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Entstehung der Kontinente

Auf unserer Erde gibt es insgesamt sieben Kontinente; Nordamerika, Sdamerika,


Afrika, Europa, Asien, Australien und die Antarktis.
Ihr heutiges Aussehen und ihre Lage hatten die Kontinente nicht immer, denn der
sogenannte Kontinetaldrift ist dafr erant!ortlich das die Kontinentalplatten sich
auseinander be!egen.
"er #rund dafr ist, dass die Kontinente auf dem flssigen #estein des Erdmantels
liegen und sich des!egen sehr langsam fortbe!egen k$nnen.
"ie Kontinente haben sich erst nach der Abkhlung der Erde aus ulkanischem #estein
gebildet, das aus der geschmol%enen &u'eren (lle der Erde entstand. "er )rkontinent
*ang&a !ar or ca. +,, -illionen .ahren die ein%ige Landmasse und der ein%ige /%ean
trug den Namen 0eth1s.
Nach ungef&hr 23 -illionen .ahren trennte sich die Landmasse *ang&a in %!ei
ein%elnde 0eile auf, Laurasia und #ond!ana.
2, -illionen .ahre sp&ter %erfielen die Landmassen in !eitere kleinere 0eile, und %!ar in
unsere heutigen Kontinente.
Entstehung von Europa
Europa ist nach Australien der zweitkleinste Kontinent. Von den etwa 10,5 Millionen
Quadratkilometern Landl!che entallen rund sie"en #rozent au $nseln. Europa "esitzt
mit rund %&0 Millionen Einwohnern dennoch die nach Asien zweit'r()te
*esamt"e+(lkerun' aller Erdteile. ,"wohl Europa als einzelner Kontinent "ezeichnet
wird, 'eh(rt es zusammen mit Asien zur Eurasischen Landmasse.
Europa !ar nicht immer eine einheitliche Landmasse, denn geologische 4er!erfungen
!eisen daraufhin, dass hier frher #ren%en on Kontinentalplatten aufeinander trafen.
4erglichen damit sind heute die *lattenbe!egungen innerhalb unseres Kontinentes
gr$'tenteils %um Stillstand gekommen. "ie genaue Lage der ehemaligen *latten l&sst
sich nicht genau ermitteln, da sich in den Naht%onen die #ebirge umge!andelt haben.
Als Naht%onen be%eichnet man die Kontakt%one on seperaten *latten , an der sie
aufeinander getroffen sind 5Auch #eosutur genannt.6
Nur #ebirtsstr&nge die beim 7usammensto'en on erschiedenen *latten entstanden
sind !eisen daraufhin, dass Europa einst %errissen !ar.
"ie &lteste #esteinsmasse on Europa ist der 8altische Schild. Er besteht aus den
9esten des europ&ischen )rkontinents ,,8altica: und ist aus bis %u ;,< -illiarden .ahre
alten #raniten, #neisen und Schiefern aufgebaut. 4or ber =,, -illionen .ahren traf der
8altische Schild mit dem #r$ndl&ndischen Schild aufeinander. 8ei diesem
7usammensto' !urden Sedimente 5Schichtgestein6 gefaltet, berschoben und
gehoben, so entstand das Kaledonische #ebirge des Schottischen und Nor!egischen
(ochlandes.
"ie 4ereinigung dieser beiden Landmassen legte den #rundstein fr die 8ildung des
heutigen Kontinentes Europas.
"as n&chste bedeutende Ereignis fand im Karbon statt. "ie #ond!anda *latte 5der
sdliche #ro'kontinent6 ereinigte sich mit n$rdlichen Kontinenten %um Superkontinent
*ang&a. An Stellen an denen gr$'ere und kleinere Kontinentschollen aufeinander
trafen, bildeten sich #ebirgsstr&nge. 7!ischen den #ebirgen lagen flache -eere, !o
sich Sumpf!&lder aufbauten, durch die sich die gro'en Kohlefelder #ro'britanniens,
8elgiens, "eutschlands und *olands bildeten.
