~ ~ 136 136 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
'ullen puso mala cara ante esas palabras, gir# la cabeza &acia el peque4o trozo de
descansillo visible desde all y a la nica puerta que poda verse desde aba!o. 7a puerta del
solar. 0u coraz#n se le atasc# en la garganta cuando vio que la puerta estaba en llamas.
,-Evelinde/
El nombre se desgarr# de su garganta en un rugido de agona mientras suba las escaleras
de dos en dos. 'ullen reconoci# el miedo y el dolor en su voz pero apenas le prest# atenci#n.
0us odos, su mente, su cuerpo entero solo buscaban captar una llamada de respuesta de su
esposa que le di!era que an estaba viva. 0in embargo, sinti# poco alivio cuando la escuc&#
contestarle mientras alcanzaba el descansillo. 0u voz provena del solar, y a&ora saba con
seguridad lo que era tener algo por lo que temer.
Embisti# contra la puerta, pero se detuvo abruptamente cuando se encontr# con un muro de
llamas. Era como si alguien &ubiera construido una &oguera gigante delante del umbral. 7as
llamas eran casi tan altas como l, y lo que poda ver era que el cuarto estaba lleno de &umo.
,-gua/ ,rugi#, volvindose &acia >ergus cuando el &ombre lleg# a su lado.
$e inmediato el soldado se ale!# y ba!# a trompicones la escalera. 'ullen mir# otra vez al
solar, su coraz#n se retorci# cuando vio una forma oscura que crey# era la de su esposa,
doblada sobre la ventana y tosiendo. Ella podra morir all dentro con el &umo antes que
>ergus lograra regresar con el agua.
'ullen apret# los dientes y retrocedi#, ale!ndose de la puerta algunos pasos.
,-(a voy, esposa/ 0al del camino ,rugi#.
'ullen la oy# gritar algo en respuesta, pero ya estaba corriendo, lanzndose contra las
llamas. )o perdera a Evelinde. )o poda perderla. maba a esa tonta, parlanc&ina y dulce
mu!er.
~ ~ 137 137 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 14
* *
,-)o, esposo/ -1engo agua/ ,grit# Evelinde entre toses, luego se olvid# de protestar
para saltar a un lado cuando vio a 'ullen corriendo &acia el muro llamas.
*se !ombre est0pido se "a a matar, uando podr&a !aber esperado un momento para (ue
$o pudiese apagar el 5uego, pens# e+asperada.
Evelinde &aba necesitado un minuto para acordarse del balde con agua sucia que &aba en
el solar, un minuto precioso durante el cual el fuego &aba crecido salva!emente, y en el que
&aba odo a su marido llamarla a gritos. .aldi!o ese momento de estupidez mientras
observaba a 'ullen intentar saltar las llamas. "odra &aberlo logrado sino fuera por el umbral.
)o &aba bastante espacio para su alto cuerpo entre la cima de las llamas y el marco superior
de la puerta.
"ara alivio de Evelinde, 'ullen tuvo la sensatez de doblar la cabeza al saltar, pero sus
&ombros rozaron el marco de la puerta y cay# no muy le!os del fuego.
Evelinde grit# alarmada, su coraz#n de!# de latir mientras l se ale!aba a rastras del lmite
de pa!as ardiendo, pero al siguiente momento, l se lanz# &acia adelante y rod# ale!ndose del
fuego.
,5Ests bien6 ,!ade# ella, acudiendo presurosa a su lado cuando l se puso de pie.
,ye ,gru4# 'ullen, agarrndola por el brazo y llevndola a la ventana cuando ella
comenz# a toser otra vez. 3na vez que aspir# un par de bocanadas de aire fresco y de!# de
toser, l le pregunt#,. 5*u sucedi#6
;gnorando la pregunta, Evelinde lo observ# frentica buscando alguna se4al de quemaduras
o &eridas, y repiti#:
,5Ests bien6
-l le &aba dado un susto de muerte/ 3n miedo que no &aba e+perimentado desde el da
que su padre muri#. 0inti# ese mismo nudo en el est#mago cuando vio que su padre se
abrazaba el pec&o, se volva gris y se desplomaba de su asiento, era una sensaci#n que nunca
&aba e+perimentado desde entonces... &asta a&ora, con este &ombre. Eso le di!o a Evelinde
que sus sentimientos por su marido eran muc&o ms fuertes de lo que imaginaba. En cierta
forma, a pesar de sus silencios frustrantes, el &ombre se &aba abierto camino en su coraz#n.
~ ~ 138 138 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Estoy bien ,le asegur# 'ullen, atrapando sus manos temblorosas,. 1enemos que salir
de aqu.
Evelinde abri# los o!os con alarma, se apart# trastabillando al intentar cruzar el solar pero
l la detuvo. Ella no dudaba que 'ullen tena la intenci#n de tomarla en brazos y cargarla
fuera del cuarto, pero no &aba necesidad.
,-Esposa/ ,gru4#, pero se detuvo cuando ella alz# el balde con agua de la esquina. 0in
embargo, cuando Evelinde se encamin# &acia las llamas para lanzar el agua, l apareci# a su
lado.
,$ame eso ,rezong# 'ullen, tomando el pesado balde. 'uando ella lo solt# y se inclin#
a toser por el &umo que irritaba su garganta y pulmones, l le orden#,. Espera cerca de la
ventana. El aire es ms fresco.
Evelinde &izo una mueca ante su tono de voz autoritario, pero cuando abri# la boca para
protestar y tosi# otra vez, cedi# e &izo lo que le &aba ordenado. 8bserv# preocupada desde la
ventana c#mo 'ullen apagaba las llamas rpida y eficientemente. El agua no las e+tingui# por
completo, pero fue suficiente para que l fuera capaz de apagarlas con los trapos &medos que
ella le alcanz#.
,5*u sucedi#6 ,pregunt# mientras apagaba la ltima de las llamas.
,)o estoy segura ,admiti# Evelinde, usando otro trapo &medo para ayudar a disipar el
&umo a travs de la ventana,. 'reo que la antorc&a se cay# del agarrador y prendi# fuego a
la pa!a.
0u e+presi#n le di!o que 'ullen lo dudaba, pero ella continu#:
,.e acord del balde con agua cuando te o gritar. ;ntent gritarte que no entraras &asta
que &ubiese lanzado el agua, pero... ,se encogi# de &ombros, sin molestarse en se4alar que
l no la &aba escuc&ado.
'ullen simplemente gru4#, y dirigi# su mirada a algo entre los rescoldos. $esvanecido el
&umo, Evelinde se puso de puntillas detrs de l para ver lo que era, sus o!os se posaron sobre
la antorc&a cada en el centro de la pila. ( cuando l alz# la mirada &acia el agarrador al lado
de la puerta, ella &izo lo mismo y not# que este estaba inclinado &acia un lado, sugiriendo que
el su!etador se &aba aflo!ado y que la antorc&a se &aba resbalado desde all. El problema era
que si la antorc&a se &ubiera desprendido naturalmente, &abra cado ms cerca del agarrador,
no a medio metro de distancia y !usto en el medio del montculo de pa!a acumulada.
,)o fue un accidente ,gru4# 'ullen, enderezndose.
,)o ,concord# Evelinde quedamente, pero no estaba sorprendida. )o &aba odo caer la
antorc&a. 5'on seguridad si esta se &ubiera cado de alguna forma natural, &abra odo el
golpe contra el suelo6 $ebera &aber &abido un sonido fuerte o al menos un cru!ido de la pa!a.
"ero no &ubo ningn sonido que la advirtiera. El &umo fue lo primero y lo nico en advertirla.
,"ero &abra parecido uno si el fuego &ubiera &ec&o su traba!o y destruido la antorc&a
antes de poder apagarlo ,continu# l con voz grave,. El agarrador ladeado &abra sugerido
que la antorc&a se cay# sola.
,0.
Evelinde suspir#, luego observ# en silencio mientras 'ullen rodeaba los rescoldos y
estudiaba el agarrador de &ierro fi!ado en la pared de piedra por un gran clavo. %aba dos
antes, cuando .ildrede coloc# la antorc&a. Evelinde recorri# el suelo con los o!os pero no vio
~ ~ 139 139 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
el segundo clavo en ninguna parte. Entonces mir# a 'ullen. 'uando l le dio un tir#n al perno
todava fi!ado a la pared, sali# fcil y silenciosamente, lo cual e+plicaba por qu no &aba odo
nada.
7anzando a un lado el asidero de la antorc&a con disgusto, 'ullen se gir# para alzarla en
sus brazos y pasar por encima de los rescoldos an &umeantes. Encontraron a >ergus en el
pasillo. El &ombre mayor estaba sin aliento, con un balde de agua en cada mano y varias
mu!eres detrs de l.
,El fuego &a sido apagado, pero los rescoldos an estn calientes. pagadlos bien ,
gru4# 'ullen, llevndola a sus aposentos.
Evelinde poda caminar, pero saba por e+periencia que no tena sentido discutir con
'ullen. El &ombre siempre la cargara cuando lo desease y por lo visto deseaba &acerlo en ese
momento. "ermaneci# quieta en sus brazos mientras l caminaba a grandes pasos &acia la
puerta de su recmara, ella e+tendi# las manos para abrirla cuando l le gru4# la orden de
&acerlo, luego esper# pacientemente que la acarreara a su interior y a que pateara la puerta
para cerrarla detrs de ellos. "ero en el momento en que se detuvo al lado de la cama, ella
patale# y le pidi# que la ba!ara.
'ullen vacil# un largo tiempo, tanto que Evelinde pens# que se negara, pero luego
reticente la puso de pie. En el momento en que lo &izo, Evelinde cay# de rodillas delante de l
y comenz# a e+aminarle las piernas buscando quemaduras.
,5*u ests &aciendo6 ,pregunt# 'ullen, intentando apartarse.
Evelinde le rode# una pierna con el brazo para mantenerlo en el lugar y continuar su
inspecci#n, incluso atrevindose a levantarle el tartn para revisarle los muslos.
,-Esposa/ ,intent# apartarle las manos y ella levant# la mirada, sorprendindose al ver
que el &ombre estaba realmente colorado por sus esfuerzos.
,*uiero asegurarme que no te &ayas quemado cuando atravesaste las llamas ,le e+plic#,
y le levant# el tartn otra vez, asombrada al encontrar una erecci#n creciente frente a su cara.
.ientras que su inters lo impulsaba nicamente la preocupaci#n por su bienestar, pareca
que a 'ullen lo EimpulsabanF otros... intereses.
0acudiendo la cabeza, Evelinde continu# e+aminando su piel, gateando alrededor de l
para revisarle tambin el trasero. cababa de alzar la parte posterior del tartn y darse cuenta
que l en verdad tena un trasero muy bonito cuando 'ullen pareci# alcanzar el lmite de su
paciencia. $ndose la vuelta velozmente, la tom# por el brazo y la arrastr# para ponerla de
pie. 0u e+presi#n era e+asperada.
,)o estoy quemado ,le gru4#,. Estoy ms preocupado por ti en este momento.
;n&alaste muc&o &umo. 51e duele el pec&o6
,)o ,le asegur# con voz solemne, pero no pudo evitar sonrer provocativamente y
agregar,: 51e importara revisarme y buscar quemaduras6
'ullen de!# caer la mandbula por la sorpresa ante esa audaz invitaci#n, luego neg# con la
cabeza y solt# una sonrisa renuente mientras la arrastraba dentro de sus brazos. 7a sonrisita
termin# con un suspiro mientras apoyaba el ment#n sobre su cabeza, y di!o:
,.e vas a matar de un disgusto, esposa.
7a propia sonrisa de Evelinde se desvaneci# ante las susurrantes palabras por temor a que
en verdad pudiera matarlo si tales EaccidentesF continuaban. .ientras el incendio sugera que
~ ~ 140 140 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
ella era el blanco del ataque, 'ullen podra &aber muerto intentando salvarla. 0i no &ubiese
tenido un cubo con agua dentro del cuarto, ambos &abran quedado atrapados en esa
&abitaci#n llena de &umo. Estaba segura que l no podra &aber saltado sobre las pa!as
ardientes cargndola, y estaba igualmente segura que l lo &abra intentado en vez de
abandonarla a quedarse y asfi+iarse &asta la muerte por el denso &umo. )o tena duda que
'ullen la &abra salvado, pero podra &aber resultado quemado de gravedad, y a menudo esa
clase de quemaduras terminaban en infecci#n y muerte.
,51e &e dic&o &oy cunto me complaces, esposa6
Evelinde se paraliz# ante esas palabras afectuosas y se ec&# &acia atrs para observarlo.
lgo en la suavidad de sus o!os &izo que la respiraci#n se le trabase en la garganta. Ella pens#
que podra ser algo ms que simple afecto entre marido y mu!er.
,5*u diablos sucede aqu6
,5$#nde est milady6
Evelinde y 'ullen miraron &acia la puerta cerrada de la recmara, sorprendidos por los
gritos en el pasillo. "areca que .ildrede y 1avis &aban regresado de su primer via!e para
des&acerse de la pa!a podrida. &ora no necesitaran &acer ms via!es, supuso con sarcasmo.
7a pa!a a&ora era una pila de cenizas carbonizadas y &umeantes en el suelo del solar. >runci#
los labios cuando se pregunt# si el suelo necesitara reparaci#n.
3n suspiro de 'ullen atra!o la atenci#n de Evelinde, mientras l la soltaba y se diriga a la
puerta.
Evelinde comenz# a seguirlo, pero l &izo una pausa en la puerta y se volvi# para
ordenarle:
,*udate aqu. .andar a preparar un ba4o para ti.
Evelinde mir# ce4uda la puerta cuando 'ullen la cerr# de un empu!#n. 0e diriga a abrirla
cuando escuc&# que su esposo comenzaba a gritar en el pasillo. Estaba &aciendo que >ergus y
1avis probaran el filo de su lengua por no permanecer con ella y de!arla traba!ar sola en el
solar. Evelinde consider# la idea de salir y e+plicar lo sucedido, pero lo pens# me!or. )o le
dara a 'ullen una buena e+cusa para acusarlos de no seguir sus #rdenes. (a culpaba a sus
&ombres de eso, y no &aba nada que ella pudiera decir para que cambiara de parecer. $e
&ec&o, Evelinde sospec&aba que su intervenci#n solo empeorara la situaci#n de los &ombres.
0uspirando, le dio la espalda a la puerta y se sent# en una silla para esperar el ba4o.
* *
,)adie subi# esas escaleras ,repiti# >ergus por cuarta vez,. 7a antorc&a debe &aberse
desprendido sola.
,)o cay# por s sola ,gru4# 'ullen con frustraci#n.
,"ero nadie subi# esas escaleras ,insisti# el &ombre mayor,. 7as vigil todo el tiempo.
,5)o apartaste la vista ni por un minuto6 ,pregunt# 'ullen con voz grave.
~ ~ 141 141 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,)ay ,le asegur# >ergus.
,5Aien...6 ,mbos &ombres se interrumpieron y observaron a 1avis mientras este
pronunciaba la palabra. El &ombre lanz# una mirada de disculpa a >ergus, luego coment#,:
Biniste a ayudarme con la puerta.
7os &ombros de >ergus se &undieron y cansadamente pas# una mano por el cabello.
,7os dos tenan las manos ocupadas con la pa!a, entonces fui &acia la puerta para abrirla
,admiti# con un suspiro, y agreg#,: "ero eso solo me llev# un suspiro, no es tiempo
suficiente para que alguien consiguiera subir las escaleras sin que yo lo notara.
,parentemente eso fue lo que sucedi# ,gru4# 'ullen, furioso porque el &ombre le
&aba fallado de esa forma. >ergus era el ms responsable de sus &ombres. Era por eso que
&aba sido el primero al mando del padre de 'ullen y luego suyo.
,Aien, no podran &aber subido $ ba!ado en ese tiempo ,indic# >ergus, sonando
frustrado,. 1iene que &aber sido un accidente.
,"odran &aber esperado aqu y escapado mientras yo estaba en el cuarto y t estabas
buscando agua ,coment# 'ullen.
Esa observaci#n no complaci# al &ombre. )eg# con la cabeza tercamente e insisti#:
,1iene que &aber sido un accidente. )o puedo creer que alguien &ara...
,)o fue un accidente ,lo interrumpi# 'ullen furioso, luego agreg#,: En el futuro,
quienquiera que prote!a a mi esposa debe quedarse en el cuarto con ella o seguirla a donde
vaya. 5Est entendido6
,ye ,di!eron >ergus y 1avis al unsono.
'ullen lanz# un suspiro. )o estaba satisfec&o. Evelinde casi &aba muerto, y eso le causaba
ganas de &acerle el amor y sostenerla en sus brazos por varias &oras o en su defecto, romper
algo. $esafortunadamente, .ildrede &aba corrido a la recmara para asegurarse que su ama
estaba bien tan pronto como l &aba comenzado a gritarles a los &ombres, y los sirvientes
suban las escaleras cargando la ba4era y el agua que l &aba ordenado antes de cantarles las
cuarenta a 1avis y >ergus e intentar averiguar qu &aba pasado. %acerle el amor a su esposa
estaba fuera de cuesti#n, y tanto como le gustara, golpear a los &ombres parados delante suyo
no era una opci#n aceptable por el momento. Eno!ado como estaba, podra llegar a matarlos.
0in embargo, necesitaba una va de escape, les dio la espalda a sus &ombres y se dirigi# a
las escaleras. 3na c&arla con .ac y una cabalgata debera ayudar a consumir algo de la
sangre candente que recorra sus venas, pens#, pero &izo una pausa y frunci# el ce4o con
frustraci#n cuando se dio cuenta que no poda ba!ar las escaleras &asta que las mu!eres
terminasen de subir la ba4era.
