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Resumen

Estados Unidos es, sin duda, uno de los actores ms importantes en el actual contexto internacional, ya
que no solo cuenta con la fuerza militar ms poderosa y tecnificada del mundo, sino que adems tiene
una influencia poltica muy fuerte. Y es tanto as que no se podra hablar del actual sistemainternacional
sin nombrarlo reiteradamente. Gracias a la historia se puede observar que su poltica exterior cambia
constantemente y siempre responde a sus propios intereses.
Es fcil ver que bajo las proclamas discursivas de libertad y democracia, de defensa y seguridad, los
estadounidenses, pese a sus diferentes matices, siempre han buscado implantar sus valores y estilo de
vida como nico camino hacia la paz y el progreso. En este escenario, Amrica Latina no ha sido un
actor privilegiado de la poltica exterior de Estados Unidos.
La historia nos indica que las relaciones interamericanas han estado caracterizadas, por un lado, por la
intervencin militar directa mediante en envo de tropas a nuestros pases, o a travs de una masiva
intervencin clandestina, mediante organismos multilaterales como el FMI, el BM, laOMC, y de otros
como USAID.
As, desde que la Administracin Bush (2001-2008) promulg la nueva Estrategia de Seguridad
Nacional el 20/09/2002, luego de los atentados sufridos el 11 de septiembre de 2001, el mundo ya no
sera el mismo, puesto que Estados Unidos despleg la llamada guerra contra el terrorismo.
Es en este escenario mundial que Amrica Latina y el Caribe no consta como un actor privilegiado de la
poltica externa estadounidense. Frente a esta realidad, la eleccin de Barack Obama como presidente
de EE.UU. ha generado muchas expectativas entre los pueblos y gobiernos de ALC.
De ah que nos parece relevante abordar una cuestin que es de importancia para los pases de esta
regin: La poltica exterior de Estados Unidos hacia Latinoamericana y el Caribe en
la Administracin Obama, 2009 2010 Continuidad o cambios?.
Para ello proponemos realizar un anlisis comparativo entre el discurso de Obama en torno a las
relaciones EE.UU.-ALC y la prctica de la poltica exterior de Norteamrica hacia la ALC en los dos
ltimos aos (2009-2010).
Es decir, efectuaremos una evaluacin de las evidencias del funcionamiento de las relaciones EE.UU-
ALC, contrastadas con la retrica de la poltica exterior norteamericana hacia la regin, en la teora y en
la prctica; en la cual nos atrevemos a creer que, si bien habr cambios, lo ms probable es que la
poltica exterior estadounidense hacia Latinoamrica y el Caribe contine como en los inicios de la
gran nacin norteamericana.
Introduccin
Es necesario indicar que cualquier estudio en relaciones internacionales es una labor bastante compleja
pues estas no son estticas ni unidireccionales, al contrario, los actores que entran en juego estn en
un permanente proceso de construccin. Es claro que existen corrientes o posiciones ms influyentes
que otras, sin embargo en cierto momento muchas de ellas se anudan o se desatan de acuerdo a los
intereses de los actores ms poderosos, llegando incluso a cambiar el propio sistema internacional.
Estados Unidos de Norteamrica es uno de los pases ms importantes en el actual contexto
internacional ya que todava cuenta con la supremaca militar, es la primera economa mundial y posee
una influencia poltica fuerte. Es decir, no se podra hablar del actual sistema internacional sin
nombrarlo de forma preferencial.
Analizando la historia, se puede observar que su poltica exterior se transforma constantemente y
siempre responde a sus propios intereses. Se puede deducir que bajo las proclamas discursivas de
libertad y democracia, de defensa y seguridad, los estadounidenses, pese a sus diferentes matices,
siempre han buscado implantar sus valores y estilo de vida como nico camino hacia la paz y el
progreso.
En este contexto, la poltica exterior de Estados Unidos hacia Amrica Latina y el Caribe ha estado
caracterizada por tendencias histricas de largo alcance, que van de una poltica exterior aislacionista
desde inicios de la nacin estadounidense, a una poltica exterior que propugna el multilateralismo,
como principio rector de la poltica mundial.
Empezamos el ensayo analizando la Administracin de George W. Bush, quien promulg la nueva
Estrategia de Seguridad Nacional el (20/09/2002), luego de los atentados sufridos el 11 de septiembre
de 2001, con el propsito de que Estados Unidos tuviese las herramientasnecesarias para enfrentar
nuevos tipos de amenazas emergentes, es decir, combatir el terrorismo en cualquier parte del mundo
en que este se encuentre.
Por tanto, podemos indicar que en este escenario Amrica Latina no ha sido un actor privilegiado de la
poltica exterior de Estados Unidos durante el periodo presidencial de Bush hijo, continuando una
tendencia histrica de largo alcance, que se agudiza significativamente luego del fin de la Guerra Fra y,
sobre todo, despus del 11 de septiembre de 2001.
As, la eleccin de Barack Obama como Presidente de Estados Unidos ha generado muchas
expectativas entre los pueblos y gobiernos de Latinoamrica y el Caribe. Por ello, nos parece relevante
abordar una cuestin que creemos es de suma importancia para los pases de Amrica Latina y el
Caribe, es decir, examinar los hechos desde un punto de vista terico, que nos permita deducir si habr
continuidad o cambios en la poltica exterior de Estados Unidos hacia Latinoamrica y el Caribe en la
Administracin Obama, 2009 2010, y sus efectos y/o consecuencias en la poltica interna.
