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Dilogos Pertinentes Revista Cientfica de Letras Franca (SP) v. 6 n. 1 p. 143-162 jan./jun.

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Luiz Alves de Souza
Professor do Departamento de Letras na Universidade Estadual de
Montes Claros (Unimontes). Mestrando em Lingusitca/Unifran.
Maria Flvia Figueiredo
Doutora em Lingustica pela Universidade Estadual Paulista (Unesp).
Docente do Mestrado em Lingustica na Universidade de Franca
(Unifran).
COMPAIXO-MISERICRDIA: UMA PAIXO
ARISTOTLICA
RESUMO
Este trabalho explora o tema da compaixo-misericrdia no conjun-
to das quatorze paixes descritas pela argumentao aristotlica na
obra Retrica, em uma edio denominada Retrica das paixes, com
amplo prefcio por Michel Meyer. Este artigo se desenvolve a partir
dos conceitos de paixes e do (leos) aristotlicos, adotando a
expresso compaixo-misericrdia como traduo desse termo grego.
Sequencialmente apresenta consideraes etimolgicas e semnticas
dessa composio, expe alguns antecedentes necessrios para compre-
enso do pathos, e faz detalhamentos sobre a compaixo-misericrdia
como presente na obra, quais sejam: quem sente ou no compaixo;
os motivos que a fazem surgir; a inspirao ou circunstncias em que
ela emerge; de quem se deve ter ou no compaixo e tambm detalha
o que digno de compaixo. O estudo dessa paixo como exposto
neste intratexto abre possibilidades de expandi-la em estudos inter-
textuais temticos que a mesma estabelece com outras obras. Alm
dessa perspectiva intertextual, no universo discursivo, o conhecimento
das caractersticas conceituais da compaixo-misericrdia abre espao
COMPASSION-MERCY: AN ARISTOTELIAN PASSION
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para anlises polissmicas do sujeito no texto e, por isso, fortalece, pelo
conhecimento do funcionamento da lngua, o desvendar das atitudes
humanas na literatura e na vida.
Palavras-chave: pathos; paixo; compaixo; retrica; argumentao.
ABSTRACT
This paper argues over the theme of compassion-mercy within the
set of fourteen passions as described by Aristotles argumentation in
Rhetoric, in a Brazilian edition called Retrica das paixes, with a
large preface by Michel Meyer. This paper develops the concepts of
passion and (leos) in Aristotle, adopting the words compassion-
mercy as a translation for the Greek term . Some etymological
and semantic considerations on compassion-mercy as well as some
necessary background for understanding pathos are presented initially;
then it presents some details on compassion-mercy as described in
the Brazilian edition, which are: those who feel compassion or not,
the reasons that give rise to it; the inspiration or circumstances in
which it arises; for whom one should have compassion or not, and it
also details what is worthy of compassion. The study of this passion
as exposed in this work opens up possibilities for expanding it into
intertextual thematic studies that it establishes with other works.
Besides this intertextual perspective, in the discursive universe,
knowledge of the conceptual characteristics of compassion-mercy
makes room for polysemic analyses of the subject in the text and,
therefore, by knowing how the language works, it strengthens the
disclosure of human attitudes in literature and in life.
Key words: pathos; passion; compassion; rhetoric; argumentation.
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INTRODUO
Este trabalho explora o tema da compaixo-misericrdia dentro do
conjunto das catorze paixes descritas pela argumentao aristotlica
na obra Retrica, em uma edio denominada Retrica das Paixes.
Aristteles, em Retrica das paixes, usou o termo compaixo para
se referir a uma paixo humana. As paixes so todos aqueles sen-
timentos que, causando mudanas nas pessoas, fazem diferir seus
julgamentos... (ARISTTELES, 2000, p. 5). Originalmente, Aris-
tteles usou, no texto grego, o termo (leos), cuja traduo mais
prxima, em portugus, seria o vocbulo misericrdia.