0u furiosa mirada se clav# en las mu!eres mientras esperaba impaciente, pero pronto not#
la dificultad de las mu!eres con la ba4era. %aba cuatro mu!eres acarrendola, lo cual &aca
que subir por las escaleras con este artilugio fuera un asunto complicado y 'ullen record# a su
esposa se4alndole que un par de &ombres traba!ando en el torre#n aliviaran la carga de las
mu!eres. 0olo se &abra necesitado dos &ombres para cargar la ba4era, lo cual &abra acelerado
el proceso y lo &abra &ec&o menos dificultoso.
.ientras pensaba en el tema de los &ombres en el castillo, se acord# de la ltima vez que
comieron !abal en la comida de la noc&e. 7a bestia &aba sido sazonada y cocinada en el
asador, y luego de rellenarla la presentaron en una gran bande!a. 0e necesitaron seis mu!eres
~ ~ 142 142 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
para acarrear la bande!a con la bestia, y el animal &aba terminado en la pa!a del suelo cuando
una de las mu!eres tropez# &aciendo que la bande!a se ladeara y se deslizara al suelo. 7as
avergonzadas sirvientas se &aban detenido presurosas, volvieron a colocar el !abal en la
bande!a y continuaron su camino a la mesa principal. 7a comida &aba estado rica, pero se
vieron obligados a quitar la pa!a pegada al animal tras la cada.
0i los &ombres ayudaran con las tareas de cocina ms pesadas podran &aber evitado ese
accidente. ( eso tambin &abra liberado a las mu!eres para servir los otros platos ms
rpidamente. ( en realidad, tener tres o cuatro &ombres en el interior del castillo para ayudar
con esas tareas no per!udicara el entrenamiento. ;ncluso podra &acerse por turnos, un da en
el castillo, tres o cuatro das entrenando. 7a sugerencia de su mu!er era buena, admiti# con
reticencia. 1endra que &acer los arreglos necesarios para los turnos.
* *
,*uiero tomar un ba4o y no puedo &acer eso con vosotros observndome ,repiti#
Evelinde con e+asperaci#n, encontrando imposible creer que su marido realmente le &ubiera
ordenado a los &ombres que permaneciesen en el mismo cuarto con ella. 5En qu estaba
pensando6 8bviamente no &aba estado pensando cuando dio esa orden. l menos no pens#
en que tambin &aba ordenado un ba4o para ella. -$ios mo/ 5Esos dos &ombres tambin
invadiran su privacidad cuando necesitara usar la letrina6
Evelinde intent# apartar ese pensamiento demencial de su mente en el mismo momento en
que se le ocurri#. 0olo pensar en ello &ara que necesitara aliviarse, y entonces estara metida
en un autntico lo.
,El laird orden# que debemos permanecer en el mismo cuarto con vos ,repiti# >ergus
tercamente. 0e lo vea un poco eno!ado y molesto con todo el asunto. 8bviamente, no quera
meterse en problemas y tampoco quera arriesgarse a desobedecer la orden de 'ullen. 1avis,
por su parte, sonrea pcaro con la idea de que ella tuviera que ba4arse delante de ellos.
,Esto es una insensatez ,di!o .ildrede con e+asperaci#n, entrando en la reyerta,. )o
pueden quedarse aqu mientras ella toma un ba4o.
,( no podemos irnos ,di!o >ergus con firmeza,. 1endr que esperar a que 'ullen
regrese para tomar el ba4o.
,8&, eso sera un desperdicio ,protest# 1avis,. El agua se enfriar, y las damas &as
traba!ado tan duro para calentarla y subirla &asta ac.
Evelinde mir# severamente al primo de su marido, sabiendo que a l no le importaba un
comino todo el traba!o &ec&o por las mu!eres para preparar el ba4o. $e otra manera, l mismo
&abra ayudado a cargar la maldita ba4era. .ovindose impaciente, Evelinde fue &acia la
puerta, preguntando:
,5$#nde est mi marido6
'uando no recibi# respuesta, Evelinde se dio la vuelta para verlos mientras ellos la
seguan, sus e+presiones sugeran que no tenan la menor idea de d#nde &aba ido 'ullen.
0acudiendo la cabeza con e+asperaci#n, abri# la puerta con fuerza y sali# del cuarto,
~ ~ 143 143 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
consciente de que los &ombres todava la seguan. Evelinde &izo una pausa en lo alto de las
escaleras, su mirada recorri# con irritaci#n el gran sal#n. Esperaba encontrarlo all atareado
con algn problema u otro, pero no lo &aca ya que el gran sal#n estaba vaco. "odra estar en
cualquier lugar, podra estar en el patio, en los establos, entrenando con sus &ombres o incluso
podra &aber de!ado el castillo. -*u fastidio/
Evelinde se qued# parada en lo alto de las escaleras, indecisa respecto a qu &acer.
Entonces sacudi# la cabeza y se dio media vuelta. >ergus y 1avis se apartaron para darle paso
y la siguieron mientras ella caminaba por el pasillo, pero cuando lleg# a su cuarto, Evelinde
abri# la puerta solo lo necesario para entrar ella, y despus la cerr# con un golpe mientras los
&ombres se daban cuenta de lo que ella &aba &ec&o y se precipitaban a alcanzarla. penas
&aba puesto la traba de madera cuando ellos comenzaron a golpear la puerta.
,-.ilady/ ,gru4# >ergus desde el pasillo,. -bra esta puerta/ )o podemos de!ar que
est fuera de nuestra vista.
,brir la puerta tan pronto como &aya terminado mi ba4o ,anunci# con serenidad
mientras atravesaba el cuarto &acia la ba4era, donde .ildrede se rea a&ogadamente mientras
comprobaba la temperatura del agua.
,-Bamos, Evie/ ,le &abl# 1avis seductoramente, &aciendo que Evelinde arquease las
ce!as por el uso del apodo que solo .ac usaba,. )os meters en problemas. bre la puerta,
muc&ac&a, y d!anos entrar. "rometemos no mirar.
Evelinde buf# ante esa afirmaci#n mientras comenzaba a quitarse el vestido. "odra llegar
a creer que >ergus no mirara, 5pero 1avis6 )i en sue4os. El &ombre era un seductor nato. )o
pareca &aber ni una sola mu!er que no le gustase. 7o &aba visto con !ovencitas y con no tan
!ovencitas, con rubias, pelirro!as, casta4as y morenas. 7o &aba visto con mu!eres delgadas y
mu!eres gordas, as como con mu!eres de todos los tama4os en el medio de esos dos e+tremos.
0ospec&aba que 1avis estaba tratando de llenar el vaco afectivo causado por el aparente
abandono de su madre cuando era !oven, pero no poda estar segura. $e todos modos esto no
tena muc&a importancia. )unca sera capaz de llenar ese vaco saltando de mu!er a mu!er.
,7isto, querida ma ,murmur# .ildrede mientras terminaba de ayudar a Evelinde a
quitarse el vestido y la camisola.
gradecindole a .ildrede su ayuda, entr# en la ba4era, lanz# un peque4o suspiro cuando
el agua caliente rode# la piel manc&ada en &olln. 7a temperatura era perfecta, y &abra sido
un ba4o delicioso de no ser por los continuos gritos provenientes de los &ombres en el pasillo.
En realidad, el incremento del volumen de sus gritos por no de!arlos entrar arruin# todo el
momento para ella. %aciendo una mueca, Evelinde se sumergi# en el agua y se quit# el &olln
tan rpido como pudo. "or lo visto no era la nica en encontrar molestos sus gritos. )unca
&aba visto a .ildrede lavarle la cabeza tan velozmente y le pareci# que solo &aban pasado
unos cuantos instantes cuando sali# de la ba4era, secndose con un pa4o limpio y ponindose
ropa limpia.
,Es tiempo para que acabemos con estos accidentes y averig2emos quin los est
causando ,di!o .ildrede mientras ayudaba a Evelinde con los lazos,. 'reo que &ar
algunas preguntas por mi cuenta. *uizs pueda enterarme de algo interrogando a las otras
criadas.
,)o ,di!o Evelinde preocupada,. )o quiero que te pongas en peligro.
,"ero...
~ ~ 144 144 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,)o ,repiti# firmemente,. $!amelo a m. Gesolver este caso yo sola.
7a boca de .ildrede se cerr# &ermticamente, pero no insisti#, y Evelinde fue &acia la
puerta. 0u pelo todava estaba &medo y necesitaba ser cepillado, pero ya estaba ba4ada y
vestida, y eso era suficiente. )o poda aguantar un instante ms el ruido que >ergus y 1avis
&acan. 0i estaban tan decididos a no de!arla fuera de vista, podran permanecer de pie y mirar
el espectculo menos emocionante de su cabello siendo cepillado !unto al fuego para secarlo.
0in duda esto sera como observar crecer el trigo para ellos, pens# Evelinde, y esperaba que
esto los aburriera como una ostra.
Era el medioda cuando Evelinde termin# de secarse el cabello y se dirigi# al gran sal#n.
.ildrede sonrea con secreta diversi#n mientras ba!aba las escaleras !unto a ella, pero era la
nica del grupo que se estaba divirtiendo. >ergus y 1avis &aban caminado de un lado a otro
en el cuarto, suspirando repetidas veces con fastidio mientras esperaban que ella terminara
con su cabello. $el mismo modo Evelinde encontraba la presencia de ellos muc&o menos que
agradable. 0i su marido estaba aba!o, cruzara una o dos palabras con el &ombre.
"ero l no estaba a la vista. Evelinde solt# un pesado suspiro y fue &acia la mesa principal
para el almuerzo. %aba cruzado la mitad de la distancia cuando las puertas del sal#n se
abrieron, atrayendo su mirada. 0e detuvo bruscamente cuando vio a 1ralin 'omyn entrar, y
casi se cay# al suelo cuando uno de sus guardianes no se detuvo lo suficientemente rpido y
c&oc# contra su espalda.
,-"or $ios/ ,di!o e+asperada cuando alguien la agarr# para mantenerla de pie, y ella se
dio gir# para ver que 1avis era el culpable,. )o &ay necesidad de caminar pegado a mis
talones. )o voy a escaparme.
,7o siento ,murmur# 1avis, vindose divertido a pesar de la palabra.
'&asqueando la lengua con irritaci#n, Evelinde se ale!# y se dirigi# &acia 1ralin en vez de
ir a su asiento.
,Auenos das, milord ,lo salud#,. .i marido no est aqu por el momento, pero estoy
segura que regresar pronto.
,ye ,1ralin sonri#,. .ac di!o que 'ullen &aba salido a cabalgar cuando de! mi
caballo en los establos. l tambin cree que 'ullen regresar pronto.
Evelinde sinti# que su boca se apretaba con irritaci#n. "areca que todos los dems saban
cosas que ella no saba, y eso la molestaba en grado sumo. 5En realidad era un gran esfuerzo
para 'ullen enviar a alguien para avisarla que se iba a cabalgar6
partando el pensamiento, di!o:
,Aien, eres bienvenido a unirtenos para la comida del medioda mientras lo esperas.
,)o me di cuenta que era tan tarde cuando part ,di!o 1ralin disculpndose,. "ero, aye,
si no es molestia, me gustara comer con vosotros.
,)o es ningn problema ,le asegur# Evelinde, entrelazando su brazo en el de l para
guiarlo a la mesa principal. En verdad, le complaca muc&o tener la oportunidad de &ablar con
el &ombre.
,.ac tambin me cont# que &ubo un problema esta ma4ana ,di!o 1ralin con tacto,
mientras se acomodaban en la mesa. 0u mirada se desliz# sobre ella,. "ero pareces &aberlo
sobrellevado con entereza.
~ ~ 145 145 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,8&, s, estoy muy bien ,le asegur#, lanzndole una mirada airada a 1avis cuando se
ubic# tan cerca a ella en el banco que se &aba sentado sobre la falda de su vestido. 1avis solo
movi# un poco la tela de la falda deba!o suyo mientras >ergus se sentaba al otro lado.
,)o es el primer problema que &as tenido desde que llegaste ,murmur# 1ralin,
reclamando su atenci#n,. 7a ltima vez que estuvisteis de visita en 'omyn, 'ullen me cont#
el episodio en el corral, la flec&a en el rbol y la cada de la escalera.
Evelinde vacil#, y luego di!o con precauci#n:
,"arece que &e tenido muc&os accidentes.
,'ullen no parece creer que sean accidentes ,coment# 1ralin solemne,. Es por eso que
vine &oy. 0e me ocurri# venir a ver si todos estabais bien.
Evelinde apret# la boca. 1ralin &aba venido para ver si todos estaban bien, solo para
descubrir que &aba &abido otro accidente.
,Estamos bien ,di!o finalmente,. "or fortuna, quien quiera que sea el causante de estos
accidentes parece ser bastante torpe ya que ninguno de sus intentos &a tenido +ito.
Era un comentario un poco brusco, pero &aba sido uno que aliviaba la inquietud de
Evelinde. 0in embargo ese comentario tuvo un efecto interesante en los &ombres sentados con
ella. 1ralin pareca alarmado y preocupado, mientras que 1avis solt# una risotada. >ergus, por
su parte, la miraba con la frente fruncida.
,Esa es una actitud que &ar que termine muerta, milady ,gru4# >ergus con irritaci#n,.
%a tenido suerte &asta a&ora, pero si no nos de!a resguardarla como se nos &a ordenado &acer,
puede encontrarse con que no es tan afortunada en el siguiente intento.
Evelinde &izo una mueca ante esa reprimenda, luego vio la ce!a arqueada de 1ralin, y
e+plic#:
,>ergus solo est molesto porque no de! que l y 1avis observasen como tomaba mi
ba4o.
7a mandbula de 1ralin cay# abierta en toda su longitud ante esas palabras, pero luego le
sonri# al e+perimentado soldado.
,$iablos, >ergus, eres un granu!a. Esperara eso de 1avis, pero no de ti.
,'ullen nos orden# estar con ella en todo momento ,gru4# el &ombre, su cara era una
remolac&a,. "ero nos enga4#, sali# de la &abitaci#n para luego de!arnos afuera.
,Estoy segura que mi marido no orden# que presenciis mi ba4o ,di!o Evelinde con
calma.
,l... ,comenz# a decir >ergus, pero se qued# callado cuando varias mu!eres salieron de
la cocina y se detuvieron delante de ellos con bande!as de comida.
,Cracias ,murmur# Evelinde a la par que miraba los diferentes platos y escoga un poco
de carne y queso. 1odos se quedaron callados cuando comenzaron a comer, pero cuando
Evelinde sinti# el &ombro de 1ralin rozndose contra el de ella, levant# la vista para verlo
rindose, su cara enro!ecida de diversi#n mientras observaba a un >ergus todava contrariado.
1avis, not# ella, tambin pareca muy divertido. Evelinde le sonri# dbilmente, luego su
mirada fue &acia una de las mesas ane+as, donde .ildrede se &aba sentado, y su sonrisa se
desvaneci# cuando percibi# la concentraci#n en la cara de su criada. .ildrede asenta con la
~ ~ 146 146 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
cabeza y escuc&aba a una mu!er sentada al lado de ella. Evelinde estuvo segura que, a pesar
de su orden de no &acerlo, la criada estaba tratando de averiguar algo relacionado a los
accidentes. Entenda su deseo de &acerlo, pero no quera que la mu!er se e+pusiera al peligro
atrayendo la atenci#n del asesino. ( supo que la nica manera de detener a .ildrede era
resolver ese misterio ella misma.
.ordindose el labio, mir# a 1ralin otra vez, notando distradamente en que realmente era
muy guapo. 0u sonrisa fcil y sus o!os vivaces eran muy atractivos. unque su marido rara
vez sonrea, sus facciones eran ms nobles y... bellas, Evelinde, por alguna raz#n, encontraba
a 'ullen ms guapo. *uiz porque &aba llegado a sentir cari4o por l.
pesar de la frustraci#n por la falta de comunicaci#n entre ellos, las acciones de 'ullen en
realidad parecan &ablar ms fuerte que muc&as palabras. 8rdenarles a los &ombres que la
vigilasen a cada minuto, si bien molesto, era un gesto muy dulce y demostraba afecto y
preocupaci#n. 'uando ella observ# su rostro y l le di!o que estaba complacido de tenerla
como esposa. 0u e+presi#n &aba parecido ser... bien, amorosa. Eso le daba esperanza a su
coraz#n, pues tema estar enamorndose de su marido. unque, si quisiera ser &onesta
consigo misma, sospec&aba que an no &aba estado enamorada al llegar a $onnac&aid&. )o
tena ni idea de c#mo &aba ocurrido. 0i bien disfrutaba de sus besos y caricias, encontraba un
placer sin igual cuando &acan el amor, y con frecuencia se senta conmovida por su
consideraci#n y acciones amables... adems encontraba que 'ullen era frustrante porque muy
a menudo se enteraba de sus virtudes a travs de alguien o despus de sus acciones, cuando ya
era demasiado tarde para apreciarlas.
,Ese fue un suspiro de pesar.
Evelinde mir# a 1ralin con un sobresalto, luego forz# una sonrisa.
,0olo estaba pensando.