Por tanto, en esta primera parte pretendemos examinar el poder y la influencia de los Estados Unidos
en sus relaciones con los pases de Amrica Latina y el Caribe, a travs de polticas que incluyen, la
intervencin militar, ya sea a travs de terceros o directamente mediante el envo de tropas
asuelo latinoamericano y caribeo, o mediante una masiva intervencin clandestina (econmica,
poltica, social y cultural); y determinar la huella dejada por la llamada Doctrina Bush en la poltica
exterior de los pases latinoamericanos y caribeos.
Sin embargo, creemos que antes de entrar de lleno al anlisis propuesto, debemos realizar un rpido
recorrido por las principales doctrinas que han caracterizado la poltica exterior de Estados Unidos,
desde la aislacionista, presente desde los inicios de la nacin norteamericana, hasta el multilateralismo,
implementado por Estados Unidos despus de la Segunda Guerra Mundial, en la poca denominada de
la Guerra Fra.
De igual manera, tenemos la intencin de discutir, analizar e identificar determinadas caractersticas de
la poltica exterior de Estados Unidos hacia los pases de Amrica Latina y el Caribe (ALC) en la
Administracin Obama, 2009 - 2010.
Lo que pretendemos es indagar sobre los principales elementos de la poltica exterior que Barack
Hussein Obama ha implementado desde que asumi el poder en enero de 2009, teniendo en cuenta
que los principales participantes en la formulacin e implementacin de la poltica exterior hacia
Amrica Latina son el Presidente y el Congreso de los Estados Unidos.
Por tanto, es probable que independientemente de quin ocupe la Oficina Oval en la Casa Blanca, sean
republicanos o demcratas, en la poltica exterior de Estados Unidos no habr cambios dramticos, solo
variaciones de matices o tonos.
Por lo descrito, aspiramos a demostrar que existe una gran distancia, una brecha difcil de salvar, entre
el discurso que mantienen los diferentes estamentos de la Administracin de Barack Hussein Obama, y
la verdadera prctica de la poltica exterior de Estados Unidos hacia la regin latinoamericana y
caribea en los aos 2009 y 2010.
Por esto, la pregunta central del ensayo es: Cambio o continuidad en la poltica exterior de Estados
Unidos hacia Amrica Latina y el Caribe en la Administracin Obama, en el 2009 y 2010?.
Caractersticas de la poltica exterior de Estados Unidos hacia Amrica Latina y el Caribe
En esta primera parte pretendemos examinar el poder y la influencia de los Estados Unidos en sus
relaciones con los pases de Amrica Latina y el Caribe, a travs de polticas que incluyen: la
intervencin militar, ya sea a travs de terceros o directamente mediante el envo de tropas a suelo
latinoamericano y caribeo, o mediante una masiva intervencin clandestina (econmica, poltica, social
y cultural); y determinar la huella dejada por la llamada Doctrina Bush en la poltica exterior de los
pases latinoamericanos y caribeos.
Sin embargo, antes de entrar de lleno al anlisis propuesto, debemos realizar un rpido recorrido por
las principales doctrinas que han caracterizado la poltica exterior de Estados Unidos, desde una
poltica internacional Aislacionista, hacia un nuevo multilateralismo, caracterstico de la Era Obama.
a. La poltica exterior norteamericana y sus principales doctrinas: del Aislacionismo al
Multilateralismo.
Tres intereses han determinado el contenido de la poltica exterior de Estados Unidos por ms de 200
aos: la necesidad de proteger la seguridad de la nacin, las exigencias de la poltica interna y la
unidad para promover el desarrollo econmico de EE.UU. y, sobre todo, demuestra la actitud de
superioridad de EE.UU. hacia Amrica Latina, tanto manifiesta como encubierta, y cmo esta actitud
debe cambiar si queremos lograr una alianza hemisfrica constructiva[1]
Debemos indicar que los orgenes del aislacionismo norteamericano se sitan en el discurso de
despedida del Presidente George Washington en 1796 y en la Doctrina Monroe (1823), hasta nuestros
das. Ahora bien, la poltica exterior norteamericana en la Primera y Segunda GuerrasMundiales, puesto
que sera el siglo XX el que lanza a EE.UU. al intervencionismo con polticas de contencin
del comunismo mundial y de ayuda aldesarrollo de Europa y Japn: El Corolario de Roosevelt; la
Diplomacia del dlar; y la poltica del Buen Vecino.
Posteriormente surgen una serie de doctrinas que solo las vamos a mencionar: Doctrina MacNamara
(1962), Doctrina Johnson (1965), Doctrina Nixon (1969), Doctrina Carter (1980), Doctrina Kitkpatrik
(1981) y Doctrina Weinberger (1984), La Doctrina Reagan (1991).
b. Intervencin militar directa norteamericana: mediante el envo de tropas o a travs
de acciones encubiertas en los pases latinoamericanos y caribeos.
En este punto pretendemos realizar un anlisis crtico de las polticas y doctrinas implementadas por
Estados Unidos en su "patio trasero", los pases de Amrica Latina y el Caribe.