Sp&ter n&herte sich $stlich eine !eitere Kontinentalplatte an, bei deren 7usammensto'
mit der europ&ischen *latte das )ralgebirge aufgefaltet !urde. (eute stellt das
)ralgebirge einen 0eil der asiatisch>europ&ischen #ren%e dar. -it diesem
7usammentreffen !ar nun der Superkontinent *ang&a ollst&ndig.
-it dem Anbruch des Erdmittelalters, !elches or et!a ;3;,; -illionen .ahren begann
und or et!a 22 -illionen .ahren endete, begann sich die Landmasse *ang&a in
ein%elne 0eile auf%uteilen. Seitdem haben sich diese 0eile, auch Schollen genannt, %u
unseren heutigen Kontinenten ent!ickelt und neue /%eane sind entstanden.
7!ischen den Kontinentalbl$cken on Afrika und Europa bildete sich der /%ean 0eth1s,
!elcher aus ielen ein%elnden -ikroplatten bestand 5-ikroplatten !erden auch
Erdkrustplatten genannt.6 Im 7eitabschnitt 0erit&r,!elcher or 23 -illionen .ahren
begann und bis %um Anfang der Klimaer&nderung or et!a ;,2 -illionen .ahren
andauerte, be!egte sich die afrikanische Kontinentalplatte auf die europ&ische
Kontinentalplatte %u und das -eeresbecken des 0eth1s !urde erengt. "ie
abgelagerten Sedimente !urden %usammengeschoben, !odurch sich auch die
Erdkrustenplatten erschoben. "urch dieses Ereignis entstanden ?altengebirgs%ge, die
sich durch den sden Europas %iehen.
Amerika
Amerika ist die zweit'r()te Landmasse unseres #laneten. -as .ort Amerika steht
sowohl /r 0ordamerika als auch /r 1/damerika, sowie die Vereini'ten 1taaten. -as
.ort Amerika erschien erstmals in der 2osmo'raphia $ntroductio 3Ein/hrun' in die
Kosmo'raphie4, die im 5ahre 150% +on dem deutschen Karto'raphen Martin
.aldseem/ller +er(entlicht wurde.
Nordamerika
Nordamerika ist der n$rdliche 0eil on Amerika und der drittgr$'te Kontinent. 7u
Nordamerika geh$ren die 4ereinigten Staaten, Kanada, -e@iko so!ie die atlantischen
Inseln #r$nland, Saint>*ierre>et>-iAuelon und die 8ermuda>Inseln. "ie ?l&che on
Nordamerika betr&gt ;+,3 -illionen Buadratmeter und ist mit +<; -illionen Ein!ohnern
der Kontinent mit der iertgr$'ten Ein!ohner%ahl. ?ast ollst&ndig geh$rt Nordamerika
%ur nordamerikanischen Kontinentalplatte, einer der %!$lf (aupteinheiten der Erdkruste.
-an geht daon aus das Nordamerika einst ein 0eil des Superkontinents *ang&a !ar.
4or et!a C3 -illionen .ahren erschnellerte sich der *ro%ess des Kontinentaldriftes.
D&hrend Nordamerika mit einer #esch!indigkeit on et!a E,;3 7entimetern pro .ahr
nach Desten trieb, schob sich die *a%ifische *latte, die der heutige *a%ifische /%ean
bedeckt, unter die Nordamerikanische *latte. "es!egen kam es %u ausgedehnten
frhen #ebirgsfaltungen, bei denen eine 9eihe der hohen #ebirgs%ge entlang der
Destkste entstanden. Entlang der /stkste hatten tektonische *ro%esse die
!eitfl&chige 8ildung on 4er!erfungen und die Entstehung on #ebirgen und
orgelagerten Inseln %ur ?olge.
Mittelamerika
Als -ittelamerika be%eichnet man die #ebiete der Karibischen Inseln und
7entralamerika, die sogenannte Landbrcke %!ischen Nord> und Sdamerika.