,$eben ser pensamientos muy atribulados para &aber producido seme!ante suspiro ,
murmur# l.
naliz# sus palabras un momento, luego recorri# la estancia con la mirada, dndose cuenta
que la mayora de las personas &aban terminado de comer y de!aban el gran sal#n. *uedaban
unos pocos sentados. .ildrede se &aba levantado de la mesa y a&ora suba las escaleras, sin
duda para ver cunto da4o &aba causado el fuego en el solar. 1avis &aba de!ado su asiento y
estaba coqueteando con una de las criadas que limpiaba las mesas largas. ;ncluso >ergus se
&aba levantado de la mesa y a&ora estaba parado &ablando con Cillie cerca de la puerta del
torre#n, sin duda dndole indicaciones acerca de algo. pesar de que &ablaba con Cillie, los
o!os del &ombre estaban fi!os en ella, not#, y su boca estaba contrada con desagrado.
Evelinde sospec&aba que tendra los o!os clavados en ella en cada minuto del da &asta que
resolviera el problema de quin estaba tras los accidentes y muertes del pasado.
Bolvindose &acia 1ralin, le inform#:
,'ullen y yo nos detuvimos en el acantilado donde 9enny est sepultada cuando el otro
da regresbamos de 'omyn.
1ralin alz# una ce!a, la curiosidad era evidente en su cara.
,5&, s6
,0. $i!o que te gustaba la &ermana de Aiddy, 9enny, cuando &izo una visita aqu.
3na lenta sonrisa se dibu!# en su cara.
~ ~ 147 147 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,( t quieres saber si a l tambin le gustaba.
,)o ,le asegur# Evelinde con prontitud,. 0olo por curiosidad quera saber si era
verdad.
l la estudi# durante un momento con una ce!a levantada y asinti# con la cabeza.
,ye, me gustaba.
Evelinde estaba intentando pensar c#mo preguntarle si l &aba sido su amante cuando l
agreg#:
,"ero no sucedi# nada. Ella solo tena o!os para otro.
,58tro6 ,pregunt# con inters.
,$arac&.
Evelinde se puso rgida y arque# las ce!as.
,5El esposo de Aiddy6
,ye ,1ralin se ri# ante su e+presi#n, luego e+plic#,: $arac& era... en verdad, era muy
parecido a como es 1avis a&ora ,di!o con un peque4o movimiento de &ombros y posando la
mirada en el &ombre.
Evelinde sigui# su mirada y vio a 1avis susurrndole algo al odo de la criada, quien se
ruborizaba y rea tontamente.
,ye, y tambin era muy parecido fsicamente ,continu# 1ralin,. $arac& era rubio y
apuesto como 1avis, y an ms galante si puedes imaginrtelo.
Evelinde estrec&# su mirada en 1avis mientras este deslizaba un brazo alrededor de la
cintura de la criada y la atraa contra l mientras continuaba &ablndole al odo, aunque era
difcil afirmar si le estaba &ablando o acariciando a la muc&ac&a con la nariz. 7a criada se
vea un poco abrumada, y Evelinde sinti# lstima por la c&ica, pues era claro que encontraba
esas atenciones algo perturbadoras. El &ombre era definitivamente atractivo, y ms que
encantador cuando se lo propona. Ella &aba visto traba!ar su encanto en algunas ocasiones
desde que los &ombres llegaron con la carreta. 0olo la noc&e anterior, Evelinde lo &aba
observado bromear, abrazar y susurrarle a una de las criadas que ella &aba considerado una
de las ms prudentes &asta que la muc&ac&a le permiti# llevarla a un rinc#n solitario para ms
que una simple conversaci#n. Esta criada no se vea como si fuera capaz de resistirse a sus
encantos.
,1avis causa una verdadera agitaci#n entre las mu!eres, pero $arac&... ,1ralin sacudi#
la cabeza,, l tena a todas las mu!eres suspirando por lD desde la ms !oven a la ms vie!a.
5'#mo un !oven como yo podra &aber competido contra eso6
Evelinde volvi# su mirada a 1ralin para ver la e+presi#n ir#nica en su cara mientras l
continuaba:
,(o simplemente era un adolescente y 9enny buscaba las atenciones de $arac&. l la
provocaba, la &alagaba y ella absorba cada palabra como una flor desesperada por su
atenci#n.
,5( a Aiddy no le importaba6 ,pregunt# lentamente, preguntndose por primera vez si
$arac& era el amante secreto. 0i lo fue, &aba sido un &ombre despreciable aprovec&ndose de
una !ovencita. 0in mencionar que era su cu4ada.
~ ~ 148 148 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,)ay ,1ralin rec&az# la idea,. 0aba que se trataba de una broma. 1odos lo sabamos.
unque creo que 9enny pudo ser bastante ingenua como para creer cada palabra que l le
deca. dems, se consideraba mayor y muc&o ms sofisticada que 'ullen y yo... quienes
tenamos un a4o menos que ella ,agreg#, poniendo los o!os en blanco,. En verdad, era muy
ingenua.
,0olo tena quince a4os, 5verdad6 ,pregunt# Evelinde con la frente fruncida.
,ye ,di!o 1ralin y sacudi# la cabeza con tristeza,. ( una ni4a de quince a4os nunca
&abra sobrevivido a un matrimonio con el 'ampbell.
Evelinde asinti# y murmur#:
,'ullen mencion# que estaba prometida para casarse con l.
,ye. )o s en qu estaba pensando su padre cuando acord# ese matrimonio. ,1ralin
sacudi# la cabeza y luego cnicamente agreg#,: 8 en verdad quiz lo sepa. El &ombre
codiciaba la riqueza de ese 'ampbell y las cone+iones de poder que el matrimonio le traera.
)o es e+tra4o que la muc&ac&a se matase.
Evelinde consider# eso, su mirada fue &acia 1avis, quien estaba sentado en el banco donde
la criada &aba estado traba!ando. 0in embargo a&ora ya no traba!aba, sino que estaba sentada
en su regazo con los brazos alrededor de su cuello mientras l la besaba y meta una mano
deba!o de su falda.
Evelinde desvi# la mirada con rapidez, sacudiendo la cabeza ante la idea que ese &ombre
tena que protegerla. >ergus todava la observaba de cerca, por supuesto, pero... $e nuevo
dirigi# su mirada &acia 1avis, y frunci# el ce4o. )o le era difcil imaginarlo usando sus
encantados para conseguir meterse ba!o las faldas de una !oven dama soltera... si es que
pensaba antes de proponrselo. "ero Evelinde sospec&aba que el &ombre no pensaba en
absoluto, al menos no con su cabeza. 5( si $arac& era tal como 1ralin lo &aba descrito6
Bolvindose &acia 1ralin, le pregunt#:
,5Ests seguro de que el padre de 1avis no andaba tras 9enny6
1ralin frunci# el ce4o ante la pregunta, y por un momento ella vio incertidumbre en su
rostro, pero luego neg# con la cabeza.
,)ay. $arac& era un granu!a y le gustaba levantarle las faldas a las muc&ac&as o criadas
dispuestas, pero nunca se &abra metido con una !oven mu!er de la nobleza. ( muc&o menos
arruinara a la &ermana de su propia esposa. Aiddy lo &abra matado si siquiera &ubiese &ec&o
el intento.
~ ~ 149 149 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 15
* *
:idd$ lo !abr&a matado si si(uiera !ubiese !e!o el intento.
Evelinde mir# el rayo de luz que entraba por la ventana a unos sesenta centmetros del pie
de la cama y bostez# cansada. )o &aba dormido bien. 0u mente estuvo ocupada con la
informaci#n que 1ralin le dio. 'ullen &aba regresado al torre#n despus que 1ralin
pronunciara esas palabras, impidindole &acer ms preguntas, pero no le &aba impedido
evaluar todo lo aprendido.
unque 1ralin di!o que $arac& no &abra arruinado a 9enny tomndola como amante, l no
&aba sonado muy seguro. 7a nica cosa que poda sugerir que $arac& no &aba sido el
amante de 9enny era que 1avis le &aba contado que su padre &aba salido a cabalgar !usto
antes que 9enny fuera a pasear el da en que regres# llorosa y en el que se marc&#. "ero era
posible $arac& &ubiese cabalgado &acia el acantilado. ( que &ubiera sido el amante de la
muc&ac&a.
)o &ablaba muy bien de la &ermana de Aiddy ni de su esposo si &aban sido amantes, pero
si $arac& era tan mu!eriego como 1avis, Evelinde no crea que la conciencia le &ubiera
pesado muc&o. 'on certeza no vea problemas de conciencia en 1avis cuando seduca a las
mu!eres. l consegua lo que poda de cada mu!er y luego alegremente iba a la siguiente como
una abe!a revoloteando de flor en flor, inconsciente del estrago que de!aba tras su paso.
En lo concerniente a la &ermana de Aiddy, 9enny estaba comprometida con un &ombre
&orrible conocido por su crueldad y sus abusos. $ebi# estar desesperada para involucrarse con
el marido de su &ermana como una forma de salvarse o solo porque era su ltima oportunidad
de felicidad antes de ser forzada a casarse.
Evelinde casi poda entenderla. 0u propio comportamiento el da en que se enter# que
deba casarse con el $iablo de $onnac&aid& fue menos que e!emplar. %aba de!ado que
'ullen la besara y tocara de una forma que an encontraba difcil de creer. ( se !ustific#
usando la e+cusa del matrimonio &orrible que le esperaba. 0e di!o a s misma que ese era el
nico placer que e+perimentara en su vida. )i siquiera poda afirmar que se &abra apartado
con mayor prontitud si &ubiera sabido que estaba casado, aunque le gustara creer que lo
&abra &ec&o si se tratara de una &ermana y l fuera su cu4ado. ( ella no era tan !oven como
9enny.
~ ~ 150 150 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Aostez# otra vez y suspir# mientras pensaba que una muc&ac&ita como 9enny podra ser
capaz de !ustificar su proceder y tomar como amante al marido de su &ermana. E incluso
&abra esperado que el &ombre pudiera encontrar una forma para salvarla de su matrimonio.
>runci# el ce4o ante las posibilidades que se desplegaban en su mente. 50e &aba enterado
Aiddy de que su &ermana y su esposo eran amantes6 5Esa &abra sido una indiscreci#n que no
&aba estado dispuesta a perdonarle a $arac&6 5( por qu regres# 9enny despus de
marc&arse tan abruptamente6 5Gealmente se suicid#6 5Era posible que se &ubiera sentido mal
por ser la amante del marido de su &ermana y se suicidara6 58 su muerte simplemente fue
otro asesinato encubierto6
Aiddy podra &aber asesinado a 9enny y a su marido despus de enterarse de su romance,
supuso Evelinde, pero si era as, por qu matar al padre de 'ullen tantos a4os ms tarde, se
pregunt# 5El padre de 'ullen, 7iam, &abra descubierto el drama sucedido a4os atrs, la &aba
enfrentado, y con eso &aba causado su propia muerte6 8 quiz &aba sido un intento de
corregir la in!usticia que Aiddy podra &aber sentido por &aber matado a $arac& mientras su
&i!o era demasiado c&ico como para asumir la posici#n de laird. (a que su propio &i!o no
&aba sido considerado para el puesto debido a la prematura muerte de $arac&, tal vez
esperaba que el ttulo pasara a su &i!o en vez de a 'ullen si mataba a 7iam.
En lo que concerna a .aggie, las preguntas que &aba estado &aciendo &abran puesto
muy nerviosa a Aiddy, por eso &aba decidido matarla, o quizs .aggie descubri# por
casualidad la verdad, causando su propia muerte.
Evelinde estudi# esas ideas. 0i bien todo tena cierto sentido, le costaba imaginarse a Aiddy
como una asesina voraz, corriendo de un lado a otro para e+terminar a todas esas personasD su
&ermana, su marido, su cu4ado y la esposa de su sobrino. dems, a Evelinde le gustaba
Aiddy y no quera creer que la mu!er estaba tratando de matarla.
1ena que resolver ese asunto rpidamente, decidi#, pero no estaba segura de c#mo
&acerlo. %ablar con Aiddy no iba a traerle respuestas. 7a mu!er se sentira ofendida si era
inocente o solo mentira y negara todo si fuese culpable.
0upuso que podra intentar meterse a &urtadillas en el cuarto de Aiddy cuando ella no
estuviese all y ver si &aba algo que la ayudara a descubrir lo que &aba sucedido. 'artas de
Aiddy a su &ermana, un diario... o tal vez una confesi#n, pens# mientras se mova
impacientemente en la cama. Era algo que vala la pena &acer.
,5*u te tiene tan preocupada6 ,7a pregunta son# somnolienta cerca de su ore!a,
mientras 'ullen se acunaba contra ella y la abrazaba desde atrs.
,5*u te &ace pensar que estoy preocupada6 ,pregunt# en vez de responder y cubri#
con la suya la mano que estaba sobre su seno.
,"orque estabas suspirando y resoplando tan fuerte como para despertarme ,contest#
l, y comenz# a acariciar con la nariz su ore!a.
,)o lo estaba ,di!o Evelinde sin aliento, cerrando los o!os mientras los labios de su
esposo se deslizaban por su cuello.
,ye, lo &acas ,le asegur#, metiendo una mano deba!o de las sbanas para e+poner sus
pec&os desnudos a sus manos vidas.
,-8&/ ,!ade# Evelinde, mientras su mano se cerraba sobre su seno y empezaba a
masa!earlo, y presionaba las caderas contra ella para que pudiera sentir su creciente erecci#n.
~ ~ 151 151 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5En qu estabas pensando6 ,pregunt#, mordisquendole el &ombro.
Evelinde trag# en seco, encontrando difcil pensar mientras l la tocaba as.
,$melo ,insisti# en un susurro, su mano le solt# el seno para acomodar su miembro en
la &meda entrada entre sus piernas.
Evelinde gimi# mientras l frotaba la punta de su pene contra su cltoris y trasladaba la
mano otra vez sobre su seno.
,$melo ,repiti# 'ullen, apretando su pez#n mientras continuaba moviendo las caderas.
,En 9enny y $arac&, si fueron amantes y si Aiddy se enter# y los mat#... ,0us palabras
murieron abruptamente cuando de repente 'ullen se qued# quieto.
,9enny y $arac& ,repiti#, y Evelinde se gir# un poco para poder ver su cara. 0e vea
aturdido con esa mera sugerencia.
,0 que parece improbable ,di!o Evelinde disculpndose,, pero 1avis di!o que 9enny
se encontraba con un amante en los acantilados, y a 1ralin le parece que $arac& le prestaba
muc&a atenci#n a la muc&ac&a y ella pareca tener sentimientos &acia l. 0i $arac& fue como
1avis es con las mu!eres, y si 9enny era tan ingenua...
)o termin# las palabras sino que de!# que su marido sacase su propia conclusi#n, luego
agreg#:
,"uede ser una coincidencia que la muerte de 9enny fuera dos semanas antes del
accidente que mat# a $arac&, pero me cuesta creer que no estn en cierta forma relacionadas.
1u padre y la peque4a .aggie murieron al caer del mismo acantilado donde 9enny est
enterrada.
'ullen estaba en total quietud y silencio, pero ella poda ver c#mo sus pensamientos iban
tomando forma a travs de sus o!os, pero de pronto l rod# ale!ndose de ella y levantndose
de la cama.
,5Esposo6 ,Evelinde frunci# el ce4o y ec&# a un lado las sbanas para seguirlo. Bolvi#
a &acer una mueca con la cara cuando vio que l se vesta y lo sombra de su e+presi#n.
.ordindose el labio, pregunt# con inquietud:
,5*u vas a &acer6
,$!amelo a m. .e ocupar de esto ,di!o firmemente mientras agarraba su tartn.
Evelinde se mordi# el labio mientras lo observaba buscar su espada y sgian dub!, y luego
di!o:
,"or favor, no se lo digas a Aiddy. "uedo estar completamente equivocada y no querra
verla sufrir &asta que estemos seguros.
,$!amelo a m ,repiti# 'ullen. 'uando vio la preocupaci#n en su e+presi#n, l puso
cara de preocupaci#n y fue a tomarla en sus brazos,. )o quiero que te inquietes ms por
esto. (a &as sufrido bastante con todos los atentados contra tu vida. *uiero que seas una
esposa feliz y contenta. 1e amo.
Evelinde abri# enormemente los o!os y su boca cay# abierta en toda su longitud ante ese
anuncio inesperado, lo cual fue bastante conveniente, porque esto signific# que 'ullen no
tuvo que apremiarla a abrir la boca cuando se inclin# a besarla. >ue un beso muy rpido pero
meticuloso, luego la solt# y fue &acia la puerta.
~ ~ 152 152 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Bstete. .andar a subir a los &ombres para vigilarte tan pronto como pueda.
Evelinde an estaba parpadeando ante sus palabras cuando la puerta se cerr# detrs de l.
'ullen la amaba. %aba dic&o que la amaba. $ios 0anto, su marido la amaba. Bolvi# a la
cama y cay# sentada en ella. l minuto siguiente corra a vestirse. 'ullen iba a enviar a los
&ombres y una vez que los guardias estuviesen sobre ella, no tendra la posibilidad de revisar
el cuarto de Aiddy. )o era que pensara que iba a encontrar una pista en el cuarto de la mu!er.
"ero vala la pena intentarlo.
0e visti# en un santiamn y no perdi# el tiempo con el cabello. presurndose &acia la
puerta, la abri# y estudi# el pasillo, aliviada al darse cuenta que todava estaba vaco. 7os
&ombres an no &aban subido las escaleras. Estaba a punto de salir a &urtadillas de su
&abitaci#n cuando la puerta del cuarto de Aiddy se abri# y vio a la peque4a mu!er dirigirse
presurosa &acia las escaleras. "or fortuna, nunca mir# en su direcci#n.
gradeciendo al cielo su suerte, esper# a que Aiddy estuviese fuera de vista en las
escaleras, luego se desliz# &acia su propio cuarto, cerr# suavemente su puerta y avanz#
sigilosamente por el silencioso pasillo.