Segn Michael Kryzanek, profesor de la Universidad de Massachusetts y especialista en poltica
latinoamericana y en las relaciones entre Estados Unidos y Amrica Latina: La decisin del Presidente
Monroe de reconocer a las nuevas naciones independientes de Amrica Latina seal a las potencias
europeas que los Estados Unidos estaban interesados ahora en desempear un rol mayor en los
asuntos de esta regin[2]
Es importante sealar que Estados Unidos en el siglo XIX se movi de manera cautelosa, midiendo
fuerza con los ingleses, pero ya en el siglo XX se lanz abiertamente a la conquista de lo que
consideraba su regin. Mientras ocupan Puerto Rico (1899) colaboran con la sublevacin interna contra
los espaoles en Cuba. Pero no bien los rebeldes cubanos triunfan, se enfrentan ahora a Estados
Unidos que les impone sus reglas. Entre 1989 y 1902 Estados Unidos impone un gobierno militar que le
permite garantizar ciertos acuerdos en su entero beneficio. El Congreso estadounidense se apresura a
aprobar la Enmienda Platt[3]
El Corolario Roosevelt dio inicio al perodo al que se suele describir como la Era del Gran Palo, durante
la cual la Administracin Roosevelt emple su nuevo rol de polica hemisfrico interviniendo en las
naciones del Caribe cuyos asuntos financieros y polticos estaban en desorden[4]El ascenso a la
presidencia de Franklin D. Roosevelt (y su poltica de la Buena Vecindad) en 1933 signific cambios
importantes para nuestra poltica latinoamericana. El primer signo tangible de este cambio se produjo
en 1934, cuando se abrog la Enmienda Platt y Cuba por primera vez desde 1901 pudo ejercer
sus derechos soberanos como nacin Estado[5]
En 1941 se constituye el Comando de Defensa del Caribe con sede en Panam. Asimismo,
la Escuela de las Amricas, centro de entrenamiento de los militares latinoamericanos en labores de
contrainsurgencia, se fund tambin en Panam en 1946. Estos son los antecedentes de la formacin
del Comando Sur en 1963, conducido por su brazo naval bajo el apelativo de IV Flota[6]ha tendido una
nueva frontera en el mar: a manera de envoltura para los de adentro, a manera de escudo para los de
afuera[7]
Las invasiones e intervenciones militares directas y otras veladas o encubiertas fueron la tnica de la
poltica estadounidense a lo largo del siglo XX, en que construyeron su posicin
de potencia hegemnica mundial tratando de hacer realidad el sueo de Monroe.
Las relaciones de Estados Unidos con Latinoamrica y el Caribe han estado marcadas por
intervenciones directas con el envo masivo de tropas norteamericanas. As tenemos el caso de
Repblica Dominicana, que en 1965 desembarc a ms de 42.000 soldados para impedir la restitucin
del presidente Bosch, o el de Guatemala en 1954, que no requiri la presencia directa de tropas,
efectivos civiles fueron los encargados de hacer el trabajo, abriendo la era de la Agencia Central
de Inteligencia (CIA).
De acuerdo a Lars Schoultz, los militares argentinos dieron un golpe de estado en 1976 y en los aos
80, Luis Garca Meza Tejada se tom el poder por las armas en Bolivia. Los Estados Unidos, a travs
de la CIA, entrenaron a los "Contras" para derrocar al gobierno del Frente Sandinista de Liberacin
Nacional, quien expuls a Somoza y tom el poder en Nicaragua, en 1979. As tambin, para combatir
a las guerrillas de Guatemala (Unin General Revolucionaria de Guatemala) y de El Salvador, el Frente
Farabundo Mart para la Liberacin Nacional[8]
Poniendo sus propias acciones dentro de la doctrina de los E.E.U.U. de "Seguridad Nacional" en contra
de la "subversin interna," los regmenes autoritarios que haban machacado la oposicin izquierdista
comenzaron una transicin hacia las polticas econmicas neoliberales. Chile se convirti as en un
ejemplo de la "terapia del choque", bajo supervisin de los llamados Chicago Boys, influenciados por
las polticas monetaristas de Milton Friedman.
c. Masiva intervencin clandestina: a travs de los medios de comunicacin, la Academia y los
think thank.
El cine, la televisin y la msica norteamericana ejercen una poderosa influencia, como tambin lo
hacen las instituciones de educacin superior einvestigacin[9]
Sobre este aspecto Michael J. Kryzanek[10]detalla el rol de los peridicos, la televisin y lo que l
denomina los "tanques de pensamiento", y seala que, aunque a estas instituciones no se las puede
considerar grupos de inters por s mismas, no hay duda de que al presentar las noticias,
transmitirprogramas y dedicarse a la investigacin, los peridicos, la televisin y la Academia son
poderosos agentes de influencia (no solo en Estados Unidos sino en el mundo).
En tanto, los acadmicos, sean de la universidad o de los think thank de carcter privado, se han
interesado largamente en ALC y en la poltica latinoamericana de los Estados Unidos. Los especialistas
latinoamericanos se encuentran en la mayora de universidades importantes y en los colegios, pero en
el rea de la poltica, son los think thank los ms activos en la bsqueda de la influencia en el proceso
de toma de decisiones, mediante investigaciones, publicaciones, seminarios, foros pblicos y
otras empresas de la informacin.
Podemos decir que los think thank en Estados Unidos hacen contribuciones valiosas al anlisis y
el debate sobre la poltica actual, pero tambin son prueba viviente de lo especializado e intrincado que
se ha vuelto el proceso de poltica exterior[11]
La Poltica Exterior de la Administracin Bush (2001-2009) hacia Amrica Latina y el Caribe
En este punto vamos a analizar lo que signific para los pases de Amrica Latina y el Caribe la
administracin Bush (hijo), que se movi entre el paternalismo y la indiferencia hacia nuestra regin.
El fin de la Guerra Fra dio paso a un periodo de optimismo e incertidumbre. La cada del Muro de
Berln, la reunificacin de Alemania, la liberacin de Europa Oriental y la implosin de la Unin Sovitica
transformaron la esfera internacional y establecieron a Estados Unidos como la nica superpotencia
restante. La desaparicin de la amenaza comunista a fines de los 80" e inicios de los 90" no signific el
fin de la perspectiva irracional e ideolgica de las relaciones de EE.UU hacia ALC.