No senso comum, a palavra misericrdia refere-se normalmente
a um sentimento de compaixo ou piedade por aquele que sofre as
adversidades da vida. O Michaelis (1998, p. 1.387) apresenta o vo-
cbulo como de origem latina (misericordia), definindo-o da seguinte
maneira:
1. Pena causada pela misria alheia; comiserao; 2. Perdo
concedido por bondade pura. 3. Graa ou perdo. 4. Punhal
com que antigamente os cavaleiros matavam o adversrio
depois de derrubado, se ele no pedia misericrdia. 5.Insti-
tuio de piedade e caridade. Interjeio: exclamao para
pedir piedade, compaixo ou socorro. Misericrdia divina:
atributo de Deus que o leva a perdoar as faltas e os pecados
dos homens.
Analisando a palavra etimologicamente, v-se que se trata de um
vocbulo formado pela composio de duas bases latinas: misri e
cor. Misri (miservel) - crdia ou crdia (corao). Misri deriva de
mser (mser, msera, mserum), adjetivo para o qual o Dicionrio
Latim-Portugus/Portugus-Latim, da Porto Editora (2005, p. 300),
traz para o portugus as palavras miservel, infeliz, pobre. Para o
substantivo cor (cor, cordis), o mesmo dicionrio traz corao; alma;
inteligncia; sentimento; pessoa; estmago (p. 115). Dessa composio,
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podem-se obter vrias acepes, como, por exemplo, corao infe-
liz; corao contrito; sentimento de infelicidade. Altruisticamente,
pode-se ter tambm, a ideia de uma pessoa por completo, de um ser
total com todo o seu sentimento voltado para quem est na misria,
infelicidade ou pobreza.
Alm dessas projees semnticas, o prprio dicionrio j traz a
traduo dessa composio que forma um substantivo feminino: mi-
sericrdia, (pl.) misericordiae, cuja traduo no surpreendente ,
segundo o dicionrio da Porto Editora (p. 300), compaixo, mise-
ricrdia. Percebe-se que, na lngua latina e, consequentemente, na
lngua portuguesa, o termo misericrdia pode ser tomado por com-
paixo, piedade. Em relao outra pessoa, seria um sentimento de
compaixo pela sua misria.
Para esse mesmo termo, no dicionrio Houaiss, encontramos:
MISERICRDIA substantivo feminino 1 sentimento de
dor e solidariedade com relao a algum que sofre uma
tragdia pessoal ou que caiu em desgraa, acompanhado do
desejo ou da disposio de ajudar ou salvar essa pessoa; d,
compaixo, piedade (...). 2 ato concreto de manifestao desse
sentimento, como o perdo; indulgncia, graa, clemncia
(...). (HOUAISS verso eletrnica) (grifos nossos).
Vemos acima a sinonmia entre compaixo e misericrdia na lngua
portuguesa. A propsito da palavra piedade em destaque na mesma
citao, ao parafrasear Aristteles em Retrica das paixes, Michel
Meyer alterna entre os vocbulos compaixo e piedade, como na pgina
XLVI do prefcio desta obra. No mesmo dicionrio acima, a entrada
compaixo remete comiserao que, por sua vez, remete misericrdia.
Percebe-se que tanto para o dicionarista quanto para o filsofo do
prefcio os termos compaixo/misericrdia so convergentes.
Portanto, v-se que, na traduo do texto grego usado em Retrica
das paixes, entre os termos misericrdia e compaixo, a tradutora
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brasileira
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fez opo por este ltimo, sendo que ambos se referem ao
mesmo sentimento expresso no mencionado compndio.
A misericrdia torna-se assim, do ponto de vista humano, uma
das catorze paixes mencionadas pelo filsofo. Diferiria cultural e
teologicamente da noo de misericrdia divina presente na Bblia,
em que essa se refere a um comportamento sempiterno ou atitude
de Deus em relao ao ser humano em funo da sua prpria essncia
e fidelidade em relao criatura.
No desenvolvimento da retrica de Aristteles, as paixes, incluin-
do a compaixo-misericrdia, no so entendidas como virtudes ou
vcios permanentes, mas esto relacionadas com situaes transitrias
provocadas pelo orador (FONSECA, 2000, p. XV apud Aristteles,
2000).
Sequencialmente, as quatorze paixes mencionadas na obra so:
clera, calma, temor, segurana (confiana, audcia), inveja, impu-
dncia, amor, dio, vergonha, emulao, compaixo ( - leos),
favor (obsequiosidade), indignao e desprezo (cf. MEYER, 2000,
p. XLI).