* *
'ullen estaba en el solar, e+aminando el suelo. %aba ido en direcci#n a las escaleras
cuando se le ocurri# que Evelinde y .ildrede probablemente desearan continuar con el
proyecto de limpiar el solar. $e pronto se preocup# de que el suelo pudiera no ser estable
despus del incendio. 8y# a alguien cerca de la puerta y vio a Aiddy pasar apresurada. )o
di!o nada para llamar su atenci#n, sino que solo escuc&# sus pasos rpidos mientras ella corra
a las escaleras.
Entonces ba!# la vista &acia el suelo otra vez, pero su mente solo tena lugar para lo que su
esposa le &aba dic&o. 51avis pensaba que 9enny tena un amante6 5( 1ralin pensaba que la
muc&ac&a estaba encapric&ada con $arac&6
"areca ser que fue muy poco observador cuando era un muc&ac&o, porque no &aba visto
nada de todo ese drama. "ero a&ora que su esposa lo &aba mencionado con palabras, se
acord# de que la cara de 9enny sola iluminarse cada vez que su to estaba en el mismo cuarto.
( poda recordar a 1ralin y a l topndose con ella una vez, y que sus me!illas estaban
ruborizadas, los labios &inc&ados, su vestido arrugado y los lazos sin atar. Gecord# &aberse
burlado de ella en esa oportunidad, sugiriendo que deba &aber estado besando a uno de los
escuderos aunque realmente no lo &aban credo. 9enny era bonita pero siempre le &aba
parecido un tanto presumida y altiva, y le resultaba difcil imaginrsela besando a alguien de
una posici#n social menor a la de ella. Era toda una damita correcta. Estaba seguro que nunca
&abra sido atrapada montando a caballo de ac para all con solo una camisola &meda,
sosteniendo las riendas de su caballo con la boca y su vestido mo!ado ondeando en lo alto
para que se secara.
El recuerdo de la primera vez que vio a su esposa lo &izo sonrer. Evelinde, estaba seguro,
era especial, totalmente diferente a cualquier otra mu!er en el mundo. "arloteaba como una
ni4a en un momento y lo fustigaba como una arpa al siguiente, pero cuando la besaba se
derreta como la mantequilla sobre un pedazo caliente de pan. Era todo lo que podra &aber
~ ~ 153 153 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
deseado en una esposa si se &ubiera tomado el tiempo para preocuparse de tales cosas antes de
casarse con ella. En ese entonces lo nico que esperaba de su matrimonio era una mu!er que
pudiera soportar vivir con l y que diera a luz a sus &i!os, pero Evelinde era muc&o ms que
eso, era una mu!er a la que poda amar.
$eseara no &aber pronunciado las palabras que le &aba dic&o a su esposa esa ma4ana. )o
&aba tenido intenci#n de &acerlo. 0olo ocurri#. $esafortunadamente, la respuesta de Evelinde
fue menos que auspiciosa. 0us o!os estuvieron a punto de salirse de sus #rbitas y su boca a
punto de caerse. 0e &aba quedado observndolo como si de repente le &ubieran crecido
cuernos. s que la &aba besado para evitar que le di!ese algo que l no querra escuc&ar,
pero saba que tarde o temprano tendra que escuc&ar su respuesta. )o era tan tonto como para
esperar que su mu!er correspondiese su amor. 'omo Evelinde &aba se4alado ms de una vez,
apenas lo conoca por su tendencia a no &ablar. Era algo que deba solucionar.
"ero primero tena que resolver el problema de quin estaba intentando matarla, pens#, y lo
que ella &aba dic&o esa ma4ana apuntaba sus sospec&as en direcci#n a Aiddy. 0e qued# muy
quieto considerando el asunto. ;nterrogar a su ta no lo llevara a ningn lugar, pero una c&arla
con lady 'omyn podra ec&ar alguna luz sobre las cosas. Ella no los &aba visitado tan a
menudo como sola &acerlo cuando su madre estaba viva, pero &izo un par de visitas mientras
9enny estuvo alo!ada en $onnac&aid& y podra saber algo.
1ambin podra revisar el cuarto de Aiddy y ver si &aba algo all que pudiese ayudarlo a
solucionar el caso. unque no podra imaginarse qu podra ser ese algo. l menos saba que
Aiddy no estaba all en ese momento, y no estara de ms inspeccionar... pero primero tena
que estrangular a su bella esposa, pens# 'ullen, mientras vea pasar a Evelinde sigilosamente
por delante la puerta abierta del solar.
Estaba tan concentrada en que sus pies no &icieran ruido que ella, al igual que Aiddy antes
de ella, ni siquiera &aba lanzado una mirada al solar donde l estaba. 0i &ubiese mirado
&abra visto a un esposo muy eno!ado. 'ullen le &aba de!ado muy en claro que no deba ir a
ningn lugar sin los guardias, pero aqu estaba ella, movindose a &urtadillas.
'ullen avanz# en silencio para seguir el trayecto de su mu!er. 0us ce!as se arquearon
cuando ella se detuvo ante la puerta de Aiddy y se desliz# con sigilo en el cuarto. "areca que
no era el nico a quien se le &aba ocurrido revisar el cuarto de su ta. )o era de e+tra4ar que
le gustara tanto su esposa, decidi#. Era obvio que ambos pensaban del mismo modo.
0acudiendo la cabeza, sali# del solar con la intenci#n de seguir a Evelinde y sacarle el
alma de cuerpo asustndola entrando por sorpresa al mismo tiempo que ella. 0e senta mal
con esa perspectiva, pero era lo que se mereca por e+ponerse al peligro cuando saba que
alguien estaba tratando de matarla. 0i no cuidaba de su propia vida, al menos podra
considerar los sentimientos de su marido en ese tema. maba a esa mu!er y no tena ganas de
vivir la vida sin ella. Eso era e+tra4o. %asta &aca poco tiempo atrs, no se &abra podido
imaginar la vida con una mu!er como ella, y antes de conocerla, su vida &aba sido
simplemente buena, no &orrible o solitaria, solo... buena. "ero a&ora saba que la vida sin
Evelinde sera muc&o ms triste.
'ullen acababa de salir del solar cuando un sonido venido de las escaleras lo &izo
detenerse. 0us ce!as se arquearon con alarma cuando vio a Aiddy en el descansillo y
avanzando presurosa &acia l, obviamente se diriga &acia su cuarto.
~ ~ 154 154 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
* *
3na vez a salvo dentro del cuarto de Aiddy, Evelinde se apoy# contra la pared con un
suspiro. Este asunto de arrastrarse en silencio era algo muy enervante.
%aciendo una mueca, recorri# con la mirada la &abitaci#n, solo para volver a observar
nerviosamente la puerta mientras crea escuc&ar un murmullo de voces en el pasillo. 0in duda
eran Cillie y Gory, o 1avis y >ergus, o quiz algn otro par de &ombres enviados para
protegerla. >runci# el ce4o mientras se daba cuenta de que &aba quedado atrapada. 'on los
&ombres en el pasillo sera imposible salir inadvertida. 5"or qu no &aba considerado eso
cuando &aba tenido esta brillante idea6
0uspirando, Evelinde volvi# a mirar el cuarto. %aba poco que pudiera &acer con respecto a
los &ombres a&ora. Estaba aqu y podra revisar el lugar. 0i por casualidad encontrase algo
que permitiera resolver el pasado y lo que estaba ocurriendo en el presente, no le importara si
los &ombres la vieran salir del cuarto y se enterasen que &aba estado fisgoneando.
En ese momento esta era su m+ima esperanza. Estaba decidida a resolver ese caso. %asta
a&ora &aba tenido suerte y &aba sobrevivido a los atentados contra su vida relativamente
ilesa, pero 'ullen pudo &aber resultado seriamente &erido o incluso morir al intentar salvarla
del incendio, y no quera ver a su marido en esa situaci#n otra vez. Ella lo amaba. ( l le
corresponda.
0us labios se curvaron con una peque4a sonrisa. 7e &aba dic&o Ete amoF, como si le
estuviera diciendo que le gustaba su cabello. 8 peor, como si le estuviera informando la &ora
del da. unque el &ombre no era un romntico, ella podra vivir con eso. ;ncluso podra vivir
con su negativa frustrante a &ablar. "ero no crea que pudiera vivir sin 'ullen en su vida. 0e
dio cuenta que &aba comenzado a depender de su consideraci#n y afecto silencioso.
1ampoco quera morirse antes de disfrutar de su amor por algn tiempo... y quiz tener un
beb o dos. 3n peque4o 'ullen le agradara. $isfrutara vindolo convertirse en un &ombre
tan bueno como su padre. Esperaba que su influencia pudiera &acer que fuera algo ms
parlanc&n, pens# divertida, y luego volvi# su atenci#n en la &abitaci#n.
5*u &aba descubierto .aggie6, se pregunt# mientras estudiaba atentamente la
&abitaci#n. Era un cuarto muc&o ms peque4o que el que comparta con 'ullen. 1ampoco
&aba muc&as cosas. 3na cama estrec&a contra la pared opuesta. %aba una mesa peque4a y
una vela a medio usar en un candelero de &ierro sobre ella, y un arco y un con!unto de flec&as
apoyados contra uno de los tres grandes bales que estaban contra la pared al pie de la cama.
Evelinde se movi# por el cuarto, con la intenci#n de comenzar a revisar los bales, pero
luego &izo una pausa y fue &acia la cama, un presentimiento la &izo arrodillarse para mirar
deba!o de la cama. pesar de &aber pensado mirar all, se sorprendi# al ver algo entre las
sombras. E+tendiendo la mano, agarr# lo que pareca ser un bolso de cuero y tir# fuertemente
para sacarlo. >runci# el ce4o cuando vio que solamente era otro con!unto de flec&as. Estaba a
punto de devolverlo deba!o de la cama cuando vio las plumas en las flec&as. 0ac# una de ellas
y la e+amin# de ms cerca. 'ada uno tena una combinaci#n de plumas blancas y otras ms
oscuras en un patr#n alternante. lgo as como las flec&as que &aba en el bal de su marido.
1ambin tenan sangre seca, se acord#, y se pregunt# qu podra significar eso. "areca obvio
que la flec&a en el bal de su marido perteneca a este con!unto.
~ ~ 155 155 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
5"ero por qu esa flec&a estaba en el bal de 'ullen, y de quin era la sangre6
$e!ando de lado ese problema por a&ora, coloc# la flec&a de vuelta en el bolso de cuero y
lo empu!# deba!o de la cama, luego se puso de pie y fue &acia el segundo con!unto de flec&as
apoyado contra uno de los bales. 3na mirada rpida prob# que las plumas de esas flec&as
eran de un color ms oscuro, probablemente plumas de ganso, pens#. Eran las ms
comnmente usadas.
Evelinde no estaba segura de d#nde venan las plumas blancas. 0upuso que eran plumas de
cisne, pero eran raras de usar en una flec&a. )o imposible, pero raro. l menos lo eran en
;nglaterra. )o le sorprendi# que la ta de 'ullen tuviese un arco y flec&as. Aiddy le &aba
mencionado en una ocasi#n que le gustaba cazar animales para cocinar. "ero lo que la
asombraba era que tuviera dos con!untos diferentes de flec&as.
$e!ando ese punto de lado, fi!# su atenci#n en los bales. 0e arrodill# ante el primero y lo
abri# para encontrar que estaba lleno de vestidos. Gpidamente revis# la ropa, &aciendo su
me!or esfuerzo para no desordenar ms de la cuenta. Esto redu!o considerablemente su
velocidad, pero Evelinde an no estaba segura que Aiddy fuera la culpable y no deseaba
disgustarla innecesariamente... al menos, no antes de estar segura.
'uando solo encontr# ropas en el primer bal, Evelinde cerr# el arc#n y se dirigi# al
siguiente. Este contena sbanas, almo&adas y otros artculos seme!antes, pero nada ms que
eso. $ecepcionada, lo cerr# y fue &acia el ltimo bal. En el momento en que lo abri#, solt# el
aliento en un suspiro. Este mostraba ser ms prometedor. 'ontena artculos obviamente
pertenecientes a un &ombre, las cosas de $arac&, supuso, pero an ms importante, &aba una
pila de cartas en el fondo del arc#n.
Evelinde las sac# y comenz# a abrirlas, sintindose culpable por invadir la privacidad de
Aiddy, pero estaba decidida a descubrir lo que pudiese. %aba muc&as cartas. Evelinde las
pasaba rpidamente, y casi &aba llegado al final de la pila cuando encontr# la
correspondencia entre 9enny y Aiddy. 0e detuvo entonces y comenz# a leerlas.
7a primera carta era muy sencilla y trataba de la visita de 9enny a $onnac&aid&. 9enny se
senta entusiasmada ante la perspectiva de ver a su &ermana mayor. "areca que 9enny nunca
&aba estado en $onnac&aid& y las visitas de Aiddy a su &ogar de la infancia en .ac>arlane
&aban sido pocas y muy espaciadas. mbas parecan contentas con la perspectiva de volverse
a ver.
7a segunda carta era ms de lo mismo, pero &aba sido escrita muc&o ms cerca de la fec&a
del via!e y la e+citaci#n de la !oven casi saltaba fuera de la pgina.
)o obstante fue la ltima carta la que &izo que se sentara en cuclillas para leerla con ms
cuidado en vez de solo o!earla. Era la ltima carta que 9enny escribi# y el tono era muy
diferente a las dems. Esa 9enny estaba cansada y triste. En esa carta le comunicaba a Aiddy
que estaba a punto de suicidarse y el por qu.
Evelinde solt# la respiraci#n lentamente mientras terminaba de leer la carta. Era dolorosa y
amarga, tan llena de traici#n y desesperanza que las lgrimas comenzaron a derramarse de sus
o!os. 'errando el bal, se puso de pie con dificultad, dobl# la carta y la guard# en su bolsillo.
1ena que &ablar con Aiddy, y esta vez no de!ara que la mu!er evitase contestar sus
preguntas.
~ ~ 156 156 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 16
* *
'ullen mir# a Aiddy, observando sus labios moverse mientras &ablaba, pero realmente no
la escuc&aba. Estaba demasiado ocupado intentando imaginar c#mo evitar que regresara a su
cuarto. %aba logrado detenerla preguntndole si tena alguna sugerencia sobre c#mo podra
quitar las marcas del fuego del suelo del solar. Aiddy lo &aba seguido y estaba &ablando
desde entonces. "ero saba que pronto de!ara de darle sugerencias, y tendra que encontrar
otra manera de evitar que fuese a su cuarto.
,Eso debera funcionar ,termin# Aiddy finalmente, luego mir# por un breve momento
&acia la esquina de la &abitaci#n donde el candelabro de madera sola estar colgada antes de
desviar la mirada y volverse &acia la puerta,. $ebo regresar a la cocina. 9ustamente iba a mi
cuarto para buscar un delantal limpio. 7a cocinera dice que se acabaron las empanadillas, y
pens en &ornear otra tanda.
,)ay ,di!o 'ullen, dando un paso al frente cuando ella quiso esquivarlo.
Aiddy &izo una pausa y arque# las ce!as.
,5)ay6
,)ay ,repiti# l, buscando desesperado una e+cusa en su mente, entonces espet#,: .e
gustara que &oy me acompa4es a visitar a los 'omyn.
,5 los 'omyn6 ,pregunt# sorprendida.
,ye. lguien est tratando de matar a mi esposa, y quiero llegar &asta el fondo del
asunto. )ecesito &acer algunas preguntas sobre 9enny y $arac&, y espero que entre t y Ellie
'omyn, puedan darme respuestas.
Aiddy ec&# la cabeza &acia atrs como si la &ubiera abofeteado. Estaba muy plida. "ero
no di!o una sola palabra, sino que lo eludi# y sali# al pasillo. larmado, 'ullen vio a la mu!er
avanzar sorprendentemente rpido para su edad. %aba cruzado los pocos pasos &acia la
puerta de su &abitaci#n y ya la &aba abierto antes que l pudiera agarrarla por la espalda.
'ullen se paraliz# cuando la puerta se abri#, esperando que Aiddy comenzase a gritar, pero
todo lo que ella di!o fue:
,Boy a prepararme para el via!e.
7a puerta se cerr# detrs de ella con un ruido sordo, y 'ullen vacil#, inseguro sobre si
abrirla y entrar, pero no &ubo sonidos adentro que indicasen que Evelinde &aba sido
~ ~ 157 157 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
descubierta. )i siquiera &ubo un susurro. >runciendo el ce4o, dio un paso ms cerca de la
puerta, escuc&ando atentamente, y fue as que Aiddy lo encontr# cuando abri# la puerta.
'ullen se enderez# con culpa y retrocedi#.
,51emes que intente escapar6 ,pregunt# Aiddy sombra cuando sali# del cuarto,
entonces sacudi# la cabeza mientras se pona su abrigo y caminaba por el vestbulo &acia las
escaleras,. Estoy demasiado vie!a como para perder el tiempo en tales disparates, sobrino.
Es tiempo de que todo salga a la luz.
'ullen la sigui# con la mirada, esas palabras causaron un escalofro en su espalda. 0iempre
le &aba gustado su ta Aiddy. 7a mu!er &aca las empanadillas ms e+quisitas de toda Escocia
y sola preparar una fuente solo para l y 1ralin cuando eran c&icos. "ero las palabras que
&aba dic&o no eran muy alentadoras. .uc&o tema que la teora de Evelinde fuera verdad.
cordndose de su esposa, 'ullen volvi# a la puerta de Aiddy. 8bviamente, Evelinde se
&aba escondido cuando oy# abrirse la puerta. Cracias a $ios &aba tenido la sensatez de
&acerlo. %ara que Evelinde saliera de la recmara de Aiddy y volviera a su propia &abitaci#n
en vez de arriesgarse a que su ta regresara y los encontrara all. $espus la llevara aba!o y la
entregara en las propias manos de Cillie y Gory para que la vigilaran con la orden e+presa de
no de!ar de custodiarla ba!o amenaza de muerte... o al menos alguna otra clase de castigo
&orrible. l decidira cul cuando &ablara con ellos, pens# 'ullen mientras alcanzaba la
mani!a de la puerta.