El punto culminante fue la creacin del Plan Colombia, bajo las administraciones de Bush (I) y Clinton
del lado estadounidense- y Pastrana y Uribe del lado colombiano-. En el caso ecuatoriano la cspide
fue cuando se firm el Acuerdo de la Base de Manta, mediante el cual se proporcionaba a las US Air
Force una base desde la cual puedan realizar operaciones de vigilancia e intercepcin antidrogas en la
regin andina[12]
Es en este escenario de las relaciones EE.UU. - ALC que la superpotencia mundial sufri el ataque del
11 de septiembre de 2001, lo que signific que un nuevo rgimen internacional surgiera y se
transformaran las relaciones interamericanas. Este acontecimiento devastador tuvo un impacto
significativo en las relaciones entre Estados Unidos y Amrica Latina y el Caribe[13]Segn Inmanuel
Wallerstein, los actos del 11 de septiembre de 2011 representaron un cambio radical en
la percepcin del mundo para Estados Unidos.
d. La Estrategia de Seguridad Nacional (ESN) de Estados Unidos en la Era Bush (II).
La denominada Doctrina Bush no es ms que el resultado de la influencia que ejercen los
neoconservadores (poltica que nace en los aos 80 del siglo anterior) en dicha administracin. Esta
nueva doctrina, articulada explcitamente el 20 de septiembre de 2002 en la Estrategia de Seguridad de
Estados Unidos, establece en su parte medular que:
Defender a nuestra nacin de sus enemigos es el primer compromiso fundamental del gobierno federal.
Hoy, ese cometido ha cambiado drsticamente. En el pasado, nuestros enemigos necesitaban tener
grandes ejrcitos y grandes capacidades industriales para poner en peligro a Norteamrica.
Ahora, redes oscuras de individuos pueden traer gran caos y sufrimiento a nuestras costas por menos
de lo que cuesta comprar un solo tanque[14]
As, es importante sealar que la Estrategia de Seguridad Nacional de la Era Bush privilegia
el concepto de anticipacin en sus acciones, pues consideran que para evitar que el terrorismo ataque
nuevamente el suelo norteamericano es fundamental derrotar a quien lo ejerce y a quien lo patrocina. Al
respecto G. John Ikenberry[15]sostiene que debido a que los grupos de terroristas no pueden ser
disuadidos, Estados Unidos debe ser capaz de intervenir en cualquier parte del mundo y en cualquier
momento para que la amenaza pueda ser destruida con anticipacin. Es as que la anticipacin o
denominada guerra preventiva se vuelve una pieza clave en el combate al terrorismo para la
Administracin Bush[16]
Caractersticas de la poltica exterior de la Administracin Obama, en particular hacia Amrica Latina y
el Caribe
Partimos a identificar determinadas caractersticas de la poltica exterior de Estados Unidos hacia los
pases de Amrica Latina y el Caribe (ALC) en la Administracin Obama, 2009 - 2010.
Por tanto, lo que pretendemos es indagar sobre los principales elementos de poltica exterior que
Barack H. Obama ha implementado desde que asumi el poder en enero de 2009, teniendo en cuenta
que los principales participantes en la formulacin de la poltica exterior hacia Amrica Latina son el
Presidente y el Congreso de los Estados Unidos[17]Por eso, es probable que independientemente de
quin ocupe la Oficina Oval en la Casa Blanca, sean republicanos o demcratas, en la poltica exterior
de Estados Unidos no habr cambios dramticos, solo variaciones de matices o tonos.
Por lo descrito, aspiramos a demostrar que existe una gran distancia, una brecha difcil de salvar, entre
el discurso que mantienen los diferentes estamentos de la administracin de Barack Hussein Obama, y
la prctica en la poltica exterior de Estados Unidos hacia la regin latinoamericana y caribea en los
aos 2009 y 2010.
Sin embargo, debemos anotar que la magnitud y la complejidad de los temas involucrados en esta
temtica son muy amplias; por tanto, lo que nos proponemos hacer es solo sintetizar un conjunto de
reflexiones, con respecto a las caractersticas de la poltica exterior de la Administracin Obama, en
particular hacia los pases del Caribe, Centro y Sudamrica y, principalmente, pretendemos realizar un
anlisis comparativo entre el discurso y la prctica de la poltica exterior de la administracin Obama en
ALC, en la perspectiva de inferir si existen cambios importantes en las relaciones hemisfrica o
simplemente es ms de lo mismo.
Segn Eduardo Pastrana la cercana geogrfica de Amrica Latina y el Caribe con Estados Unidos hizo
que nuestros pueblos fueran directamente influidos - y afectados- por estas ideas. Los
renovados manuales de doctrina de seguridad y defensa de Estados Unidos establecan que -ahora- los
enemigos eran el narcotrfico y las migraciones de indocumentados, las cuales amenazaban con crear
ingobernabilidad en el sistema poltico y desestabilizar la composicin blanca, anglosajona y protestante
de su sociedad.[18]
Segn el autor, los cambios en el entorno poltico tienen repercusiones en sus relaciones con ALC. De
hecho, el triunfo demcrata en las elecciones legislativas de 2008 y la llegada de Obama a la Casa
Blanca en enero de 2009 produjeron una nueva constelacin poltica, que se expresa en la mayora de
ese partido en ambas cmaras. Con Obama ha cambiado la agenda y con ello las prioridades de la
poltica exterior norteamericana (Ver cuadro No. 1).