OS ANTECEDENTES
A fim de se compreenderem as paixes em Aristteles, necessrio
se ter em mente a rea do conhecimento qual este tpico se vincula.
A prpria forma como a obra Retrica das paixes
2
se organiza, com
amplo prefcio que supera em quase o dobro o nmero de pginas
destinadas ao texto do autor em si, sugere a importncia dos ante-
cedentes necessrios para a compreenso desta obra filosfica cuja
1 Dr.
a
Isis Borges B. da Fonseca, professora do departamento de Letras Clssicas da Universidade de So Paulo.
2 O texto de Retrica das paixes publicado nesta edio da Editora Martins Fontes corresponde, conforme nota do
prefcio, ao livro II, captulos 1 a 11, da Retrica. Esta edio traz o texto grego e respectiva traduo em portugus
em pginas alternadas. Esta foi a nica edio utilizada como base terica para este estudo lingustico.
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publicao inicial se deu no sculo I a.C., sendo atribuda ao autor
nascido em 322 da mesma era.
No prefcio Retrica das paixes, o filsofo Michel Meyer ins-
creve a obra em seu contexto histrico-filosfico, referindo-se aos
dilogos platnicos, suas origens que, talvez, remontem a Scrates
e aos sofistas (MEYER, 2000, p. XVII) bem como sua interseo,
oposio e insero junto a outras obras clssicas. Porm, para o nosso
propsito, gostaramos de destacar apenas a finalidade da retrica e
a noo do pathos subjacente ao termo paixo.
Inicialmente, encontramos, nas palavras de Aristteles (2000), o
que vem a ser a finalidade da retrica. Ele afirma:
Visto que a retrica tem como fim um julgamento (com efeito,
julgam-se os conselhos, e o veredicto um julgamento),
necessrio no s atentar para o discurso, a fim de que ele
seja demonstrativo e digno de f, mas tambm pr-se a si
prprio e ao juiz em certas disposies (ARISTTELES,
2000, p. 3).
Na citao seguinte, Michel Meyer parafraseia o pensamento aris-
totlico fundamental para o desenvolvimento da argumentao sobre
as paixes. Ele assim escreve:
O pathos preserva a identidade do sujeito graas diferena
daquilo que no ele, mas que mesmo assim, . O pathos
constitui, portanto, esse lugar impossvel da diferena pro-
posicional sem a qual no haveria identidade de substncia.
Diferena ontolgica verdadeira, o pathos representa a su-
presso da alternativa e do problemtico como uma etapa
momentnea que se supe no ter surgido jamais, mas sem a
qual o prprio resultado da resoluo no teria sentido. Da
a ambiguidade das paixes: no h sujeito sem essa contin-
gncia que o afeta e o define e no h sujeito quando a ele se
chega somente por seus atributos contingentes (MEYER,
2000, p. XXXIII et seq.).
Ou seja, fundamentando-se em Meyer (2000, p. XXXIV), tem-se
que a identidade necessria de um sujeito afetada e definida pelos
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seus atributos contingentes, isto , os atributos contingentes conferem
essncia do sujeito sua identidade, o que torna possvel distinguir, por
exemplo, Plato de Scrates. Contudo, no se chega a uma identidade
suficiente do sujeito apenas por tais contingncias. E o pathos pre-
cisamente a voz da contingncia, da qualidade que se vai atribuir ao
sujeito, mas que ele no possui por natureza, por essncia (MEYER,
2000, p. XXXII).
Para esse filsofo, a paixo a alternativa, sede da ordem do que
primeiro para ns, dissociada essa ordem daquilo que em si e
irredutvel a este (MEYER 2000, p. XXXV). Por causa disso, a
paixo o lugar do outro, o espao da possibilidade diferente daquilo
que somos. Ela , dessa forma, o individual por oposio ao universal
indiferenciado. E, nas palavras do autor, a paixo , ainda:
relao com o outro e representao interiorizada da diferena
entre ns e esse outro. A paixo a prpria alteridade, a
alternativa que no se far passar por tal, a relao humana
que pe em dificuldade o homem e, eventualmente, o opor
a si mesmo (MEYER 2000, p. XXXV).