,5Bienes o no6
'ullen de!# caer la mano de la mani!a y se dio la vuelta para ver que su ta no &aba ba!ado
las escaleras y que a&ora esperaba impaciente a que la siguiese. 'ullen vacil#, pero luego
decidi# que Evelinde estara segura y regresara a su propio cuarto sola, especialmente si su
ta era la culpable de los crmenes, como todo pareca sugerir.
$ndole la espalda a la puerta, sigui# a Aiddy al piso inferior. $e!ndola caminar &acia los
establos sin l, se detuvo el tiempo suficiente como para ordenarle a Cillie y Gory que
vigilasen a su esposa cuando ella ba!ase. 7uego sigui# a Aiddy a los establos. Gpidamente le
di!o a >ergus que iba a la casa de los 'omyn y que se quedaba a cargo &asta que l regresara.
* *
,5*u es esto6
Evelinde de!# de cepillar su cabello y se dio la vuelta. 0us o!os se abrieron con alarma
cuando vio que su criada sacaba la carta del bolsillo de su falda.
,)ada ,di!o rpidamente, de!ando el cepillo y cruzando el cuarto para recuperar la carta.
%aba regresado a su &abitaci#n despus de de!ar el cuarto de Aiddy, agradecida por &aber
encontrado el pasillo sin sus usuales guardias. %aba escuc&ado voces en el solar mientras
pas# por all y vio a su esposo en su interior &ablando con Aiddy. $eseando estar a solas con
ella cuando la enfrentara, decidi# lavarse y cambiarse antes de salir a buscar e+plicaciones,
esperaba que para entonces 'ullen &ubiese terminado con la discusi#n que tena con su ta y
saliera para cumplir con sus deberes diarios.
~ ~ 158 158 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
%aba regresado ilesa a su recmara y pronto .ildrede &aba entrado para ayudarla a
vestirse y arreglarse el cabello. 7a criada mir# con un ce4o fruncido el vestido que Evelinde
llevaba puesto, dicindole lo que pensaba de llevar el vestido del da anterior. $e inmediato la
mu!er la ayud# a desvestirse, parlotendole durante todo el tiempo sobre vestidos limpios y
sucios. 7a diatriba solo empeor# cuando Evelinde le confes# que no se &aba lavado an.
.ildrede entonces la &aba sometido a un serm#n sobre caer en las conductas paganas de los
escoceses mientras rpidamente le sacaba la camisola y la llevaba &acia la palangana para
lavarse.
$urante un momento &aba pensado en e+plicarle lo que estaba tramando y e+plicarle
porqu llevaba puesto el vestido del da anterior, pero se encontr# renuente a revelarle lo que
&aba encontrado en su e+ploraci#n del cuarto de Aiddy, al menos &asta que &ubiese &ablado
con la mu!er. 0enta que le deba eso por lo menos.
,51e levanto el cabello6 ,pregunt# .ildrede.
Evelinde abri# la boca para decir que s, pero por el contrario neg# con la cabeza. 0e &aba
lavado y vestido mientras .ildrede le preparaba las ropas. )o poda perder tiempo en un
peinado complicado. $eseaba poder c&arlar lo ms pronto posible con Aiddy.
,)o, creo que lo llevar suelto &oy.
.ildrede asinti# y di!o:
,Ben entonces. $ebes desayunar.
'on la carta en la mano, Evelinde permiti# que la criada la condu!era fuera del cuarto.
,Es tan tarde que todos ya &an comido y se &an marc&ado ,coment# .ildrede mientras
ba!aban las escaleras,. 5$eseas comer en la mesa o cerca del fuego, donde puedo &acerte
compa4a mientras bordo6
7a mirada de Evelinde fue &acia la mesa donde Cillie y Gory estaban sentados
observndola ba!ar las escaleras, luego &acia las dos sillas colocadas frente a la c&imenea y ni
siquiera tuvo que pensar la respuesta.
,'erca del fuego contigo, pero yo ir a traer la comida, .ildrede ,agreg#,. .e
gustara tener una palabra con la ta Aiddy.
.ildrede asinti# en silencio y se dirigi# &acia las sillas cerca de la c&imenea mientras que
Evelinde se diriga &acia la puerta de la cocina. >orz# la entrada al cuarto &medo y caluroso,
esperando a encontrar a Aiddy all como siempre, pero la mu!er no estaba.
,-8&, milady/ 3sted querr desayunar.
Evelinde mir# a la cocinera y le ofreci# una sonrisa. 7a mu!er tena el rostro enro!ecido y
sudoroso y se la vea e+&austa por el traba!o, pero ese pareca ser su aspecto todo el tiempo.
En realidad, Aiddy pareca mane!ar la cocina muc&o me!or que la cocinera, quien pareca
padecer con la tarea.
,Baya a sentarse y le mandar a una de las muc&ac&as con algo ,di!o, ec&ndola de la
cocina.
,Cracias ,murmur#, pero no se marc&# de inmediato y le pregunt#,. 5$#nde est
Aiddy6
7a cocinera frunci# el ce4o y se encogi# de &ombros.
~ ~ 159 159 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,Ella &abl# de &ornear una tanda de empanadillas mientras desayunaba, pero no &a vuelto
aqu desde entonces. "ero llegar pronto, estoy segura.
sintiendo, Evelinde sali# de la cocina y volvi# al sal#n, su mirada se dirigi# &acia los
&ombres en la mesa. 0i ellos &aban estado sentados en la mesa desde que 'ullen ba!#, sin
duda sabran a d#nde &aba ido Aiddy. Estaba muy sorprendida que &ubieran esperado en las
mesas en vez de subir al otro piso y supervisar sus que&aceres. 0e sentira maravillada si su
marido la &ubiera escuc&ado la noc&e anterior cuando le reproc&# &aber ordenado a sus
&ombres quedarse en el mismo cuarto con ella si tena cosas personales que &acer, como
ba4arse, usar la letrina y otras cosas seme!antes. 'ullen no pareci# escuc&arla. 0implemente
la &aba besado &asta &acerla olvidar el motivo de su eno!o y la distra!o con otras diversiones
amorosas.
( luego esta ma4ana le di!o que la amaba, record#, y una sonrisa estir# sus labios.
3n estallido de risas atra!o su mirada &acia los &ombres en la mesa, y se acord# de la tarea
que se &aba propuesto. )ecesitaba &allar y &ablar con Aiddy, y cuanto antes me!or.
Enderezando los &ombros, fue &acia la mesa. )o solo estaban Gory y Cillie. .ientras ella
estuvo en la cocina, >ergus se &aba unido a los dos &ombres y todos se rean mientras ella se
acercaba.
,5%abis visto a Aiddy6 ,pregunt#, apenas los alcanz#.
7os tres &ombres pararon de rerse y la observaron.
,Ella de!# el torre#n poco antes que el laird ,le inform# Cillie servicialmente.
Evelinde &izo una mueca de contrariedad cuando >ergus di!o muy quedo:
,Es el da de 9enny.
Ella alz# las ce!as con algo de culpabilidad, mientras notaba la curiosa mirada de >ergus
posada en la carta de su mano, y luego pregunt# insegura:
,5El da de 9enny6
,El aniversario de la muerte de su &ermana ,e+plic#, su mirada se traslad# de la carta a
su cara,. Aiddy siempre le lleva flores a su tumba este da.
,-8&/ Cracias ,murmur# Evelinde, y gir#, yendo &acia las sillas cerca del fuego donde
&aba visto por ltima vez a .ildrede. "ero la mu!er ya no estaba all, y &aba de!ado su
bordado, as que regresara pronto, supuso distrada, sus pensamientos centrados en Aiddy.
$eseaba &ablar con la mu!er, pero no estaba tan ansiosa como para seguirla a los acantilados.
Ese era el ltimo lugar donde querra encontrarse con la ta de 'ullen. 0u padre y su primera
esposa ya &aban muerto all, y Evelinde no tena ganas de arriesgarse a ser la tercera muerte
en el mismo escenario.
1endra que esperar a que Aiddy regresara. 0era muy tonta si iba all y se mataba, sin duda
la culpa de su propia muerte tambin recaera de alguna manera sobre los &ombros de 'ullen,
pens# Evelinde con un suspiro. $e pronto se detuvo pues se dio cuenta que quiz s podr&a ir
a buscarla a los acantilados. $espus de todo, a diferencia del padre de 'ullen y de su primera
esposa, ella tendra a Gory y a Cillie para custodiarla. Ellos la protegeran.
'omplacida porque ya no tendra que esperar para enfrentarse a la mu!er, Evelinde volvi#
a la mesa, pero su sonrisa vacil# cuando vio a >ergus solo en la mesa. 0u mirada fue &acia la
puerta del gran sal#n a tiempo de ver que Gory y Cillie salan y la puerta se cerraba.
~ ~ 160 160 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,5 d#nde van Cillie y Gory6 ,le pregunt#, retrocediendo &acia la mesa.
,)o estoy seguro ,admiti# >ergus,. caban de pedirme que la vigile por algunos
minutos. 5"or qu6 5)ecesita algo6
Evelinde vacil#, dudando respecto a si debera arriesgarse a ir al acantilado con solo un
&ombre, pero luego se sinti# tonta. Aiddy era una mu!er mayor. "oda &aber agarrado por
sorpresa al padre de 'ullen, y podra &aber vencido a .aggie, pero con seguridad no podra
lidiar con ella y >ergus.
* *
,(o mat a $arac&.
'ullen fren# en seco y mir# a su ta despus que pronunci# esas palabras muy ba!ito. )o
&aban cabalgado durante muc&o tiempo y lo &icieron en silencio &asta que &izo esa
confesi#n. 7as palabras &aban cado del cielo y lo golpearon como una piedra en la cabeza.
7a mir# sin comprender durante un momento, y luego pregunt#:
,5"or qu6 mabas a ese &ombre. 0 que lo amabas. 1odos lo saban. 7e perdonaste cada
uno de sus deslices con otras mu!eres, cada...
,ye, pero l finalmente &izo algo que no pude perdonarle ,di!o con voz severa.
,59enny6 ,pregunt#, recordando la sugerencia que Evelinde &aba &ec&o esa ma4ana.
Aiddy asinti#, dolor e ira se mezclaban en su rostro antes que se girara para mirar las
colinas delante de ellos.
,)o tena idea de eso en esa poca. 8&, saba que la &alagaba y la provocaba como a
todas las dems, y quiz debera &aberme dado cuenta, pero nunca me imagin que... ;i
propia !ermana menor ,di!o las palabras con repugnancia y desconcierto.
,5'undo te enteraste 6 ,pregunt# 'ullen suavemente.
,)o &asta que fue demasiado tarde ,admiti#,. En verdad cre que se &aba suicidado
para no casarse con el 'ampbell, como todos los dems crean. $urante dos semanas la llor.
( durante todo ese tiempo, $arac&... ,Aiddy sacudi# la cabeza,. >ue tan dulce. 0iempre
estaba all para confortarme, siempre dicindome que la muc&ac&a estara me!or en el cielo,
le!os del alcance del 'ampbell y que al menos estara a salvo de l. Gealmente pens que esa
era la prueba de que l era un &ombre maravilloso a pesar de sus infidelidades.
Aiddy solt# un peque4o suspiro y agreg#:
,( entonces encontr la carta de 9enny. $eba &aber estado en el solar todo ese tiempo,
pero yo no la encontr &asta que finalmente me atrev a entrar al cuarto para buscar el bordado
que ella estuvo &acindome antes de morir. 7e lo que le &aba &ec&o $arac&... -a mi propia
&ermana/ l persegua y coqueteaba con todas las otras mu!eres, 5pero con mi &ermana6
Aiddy apret# los dientes y sacudi# la cabeza.
,l la arruin#. 9enny era una ni4a y la trat# como a una mu!erzuela comn y corriente. En
su ingenuidad ella crea que era amor, &asta que la ltima vez que estuvieron !untos l le di!o
~ ~ 161 161 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
la cruel verdad, y 9enny &uy# de $onnac&aid& ,Aiddy dirigi# sus o!os furiosos a 'ullen, y
di!o,: 7a noc&e que parti#, $arac& tuvo el cinismo de decirme que ella &aba tomado todas
sus bromas y coqueteos seriamente y que l &aba tenido que e+plicarle con claridad que me
amaba ,agreg# molesta,. 0e olvid# de mencionar que primero la desflor# y que se acost#
con ella muc&as veces.
'ullen suspir# con tristeza ante las cidas palabras.
,9enny estaba muy avergonzada por lo que &aba &ec&o, planeaba mantener en secreto
todo el asunto ,di!o triste,. "ero cuando se dio cuenta que estaba embarazada... de un &i!o
de $arac&... supo que no &abra modo de esconderle eso al 'ampbell. Gegres# aqu muy
asustada y desesperada por la ayuda de $arac&. ,'err# la boca con muc&a fuerza y
di!o,: 50abes lo que ese bastardo sin coraz#n &izo6
'ullen neg# con la cabeza.
,7e di!o que ese no era problema suyo y que negara que ese &i!o le perteneca si ella
intentaba embarrarlo con su verg2enza. Su "erg<en,a ,di!o furiosa,. 7e di!o que si
intentaba contarme la verdad, l obligara a tres o cuatro de sus &ombres a !urar que &aban
sido sus amantes y ella quedara como una comn prostituta frente a todos.
Aiddy respir# un par de veces, obviamente intentando calmarse, luego continu#:
,9enny no supo qu &acer. 0aba que la iglesia afirmaba que los suicidas iban al infierno,
pero senta que de cualquier modo ira a parar all por &aberme traicionado, y entonces se
mat#.
,7o siento, Aiddy ,di!o 'ullen, y el rostro que ella gir# &acia l era austero.
,7e perdon tanto 'ullen, tantas mu!eres... pero no pude perdonarle lo de 9enny. )o lo
iba a &acer nunca, no despus de leer esa carta.
0e qued# callada durante un rato mientras, aparentemente, refle+ionaba sobre la
devastaci#n que $arac& &aba causado, luego suspir#.
,Aa! las escaleras furiosa, determinada a enfrentarme a ese bastardo, pero todos &abais
salido a cazar ,apret# los dientes,. garr el arco y las flec&as, y part. )o tuve dificultad
en encontraros. 8s segu y cuando os apro+imasteis a los !abals y el caos estall#, aprovec&
la oportunidad. 7e dispar a $arac& y l cay# en el primer intento, me sent muy en paz
cuando lo &ice.
0u e+presi#n casi era rebelde mientras se confesaba, pero luego suspir# otra vez, y
continu#:
,Esa paz no dur# muc&o. "ara cuando regres al torre#n la culpa se &aba establecido en
m. >ue casi un alivio cuando todos regresaron, y me di cuenta que no estaba muerto. .e !ur
sanarlo, y al principio pareci# me!orar, pero... ,sacudi# la cabeza con suma tristeza y a4adi#
,: "ero al final, no puede salvarlo.
'ullen observ# a su ta mientras el silencio caa sobre ellos de nuevo. 0us sentimientos
eran una mezcla de muc&as emocionesD piedad por 9enny, dolor por su sufrimiento y su vida
desperdiciada, furia contra su to por actuar tan cruelmente con la &ermana de su propia
esposa e incluso misericordia por Aiddy. 0i l mismo &ubiese encontrado y ledo esa carta, no
estaba tan seguro si no le &abra disparado la flec&a a ese bastardo. 'on seguridad, $arac&
&aba merecido morir por arruinar la vida de 9enny y la de muc&as mu!eres, nobles y
plebeyas, a lo largo de los a4os. 0i el &ec&o de que ella &ubiera sido tan !oven, su cu4ada y su
~ ~ 162 162 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
responsabilidad mientras estuviera de visita en $onnac&aid&, no lo detuvo, entonces ninguna
mu!er &aba estado segura de sus indecibles &bitos.
En ese momento, 'ullen podra &aber reconfortado a su ta dicindole que &aba obrado
bien y que no necesitaban volver a &ablar de ese tema otra vez... "ero $arac& no era el nico
muerto. $eban considerar a su padre y a la peque4a .aggie, as como los atentados contra la
vida de Evelinde.
clarndose la garganta, l se sent# un poco ms derec&o en la silla de montar y pregunt#:
,5( mi padre6
,57iam6 ,Aiddy lo mir# confundida, entonces una c&ispa de entendimiento cruz# por su
cara, y sacudi# la cabeza,. )o tuve nada que ver con eso. .at a $arac&, pero nunca &abra
da4ado un pelo de la cabeza de tu padre. 7iam fue un buen &ombre. 3n &ombre &onorable. l
amaba a tu madre. )unca se comport# como $arac& lo &izo. )ay ,repiti# con firmeza,. (o
no lo mat. En verdad creo que su muerte fue un accidente.
,57o crees6 ,insisti# 'ullen.
,>ue la muerte de .aggie lo que me caus# e+tra4eza. Ella comenz# a preguntar sobre las
muertes de tu padre y $arac&, y cuando fue encontrada al pie de los acantilados, me pregunt
si la muerte de 7iam &aba sido un accidente despus de todo ,admiti#,. .e pregunt si no
&aba sido un asesinato y sus preguntas &aban puesto nervioso a alguien. .e pareci#
demasiada coincidencia que ambos muriesen en el acantilado donde 9enny fue enterrada.