Cuadro No. 1
PRIORIDADES DE LA POLTICA EXTERIOR DE LA ADMINISTRACIN OBAMA
Afganistn y Pakistn
Reasignarn recursos a la amenaza ms grande para la
seguridad como el resurgimiento de Al Qaeda y los
Talibanes en Afganistn y Paquistn.
Armas Nucleares
El peligro ms grave para la poblacin es la amenaza de
un ataque terrorista con un arma nuclear y la
proliferacin de armas nucleares a regmenes peligrosos
(Irn, Corea del Norte).
Irn
Apoy el ejercicio de un dilogo directo con Irn sin
condiciones previas.
Lograr la Seguridad Energtica.
Estados Unidos debe ser un lder en el esfuerzo global
por combatir el cambio
Climtico liderando una nueva asociacin internacional
sobre calentamiento.
Israel
Afianzar una Alianza Fuerte entre Estados Unidos
e Israel y ayudar en el derecho de autodefensa de Israel.
Luchar contra la pobreza. Realizar los Objetivos del Milenio (ODM) en el 2015.
Promover el Bipartidismo y la
transparencia en el ejercicio de
la diplomacia.
Dialogar con amigos y enemigos.
Eliminar la poltica en la
inteligencia.
Se aislar al Director de la Inteligencia Nacional de
la presin poltica al otorgar al DNI un perodo fijo.
Elaborado por: el autor
Fuente: Eduardo Pastrana.- La poltica exterior colombiana en materia de integracin, 2010.
Como podemos observar, la regin latinoamericana y caribea no es parte de las prioridades en poltica
exterior de la Administracin Obama[19]sin embargo podemos deducir que pases
como Brasil, Mxico y Colombia sern los principales interlocutores para el gobierno demcrata de
Barack Obama y, por encima de matices, diferencias, pugnas ideolgicas, el actual mandatario tiene
el seguro e inevitable reto de impulsar relaciones cordiales en tres grandes reas: energa, migracin y
lucha contra el terrorismo.
As, tiene gran significacin el hecho de que Obama se dirija en una direccin fundamentalmente
diferente a la de Bush, en los hechos y las palabras. Pero, independientemente de lo que se piense de
Obama como individuo[20]las polticas de su administracin, tanto en lo domstico como en lo
internacional, han sido y seguirn siendo modeladas no solamente por preferencias, sino por
desarrollos objetivos, modificacin en la correlacin de fuerzas mundiales, la correlacin de fuerzas
polticas dentro del pas y el resultado de la lucha entre las fuerzas que se enfrentan en el seno mismo
de la administracin[21]
En este sentido, el estudioso de la economa mundial Wim Dierckxsens, del grupo Observatorio
Internacional de la Crisis, manifiesta:
Hay algo inevitable. Los EE.UU. compartirn por siempre con Amrica Latina y el Caribe este
continente, y lo sensato sera que aprenda a hacerlo sobre una base de respeto mutuo e intereses
compartidos (). Esta fue la esencia del mensaje del Presidente Obama a la regin en Trinidad
Tobago. Si el gobierno estadounidense con Barack Obama y Hillary Clinton plantean un cambio, cabe
hablar en un contexto hemisfrico de esos "intereses compartidos" con independencia de las
discrepancias que existan, y pensamos que se debe construir este dialogo hemisfrico[22]
Por supuesto, Obama y su mensaje de esperanza representaron una visin alternativa y convincente de
cambio. Sin embargo, el Presidente hered una situacin terrible. No solo dos guerras y la credibilidad
de los Estados Unidos en sus niveles histricamente ms bajos en el mundo, sino adems una crisis
econmica que corra el riesgo de convertirse en otra Gran Depresin. El colapso del mercado de la
vivienda fue particularmente devastador para muchos, cuyo principal capital estaba en su casa, por
mucho tiempo considerada una inversin segura para el futuro.
En todos estos casos, Obama qued atrapado en una posicin muy difcil. Por un lado, ha tenido que
ser contundente en criticar a Washington, Wall Street y Brithis Petroleum, pero, al mismo tiempo,
necesitaba trabajar con todos ellos para resolver los problemas de los que eran responsables. Si l no
era lo suficientemente contundente, se alejara de su base demcrata; pero si era demasiado duro,
antagonizara con algunos pilares fundamentales del establishment, cuya cooperacin le es crucial para
llevar a cabo su agenda con xito[23]
El principal desafo para el gobierno de Obama en su trato con Amrica Latina ser el de perseguir
intereses comunes y lograr un balance moderado, un trmino medio que evite tanto el paternalismo
como la indiferencia que, alternativamente, caracterizaron la poltica de Estados Unidos. Ser un
enorme test para el Gobierno, en un contexto en el que Estados Unidos ha disminuido su capacidad de
incidencia en el mundo mientras que Amrica Latina se vio fundamentalmente transformada[24]
En las pasadas elecciones de noviembre de 2010, la Administracin Obama y los demcratas sufrieron
un serio revs, los republicanos obtuvieron una cmoda mayora en la Cmara de Representantes y en
la correlacin de fuerzas en el Senado, si bien todava favorece a los demcratas, la diferencia no es
sustancial. Muestra de lo que va a suceder son las declaraciones de la nueva presidenta del Comit de
Relaciones Exteriores de la Cmara de Representantes de EE.UU., la republicana Ileana Ros-Lehtinen,
quien manifest que en 2011 propondr recortes a la ayuda al exterior, el aislamiento de Cuba y mano
dura contra "regmenes irresponsables"[25].