AS PAIXES EM RETRICA
Segundo Michel Meyer (2000, p. XL), as paixes no so nem
meios nem fins, mas respostas s representaes que os outros concebem
de ns. Posteriormente, segundo ele, essas sero chamadas formas da
conscincia de si.
Em Aristteles, as paixes se diferem em nmero e conceitualmente
quando comparadas com o que os modernos classificariam de paixes,
certamente excluindo dentre elas a calma e a vergonha. Mesmo em
Aristteles, tomando obras distintas, a lista delas diferente. Meyer
diz que na tica a Nocmano h onze paixes, na Retrica, quatorze.
A razo, segundo ele, seria a diferente nfase que lhes dada. Na
primeira, h a alegria, o desejo ou o pesar, que so estados de alma
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da pessoa considerada isoladamente, por assim dizer, ou em todo o
caso, tomada em sua temporalidade individual. Na Retrica, que
nossa obra referencial, ao contrrio da primeira, temos que:
As paixes passam por resposta a outra pessoa, e mais pre-
cisamente representao que ela faz de ns em seu esprito.
As paixes ref letem, no fundo, as representaes que faze-
mos dos outros, considerando-se o que eles so para ns,
realmente ou no domnio de nossa imaginao (MEYER,
2000, p. XLI).
Em suma, para Meyer (2000, p. XLI), a proposta explcita de Aris-
tteles em Retrica mostrar que as paixes constituem um teclado
no qual o bom orador toca para convencer.
A COMPAIXO-MISERICRDIA EM RETRICA DAS PAIXES
Para o termo (leos) misericrdia/compaixo , na traduo
de Retrica das paixes, em portugus, a tradutora optou pela palavra
compaixo. Aristteles (2000, p. 53) discorre sobre tal sentimento
definindo-o como certo pesar por um mal que se mostra destrutivo
ou penoso, e atinge quem no o merece, mal que poderia sofrer a
prpria pessoa ou um dos seus parentes, e isso quando esse mal parece
iminente (ARISTTELES, 2000, p. 53).
Afirma tambm que se trata de um sentimento de pesar pelos infor-
tnios imerecidos. Deve-se sentir af lio e compaixo pelos que so
infelizes sem o merecer (ARISTTELES, 2000, p. 59). Segundo
este filsofo, a compaixo se ope, sobretudo, indignao, pois se
aquela um sentimento de pesar pelos infortnios imerecidos, esta
um sentimento que se tem pelos que imerecidamente so felizes
(ARISTTELES, 2000, p. 53). E, a esse propsito, comenta: De
fato, injusto o que acontece contrariamente ao mrito e, por isso
mesmo, atribumos aos deuses a indignao (ARISTTELES,
2000, p. 59).
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Quanto ao fato de se atribuir aos deuses a indignao, conforme
citado acima, pode-se inferir que, do ponto de vista conjunto do autor/
destinatrios (atribumos aos deuses a indignao), seria possvel
haver a ideia, entre os gregos da poca, de deuses que tivessem o
sentimento de indignao pelos que imerecidamente so felizes.
Ora, se teriam indignao pelos que imerecidamente so felizes, e
estando tal indignao diretamente em oposio compaixo, poder-
-se-ia concluir que tais deuses tivessem tambm o sentimento oposto
a esse segundo Aristteles e, assim, talvez seja aceitvel dizer que
eles sentiriam o (leos) misericrdia/compaixo pelos que
so infelizes sem o merecer. Alinhado com a noo sobre o Deus
de Israel presente no Antigo Testamento, haveria, tambm entre os
contemporneos de Aristteles, a ideia de deuses misericordiosos e
compassivos.
Aristteles estabelece uma relao simultnea entre inveja, com-
paixo/misericrdia e indignao. Vejamos:
Poderia parecer que a inveja se ope da mesma maneira com-
paixo, por estar bem prxima da indignao e identificar-se
com ela, mas diferente, porque a inveja tambm um pesar
perturbador ante um sucesso, entretanto no de pessoa indigna,
mas igual e semelhante a ns (ARISTTELES, 2000, p. 59).