'ullen asinti# en silencio. Eso era e+actamente lo que Evelinde &aba dic&o esa ma4ana.
,( despus ,continu# Aiddy,, cuando los accidentes comenzaron a ocurrirle a
Evelinde, no pude menos que preocuparme. %e &ec&o el intento de pensar quin podra &aber
matado a 7iam y a la peque4a .aggie.
,5"ensaste en alguien en concreto6 ,pregunt# 'ullen, pero ella neg# con la cabeza.
,)ay. 0implemente no comprendo por qu alguien tena que matar 7iam. 1 eres el nico
que se beneficiara con su muerte.
'ullen se puso rgido con esas palabras y ella se apresur# a agregar:
,"ero s que amabas a tu padre, 'ullen. )unca lo &abras matado. ( tambin queras a la
peque4a .aggie, !ams le &abras &ec&o da4o. "ero aunque dudase de eso, no tengo la menor
duda de que amas a Evelinde y que no trataras de matarla.
'ullen se rela!# pero pregunt#:
,5'#mo sabes que amo a Evelinde6
Aiddy sonri# lnguidamente. >ue una peque4a sonrisa, pero la primera que mostraba desde
que se &aba cruzado con ella en el pasillo.
,.uc&ac&o, tu amor es fcil de ver en tus o!os cada vez que miras a la muc&ac&a.
l sonri# dbilmente y asinti#, su mente regres# a la pregunta de quin podra &aber
asesinado a su padre y a .aggie, as como estar tras los ataques a Evelinde.
,5.e crees6
'ullen mir# a su ta ante esa pregunta.
~ ~ 163 163 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,(o no mat a 7iam ni a .aggie y no soy la responsable de los accidentes de Evelinde ,
e+plic#,. 0 que pensabas que era yo cuando me tra!iste aqu afuera, pero debes creer que...
,1e creo ,la interrumpi# y era verdad. 'rea en ella. Aiddy no era la clase de mu!er que
podra matar ba!o circunstancias normales. 0ospec&aba que si ella &ubiera tenido la
posibilidad de pensar despus de leer la carta de su &ermana, no &abra matado a $arac&. 7o
&aba &ec&o en un ataque pasional. )o &abra sentido esa misma furia y esa misma pasi#n por
su padre, y ciertamente no por la peque4a .aggie. )ay, Aiddy no &aba matado a 7iam ni a
.aggie... lo que quera decir que todava &aba un asesino suelto en $onnac&aid&, intentando
volverlo viudo.
,Bamos ,di!o, y gir# su caballo &acia el camino por el que &aban venido. $e pronto
deseaba volver y asegurarse de que Evelinde estaba a salvo. 0i bien &aba solucionado parte
del rompecabezas del pasado y &aba encontrado un asesino, &aba otro ms peligroso suelto
an.
,0obrino.
El tono firme de su voz lo &izo !alar las riendas y devolverle la mirada. Aiddy lo observaba
con solemnidad y le pregunt#:
,5*u &ars a&ora conmigo6
'ullen vacil#, apretando con fuerza los labios. *uera decirle que no &ara nada, que
$arac& &aba cosec&ado lo que &aba sembrado, pero tena la responsabilidad como laird de
defender la !usticia y no estaba seguro si podra &acer eso.
,)o estoy seguro ,admiti# 'ullen al final,, necesito pensarlo.
$urante un momento Aiddy lo mir# en silencio, luego puso en marc&a su caballo.
,Eres un buen laird ,le di!o Aiddy mientras cabalgaba detrs de l &acia el torre#n,.
$ecdelo, yo aceptar tu decisi#n. En verdad, ser un alivio finalmente ser castigada por lo
que &ice.
'ullen no di!o nada mientras cabalgaban, pero se le ocurri# que Aiddy se &aba estado
castigando a s misma durante los ltimos diecisiete a4os por &aber matado a su esposo. 0e
ale!# de aquellos a quienes amaba, se desterr# a la cocina y se neg# algunos lu!os durante
todos esos a4os. l &aba notado que su dormitorio era peque4o y estrec&o, y que ella ya no
usaba almo&adas ni sbanas de lino fino, que pasaba la noc&e en una cama dura en un cuarto
tan austero como la celda de un mon!e. Gara vez se compraba telas para &acer vestidos
nuevos, y cuando lo &aca, escoga telas que no fuesen lu!osas o coloridas, sino telas toscas y
baratas que una dama !ams se atrevera a ponerse sin avergonzar a su familia.
ye, pens#, Aiddy se sentira aliviada de ser castigada. s podra de!ar de &acerlo ella
misma. 0olo lamentaba que fuera l quin tuviera que decidir cul deba ser el castigo. Eran
en ocasiones como esta en que lamentaba an ms que su padre no estuviera vivo para
soportar la carga de ser el laird.
Gegresaron al torre#n muc&o ms rpido que su cabalgata inicial. 'ullen &aba avanzando
a un paso lento y estable en su camino de ida, creyendo que tendran un largo paseo &asta el
&ogar de los 'omyn y no dese# e+tenuar a su ta galopando &asta all y viceversa. "ero a&ora
que el largo paseo era innecesario, urgi# a su caballo a via!ar rpido, comprobando de vez en
cuando que Aiddy no tuviera ninguna dificultad en seguirlo.
~ ~ 164 164 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
3na vez en el patio del castillo, gui# su caballo a los establos, seguido por Aiddy. "ero en
su ansiedad por alcanzar el torre#n y averiguar sobre Evelinde, 'ullen abandon# a su caballo
a la &i!a de 0catc&y, mientras Aiddy se quedaba para atender su propio caballo.
'ruz# el patio con rapidez, pero estaba muy distrado y casi &aba alcanzado el torre#n
antes que notara a Cillie y a Gory &ablando con .ac al pie de los escalones de entrada.
0alud# al vie!o con una inclinaci#n de cabeza y luego les lanz# una mirada severa a los dos
!#venes.
,5*u estis &aciendo aqu vosotros6 0e supone que debis vigilar a mi esposa.
,Gory y yo nos estbamos quedando dormidos en el gran sal#n y >ergus di!o que
podamos salir a estirar las piernas durante unos minutos. ( como estbamos aburridos
sentados all todo el tiempo, tomamos la oportunidad ,le e+plic# Cillie disculpndose.
'ullen los mir# con severidad pero no poda culparlos. >ergus era su primero al mando, y
l lo &aba de!ado a cargo del torre#n mientras parta. "arte del traba!o del &ombre era darles
descanso a los &ombres. 3n &ombre apenas estaba alerta cuando estaba adormilado, era me!or
uno alerta y en guardia a uno cansado y lento para notar los problemas e igual de lerdo para
reaccionar.
sintiendo, l continu# &acia el torre#n.
,5.ilaird6
'ullen &izo una pausa y mir# atrs.
,5ye6
7os &ombres intercambiaron una mirada, entonces Gory pregunt#:
,57a &ermana de Aiddy no muri# en oto4o6
,57a &ermana de Aiddy6 ,pregunt#, sobresaltado al orlos mencionarla. Cillie y Gory
eran diez a4os ms !#venes que l. Estaba sorprendido de que recordasen a la mu!er.
,ye ,di!o Gory,. compa4 a Aiddy a llevar flores al acantilado el ltimo oto4o
porque di!o que era el aniversario de la muerte de 9enny. "ero >ergus le di!o a Evelinde que
Aiddy estaba en los acantilados porque &oy era el aniversario de su muerte.
,l est equivocado. 1 tienes raz#n, 9enny muri# en oto4o, no en verano ,
e+plic# 'ullen y sacudi# la cabeza con e+asperaci#n. Estaba seguro que le &aba mencionado
a >ergus que iba a llevar a Aiddy con l a la casa de los 'omyn. parentemente, el &ombre se
&aba olvidado de eso.
,(a me pareca ,di!o Gory con satisfacci#n y code# a Cillie,. 1e di!e que al vie!o se le
estaba reblandeciendo el cerebro por la edad.
'ullen &izo una mueca, pronto tendra que preocuparse por encontrar un nuevo primero si
la memoria del &ombre empezaba a desvariar. 5)o tena ya suficientes problemas en ese
momento6, pens# con irritaci#n, luego apart# su preocupaci#n y, ansioso por ver a su esposa,
continu# su camino subiendo los pelda4os de entrada.
.ildrede sala de la cocina cuando 'ullen entr# en el torre#n, pero aparte de eso, el gran
sal#n estaba vaco. >runciendo el ce4o, mir# a la criada.
,5$#nde est mi esposa6
.ildrede arque# las ce!as y se4al# la puerta de la cocina:
~ ~ 165 165 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,0ali# por la puerta de la cocina &ace unos momentos. )o est sola ,agreg# la mu!er
rpidamente,, >ergus la escolta.
'ullen frunci# el ce4o.
,5Escoltarla a d#nde6
,)o estoy segura ,admiti# insegura,. )o tuve la oportunidad de &ablar con ella.
>ergus la conduca por la puerta que da al patio cuando yo entraba en la cocina.
'omo 'ullen continuaba frunciendo el ce4o, ella agreg#:
,0 que ella andaba buscando a lady Elizabet& ms temprano. *uiz &ayan ido a
buscarla.
,5*uin me busca6
'ullen se volvi# &acia la puerta detrs de l cuando Aiddy la cerr# y camin# a travs del
gran sal#n en direcci#n a ellos.
,Evelinde ,contest# .ildrede.
,"ues bien, estoy aqu. 5*u quiere6 ,pregunt# Aiddy, mientras las puertas del torre#n
se reabran, y Cillie, Gory y .ac entraron seguidos por 1avis.
.ildrede sacudi# la cabeza con desconcierto.
,)o s.
,>ergus le di!o que estabas en el acantilado ,mascull# 'ullen,. "ero yo le &aba dic&o
que venas conmigo a visitar a los 'omyn.
.aldiciendo, 'ullen se lanz# &acia la puerta de la cocina.
,5*u est pasando6 ,pregunt# .ildrede, siguindolo, &aba evidente preocupaci#n en
su voz cuando agreg#,: 5)o es el acantilado donde su padre y su primera esposa murieron6
,ye ,replic#, el miedo empez# a recorrer su cuerpo.
,5"ero >ergus no puede estar detrs de los accidentes y las muertes6 ,pregunt# Aiddy,
sin embargo su tono deca que tema !usto eso.
,5>ergus6 ,repiti# 1avis sorprendido mientras l y los otros &ombres comenzaban a
seguir a su se4or,. )o puede ser >ergus, 'ullen. )o ganara nada con esas muertes. 5*u
ganara con matar a mi padre6 58 al tuyo6 58 a .aggie6
,lgunas de esas muertes podran &aber sido accidentes ,coment# Cillie.
,ye ,concord# Gory,. "ero es curioso que lleve a la muc&ac&a a los acantilados si
saba que Aiddy no estaba all.
El silencio cay# sobre el grupo tras ese comentario mientras salan corriendo de la cocina y
tomaban el sendero &acia el muro de protecci#n en los acantilados. 'ullen casi dese# que
continuasen diciendo tonteras. l menos eso evitaba que pensara en lo que podra estar
ocurrindole a su esposa en ese mismo momento. 0i >ergus la lastimaba, matara al &ombre
con sus propias manos. )o iba a perder a Evelinde.
~ ~ 166 166 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 17
* *
Evelinde atraves# la portezuela en el muro de protecci#n del castillo cuando >ergus la
mantuvo abierta para ella y salieron al peque4o trozo de tierra entre el muro de piedra y el
borde del acantilado. Gecorri# con la mirada el acantilado solitario y desolado, pero no &aba
se4ales de Aiddy. Entonces su atenci#n se movi# &acia el montculo de piedras de la tumba de
9enny, pero no &aba flores que &ablasen de una visita reciente de Aiddy.
>runciendo el ce4o, se volvi# para ver a >ergus cerrando la portezuela del muro detrs de
ellos.
,Ella no est aqu. ,El soldado estudi# el rea y se encogi# de &ombros,: 1al vez ya
regres#.
,)os &abramos cruzado ,coment# Evelinde.
,)ay, &ay ms de un solo camino. (o eleg el ms rpido. Aiddy pudo &aber tomado
cualquiera de los otros caminos ,l se encogi# de &ombros otra vez, entonces arque# una
ce!a,. 5*u queras con Aiddy6
Evelinde logr# formar una sonrisa torcida. %aba estado intentando pensar c#mo decirle lo
que &aba averiguado y sus sospec&as pero no poda decidir c#mo iniciar las e+plicaciones.
0upuso que era bueno que Aiddy no estuviese aqu, de otra manera ella &abra trado
ciegamente al &ombre a una situaci#n que poda &aber sido peligrosa.
,.uc&ac&a ,le apremi# >ergus,. 5*u queras con Aiddy6 1al vez yo pueda ayudarte.
Evelinde sonri# con irona, sabiendo que l no podra contestar las preguntas que tena para
Aiddy, pero luego de un momento, ella pregunt#:
,>ergus, 5qu recuerdas de la muerte de su &ermana6
,59enny6 ,pronunci# el nombre con e+tremada tristeza,. "ara Aiddy fue una prdida
tremenda. *uera muc&o a su &ermana.
,57o suficiente como para matar al &ombre que fue responsable de que se suicidara6
>ergus se qued# en silencio durante tanto tiempo que crey# que no contestara, pero
finalmente l se movi# &acia la tumba de piedras y las estudi# con atenci#n.
,Encontraste la carta.
'on la boca repentinamente seca, ella pregunt#:
~ ~ 167 167 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,57a carta6
,ye. .aggie la encontr# unos a4os atrs. $ebera &aberla destruido entonces, pero eran
las ltimas palabras de 9enny y no tuve cora!e de quitarle eso a Aiddy. ,7anz# una
mirada triste y sacudi# la cabeza,. "or eso la guard en el fondo de su arc#n.
,5.aggie encontr# la carta6 ,pregunt# Evelinde dbilmente, dndose cuenta de que ella
&aba cometido un gran error. 3n error muy tonto. %aba sabido en el fondo de su coraz#n
que Aiddy no era una asesina. 1ambin saba que >ergus senta algo por ella y que l s era
capaz de matar. 'omo soldado, &aba sido entrenado para defender su &ogar y a matar. )unca
debera &aber venido aqu afuera con l.
,)o s por qu tuviste que meter la nariz en esto, muc&ac&a.
Evelinde dio un paso atrs cautelosamente cuando l empez# a avanzar.
,0i &ubieses de!ado el pasado como estaba... &ora tendr que matarte tambin, para
proteger a Aiddy.
,5"rotegerla de qu6 ,pregunt# disgustada, continuando retrocediendo mientras l se
acercaba.
,"rotegerla de que alguien se entere que ella fue quien le dispar# la flec&a a $arac&.
'onsciente de que se acercaba al borde del acantilado, Evelinde empez# a moverse
lateralmente en vez de &acia atrs y pregunt#:
,5%as sabido eso todo este tiempo y la &as estado protegiendo6
,)ay, ella no lo mat# ,afirm# l,. (o lo &ice.
,"ero acabas de decir que ella le dispar# a la flec&a a $arac& ,coment# confundida.
,ye, lo &izo ,respondi#,. "ero esa flec&a no lo mat#. l se estaba recuperando, por
eso lo estrangul cuando estaba dormido tres das despus.
Evelinde de!# de moverse. El alivio que senta por saber que Aiddy no era una asesina no
le era de ninguna ayuda en ese momento. Esperando mantenerlo &ablando mientras ideaba
una forma de librarse de l, pregunt#:
,5)o fue una infecci#n la que lo mat#6
>ergus neg# con la cabeza.
,)ay, fue su estpida incapacidad para no obedecer los dictados de su pene lo que lo
mat#.
Evelinde abri# los o!os con conmoci#n, pero l no se disculp# por decir esa grosera frente
a ella. $e pronto el &ombre estaba furioso.
,-$arac& tena una buena esposa/ ,e+clam# repentinamente gritando,. Aiddy lo
amaba. 7a mu!er vea la luna y las estrellas en sus o!os y le perdonaba todas sus infidelidades
,mascull# casi lastimeramente,. $ios 0anto, cualquier &ombre matara para ser amado de
esa manera.
Evelinde asinti# comprensiva.
,( otros mataran para ganarse a esa mu!er.
>ergus frunci# el ce4o, pero di!o:
~ ~ 168 168 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,ye. )o se mereca una mu!er como ella. )o le alcanz# con meterse deba!o de las faldas
de todas las criadas y muc&ac&as que se le cruzaban por el camino mientras ella lloraba
lgrimas de sangre, 5sino que tambin tuvo que meterse con su &ermana6 ,>ergus escupi# al
suelo,. Aiddy le perdon# lo de las otras mu!eres, pero yo saba que no le perdonara lo de
9enny. Ella amaba a 9enny.
,50e lo contaste6 ,pregunt# Evelinde indecisa. Estaba ms que confundida a&ora. 7a
carta que &aba ledo pareca significar que 9enny le contaba a Aiddy algo que no saba
cuando le revel# el amoro y sus subsiguientes consecuencias.
,)ay. *uera &acerlo, pero no poda lastimarla de esa manera... pero lo saba. (o los
encontr, a $arac& y a 9enny aqu, en la tercera semana de su primera visita. %aba logrado
meterse ba!o su falda como &aba &ec&o ya con otras tantas mu!eres. l tena una obsesi#n con
seducir mu!eres. Era como una enfermedad para l. El &ombre simplemente no poda
resistirlo. ( 9enny, ella estaba tan encandilada por l, le deca cuanto lo amaba y que estaba
muy agradecida al cielo por ser amada por alguien como l. ,>ergus sacudi# la cabeza con
disgusto,. $arac& no la amaba. Ese &ombre nunca am# a nadie en este mundo salvo a s
mismo.