En todo caso, en sus primeros meses, la Administracin Obama ha reorientado la poltica exterior de
EE.UU. en Amrica Latina y el Caribe, de la "guerra contra el terror" a los retos ms sobresalientes de
la regin, incluidos el crecimiento econmico, la creacin de empleo, la energa, la migracin y la
gobernabilidad democrtica.
Existen motivos para pensar que el gobierno de Obama seguir adelante con las relaciones
interamericanas. As mismo, podra reforzarse por la coincidencia entre las visiones de las polticas
sobre Amrica Latina y las prioridades internas del Gobierno, por la composicin del nuevo Congreso y
por el prestigio y el poder poltico con que cuenta el Presidente[26]
Bajo distintas etiquetas, los nuevos gobiernos norteamericanos, casi sin excepcin, anunciaron nuevas
medidas para la regin, en muchos casos con "bombos y platillos". Pero la mayora de las veces estas
nuevas iniciativas se malograron o simplemente no produjeron grandes cambios. Este juego de
tendencias define las relaciones entre Estados Unidos y Amrica Latina, independientemente de quin
se encuentre en la Casa Blanca.
As, si bien el carcter interno de Amrica Latina y el Caribe ha cambiado con los aos, los objetivos de
la poltica exterior de los Estados Unidos no han sufrido transformacin importante. Este pas sigue
manteniendo la creencia de que su relacin con ALC debe fundarse en principios de estabilidad poltica,
de defensa contra la intervencin extranjera y en vnculos de cooperacin econmica[27]
La Administracin Obama, entre la retrica del discurso y la verdadera prctica de la poltica exterior de
Estados Unidos en Amrica Latina y el Caribe, en los aos 2009 y 2010
Ahora bien, proponemos realizar un anlisis comparativo entre la retrica del discurso y la verdadera
realidad de la poltica exterior de Estados Unidos hacia ALC durante los dos primeros aos de la
Administracin del presidente Obama.
Iniciamos con lo sealado por James Petras, profesor en la Universidad del Estado de Nueva York
en Binghamton, quien ya en el 2008 adverta que los medios de comunicacin y los intelectuales de
Estados Unidos:
En lugar de denunciar las polticas domsticas e internacionales reaccionarias del candidato Obama,
han preferido apoyarlo (). Sus asesores sobre Amrica Latina proponen cambios cosmticos de estilo
y diplomacia, pero apoyo implacable de la hegemona. Por tanto, el triunfo presidencial ha generado
una gran expectativa en medios polticos, econmicos, militares, tanto en los propios Estados Unidos,
como en la comunidad mundial, y en nuestro caso en Amrica Latina y el Caribe[28]
Pero como todos conocemos y, pese a los pronsticos en contra, el senador Barack Obama gan las
elecciones presidenciales y se convirti en el 44avo. Presidente de los Estados Unidos, asumiendo la
Presidencia el 20 de enero de 2009.
As, Fander Falcon, docente de la FLACSO y ex canciller del Ecuador, afirma: Que
hay signos esperanzadores, an ambiguos y ambivalentes en la poltica norteamericana, es un hecho:
la eleccin de Obama, antes impensable, lo prueba. Obama encarn la reforma que el ciudadano
quera: ser un imperio ya es demasiado costoso y acaso intil, si se consume ms de lo que se produce
y hasta sus bancos ms grandes quiebran. Con esa promesa triunf Obama. Pero el ejercicio del poder
es otra cosa.
En este contexto, la eleccin de Barack Obama result de los anhelos de cambio de una sociedad (),
en la bsqueda de un proyecto basado en la mayor igualdad y justicia, la vuelta al Estado de bienestar,
la asistencia sanitaria universal y la lucha contra el cambio climtico. "El cambio ha llegado a
Amrica!", dijo Obama en el da de su triunfo electoral[29]
La eleccin de Barack Obama signific el rechazo del pueblo norteamericano a las polticas interna e
internacional de Bush. Esa victoria y, de hecho, la facilidad de la misma en buena medida fue debido al
creciente sentimiento contra la guerra en Irak[30]y, en general, contra la poltica exterior de Bush.
Nuevamente Fander Falcon dice: Pero la expectativa que el mundo puso en la victoria de Obama se
desvanece de a poco. Los hechos acaecidos tras el primer ao de mandato (enero, 2009 - enero,
2010) demuestran que hay dos Obama. El primero, el que gan las elecciones y enfrent el status
quo norteamericano y el segundo, el que acept el peligroso juego del imperio[31]
Continua el autor explicndonos que en el mandato del presidente Barack Obama no han mejorado las
relaciones entre nuestra Amrica y los Estados Unidos. No ha sido capaz de cerrar el captulo del
bloqueo a Cuba; es ms, la volvi a incluir dentro de una "lista negra" de pases "patrocinadores del
terrorismo". As, el autor nos dice que en el primer ao de la administracin de Barack Obama ha
quedado claro lo difcil que ser cambiar de forma significativa la relacin entre Estados Unidos y
Latinoamrica. En el mejor de los casos, sern necesarios aos y modificaciones importantes en las
polticas y actitudes, tanto de EE.UU. como de la regin.
Concluye que el debut del presidente Obama en el divisivo mundo de la poltica continental fue en la
Cumbre de las Amricas (abril, 2009) celebrada en Trinidad y Tobago. Y fue un buen comienzo. Obama
aprovech al mximo la reunin para demostrar sus aptitudes polticas y personales, as como su
intencin de cambiar la dinmica de los lazos de EE UU con Amrica Latina.
