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LA NATUrALEzA DE LAS MENTIrAS

Rollos verbales, debrayes, mentiras piadosas, embustes, chismes (incluso, hace


poco un poltico dijo ser vctima de sospechosismo ni siquiera estoy seguro
de que exista esa palabra seguro se trat de otro tipo de mentira). Sin importar
cmo les llamemos o el contexto en el que ocurran, todos tenemos una opinin
sobre qu son las mentiras y hay un sinfn de maneras de describir el acto de men-
tir. Para m, una mentira es una accin corporal, una afrmacin verbal o una omi-
sin que se usa para engaar a otra persona. Por ejemplo, un ladrn miente con
el cuerpo al simular que no hace nada malo, cuando en realidad guarda cosas en
sus bolsillos. A su vez, una persona puede engaar a otra al decir, o no decir, cier-
tas palabras. En ambos casos, se busca engaar acerca de lo que es verdadero.
La gran mayora de las personas coincide en que mentir es un acto desho-
nesto. Por ello, debido a la connotacin negativa que lleva implcita, cuando son
interrogadas, muchas personas dicen que rara vez mienten. En la mayora de los
casos esto es incorrecto. A lo largo de los aos se han hecho muchos estudios
sobre la frecuencia con que se miente. Algunos concluyen que la gente dice por
lo menos dos mentiras al da (tan slo 730 veces al ao!); mientras que estudios
ms recientes sostienen que las personas comunes pueden llegar a mentir al me-
nos tres veces en cada conversacin que dure aproximadamente 10 minutos.
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El
punto medio se encuentra en una investigacin de Robert Feldman, de la Univer-
sidad de Massachusetts, en la cual se hall que 60 por ciento de las personas
mienten por lo menos dos veces en conversaciones de 10 minutos.
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A la mayora
de las personas les sorprenden estas estadsticas, que rayan en lo increble. Esto
es comprensible ya que una de las mayores ofensas que se puede hacer a alguien
es acusarlo de mentiroso. Sin embargo, los mltiples estudios llevados a cabo en
diferentes grupos sociales y culturales demuestran un hecho innegable: la menti-
ra es universal y cotidiana.
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Al principio, cuando las personas escuchan esto, tienden a no estar de acuer-
do. Yo admito que en un inicio suena escalofriante. La nica manera de que di-
chas estadsticas tengan sentido para nosotros es conociendo la naturaleza de la
mentira y aceptando que se trata de un elemento normal de la interaccin entre
los seres humanos. Slo cuando entiendas la naturaleza de las mentiras y pue-
das identifcar cundo alguien te dice una, sers capaz de calcular el motivo por
el cual te quiere engaar.
En trminos generales, hay dos tipos de mentiras: las que se dicen en be-
nefcio propio y las que benefcian a alguien ms. Como su nombre lo indica, las
mentiras en benefcio propio se usan para ayudar a la persona que las dice, mien-
tras las que benefcian a alguien ms ayudan a otra persona. Primero analizare-
mos las mentiras que benefcian a alguien ms, ya que suelen ser innocuas y rara
vez resultan dainas. En cambio, las mentiras en benefcio propio tienen un gran
potencial para daar a quienes les son dichas. Por ende, despus de una breve
discusin sobre la naturaleza de las mentiras en benefcio de alguien ms, en la
mayor parte de este libro se examinarn con detalle las mentiras en benefcio pro-
pio, as como las maneras en que puedes detectarlas.
Mentiras en benefcio de alguien ms
Las mentiras que benefcian a alguien ms se centran en otras personas. Usual-
mente se utilizan con buena intencin y, en la mayora de los casos, si son des-
cubiertas, resultan poco dainas a quien se dijeron. Este tipo de mentiras suelen
conocerse como mentiras piadosas y son polticamente correctas, ya que su in-
tencin es benefciar o proteger a alguien ms.