Escreve tambm sobre o que h em comum entre os que sentem
dois dos sentimentos acima:
Ora, todos os que sentem inveja e indignao devem ter isto
em comum: experimentar tais sentimentos no porque vai
acontecer-lhes algum mal, mas por interesse do prximo;
pois no haver inveja ou indignao, mas medo, se a causa
da dor e da turbao for a possvel consequncia, para ns,
da felicidade alheia (ARISTTELES, 2000, p. 59).
QUANDO A COMPAIXO-MISERICRDIA ACONTECE
Em Retrica das paixes, captulo oitavo, Aristteles faz um de-
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talhamento de (1) quem sente ou no sente a compaixo; (2) sobre
as disposies para se ter tal sentimento, ou seja, os motivos que o
fazem surgir; (3) sobre qual seria a inspirao de tal paixo, isto , os
casos em que as pessoas sentem compaixo-misericrdia referindo-se
s circunstncias em que ela emerge; (4) de quem se deve ter ou no
ter compaixo e (5), tambm, detalha o que digno de compaixo.
Na sequncia, exporemos em detalhes o pensamento do filsofo
expresso nesse referido captulo, cujo caput 8 [Da compaixo],
bem como faremos inseres diretamente relacionadas ao termo
compaixo e tambm explicaremos os termos constantes quando
esses so detalhados ou mencionados em outros captulos do mesmo
compndio. Por razes j expostas quanto traduo do (le-
os) aristotlico, usaremos a expresso compaixo-misericrdia para
nossas exposies, mas, forosamente, preservaremos a ocorrncia
da palavra compaixo nas citaes.
Vale lembrar que no detalhamento de cada uma das quatorze pai-
xes, Aristteles (2000, p. 5) prope e distingue trs pontos de vista,
segundo ele, indispensveis para a inspirao da paixo: a respeito da
clera, por exemplo, em que disposies esto as pessoas em clera,
contra quem habitualmente se encolerizam, e por quais motivos
(grifos nossos). Essas chamadas disposies, so denominadas pelo
autor ora como estado de nimo, ora como estado de esprito.
QUEM SENTE OU NO SENTE A COMPAIXO
A compaixo-misericrdia , de antemo, definida por Aristteles
(2000, p. 59) nos seguintes termos: certo pesar por um mal que
se mostra destrutivo ou penoso, e atinge quem no o merece, mal
que poderia sofrer a prpria pessoa ou um dos seus parentes, e isso
quando esse mal parece iminente.
Acerca das pessoas que sentem ou no tal emoo, Aristteles afirma:
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Com efeito, evidentemente necessrio que quem vai sentir
compaixo esteja em tal situao que creia poder sofrer algum
mal, ou ele prprio ou um de seus parentes, e um mal tal como
dito na definio, ou semelhante ou quase igual; por isso
no sentem compaixo os que esto completamente perdidos
(pois acham que nada mais podem sofrer, visto que tudo j
sofreram), nem os que se julgam extremamente felizes e so,
ao contrrio, insolentes, porque se creem ter todos os bens,
evidentemente pensam que nenhum mal possa atingi-los;
de fato, esse um dos bens (ARISTTELES, 2000, p. 53).
No trecho inicial da citao acima, veem-se parcialmente implicn-
cias quanto ao estado psicolgico das pessoas compassivo-miseri-
cordiosas: elas se encontram em determinada circunstncia, na qual
acreditam que elas prprias ou seus familiares tambm possam sofrer
algum mal, ou seja, possvel perceber a sensao de certa igualdade
entre eles pela empatia mostrada. Assim, se poderia pensar: o que
aconteceu com o outro pode tambm ocorrer a mim ou a algum
meu, dado ao fato de que nem o outro nem eu merecemos sofrer
tal penria. Isso revelaria, por um lado, certo grau de percepo do
estado de igualdade e identidade entre o grupo e, por outro lado,
certa superioridade em relao queles que suposta e merecidamente
seriam infelizes.