A continuacin revisemos el documento "Palabras oficiales del Presidente de Estados Unidos Barack
Obama, en la ceremonia de apertura de la V Cumbre de las Amricas", el 17 de abril de 2009[32]
Creo que todo el mundo reconoce que nos reunimos en un momento crtico para el pueblo de las
Amricas (). Todos nosotros debemos renovar el inters comn que tenemos uno en el otro. S que
las promesas de asociacin no se han cumplido en el pasado, y que la confianza debe ser ganada a
travs del tiempo (). As que estoy aqu para lanzar un nuevo captulo de compromiso que se
mantendr a lo largo de mi administracin.
Ms adelante, el Presidente de Estados Unidos, en su discurso, plantea varias reas donde Estados
Unidos se ha comprometido ya a fortalecer laaccin colectiva en nombre de los objetivos compartidos.
En primer lugar, manifest que es necesario "estimular el crecimiento y reiniciar el flujo de crdito que
ayudarn a crear puestos de trabajo y la prosperidad dentro de nuestras fronteras y dentro de la suya".
Luego dijo: "Tambin estamos comprometidos con la lucha contra la desigualdad y por la creacin de
prosperidad desde abajo hacia arriba". Expres igualmente algunas ideas sobre el cambio climtico y
las energas alternativas. Al finalizar su disertacin, Obama concluy: "Los Estados Unidos busca un
nuevo comienzo con Cuba. S que hay un largo camino que debe recorrerse para superar dcadas de
desconfianza, pero hay pasos crticos que podemos tomar hacia un nuevo da"[33].
Sobre la presencia e intervenciones de Obama en la V Cumbre de las Amricas, el grupo Observatorio
Internacional de la Crisis, coordinado por el socilogo y economista holands Wim Dierckxsens, refiere
que:
Con los EE.UU. de nuevo en crisis, en abril de 2009 Obama se dirigi a la regin en la quinta cumbre
de las Amricas con una retrica cordial y conciliadora llamando a la unidad, al progreso comn a la
alianza hemisfrica. Hoy, el Pentgono debe haber percibido con preocupacin el reciente periplo de
una flota rusa en el mar Caribe, y la creciente presencia de Europa y Asia en la regin (). La Cuarta
Flota enviada en 2008 y la referida retrica de Obama en Trinidad y Tobago, nos recuerdan la poltica
de la "Zanahoria y el garrote"[34]
Peter Hakim, quien es actualmente Presidente de Dilogo Interamericano, el principal centro para el
anlisis de polticas e intercambio para asuntos del Hemisferio Occidental, plantea que: Sin embargo,
despus de la Cumbre, Obama se dio de bruces con las muchas barreras que han frustrado el cambio
en las relaciones hemisfricas. El partidismo de Washington retras dos de los nombramientos
diplomticos cruciales de Obama: el del responsable de la poltica hacia Latinoamrica, Arturo
Valenzuela, y el de Tom Shannon como embajador en Brasil. Y tambin paralizaron los esfuerzos de la
administracin por una respuesta coherente para la crisis hondurea ()[35].
Por ello, podemos atrevernos a decir que no es tarea fcil determinar en este momento las diferencias
entre la retrica del discurso de Obama y la realidad tangible de la poltica exterior en Amrica Latina y
el Caribe. Para ello, revisemos el Cuadro No. 2:
LA RETRICA DEL DISCURSO vs. LA PRCTICA DE LA POLTICA EXTERIOR DE EE.UU. HACIA
ALC EN LA ADMINISTRACIN OBAMA
El discurso (las "promesas") de Obama
La prctica de la poltica exterior de EE.UU. hacia
ALC en la Administracin Obama
Inmigracin.- Prometi revisar el tema
migratorio e impulsar leyesque mejoren
el estatus del emigrante, especialmente
latino.
La minora republicana ha bloqueado el estudio de
cualquier posible paquete de reformas
sobre inmigracin, que sigue siendo el problema
poltico ms peliagudo paraMxico y la mayora de
los pases de Centroamrica y el Caribe.
Comercio.- Prometi libertad comercial
en igualdad de condiciones.
Los demcratas del Congreso y sus aliados
del movimiento sindical han hecho que
alGobierno le sea imposible abordar de forma
responsable los problemas comerciales.
TLC.- Prometi firmar los acuerdos son
sus mejores aliados en ALC, Colombia,
Per y Panam.
Han impedido la aprobacin de los acuerdos
de libre comercio firmados con Colombia
y Panam.
Cuba.- Prometi flexibilizar su poltica
con respecto a la Isla.
Demcratas y republicanos son responsables de
haber bloqueado las leyes destinadas a modificar
la poltica respecto a Cuba y ninguno de los
dos grupos ha mostrado demasiado inters en
plantearse cambios en la estrategia antidroga de
EE. UU.
Guantnamo.- Prometi cerrar el
campo de concentracin en la crcel
de la base naval de Guantnamo.
Hay que reconocer que cerr la crcel en
Guantnamo en Cuba, aunque la base militar
sigue operando.
ONU.- Prometi mayor apego a las
resoluciones de la ONU y el ingreso de
EE.UU. al consejo de los derechos
humanos.
Fin a las decisiones tomadas de forma unilateral
sin contar con Naciones Unidas, yEstados
Unidos integra el Consejo de
los Derechos Humanos.
Elaborado por el Autor
Fuente: (P. Hakim.- Obama y Latinoamrica, 2010), y, (F. Falcon.- con Ecuador!, 2010).