Por ejemplo, si un da te encuentras con un buen amigo a quien no has vis-
to en mucho tiempo, puedes decirle algo como: Sigues igualito a la ltima vez que
nos vimos, aun cuando haya engordado o envejecido mucho ms de lo que te
imaginabas. Sin embargo, se trata de un buen amigo a quien te da mucho gusto
ver: para qu arruinar el encuentro dicindole algo como: Vaya, tienes encima va-
rios kilitos de ms y tu pelo es completamente gris; creo que has envejecido. Pero
me da mucho gusto verte. Si dices algo as es muy probable que sea la ltima vez
que vuelvas a verlo. No todos esperamos escuchar la verdad en todo momento.
De igual manera, un amigo o colega puede estar muy enfermo y, cuando
lo visitas, te impresiona cunto ha adelgazado y qu tan plido se ve. A pesar de
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esto, crees que necesita un poco de nimo y mientes en benefcio suyo hacin-
dole un cumplido sobre su apariencia. Ambos ejemplos son engaos, mentiras en
benefcio de alguien ms que se dicen por una buena razn.
Otros ejemplos pueden incluir a un padre de familia que simula felicidad al
recibir de nueva cuenta un par de calcetines por el da del padre; o la madre que
agradece a su hija de cuatro aos por haberle hecho un sndwich de miel con
sardinas para el almuerzo.
Algunos ejemplos de preguntas que pueden detonar mentiras en benefcio
de alguien ms, y se dicen para ayudar a la persona que las hace, son:
Se me ve muy grande el trasero con esto?
Te gustan mis zapatos nuevos?
Crees que he engordado?
Las mentiras en benefcio de alguien ms se dicen automticamente para respon-
der preguntas comunes: Cmo ests? Cmo te ha ido? Qu tal la familia? En
casi todos los casos, las respuestas a estas preguntas son mentiras en benef-
cio de alguien ms, dichas de manera automtica y positiva: Estoy muy bien; no
me ha ido nada mal; la familia, bien. Aunque se trate de una preocupacin since-
ra, cuando alguien hace este tipo de preguntas no espera una respuesta exacta y
detallada. Imagina una situacin en la que dos colegas de trabajo se encuentran
en el lobby de la ofcina y uno dice al otro: Hola, cmo ests? Qu tal la fami-
lia? Supn que el otro le responde sinceramente: Estoy bien a pesar de que me
duele un poco la cabeza y estos zapatos me estn matando. No puedo dejar de
preocuparme por el pleito que tuve con mi pareja esta maana; ltimamente nos
hemos distanciado mucho. A Pedro le est yendo bien en la escuela pero nunca
me hace caso y no limpia su cuarto, lo cual me enoja mucho.
Claramente, la pregunta fue formulada como una afrmacin simblica para
demostrar que a uno de ellos le interesa el otro como persona. Sin embargo, eso
no quiere decir que est interesado en escuchar todos los detalles de su vida;
tampoco que el otro quiera compartir los pormenores de su vida privada o desee
angustiar al compaero con sus problemas. Este tipo de preguntas son un lugar
comn en la mayora de los pases y usualmente suelen responderse de manera
automtica y en trminos positivos.
Las mentiras en benefcio de alguien ms no siempre deben ser sobre asun-
tos superfciales o slo como parte de una buena educacin. Tampoco se restrin-
gen al crculo familiar o entre amigos. Las mentiras en benefcio de alguien ms
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pueden producir varios engaos entre personas completamente desconocidas;
algunas veces de modo forzado. Por ejemplo, cuando alguien es testigo de cmo
una mujer desesperada se va de casa y busca refugio en la del vecino para huir
de los golpes de su marido. Si el marido le pregunta, es entendible que el testigo
diga una mentira para proteger a la mujer. Por ejemplo: Creo que se fue por all,
sealando una direccin falsa. Puede ser que el testigo no conozca a ninguno de
los involucrados en la situacin. Sin embargo, dice una mentira en benefcio de al-
guien ms para ayudar o proteger a otra persona: en este caso a la mujer.