6entralamerika
"ie #esamtfl&che 7entralamerikas betr&gt et!a 3;+ ,,, Buadratkilometer. 7u
7entralamerika geh$ren die L&nder #uatemala, 8eli%e, El Salador, (onduras,
Nicaragua, Fosta 9ica und *anamG. Et!a ;<,= -illionen -enschen !ohnen in
7entralamerika. 7entralamerika ist ein instabiles #ebiet auf der Erdkruste und es liegt
am !estlichen 9and der Karibischen Kontinentalplatte. 4or et!a ;3 -illionen .ahren
begann die Karibische *latte sich unter den 9and der Focosplatte %u schieben, !odurch
das Land aus dem -eer herausgehoben !urde. Es bildeten sich eine (albinsel und
Archipel 5eine 9egion, die aus einer Inselgruppe und den #e!&ssern %!ischen den
Inseln besteht6. 4or et!a + -illionen .ahren erbanden sich die ein%elnen Inseln
miteinander und bildeten eine Landbrcke, die seit diesem 7eitpunkt Nord> und
Sdamerika erbindet. 7entralamerika hat et!a E= aktie 4ulkane.
Sdamerika
Sdamerika ist der iertgr$'te Kontinent der Erde und er umfasst insgesamt EH<ECE,,
Buadratkilometer, das macht et!a E; *ro%ent der gesamten Landfl&che aus. In
Sdamerika leben mit +,= -illionen Ein!ohnern nur knapp 2 *ro%ent der gesamten
Deltbe$lkerung.
"ie &ltesten Einheit dieses Kontinents sind die Schilde des 8rasilianischen 8erglandes
und das 8ergland on #ua1ana. Sie bestehen aus mehr als 3H, -illionen .ahre alten
Eruptigesteinen 5#estein, das %ur ?olge on ulkanischer Aktiit&t durch rasche
Abkhlung einer #esteinsschmel%e an der Erdoberfl&che entsteht6 und metamorphen
#esteinen 5#estein, das aus beliebigem #estein infolge einer Erh$hung des
)mgebungsdruckes I der )mgebungstemperatur tief in der Erdkruste entsteht6. "ie im
8rasilianischen 8ergland und in Afrika gefundenen ?ossilien best&tigen die 0heorie on
der *lattentektonik und %eigen, dass der Kontinent mit #ond!ana, einer gro'en, aus
Afrika und Asien bestehenden Landmasse, erbunden !ar. An der Destkste, !o sich
die *a%ifische *latte unter die Sdamerikanische *latte schiebt, dauern ulkanische
Aktiit&ten bis heute an. "ie #letscher der Anden 5%!eith$chste #ebirgskette der Erde6
gehen auf die Eis%eit %urck 58eginn or ;,3 -illionen .ahren6.
Afrika
Afrika ist mit +,++,,,, Buadratkilometern der %!eitgr$'te Kontinent der Erde und
nimmt ;; *ro%ent der Landfl&che ein, !as der dreifachen Landfl&che on Europa
entspricht. Afrika hat 2H3 -illionen 8e!ohner, also einen Anteil on E+ *ro%ent an der
Deltbe$lkerung.
Ein gro'er kontinentaler Schild aus pr&kambrischem #estein 5#esteine on
plutonischem und ulkanischem )rsprung6, in Alter und Entstehung mit dem
brasilianischen 8ergland Sdamerikas er!andt, erstreckt sich om n$rdlichen
Atlasgebirge bis %um Kap der #uten (offnung im Sden. Im /sten umfasst der Schild
%!ei Landmassen J die Arabische (albinsel und -adagaskar J die im 0erti&r
57eitabschnitt der Erdneu%eit6 on Afrika getrennt !urden. In diesem alten #estein hat
man einige der frhesten Spuren on Leben auf der Erde gefundenK +,; -illiarden .ahre
alte fossile -ikroorganismen. #eologisch !esentlich Lnger ist das Atlasgebirge
Nordafrikas, das im 7uge der alpidischen #ebirgsbildung entstand. Erdgeschichtlich
geh$rt es damit %u Europa, denn es !urde durch dieselben Kr&fte geformt, die auch in
Europa %ur 8ildung %ahlreicher (ochgebirge !ie der Alpen, der *1ren&en und der
Karpaten fhrten.