F)i siquiera fue lo suficientemente bondadoso como para mentirle a la muc&ac&a. l solo
gimi# sobre ella &asta derramar su semilla y cuando ella le volvi# a rogar que le di!ese que la
amaba, $arac& se ri# y le di!o: E"or supuesto que te amo, amo a todas las mu!eres, todas son
flores para ser arrancadasF. ( luego le dio un golpecito en la barbilla como a una ni4a a la que
va a contar una broma ocurrente, y le di!o: E>ue divertido. *uizs vuelva a retozar contigo
ms tarde y me marc&e, abandonndote aqu, aplastada
N
F.
Evelinde se mordi# el labio. )o podra imaginarse la &umillaci#n que 9enny debi# sufrido
en ese momento.
,ye ,di!o >ergus, leyendo su e+presi#n,. Era un animal cruel. ( la de!# aqu en un
terrible estado de dolor. 7a estpida !ovencita intent# lanzarse del acantilado ese da, y tal vez
debera &aber de!ado que lo &iciera, pero la detuve y la tranquilic. >inalmente, decidi# que
no estaba lista para morir. .e rog# que no le contase nada a Aiddy y que la ayudara a partir lo
ms pronto posible, y eso fue lo que &ice. 0aqu a la muc&ac&a de aqu antes que Aiddy
pudiese darse cuenta de que algo estaba mal con la muc&ac&a y se lo sonsacara. )o poda ver
a Aiddy &erida por nada ni nadie.
,"ero 9enny regres# ,coment# Evelinde.
,ye ,di!o >ergus con agona,. (o no estaba aqu cuando ella lleg# dos meses despus
o de otro modo lo que aconteci# podra no &aber sucedido ,suspir# y sacudi# la cabeza,.
Estaba embarazada de $arac&. ,>ergus &izo una pausa y la observ# brevemente, luego di!o
,D 0i &as ledo la carta, sabes lo que sucedi# despus.
Evelinde asinti# solemne.
,0. $arac& la rec&az# y ella se mat#.
>ergus frunci# el ce4o.
,;ntentamos detenerla. Ella &aba deslizado la carta por deba!o de la puerta de la
&abitaci#n de Aiddy y $arac& antes de a&orcarse. 0ub a encender las antorc&as, las
4
$arac&, utiliza un !uego de palabras intraducible es espa4ol. 3tiliza la palabra =rus!ed> que significa
EaplastarF, pero que tambin tiene la acepci#n coloquial de Eperder la cabeza por alguien o estar enamoradoKaF.
$e all su bromita tan ocurrenteQ (N. de la T.)
~ ~ 169 169 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
mantenamos encendidas en ese entonces, y vi luz deba!o de la puerta del dormitorio. $arac&
sala en ese momento, entonces se inclin# para recoger la carta que estaba en el suelo. 7a
abri#, la ley#, maldi!o y fue al cuarto de 9enny, pero ella no estaba all, entonces corri# &acia
aba!o.
F7o segu. 0e diriga al muro. $ebi# &aber pensado que ella pensaba lanzarse al vaco
desde all. En el camino $arac& estru!# la carta y la meti# en su sporran
R
pero no del todo y
esta se resbal# sin que l se diera cuenta cuando apenas dio un par de pasos.
F(o la recog y la le, entonces la guard en mi propio sporran y regres al torre#n. (o
tambin pens que la muc&ac&a se &aba lanzado del acantilado. )o quera ver su cuerpo
quebrado, entonces regres a esperar la noticia en el gran sal#n. "ero cuando volv al torre#n,
Aiddy estaba gritando. %aba encontrado a su &ermana colgada en el solar.
,0i t tenas la carta, 5c#mo lleg# a Aiddy6 ,pregunt# Evelinde.
,$os semanas despus que 9enny muri#, la puse en el solar donde ella la encontrara.
Esperaba que pensara que la muc&ac&a la &aba de!ado.
,5"or qu6 ,pregunt# con sbita consternaci#n. El &ombre acababa de pasar varios
minutos dicindole, en todas las maneras posibles, que nunca podra lastimar a Aiddy. "ero
finalmente &aba &ec&o lo nico que podra destruir a la mu!er.
,.e cans de ver c#mo el bastardo de $arac& actuaba como un marido cari4oso y
compasivo. l &aba causado la muerte de 9enny, &aba causado el dolor de su esposa y
-Aiddy le agradeca el &ombro que le daba para llorar/
>ergus cerr# los o!os durante un breve momento y sacudi# la cabeza.
,)o lo pens detenidamente. *uera que se diera cuenta de lo que l era, pero no
consider c#mo reaccionara ella. $e! la carta y sal a cazar con los dems, gustosamente
anticipando su enfrentamiento con l cuando regressemos. "ero en vez de eso, le dispar# al
bastardo.
,5Ests seguro que ella lo &izo6 ,pregunt# Evelinde,. 1al vez en realidad fue un
accidente.
,)ay. >ue la flec&a de Aiddy. 7as plumas lo revelaban ,e+plic#,. Ella tena un cisne
cuando se cas# con $arac&. %aba muerto unos a4os atrs, pero conservaba las plumas, y
siempre &aca sus propias flec&as alternando plumas blancas de cisne con plumas oscuras de
ganso o cualquier otra. Geconoc la flec&a de inmediato y supe que 7iam tambin lo &ara. )o
&aba tiempo para quitarla y remplazarla con otra, as que cubr las plumas con sangre y barro,
esperando que los colores no se notaran. ( no lo fueron en ese momento.
,"ero su flec&a no lo mat# ,se4al# Evelinde,. $i!iste que lo &iciste t.
,ye. 7o a&ogu mientras dorma, pero todos pensaron que muri# como resultado de la
&erida ,e+plic#, entonces agreg# con dolor,. Aiddy estaba devastada... pero yo saba que
simplemente era sentimiento de culpa y que se recuperara con el tiempo.
>ergus se qued# callado, su mirada se dirigi# &acia las piedras que cubran la tumba de
9enny, pero Evelinde sospec&# que no era eso lo que miraba. Estaba segura que sus
pensamientos estaban en el pasado y aprovec&# la oportunidad de estudiar las cercanas,
buscando una ruta de escape o al menos un arma que pudiera usar para salvarse. En realidad
5
Sporran: Aolsa de piel que se lleva con el tra!e tpico escocs (N. de la T.)
~ ~ 170 170 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
nunca desvi# del todo su atenci#n de >ergus, quien pareci# &aber terminado con sus
cavilaciones, alz# la cabeza y dio un paso &acia ella. Evelinde rpidamente pregunt#:
,5"or qu matar al padre de 'ullen, 7iam6
,7iam ,l pronunci# el nombre casi como una plegaria.
,$iez a4os &aban pasado ,se4al# ella,. 5"or qu matarlo tanto tiempo despus de la
primera muerte6 0in duda ya &abas salido indemne del asesinato de $arac& para entonces.
,ye. Esos a4os pasaron tranquilamente, y casi me &aba olvidado por completo de
$arac&... &asta que la flec&a empez# a acec&arme ,murmur# infeliz,. )o lo saba en ese
momento, pero 7iam &aba llevado la flec&a de Aiddy a su cuarto el da que se la quitaron a
$arac&. (o pens que &aban tirado la flec&a, sino &ubiera entrado en su cuarto y la &abra
robado entonces, pero no tena ni idea y cre que todo estaba bien.
,( ese error me oblig# a matar a 7iam ,di!o >ergus con verdadero dolor,. )o quera
&acerlo. El padre de 'ullen era un buen &ombre, muc&o me!or que su &ermano y su muerte en
verdad fue una desgracia.
,"ero an as lo mataste ,di!o Evelinde, su mirada recorri# con suma velocidad el rea
otra vez. %aba varias rocas que podra usar pero poco ms que le fuera de utilidad.
,>ue por Aiddy ,e+plic# >ergus, reclamando su atenci#n,. 1odo fue mi culpa y no
poda de!ar que Aiddy pagase por ello.
.ientras lo observaba en silencio, l e+plic#:
,7iam guard# la flec&a porque algo en ella lo intrigaba. 7a sangre &aba te4ido el color de
las plumas, as que debi# &aber sido la longitud de la flec&a. 7as flec&as de Aiddy eran tan
cortas como las de los ni4os y de esa forma las identific# como suyas ,coment#, luego
encogi# los &ombros,. "udo &aber sido eso o cualquier cosa, pero algo &izo que 7iam
guardara la flec&a, sucia y ensangrentada, en el arc#n de su cuarto.
7os o!os de Evelinde se abrieron mientras se daba cuenta de que la flec&a que &aba visto
en su cuarto era la que $arac& &aba recibido.
,"ero la sangre se sec# y a lo largo de los a4os se fue desprendiendo de las plumas. "ara
cuando se dio cuenta que se trataba de plumas blancas mezcladas con otras ms oscuras,
debi# empezar a atar cabos... &asta que un da ba!# al acantilado y me encontr# limpiando
cone!os que &aba cazado.
,5'one!os6 ,pregunt# Evelinde con desconcierto, no estaba segura de c#mo se
relacionaban con los &ec&os.
>ergus asinti#.
,Aiddy no &aba vuelto a cazar desde la muerte de $arac&. 0ola gustarle &acer eso antes,
pero despus de dispararle a su marido, nunca volvi# a tocar su arco &asta que la convenc de
venir conmigo a cazar casi diez a4os despus de la muerte de $arac&. Ella decidi# que
vendra conmigo y que conseguira algunos cone!os para &acer un estofado para la comida de
la noc&e.
F"ronto lament &aberla metido en eso ,di!o con un suspiro,. 'uando regresamos, la
envi adentro a comenzar a picar verduras mientras yo traa a los cone!os aqu para limpiarlos
y pelarlos. ,0u mirada fue &acia el montculo de piedras,. m, al igual que a Aiddy, me
gustaba venir aqu a visitar a su &ermana. (o a menudo visitaba a 9enny y le &ablaba mientras
~ ~ 171 171 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
&aca alguna tarea u otra. 7a primera vez fue solo para asegurarle que $arac& estaba
pudrindose en el infierno por lo que le &aba &ec&o. "ero este es un lugar pacfico y segu
regresando.
>ergus se encogi# de &ombros y di!o:
,Ese da tra!e a los cone!os aqu para limpiarlos y 7iam vino a buscarme. 'uando me
alab# por el nmero de cone!os, ir#nicamente admit que todos &aban sido cazados por
Aiddy. 0olo entonces not algo en sus o!os. %aba reconocido las plumas de las flec&as y ya
era demasiado tarde. )o podra convencerlo de que &aba sido yo quien &aba matado a
$arac&. l no me escuc&ara, as que tuve que matarlo.
F7iam nunca lo vio venir ,le asegur# >ergus como si eso pudiese &acer una diferencia,.
l se &aba apeado y estaba de espaldas al acantilado. .e lanc sobre l y lo empu! por el
borde sin que &ubiera force!eo.
,5( la peque4a .aggie6 ,pregunt# Evelinde, su mirada a&ora yendo &acia la portezuela
del muro. 0aba que una vez que l terminara de e+plicarle todo, iba a matarla. )ecesitaba un
plan para salvarse y Evelinde pens# que podra lanzarle una roca y correr &acia la portezuela.
,0ent muc&o tener que matar a la peque4a .aggie.
Evelinde apret# la boca ante esas palabras. 7e pareca que >ergus &aba sentido dolor en
cada uno de los asesinatos, pero eso no le impidi# cometerlos o continuar con otros. )o tena
duda que tambin estaba apenado por tener que matarla, pens# con disgusto. Entonces se puso
rgida cuando not# que en la portezuela del muro se abra un poco. $urante un momento
pens# que >ergus no lo &aba cerrado correctamente, pero entonces vio a varios rostros
asomndose por la estrec&a abertura. Geconoci# a 'ullen de inmediato, as como a .ildrede,
a 1avis y... 0u coraz#n se estru!# cuando vio a Aiddy y not# la e+presi#n en su cara. Evelinde
no tena ni idea que cunto tiempo estaba all escuc&ando las confesiones de >ergus, pero
&aba sido lo suficiente para de!ar a Aiddy temblorosa y plida.
,7a peque4a .aggie era una muc&ac&a dulce.
Evelinde se oblig# a dirigir su mirada &acia el &ombre para que su distracci#n no fuese
advertida.
,"ero ella tuvo que meter sus narices en este asunto. 'omo t ,agreg# l con disgusto
,. 7a nica diferencia es que ella acudi# a m primero con sus planes de resolver el misterio.
0e imaginaba que 'ullen se sentira tan complacido por poder limpiar su nombre, que le
prometera amor eterno... la peque4a tonta.
F;ntent convencerla para que desistiera, pero ella, tambin, pensaba que la muerte de
9enny tena algo que ver con la trama y volvi# sus sospec&as &acia Aiddy. En el momento en
que &izo eso supe que tendra que matarla. "ero quera a la muc&ac&a y titube &asta el da en
que ella revis# el cuarto de Aiddy al igual que t.
7a mirada avergonzada de Evelinde se movi# &acia la portezuela, pero la atenci#n de
Aiddy solo estaba concentrada en >ergus mientras l &ablaba.
,'uando encontr# la carta, .aggie vino corriendo a trarmela. 7a &ice venir aqu al
acantilado. Estaba tan e+citada contndome su descubrimiento que apenas not# a d#nde la
guiaba. 'rea que Aiddy &aba matado a $arac& y que tambin deba &aber matado a 7iam
porque l en cierta forma &aba descubierto el primer asesinato.
~ ~ 172 172 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
F( atravesamos la portezuela y llegamos aqu a los acantilados y el viento nos rode#
robndonos el aliento. >ue en ese momento que me mir# confundida y me pregunt# por qu
estbamos aqu y la golpe, ponindola fuera de combate al instante. 7uego la puse sobre la
tumba de 9enny e intent pensar qu &acer. .aggie tena que morir si quera proteger a Aiddy,
5pero c#mo6 s que decid que iba a tirarla del acantilado mientras todava estaba
inconsciente. )unca se despertara ni sufrira.
,5( mis accidentes6 ,lo apremi# cuando l se qued# callado,. 51ambin fuiste t6
,ye. %e estado intentando &acer que parezca un accidente para que nadie pudiera acusar
a 'ullen, pero siempre &as podido escapar con vida. ,%izo una mueca, y luego admiti#,:
7amento tener que matarte, pues parece obvio que 'ullen te ama, pero se te acab# el tiempo.
Evelinde apret# con fuerza los labios ante esas palabras. El &ombre no tena idea de lo que
era el amor si crea que era tan fcil de olvidar. >ergus avanz# otra vez y ella busc# en su
mente otra pregunta para que siguiera &ablando.
,5*u &ay de los rumores6 ,pregunt#, aferrndose a la pregunta, mientras 'ullen
comenzaba a traspasar la portezuela abierta detrs del &ombre,. 51 los iniciaste tambin6
>ergus volvi# a detenerse.
,)o fue a prop#sito. $espus de la muerte de 7iam la gente empez# a murmurar sobre
asesinatos y a preguntarse si la muerte de $arac& tambin lo &aba sido. .e preocup de que
fueran a acusar a Aiddy. s que para desviar los rumores de ella, mencion que alguien &aba
odo que otra persona &aba visto un &ombre moreno &uyendo del rea en la poca en que
7iam muri#. 7o siguiente que supe fue que el rumor regresaba a m con el nombre de 'ullen
en lugar del imaginario &ombre moreno. %e lamentado el problema que te &e causado, 'ullen.
Evelinde &aba estado observando a su marido avanzar lenta y silenciosamente por detrs
de >ergus mientras escuc&aba el relato del &ombre, pero sus ltimas palabras la &icieron
ponerse rgida mientras se daba cuenta que algn sonido o quizs ella &aba revelado la
presencia de 'ullen. .ir# agudamente al soldado y se sorprendi# al encontrar que mientras
ella &aba estado observando a su esposo, >ergus se &aba movido ms cerca de ella. &ora l
estaba a un poco ms de un brazo de distancia. ntes que pudiera moverse fuera de su
alcance, l se abalanz#, tomndola por el antebrazo y sostenindola contra su pec&o mientras
giraba para enfrentar a 'ullen, y agregaba:
,"ero &as mane!ado todo esto muy bien, muc&ac&o. 1u padre se &abra sentido orgulloso.
'ullen se &aba detenido, contra!o la mandbula con frustraci#n cuando ella fue atrapada,
pero ese fue el nico refle!o de sus sentimientos mientras lanzaba una mirada a >ergus y le
deca:
,"odra estarlo si todava estuviera vivo.
,>ergus ,di!o Aiddy suavemente, traspasando la portezuela y detenindose !unto a
'ullen,. 0uelta a Evelinde.
7a &o!a afilada de un cuc&illo contra su cuello le di!o a Evelinde que >ergus no estaba
dispuesto a &acerlo. "ermaneci# completamente quieta, conteniendo la respiraci#n para no
cortarse accidentalmente la garganta mientras esperaba una oportunidad de liberarse o algo
ms que pusiera fin a la situaci#n.
,%ice todo esto por ti, Aiddy ,confes# >ergus con solemnidad.
,"ero yo no te lo ped ,le contradi!o Aiddy, su voz era la e+presi#n de la tristeza.
~ ~ 173 173 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,1 le disparaste ,coment# l e+asperado.
,ye, pero... Eso fue en un momento de furia por lo que le &aba &ec&o a 9enny ,di!o,
tratando de e+plicar sus sentimientos,. El asesinato est mal. $eberas &aber...