La sociedad permite, incluso espera este tipo de mentiras como parte na-
tural de la interaccin entre sus integrantes. Estas mentiras son el lubricante que
permite a las tuercas de la sociedad moverse con facilidad, evitando fricciones in-
necesarias. A pesar de que son dichas con buenas intenciones, no dejan de ser
mentiras ya que estn diseadas para ocultar la verdad. De todos modos, es di-
fcil juzgar a alguien que dice esta clase de mentiras ya que se espera que todos
las digamos.
Tmate un momento para refexionar en las estadsticas mencionadas so-
bre la frecuencia con que mentimos: Te sigue pareciendo sorprendente mentir
por lo menos una vez en una conversacin que dura por lo menos 10 minutos?
Si te interesa comprobar estas estadsticas, sugiero que lleves un registro de las
mentiras que dices durante una semana, escribe cada una de las que digas sin
importar qu tan insignifcantes puedan parecer. Si eres completamente honesto
te sorprender darte cuenta de la frecuencia con que mientes y de qu tan nece-
sarias son las mentiras. Si an no te convences, trata de no decir una sola mentira
durante una semana. Vers lo difcil que es y cmo puedes lastimar a otras perso-
nas al decirles siempre la verdad.
Espero, pues, que esta seccin te haya ayudado a comprender por qu y
cmo es que mentimos con tanta frecuencia, as como a cambiar tu punto de vis-
ta sobre lo deshonroso que resulta para una persona mentir, sobre todo al tratarse
de mentiras en benefcio de alguien ms. Sin embargo, el siguiente tipo de menti-
ras pueden estar motivadas por razones siniestras.
Mentiras en benefcio propio
En contraste con las mentiras en benefcio de alguien ms, las dichas en benefcio
propio dan ventaja o protegen a quien las dice. Los estudios demuestran que 50
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por ciento de las mentiras entran en esta categora.
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Existen cuatro razones por
las cuales una persona puede decirte una mentira en benefcio propio:
Protegerse de la vergenza
Dar una impresin positiva
Ganar ventaja
Evitar un castigo
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Para que te sea ms fcil reconocer cada una de stas, a continuacin te dar al-
gunos ejemplos
Para protegerse de la vergenza
Es la razn menos peligrosa para que alguien diga una mentira en benefcio pro-
pio. Algunos ejemplos son:
Una persona que inventa un pretexto para no ir a tomar algo con alguien ms,
cuando la verdadera razn es que no tiene dinero para pagar.
Una persona que se la pas sola todo el fn de semana e inventa que se la
pas increble para evitar la vergenza de admitir que no tiene pareja.
Una persona que utiliza el transporte pblico para ir al trabajo porque su coche
est en el taller y, en cambio, dice que lo hace as por la falta de lugares para
estacionarse, pues le da pena admitir que tuvo un accidente automovilstico.
Como te podrs dar cuenta con estos ejemplos, la motivacin para decir una
mentira en benefcio propio es comprensible, aunque algunas veces es malinter-
pretada. Rara vez se trata de mentiras que sean peligrosas o dainas.
Para dar una impresin positiva
Dar una impresin positiva es un factor comn de las mentiras en benefcio propio
y es la motivacin ms frecuente con la que te vas a encontrar. La razn es la in-
seguridad de quien dice la mentira, la cual lo lleva a creer necesario aparentar ser
ms de lo que en realidad es. De este tipo de mentira en benefcio propio existen
varios grados, desde la simple exageracin de la verdad hasta la elaboracin com-
pleta de otra realidad. En la mayora de los casos, las personas suelen colorear la
verdad, aadiendo informacin falsa para mejorar la manera en que los dems las
ven. Es menos frecuente, aunque potencialmente ms daino, la invencin com-
pleta de algn aspecto de la vida del mentiroso con la intencin de impresionar.
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Algunas situaciones en las que se puede presentar este tipo de mentiras
son cuando dos personas empiezan a salir en plan romntico, cuando dos indivi-
duos compiten o cuando alguien se enfrenta a un grupo de personas, como pue-
de ocurrir entre dos hermanos que se encuentran en una comida familiar o dos
personas en una reunin de ex alumnos. Algunos ejemplos son:
Exagerar cunto gana una persona.