"ie tektonischen Kr&fte, die Afrika und Sdamerika !&hrend des Auseinanderbrechens
des Superkontinents #ond!ana or et!a E3, -illionen .ahren bildeten und in deren
4erlauf !&hrend des 0erti&rs das /stafrikanische #rabens1stem entstand, sind bis in die
neuere 7eit !irksam.
Australien
Australien ist eine Insel und gleich%eitig der kleinste Kontinent. Es liegt im Sdosten on
Asien und bildet mit der nahgelegenen Insel 0asmanien den 8undesstaat Australien.
Australien geh$rte ursprnglich %u der Landmasse des #ond!analands, !elche %uor
einen 0eil des )rkontinents *ang&a bildete. "ie Entstehung on ielen geologischen
Auspr&gungen reicht %eitlich !eit %urck, und die &ltesten bekannten #esteins> und
?elsformationen !urden auf die 7eit or + -illiarden bis =,+ -illiarden .ahren datiert.
"em riesigen *lateau des Destaustralischen Schildes liegt eine stabile Schicht aus
pr&kambrischem metamorphem und eruptiem #estein %ugrunde, das ein Alter on
%!ischen 3H, -illionen und +,H -illiarden .ahren auf!eist. "iese ?ormationen stellen
%usammen mit der Antarktis das (er%stck des alten )rkontinents dar, der sich or
!eniger als ;,, -illionen .ahren on #ond!analand abspaltete und in $stlicher und
n$rdlicher 9ichtung !eg%udriften begann. 4or ungef&hr E,, -illionen .ahren entstand
Australien als eigenst&ndiger Kontinent, nachdem sich die Antarktis abgetrennt und in
sdlicher 9ichtung !eiterbe!egt hatte. Auch heute noch entfernt sich der australische
Kontinent on der Antarktis in die n$rdliche 9ichtung und !ird irgend!ann mit dem
asiatischen Kontinent %usammensto'en.
Antarktis
"er Kontinent Antarktis 5auch Antarktika genannt6 !ar ein 0eil des )rkontinents *ang&a.
Angetrieben on Konektionsstr$men 5langsam ablaufende )m!&l%ungen im
Erdmantel6 im Erdinneren be!egen sich die Kontinentalplatten !eiterhin mit !enigen
7entimetern pro .ahr !eiter. Infolge dieses Kontinentaldriftes schob sich die Antarktis
auf ihre heutige *osition am Sdpol.
"ie Antarktis besteht aus %!ei geologisch sehr unterschiedlichen Einheiten. "ie
/stantarktis bildet ein %usammenh&ngendes #ebiet unter dem Eis. "as #rundgebirge
besteht aus bis %u +,< -illiarden .ahren alten #neisen 5 metamorphe #esteine mit
*arallelte@tur6, die on Lngeren ulkanischen #esteinen und Sedimenten berdeckt
sind. "ie Destantarktis ist ein unter dem Eis liegender Inselarchipel. "as
0ransantarktische #ebirge trennt die beiden #ebiete oneinander. Es %ieht sich Auer
ber den Kontinent und bildet ein tektonisch akties #ebiet. Am 9ande dieses #ebirges
findet sich der sdlichste aktiste 4ulkan der Delt, der -ount Erebus.
Asien
Asien ist mit einer Ausdehnung on ==,; -illionen Buadratkilometern der gr$sste
Kontinent der Delt. Er umfasst beinahe ein "rittel der gesamten Landfl&che unseres
*laneten. Asien hat et!a E,<= -illiarden Ein!ohner, das sind et!a %!ei drittel der
gesamten Deltbe$lkerung.
"ie fort!&hrende Dechsel!irkung %!ischen der eurasischen Kontinentalplatte und den
*latten des Indischen und des *a%ifischen /%eans macht die /stksten und den
Sdosten Asiens %u einer &u'erst unstabilen 9egion. Indonesien ist !elt!eit die 9egion
mit der gr$'ten Kon%entration t&tiger 4ulkane und !ar Schauplat% des heftigsten
4ulkanausbruches der #eschichte, des 4ulkans der %!ischen Sumatra und .aa
gelegenen Insel Krakatau.