Ainda segundo a citao acima, do prprio autor, tambm no grupo
de pessoas compassivo-misericordiosas, no haveria explicitamente
lugar para aqueles que esto completamente perdidos, ou seja, os
desesperados, dado ao fato de que acham que nada mais podem
sofrer, visto que tudo j sofreram. Quase paradoxalmente ao que
se poderia naturalmente pensar, os que se julgam extremamente
felizes e so, ao contrrio, insolentes tambm no se enquadram
no grupo dos compassivo-misericordiosos, pois, se poderia pensar
que os felizes teriam compaixo dos que esto na infelicidade. Mas
tal paradoxo se desfaz dado que se diz que os que se julgam extre-
mamente felizes, isto , tais pessoas apenas se julgam como tal; na
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verdade, pelas palavras do autor, essas seriam, de fato, insolentes ou,
usando os sinnimos do Dicionrio Michaelis (p. 1161), seriam ins-
litas, desaforadas, atrevidas, grosseiras, injuriosas, desumanas, brbaras,
cruis. Para o termo insolncia, o mesmo dicionrio traz, entre outros,
inconvenincia, orgulho desmedido, desaforo, atrevimento. De fato,
tais indivduos estariam enganados ou iludidos quanto prpria sor-
te, pois apenas pensam que nenhum mal possa atingi-los. Pode-se
concluir, das palavras do autor grego (porque se creem ter todos os
bens, evidentemente pensam que nenhum mal possa atingi-los; de
fato, esse um dos bens), que, para os insolentes, a iluso em se ter
todos os bens torna-se um bem que no possibilita ter sentimento de
misericrdia-compaixo, ou seja, insolncia e misericrdia-compaixo
seriam sentimentos simultaneamente excludentes em um mesmo ser.
De fato, o filsofo afirma: aqueles que esto em disposio insolente,
com efeito, no calculam que sofrero algum mal (ARISTTE-
LES, 2000, p. 53).
Ao analisarmos novamente a afirmativa de que quem vai sentir
compaixo esteja em tal situao que creia poder sofrer algum mal, ou
ele prprio ou um de seus parentes, observa-se que seja fundamental
a crena ou pensamento de tambm vir a padecer do mesmo mal para
suscitar tal sentimento. Para tanto, Aristteles afirma que so capazes
de pensar que podem sofrer aqueles que j sofreram e se livraram do
mal, e os velhos por sua prudncia e por sua experincia; os fracos e
sobretudo os tmidos; e os instrudos, pois so aptos para calcular
(ARISTTELES, 2000, p. 53), isto , pessoas que trazem em si
lembranas de sofrimentos passados, as prudentes, experientes, fracas,
tmidas e as instrudas seriam pessoas potencialmente compassivo-
-misericordiosas. Igualmente o seriam os que tm pais, ou filhos, ou
esposas, porque esses seres so desse gnero e susceptveis de sofrer
os males citados, e tambm aqueles que no estejam em um estado
de paixo capaz de incutir bravura, como os que esto sob o domnio
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da clera ou da audcia, pois segundo Aristteles, essas paixes no
possibilitam o clculo do futuro (ARISTTELES, 2000, p. 53).
Aristteles igualmente afirma que os que sentem grande temor
tambm no tm compaixo-misericrdia, pois no tm compai-
xo aqueles que esto assombrados, pois se ocupam do prprio
sofrimento (ARISTTELES, 2000, p. 55). Ao discorrer sobre
o amor e o dio, Aristteles (2000, p. 29) tambm afirma que o
colrico poderia sentir compaixo em muitas circunstncias, mas
aquele que odeia, no, pois, segundo ele, a clera provm daquilo
que nos toca pessoalmente, enquanto o dio surge mesmo sem ne-
nhuma ligao pessoal (ARISTTELES, 2000, p. 29). De fato,
a compaixo-misericrdia aristotlica pressupe essa mencionada
ligao pessoal em sua prpria definio: sentimento de pesar por
infortnio no merecido, mal que poderia sofrer a prpria pessoa ou
um dos seus parentes. Assim, compaixo-misericrdia e dio, pelo
exposto, seriam paixes simultaneamente excludentes numa mes-
ma relao. Da mesma forma que os assombrados, os que odeiam
tambm no podem ter compaixo-misericrdia, e isso de modo
permanente j que o dio, ao contrrio da clera, que pode ser
curada com o tempo, incurvel.
