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Wie schreibt man einen Essay

Der Essay (franz. essai = Versuch, Kostprobe) ist keine fest umrissene Textsorte. Er
bietet einen groen Spielraum fr eigene Ausdrucks- und Gestaltungsmglichkeiten, d.h.
kein gelungener Essay gleicht einem anderen. Der Essay unterscheidet sich von der
Hausarbeit darin, dass er einen greren Anteil eigener Ideen und Bewertungen enthlt
und dass die Problemstellung begrenzter ist. (Krause 2003).

Ein Essay ist der Versuch", eine wissenschaftliche Frage in knapper und anspruchsvoller
Form zu behandeln. In einem przisen, knappen, aber ausreichenden Text soll eine
begrenzte Fragestellung diskutiert werden. Dementsprechend soll der Text schlank" und
locker" sein. Mehr noch als bei lngeren Hausarbeiten muss zwischen Wichtigem und
Unwichtigem unterschieden werden. Die Hauptlinien der Argumentation sollen nicht aus
den Augen verloren werden. Daher muss auf alle nicht unbedingt notwendigen Details
verzichtet werden. Stattdessen steht eine These oder Theorie im Mittelpunkt, deren
Stichhaltigkeit argumentativ berprft werden soll.

Ein guter Essay gibt also eine klar strukturierte Antwort auf die gestellte Frage, zeichnet
sich durch eigenstndige Argumentation und einen erkennbaren roten Faden" in der
Argumentation aus. Ziel ist es, das eigene Wissen zum gestellten Thema mit einer
Fragestellung oder einem Fallbeispiel aufzuzeigen.

Formatierung
Zeilenabstand: 1,5
Schriftgre: 12
Schriftform: Standardschrift, empfohlen wird Times New Roman"
Rand: 3 cm rundum
Seitenzahlen: unten rechts
Einseitig bedruckt

Allgemeine Hinweise zum Aufbau
Bei Essays ist es nicht blich, Abschnitte mit berschriften zu whlen. Der Essay sollte
also als fortlaufender Text verfasst werden - natrlich mit Abstzen. Der Essay enthlt in
der Regel eine kurze Einleitung, eine These und deren Diskussion und einen Schlussteil.
Es gibt bei der Gliederung eines Essays jedoch kein Patentrezept. Der Essay sollte vor
allem in sich stimmig sein.


Formaler Aufbau
Grundstzlich enthlt ein Essay Folgendes:

Einleitung (Bezug zum Seminar bzw. aktueller Aufhnger als Hinfhrung zum
Thema des Essays, Fragestellung bzw. Problem)
Hauptteil (Darstellung der eigenen Position/Kernaussage; Entfaltung des eigenen
Argumentationsgangs)
Abschluss (Zusammenfassung der eingebrachten Perspektiven/Argumentationen;
Fazit)
Literatur (verwendete Literatur)

Essays fr das Seminar werden aufgrund ihrer Krze nicht formal untergliedert.


Zitate und Quellenangaben im Text
Essays fordern keine umfangreichen Zitate und verzichten zugunsten des Stils auf
Funoten und Randbemerkungen.

In der Regel enthalten Essays keine weiteren Quellenangaben und/oder Verweise auf
andere Texte.

Fragestellung, These und Inhalt
Ein Essay ohne eigene Fragestellung, These und plausibler Argumentation ist kein Essay.
Fragestellung und eigene Argumentation mssen also klar sein, bevor man sich ans
Schreiben begibt. Dafr mssen die zu Grunde liegenden Texte genau bearbeitet werden.
Bearbeiten bedeutet, das fr die eigene Argumentation Wichtige herauszuheben, zu
sammeln und im Blick auf die eigene Fragestellung zu ordnen.
Dabei geht es nicht darum, Texteinhalte einfach nur wiederzugeben, sondern sich mit
dem Standpunkt der jeweiligen Autoren kritisch auseinanderzusetzen. Was ist besonders
an deren Darstellung der Theorie/Fakten/Argumente? Ist diese schlssig? Worin
unterscheidet sich dieser Text von anderen Texten? Die eigene These schlielich sollte
plausibel, beweisbar und bescheiden sein.

Einleitung
Die ersten Stze eines Essays sollten kurz und prgnant zum Ausdruck bringen, was ber
das Thema gedacht wird und bei den Lesenden eine Neugierde erzeugen. Man soll also
mit der Tr ins Haus fallen und versuchen pointiert darzustellen worum es geht. Die
Einleitung fhrt kurz und knapp in das Thema und die Fragestellung des Textes ein.
Dabei sollte der Blickwinkel, unter dem die Frage beantwortet wird, przisiert werden. Es
ist insgesamt sehr ntzlich (sowohl fr das Schreiben als auch fr das Lesen des Textes),
einen knappen berblick ber die wesentlichen Schritte der folgenden Argumentation am
Ende der Einleitung zu geben. In der Einleitung wird noch nicht auf Details der folgenden
Argumentation eingegangen, sondern nur auf die wesentliche Idee.

Hauptteil
Der Hauptteil enthlt eine Darstellung ausgewhlter Kernaussagen der verschiedenen
Autoren zur Fragestellung, die im Folgenden verdichtet, analysiert oder widerlegt
werden. Welche Strken und Schwchen haben ihre Argumente? Welche
Gegenargumente lassen sich anfhren? Welche Beispiele untermauern bzw. falsifizieren
diese Argumente? Im Vordergrund steht die plausible Erluterung der eigenen Position,
die mit theoretischen Argumenten und praktischen/empirischen Beispielen unterfttert
werden sollte. Die eingenommene Haltung muss gut begrndet werden (unter
Bercksichtigung der Primrliteratur).

Zusammenfassung/Fazit/Schluss
Der Schlussteil sollte die zentrale Argumentation noch einmal kurz zusammenfassen und
ein Fazit ziehen. Nicht alle Argumente werden wiederholt, sondern verdichtet und auf den
Punkt gebracht. Dabei knnen Perspektiven fr weitere thematische Diskussion skizziert
werden. Welche Fragestellungen sollten weiter verfolgt werden? Welche Konsequenzen
ergeben sich aus der Analyse?

Literatur:
Krause, Skadi (2003): Wissenschaftliches Arbeiten. In: Mnkler, Herfried (Hrsg.):
Politikwissenschaft: ein Grundkurs. Reinbek bei Hamburg: Rowohlt, S. 651 - 679