,)o es un asesinato cuando se trata de alguien como l. $arac& mereca morir ,insisti#
>ergus,. Era un bastardo fro y despiadado. 0i &ubiera seguido vivo, te &abra roto el
coraz#n muc&as veces ms y &ubiera arruinado a incontables muc&ac&as.
,ye, pero por lo menos yo no &abra sufrido la culpa que &e venido sufriendo todos
estos a4os pensando que &aba cometido un pecado mortal y que &aba asesinado a mi esposo
,replic# Aiddy, sonando eno!ada por primera vez,. ( 7iam y la peque4a .aggie no
merecan morir. Eran buenas personas, ambos amigos y seres queridos por quienes &e llevado
luto por a4os.
0u mirada fue &acia la cara de Evelinde y sus labios se apretaron antes que ella agregase:
,( tambin est Evelinde. 5"iensas matarla tambin6 5( quin sera el siguiente6
5'ullen, cuando te d caza por &aber matado a su esposa y busque venganza6 5.atars a
todos los que amas en tu supuesto esfuerzo por protegerme6 "referira que me &ubieses
matado esa noc&e en vez de matar a los dems, incluyendo a $arac&. )o &as &ec&o nada ms
que causarme ms dolor, >ergus. 5Es que no lo ves6
Evelinde trag# en seco y movi# los o!os a un lado, intentando ver a >ergus. l todava
estaba parado detrs de ella, pero su respiraci#n era ms rpida y no estaba segura de c#mo
estaba tomando las palabras de Aiddy.
,0uelta a Evelinde ,orden# 'ullen disgustado, atrayendo otra vez la mirada de Evelinde
a su rostro ptreo,. )o ganars nada con su muerte a&ora. 0e acab#.
,ye, es as ,>ergus suspir# cerca de su ore!a, entonces comenz# a retroceder,. 7o
siento, Aiddy. 1odo lo que quise fue &acerte feliz y protegerte. 1e merecas algo me!or que la
vida que te toc#. "ero lo que yo consegu fue estropearlo todo.
,>ergus, suelta a Evelinde ,gru4# 'ullen, movindose &acia adelante mientras >ergus
continuaba retrocediendo &acia el acantilado.
,)o deseo pelear contigo, muc&ac&o. (a me siento suficientemente mal por &aber
asesinado a tu padre. )o a4adir tu muerte a la lista de mis pecados.
,"ues bien, no agregues la de Evelinde tampoco ,di!o l desesperado.
,"or favor, d!ala ir, >ergus ,suplic# Aiddy suavemente,. 'ullen y Evelinde se aman.
.erecen la felicidad que ninguno de nosotros dos &a encontrado.
,ye, tal vez sea as ,concord# >ergus, pero retrocedi# varios pasos ms antes de
detenerse y decir al odo de Evelinde,. Boy a de!arte a ir, muc&ac&a, y cuando lo &aga, vas a
avanzar &acia tu marido.
,5*u vas a &acer6 ,pregunt# ella con preocupaci#n.
,)o te preocupes por eso ,di!o,. 0olo ve con tu marido y malo. Aiddy tiene raz#n,
vosotros merecis estar !untos.
Evelinde abri# la boca otra vez para preguntarle qu iba a &acer, pero >ergus la empu!#
&acia adelante. )o preparada para eso, tropez# pero 'ullen estaba all para atraparla. Evelinde
intent# girar rpidamente para agarrar a >ergus, pero su mano e+tendida solo atrap# aire.
~ ~ 174 174 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
bri# los o!os con &orror cuando vio a >ergus tirarse al vaco y a 'ullen lanzarse &acia
adelante para cogerlo.
Evelinde no fue la nica en gritar, pero fue la nica que estaba lo suficiente cerca como
para agarrar a 'ullen cuando l trat# de agarrar a >ergus y perdi# el equilibrio. 7o atrap# por
la parte trasera del tartn y lo sigui# al suelo cuando l cay#. 7a mitad superior del cuerpo de
'ullen estaba colgando del borde del acantilado. "ero el cuerpo de >ergus estaba
completamente en el aire, no se caa al vaco solo porque 'ullen lo su!etaba por la tnica.
'uando el peso de >ergus comenz# a arrastrar a 'ullen &acia adelante, Evelinde se arrastr# y
se ec&# sobre las piernas de su esposo, a4adindole la fuerza de todo su peso para anclarlos.
,$!ame morir, muc&ac&o. ,7e escuc&# suplicar a >ergus casi con amabilidad.
,)ay ,gru4# 'ullen,. 1oma mi mano, el tartn puede rasgarse.
,1oma su mano, >ergus ,le persuadi# 1avis, mientras los &ombres se apresuraban a
ayudar.
Evelinde se rela!# un poco cuando Cillie y Gory se arrodillaron al lado de ella y trataron de
agarrar a 'ullen para evitar que cayese por el acantilado con el &ombre que su!etaba.
,1#mame la mano, bastardo ,di!o 'ullen bruscamente, mientras Evelinde oa el ruido
de una tela desgarrndose,. Estoy tratando de salvar tu vida.
,5"ara qu6 5"ara qu ms tarde puedas colgarme por los asesinatos6 ,
pregunt# >ergus con voz grave, luego repiti#,. 0ultame. Estoy listo para morir.
'ullen se qued# en silencio, y Evelinde supo que l dudaba, renuente a soltar al &ombre
que &aba sido su primero al mando durante a4os y que probablemente lo &aba entrenado en
su !uventud, pero tambin saba que si lo salvaba a&ora, tendra que castigarlo por los tres
asesinatos y que >ergus terminar&a en la &orca.
El coraz#n de Evelinde se condoli# por su marido, sabiendo que tomar esa decisi#n era una
agona para l, pero la decisi#n le fue arrebatada de sus manos. 3n viento fuerte que &aba
estado aporrendolo de!# de soplar de improviso, un lapso breve pero el suficiente para que
Evelinde oyese el ruido de la tnica de >ergus desgarrndoseD y luego el viento volvi# a
soplar azotndolos mientras >ergus caa. )unca grit#, el nico sonido fue el aullido del viento
alrededor de ellos.
~ ~ 175 175 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
Captulo 18
* *
,)o es necesario que me cargues, esposo. )o estoy &erida. "uedo caminar.
Gepiti# Evelinde por centsima vez desde que 'ullen se apart# del filo del acantilado, la
alz# en sus brazos y regres# &acia el torre#n. ( por centsima vez la ignor# y continu#
caminando en silencio.
"erdiendo la esperanza de poder caminar por s misma, mir# por encima de su &ombro al
grupo que los segua. Aiddy, 1avis y .ildrede iban !untos y .ac, Gory y Cillie los seguan.
0u mirada se enfoc# en Aiddy, observando su e+presi#n perdida. 7a cara de la mu!er estaba
plida y su temblor era visible a pesar de los tres metros que las separaban. .ildrede la
abrazaba por la cintura para sostenerla mientras caminaba, 1avis llevaba del brazo a su madre
en la primera muestra de apoyo familiar que Evelinde adverta entre los dos desde que lleg# a
$onnac&aid&. El primo de 'ullen tambin se vea conmovido por las revelaciones de ese da
y Evelinde se pregunt# si el enterarse de las cosas que &aba &ec&o su padre no podra &acerlo
cambiar su propia conducta. Esperaba que fuese as, pero tendran que esperar y ver qu
suceda.
,5Esposo6
'ullen no &abl#, pero sus o!os se clavaron en ella brevemente antes de volver al camino
delante de ellos. 0abiendo que ese gesto equivala a un E5ye, esposa que quieres6F, le
pregunt#:
,5*u &ars con Aiddy6
3na comisura de su boca tembl# y se contra!o antes de regresar a su ine+presividad
&abitual, pero por lo que Evelinde pudo ver en sus o!os supo que l no estaba seguro de qu
&acer con su ta y sus actos.
,Ella no lo mat# ,di!o Evelinde suavemente,. 7e dispar# una flec&a, pero eso no lo
mat#. $arac& se mereca eso y muc&o ms por lo que le &izo a 9enny. 5)o puedes olvidarte de
lo que ella &izo y de!arla en paz6
,ye ,suspir# 'ullen,. 7a verdad es que Aiddy ya se &a estado castigando durante
a4os por lo que crea que &aba &ec&o. )o siento ninguna necesidad de castigarla an ms.
Evelinde apret# los brazos alrededor de los &ombros de su esposo en un abrazo breve,
luego rela!# su agarre y sonri#.
~ ~ 176 176 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,)o deberas sonrer. $eberas estar furiosa conmigo ,gru4# 'ullen, cuando alcanzaron
la puerta que llevaba a la cocina y l la pate# para abrirla.
Evelinde abri# los o!os con e+trema sorpresa, pero esper# a que de!aran atrs las cocinas y
estuvieran cruzando el desierto sal#n antes de preguntarle:
,5"or qu6
,"orque una vez ms mi negativa a &ablar te &a causado dolor y en esta ocasi#n casi te
causa la muerte.
,5&, s6 ,pregunt# perple!a.
,ye ,di!o mientras empezaba a subir las escaleras con ella en brazos,. >ergus no
&abra podido llevarte a ningn lugar si yo &ubiese mencionado mis dudas respecto a l.
Evelinde lo observ# intensamente cuando alcanzaron el descansillo.
,50ospec&abas de >ergus6
,)ay ,admiti# l, detenindose para de!arla abrir la puerta de su recmara. 7uego entr#
y pate# la puerta para cerrarla. 7a llev# a la cama y solo se qued# parado all, mientras deca
,: "ero el asunto del incendio en el solar me intrigaba. l aseguraba que estuvo en el sal#n y
que debera &aber visto a alguien subir las escaleras, adems fue muy insistente en afirmar
que todo &aba sido un accidente. ;ncluso cuando le se4al que la antorc&a &aba cado
demasiado le!os del asidero para ser un accidente, l insisti# en que tena que serlo ,'ullen
&izo una mueca,. du!o que &aba desviado la vista brevemente para abrirle la puerta a
1avis y a .ildrede, pero yo saba que >ergus tomaba muy en serio sus deberes y que !ams
&ubiese apartado la vista del solar si lo estaba vigilando, as que no me cuadraba ese &ec&o.
1al vez si te &ubiese mencionado eso, lo &abras pensado dos veces antes de acompa4arlo a
algn lugar a solas con l.
,0, desde luego ,concord# ella con serenidad, pero no &aba eno!o en sus palabras,
porque simplemente no lo senta.
,7o siento ,di!o 'ullen con voz solemne, entonces le prometi#,. 'ambiar. 1e dir
todo en el futuro. 7o &ar... ,'ullen &izo una pausa, sus o!os abrindose muy sorprendidos
cuando ella le cubri# la boca con su mano, obligndolo a callarse.
,)o necesitas cambiar, marido. Eres...
,ye, lo &ar ,insisti# seriamente, torciendo la cara para quitar su mano,. 1e amo,
Evelinde. ( s que no me correspondes. 5'#mo podras amarme si apenas me conoces6 Es mi
propia culpa. 1 me &as contado todo acerca de tu vida, de tu infancia, de tu familia, de tus
sospec&as... todo. "ero no sabes nada sobre m. Boy a cambiar eso. ( voy a &acer que
tambin me ames.
,(o te amo ,le di!o Evelinde muy rpido.
'ullen parpade#.
,5ye6
Ella se ri# de su e+presi#n sorprendida, entonces lo abraz# con fuerza.
,ye, marido. 1e amo.
,5'#mo puedes amarme cuando apenas me conoces6 ,pregunt# confundido.
~ ~ 177 177 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
,"ero yo te conozco ,le asegur# Evelinde seriamente,. 0 que eres fuerte y &onorable.
0 que siempre te ocupars de mi bienestar y de mi felicidad. 0 que eres !usto y compasivo
en el trato con tu gente... ,Ella sacudi# la cabeza,. 'ullen, lo que me di!iste &ace algunos
das es verdad. 1us acciones &ablan ms fuerte que tus palabras.
'uando l no pareci# muy convencido, ella continu#:
,.ira a >ergus. firmaba que amaba a Aiddy. *ue nunca podra lastimarla de ninguna
forma y an as la lastim'.
Evelinde &izo una pausa y luego pregunt#:
,5*u &abras &ec&o en lugar de >ergus si &ubieses descubierto a 9enny con $arac&6
'ullen apret# la boca.
,7o &abra desafiado a un combate y &abra matado al bastardo.
,0 ,asinti#,, 5y qu &abras &ec&o despus que 9enny se suicid# y que $arac&
interpret# el papel del marido compasivo6
,7o &abra denunciado delante de todos y les &abra de!ado saber lo que saba. ( luego lo
&abra desafiado a un combate y &abra matado al bastardo.
Evelinde se mordi# el labio para evitar sonrer. %aba un patr#n de conducta muy definido
all. "areca que 'ullen consideraba el comportamiento de su to despreciable y crea que
deba Ematar al bastardoF. )o estaba sorprendida, y simplemente coment#:
,En vez de eso, >ergus arregl# las cosas para que Aiddy lo descubriera y esper# a que
ella se enfrentara al &ombre. ( cuando le dispar# a $arac&, pero no lo mat#, >ergus termin#
el traba!o, pero no por Aiddy como l adu!o. Aiddy intent# desesperadamente salvar a su
marido, por culpa o por amor, no lo s. "ero >ergus torci# su decisi#n, con la esperanza de
poder tener una oportunidad con ella. 0olo intentaba !ustificarse proclamando que fue por
amor... y lo mat# sin que le preocupase la culpa y tristeza que ella sufrira.
F1ampoco mat# a tu padre o a la peque4a .aggie por amor a Aiddy. 58 acaso crees que tu
padre no &abra escuc&ado a >ergus si le &ubiese confesado que l &aba matado a $arac&
cuando este empez# a recuperarse6 ,Evelinde esper# &asta que 'ullen neg# con la cabeza. (
luego se encogi# de &ombros y di!o,: >ergus nunca intent# &acer esa confesi#n para salvar a
Aiddy, porque eso &ubiera significado ponerse a s mismo en peligro, y !ustific# sus muertes
dicindose E>ue por AiddyF... de!ando que ella siguiera sufriendo su culpa ,agreg# eno!ada
,. Eso no es amor, 'ullen. >ergus !ablaba de amor, pero sus acciones no respaldaban sus
palabras.
F1, por otra parte ,di!o suavemente, alzando una mano para presionarla contra su
me!illa,, rara vez me das palabras, pero tus acciones siempre &an &ablado fuerte sobre quin
eres y los valores en que crees. 1u &onor brilla por encima de todo y yo te amo por eso ,
sonri# pcaramente, y agreg#,: Aien, una vez que me entero de las acciones que &as &ec&o.
'ullen la abraz# con fuerza, entonces se inclin# para besarla. 7e dio un beso dulce y
amoroso, pero pronto comenz# a ser ms pasional. mbos !adearon cuando l interrumpi# el
beso.
,1e amo, Evelinde ,repiti# seriamente, moviendo los dedos para comenzar a des&acer
los lazos del vestido,. 'uando cabalgu &asta d:umesbery a buscarte y casarme contigo, mi
m+ima esperanza era que fueses alguien con quien pudiera llevarme bien, pero encontr algo
muc&o me!or que eso. .e gustaste desde nuestro primer encuentro. ( ese gusto fue
~ ~ 178 178 ~ ~
Linsay Sands Linsay Sands El Diablo de las Highlands El Diablo de las Highlands
aumentado con cada momento que pasbamos !untos. Eres diferente a cualquier mu!er que
!ams &aya conocido.
,1 tambin me gustas ,murmur# Evelinde, mientras l se detena y su vestido caa a
sus pies,. unque yo &e sido afortunada y &e conocido &ombres tan buenos como t en el
pasado.
'uando l se puso rgido, ella le sonri# divertida, y agreg#:
,Eres muy parecido a mi pap y espero que mi &ermano todava sea as. %e tenido la
suerte de contar con buenos &ombres en mi vida y me enorgullezco de ser tu esposa.
'ullen se rela!#, pero luego algo relampague# en sus o!os y Evelinde inclin# la cabeza con
curiosidad.
,5*u pasa6
,cabo de acordarme de algo que me olvid de decirte ,admiti#.
Ella levant# las ce!as con curiosidad.
,Gecib una carta de tu &ermano ,le inform#,. le+ander vendr pronto.
Evelinde sonri# con e+trema felicidad ante esa noticia. "ero not# que 'ullen no lo era
tanto, as que le pregunt#:
,5)o deseas que venga6 $i!iste que podra invitarlo ,le record# con preocupaci#n.
,ye, y no estoy disgustado por eso, lo estoy porque debera &abrtelo dic&o das atrs
cuando recib la noticia ,di!o, entonces le prometi#,. )o me olvidar de las cosas que te
&acen feliz en el futuro. 1e las dir y te dir todo lo que desees saber acerca de m. 1e contar
sobre mi infancia, y sobre mi padre, mi madre, y cualquier otra cosa que quieras saber.
l de!# que su camisola cayese al piso.
,1e contar sobre la primera vez que fui a cazar, sobre mi primera esposa, sobre m...
,.arido ,lo interrumpi#, mientras las manos de 'ullen se deslizaban sobre su cuerpo.
,5ye6 ,pregunt# 'ullen, deteniendo sus caricias brevemente.
,'untame todo eso ms tarde ,susurr#, mientras se recostaba sobre su pec&o y le
rodeaba el cuello para que se agac&ara y la besara.
,ye, esposa ,e+&al# e+asperado, antes de que su boca cubriera la de ella.
Fin
~ ~ 179 179 ~ ~