Pretender que se conoce a personas famosas o tener muchas conexiones
(soltar nombres sin ton ni son).
Inventar logros personales, grados acadmicos, xitos deportivos o habilida-
des, tanto de ellos mismos como de sus hijos.
Exagerar el nmero de empleados que una persona tiene a su cargo, as como
el grado de responsabilidad que se tiene en el trabajo o en alguna organizacin.
Los efectos que produce este tipo de mentira pueden variar, desde dar informa-
cin irrelevante que no dae a nadie, hasta la posibilidad de minar o destruir una
relacin, as como causarle un enorme dao a alguna persona (por ejemplo, en el
caso de una pareja cuya unin se basa en informacin falsa). En un negocio, este
tipo de mentiras pueden provocar la prdida de dinero o de la reputacin profesio-
nal de alguien ms. As, un directivo o un socio pueden ser engaados para con-
tratar o asociarse con una persona poco califcada; tambin pueden arreglar un
negocio basados en informacin falsa (en ambos casos, se trata de situaciones
muy riesgosas). Ambos son buenos ejemplos para resaltar la importancia que tie-
ne detectar las mentiras, tanto en el mbito profesional como en el personal. Con-
forme ms siniestra se haga una mentira para dar una impresin positiva, entra
ms en la siguiente categora: mentiras para obtener ventaja.
Mentiras para obtener ventaja
Como ya dijimos, cuando la motivacin por causar una buena impresin se lleva
al extremo, puede acarrear el objetivo de obtener una ventaja. Mentir para lograrlo
es claramente un acto siniestro y sin lugar a dudas vale la pena ser capaz de iden-
tifcarlo. Algunos ejemplos son:
Inventar circunstancias en que el mentiroso requiere de tu ayuda, tal vez en al-
gn asunto personal o de dinero.
Divulgar informacin falsa sobre alguien con quien se est compitiendo.
Agregar informacin falsa en el currculo (esto es muy comn).
Si se trata de ventas, inventar ventajas o benefcios de un producto.
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Si se est a punto de comprar algo, decir que se tiene menos dinero o ale-
gar que el mismo producto est ms barato en otro lugar para conseguir una
rebaja.
Dentro de un grupo de personas, alguien puede difundir rumores falsos sobre un
individuo con el simple objetivo de destruir su credibilidad. Puede ser que t seas
el blanco de esas mentiras, en cuyo caso tienes dos maneras de reaccionar. Pri-
mero, sealando frente a otros las inconsistencias de los supuestos hechos del
rumor, lo cual, si se hace bien, puede producir los efectos contrarios a los que per-
segua quien inici el rumor. Segundo, confrontar a la persona responsable de ini-
ciar el rumor, para lo cual podrs utilizar todas las herramientas de este libro. En
circunstancias similares, puedes incluso darte cuenta cundo el autor del rumor
quiere darte informacin falsa sobre otras personas, ya que sers capaz de deter-
minar rpidamente la veracidad de la situacin.
Dentro de una ofcina es muy comn que individuos o compaas busquen
obtener ventaja. Algunas veces esto ocurre mediante informacin exagerada o
mentiras abiertas de los individuos involucrados. Si formas parte de una indus-
tria competitiva en que el ethos es cualquier ventaja a cualquier precio, es muy
posible que t o tu compaa se vean afectadas por este tipo de falsedades. Los
mentirosos hbiles saben mezclar datos falsos con genuinos. Por ello, identifcar
la diferencia entre ambos puede proteger tus intereses (sobre todo en una nego-
ciacin comercial, en la que cierta informacin puede ser exagerada o de plano
ocultada para tener una ventaja sobre ti o tu compaa). Ms adelante, analizare-
mos cmo identifcar esta informacin; con prctica, sers capaz de adquirir cada
vez ms seguridad acerca de tus suposiciones.