Peter Hakim concluye que en 2009 surgieron varias tensiones en las relaciones entre EE.UU. y
Latinoamrica a raz de la evolucin de los acontecimientos en Honduras, los intentos regionales por
volver a integrar a Cuba en la OEA, y los duros ataques al pacto sobre defensa entre Washington y
Bogot, todo lo cual irrit a los funcionarios y agrav el conflicto entre republicanos y demcratas.
Recapitulando, podemos observar que con la ascensin a la Presidencia de EE.UU. por parte de
Barack Hussein Obama se prevn nuevos "vientos" en las relaciones de Amrica Latina y Estados
Unidos; sin embargo, hay dos elementos que se deben tomar en cuenta: i) la debilidad poltica y
econmica de EE.UU. en la regin y ii) la presencia de nuevos actores internacionales econmicos y
polticos como los pases europeos, China,Rusia, India e Irn.
Para finalizar, escuchemos un fragmento del Discurso del presidente Obama sobre el Estado de la
Unin, pronunciado ante el Congreso de los Estados Unidos, el 27 de enero de 2011:
En marzo, viajar a Brasil, Chile y El Salvador para forjar nuevas alianzas en todo el continente
americano. Alrededor del mundo, estamos apoyando a quienes asumen responsabilidad, ayudando a
agricultores a cultivar ms alimentos; apoyando a mdicos para que cuiden a los enfermos, y
combatiendo la corrupcin que puede hacer que una sociedad decaiga y le quite oportunidades a la
gente[36]
Es la nica referencia que realiz el presidente Obama en su discurso con relacin a Amrica Latina y
el Caribe, por lo que me atrevo a inferir que si bien habr cambios, en trminos generales, la poltica
exterior estadounidense hacia Latinoamrica y el Caribe continuar por el mismo sendero ya trazado
desde los inicios de la gran nacin norteamericana.
Conclusiones
Es necesario sealar que este ensayo solo arrojar algunas conclusiones de carcter muy general, ya
que un estudio que permita conclusiones a profundidad exigira una mayor extensin y rigurosidad que
debera incluir muchos otros aspectos.
De esta manera, frente a la pregunta central del ensayo, de que si habr cambios o continuidad en la
poltica exterior de Estados Unidos hacia ALC en la Administracin Obama, en el periodo 2009 2010,
podemos decir que la presente administracin ha dado muestras de cambio en el discurso, pero que en
la verdadera prctica de la poltica exterior estadounidense la situacin se mantiene sin mayor
variacin.
Creemos que los latinoamericanos y caribeos, ms que esperar o demandar cambios en la poltica
exterior de Estados Unidos, observamos que es el gobierno de Obama el que est demandando
permanentemente cambios a los pases de Amrica Latina y el Caribe, principalmente a los gobiernos
de pases como Venezuela, Ecuador, Nicaragua, Bolivia y Cuba.
En este punto debemos resaltar que frente a la poltica exterior que Estados Unidos y la Administracin
Obama estn ejecutando hacia los pases Latinoamericanos y del Caribe, independientemente de si
habr continuidad o cambios, debemos ser proactivos y plantearnos alternativas vlidas y viables.
A medida que se profundice la crisis, los pases latinoamericanos y caribeos se vern forzados a
volcarse ms hacia adentro. Entonces, laintegracin latinoamericana y caribea se vuelve una
necesidad y, por ende, una prioridad poltica en tiempos de crisis.
La integracin y la unin es el nico camino de futuro y de sobrevivencia para Amrica Latina y el
Caribe en el mundo del maana. En tal caso, la pregunta que debemos hacernos es: qu tipo de
integracin necesitamos los latinoamericanos y caribeos en el siglo XXI?
De ah, que podamos atrevernos a decir que, los pases de Amrica Latina y el Caribe, avanzando en
paralelo, han diseado diversas organizaciones y distintos mtodos para su acercamiento. En
Centroamrica existe el Sistema de Integracin Centroamericano (SICA), los pases angloparlantes del
Caribe formaron la Comunidad del Caribe (CARICOM). Al sur del continente se han creado
la Comunidad Andina de Naciones (CAN) y el MercadoComn del Sur (MERCOSUR). As mismo, en
diferentes perodos de las ltimas dcadas surgi la Asociacin Latinoamericana de Integracin
(ALADI), el Sistema Econmico Latinoamericano (SELA) y ms reciente la Alianza Bolivariana para los
Pueblos de Nuestra Amrica, el Tratado deComercio de los Pueblos (ALBA-TCP) y la Unin de
Naciones del Sur (UNASUR).
Es justamente en este punto de las conclusiones que es relevante dar un vistazo a la declaracin final
de la reunin constitutiva de UNASUR, que contiene lo que podra ser el futuro posicionamiento de toda
Amrica Latina y el Caribe, al expresar: "Amrica del Sur debe ser una zona de paz y hay que
abstenerse de recurrir a la amenaza o al uso de la fuerza contra la integridad territorial de
otro Estado de UNASUR".
Finalmente, podemos intentar una propuesta en el sentido de que los pases de Amrica Latina y el
Caribe y Estados Unidos deberan unirse para lograr: el restablecimiento del crecimiento
econmico sostenible; empleo, especialmente para los jvenes; acceso a una educacin de calidad;
frenar el trfico de drogas y la delincuencia organizada, la mejora de la seguridad ciudadana, mediante
la incorporacin de un gran nmero de personas histricamente excluidas, especialmente los
afroamericanos, los indgenas, con capacidades especiales, las mujeres los nios, las nias y los
adultos mayores.