Mentiras para evitar un castigo
Mentir para evitar ser castigado es factor recurrente de las mentiras en benefcio
propio y se origina porque una persona se quiere proteger o eludir alguna respon-
sabilidad. Como en todos los casos, tambin aqu hay un amplio espectro que
va de las mentiras insignifcantes a las dainas. La medida en que una persona
puede decir mentiras para evitar un castigo es proporcional al resultado que le
acarreara ser descubierto: mientras ms grandes sean las consecuencias, ms
elaborada ser la mentira. Por ejemplo, las razones inventadas (el trnsito) por las
cuales se llega tarde a la cita con un amigo o colega pueden ser muy inocentes
y poco elaboradas, ya que la consecuencia de ser descubierto es inofensiva. En
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cambio, cuando un asesino es interrogado por la polica, la coartada que utiliza
suele ser muy elaborada, generalmente llena de detalles y muy bien planeada, ya
que las consecuencias de ser descubierto son muy signifcativas.
Los ejemplos enlistados a continuacin dejan ver los muchos grados de
motivacin detrs de una mentira para evitar un castigo:
Un nio inculpando a otro por pintar la pared o por perder algn objeto o una
prenda.
La excusa que se le da a un polica de trnsito.
La explicacin que da alguien a la persona que le prest su automvil para jus-
tifcar un golpe: Seguro le pegaron cuando estaba estacionado.
La falsifcacin de libros de contabilidad para eludir el pago de impuestos.
Una mujer o un hombre que inventa una coartada para explicar dnde se en-
cuentra, cuando en realidad est siendo infel.
La posibilidad de que este tipo de mentiras sean inofensivas o muy dainas es
muy variable, como en el caso de que alguien te convenza sobre la culpabilidad de
una persona en un asunto, con el resultado de que t la acuses directamente.
Comprender la motivacin detrs de una mentira es el primer paso para
identifcarla. Cuando una persona te da informacin, debes ser capaz de advertir
si tiene motivos para mentirte. Si los tiene, debes encender tu detector de men-
tiras o, como a m me gusta llamarlo, tu mentirmetro, para escanear inmedia-
tamente las pistas verbales (lo que dice la persona y cmo lo dice) y las pistas no
verbales (lo que hace y cmo lo hace). De forma paralela, cuando descubres que
alguien te miente puedes identifcar la categora y el objetivo de la mentira. Esto
te dar una perspectiva de la mente de esa persona y, a fnal de cuentas, te dar
una ventaja psicolgica para la siguiente vez que interactes con ella. En adelan-
te, te ser ms fcil saber cundo esa persona miente.
Hasta el momento, hemos refexionado sobre los motivos de las menti-
ras en benefcio de alguien ms (usualmente parten de una buena intencin) y
las mentiras en benefcio propio (utilizadas para favorecer o proteger a la perso-
na que las dice). No siempre es fcil defnir a cul de estas dos categoras per-
tenece una mentira. Por ejemplo, qu respondes cuando tu jefe pregunta si te
gusta el trabajo? Si dices que s cuando en realidad no te gusta, generalmente
utilizas una mentira en benefcio de alguien ms; en este caso, tu jefe. Sin embar-
go, si al responder s lo que deseas es caerle bien a tu jefe, entonces has utilizado
una mentira en benefcio propio. Claro, puede ser que ests diciendo la verdad!
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Resumen de los puntos principales
mentir es parte de la comunicacin entre seres humanos y no siempre debe
considerarse un acto totalmente negativo.
Las personas mienten de manera constante por lo menos una vez du-
rante una conversacin de 10 minutos.
Algunas veces, mentir es necesario para proteger los sentimientos de
otra persona y mantener la cordialidad en nuestras interacciones. En otros
casos, mentir puede ser muy daino para otras personas y arruinar nues-
tras relaciones.
Las mentiras en benefcio de alguien ms se dicen para ayudar a otra
persona y generalmente tienen una buena intencin de quien las dice.
Las mentiras en benefcio propio se dirigen a otras personas, pero se
utilizan para proteger o benefciar a quien las dice. A pesar de que no siem-
pre resulta as, este tipo de mentiras suelen ser siniestras y dainas.
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