MOTIVOS PARA O SURGIMENTO DA COMPAIXO-MISERICRDIA
Aristteles (2007, p. 82) faz um detalhamento sobre o que ele cha-
ma de disposies para se ter compaixo-misericrdia, ou seja, os
fundamentos para que se tenha tal sentimento em relao ao infor-
tunado. Assim, ele o explicita:
Sente-se compaixo se se pensa que h pessoas honestas,
pois quem cr no existir ningum assim achar que todos
merecem seu infortnio. , em geral, quando estamos em tal
disposio que nos lembramos de que esses males acontece-
ram a ns ou a algum dos nossos, ou esperamos acontecer a
ns ou a algum dos nossos (ARISTTELES, 2000, p. 55).
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A INSPIRAO DA COMPAIXO-MISERICRDIA
Outro detalhamento de Aristteles diz respeito inspirao do sen-
timento de compaixo-misericrdia, isto , os casos em que as pessoas
sentem compaixo (ARISTTELES, 2000, p. 55), referindo-se s
circunstncias que a fazem emergir. Segundo ele, tal inspirao se
torna evidente pela prpria definio de misericrdia-compaixo.
Ele expe que:
... entre as coisas penosas e dolorosas, todas as destruti-
vas so dignas de compaixo; e quantas so aniquiladoras;
igualmente, todos os males graves causados pela m sorte.
So males dolorosos e destrutivos as mortes, os ultrajes
corporais, os maus tratos, a velhice, as doenas, a falta de
alimento; (ARISTTELES, 2000, p. 55) (grifos nossos).
A respeito dos ultrajes citados, vale inserir neste ponto o que foi
afirmado em captulo precedente da mesma obra. Para ele, ultraje
consiste em fazer ou dizer coisas que causam vergonha vtima, no
para obter uma outra vantagem para si mesmo, afora a realizao do
ato, mas a fim de sentir prazer, pois quem paga na mesma moeda no
comete ultraje, mas sim vingana (ARISTTELES, 2000, p. 9).
Diz tambm que prprio do ultraje o desrespeito, e o desrespei-
tador despreza; aquilo que no tem nenhum valor como bem, nem
como mal, no respeitado por ningum (ARISTTELES, 2000,
p. 9). Pode-se inferir, pelo exposto, que quando algum que nos seja
prximo sofre desrespeito, isso tambm serviria como inspirao da
compaixo-misericrdia.
Percebe-se no excerto acima uma ateno voltada para a questo
do sofrimento em relao a aspectos fsicos. Mas sofrimentos de
cunho psicolgico e outros so mencionados na sequncia imediata
do excerto anterior. Temos:
(...) entre os males causados pela m sorte esto a falta ou
o pequeno nmero de amigos (por isso digno de lstima
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ser arrancado aos amigos e aos familiares), a fealdade, a de-
bilidade, a mutilao e a ocorrncia de um mal resultante
do que necessariamente devia ser um bem. E igualmente o
acontecer, com frequncia, algo semelhante. E ainda a vinda
de um bem, depois de se ter sofrido o mal, como os presentes
do Grande Rei enviados a Diopites, depois de morto. Igual-
mente, ou nada de bom ter-nos acontecido, ou no fruirmos
das coisas boas que nos ocorreram (ARISTTELES, 2000,
p. 55). (grifos nossos).
Em outro trecho do mesmo captulo, ele resume e reafirma que
em geral devemos admitir tambm aqui que tudo quanto recea-
mos que nos acontea causa compaixo, quando ocorre a outros
(ARISTTELES, 2000, p. 57).
No captulo que trata do temor e da confiana, Aristteles (2000, p.
33) declara que so temveis as coisas contra as quais os recursos no
existem, ou so difceis. Completa o pensamento falando de modo
geral que tudo o que, acontecendo ou estando prestes a acontecer a
outros, provoca compaixo.
DE QUEM SE DEVE TER OU NO COMPAIXO
No primeiro detalhamento que se fez, discorreu-se sobre quem tem
ou no compaixo-misericrdia. Neste penltimo detalhamento, de
modo oposto, discute-se sobre o destinatrio de tal sentimento, ou
de quem as pessoas devem ou no se compadecer. A esse respeito, o
estagirita afirma que elas se compadecem dos conhecidos, se no
so parentes muito prximos; para com estes, dispem-se como para
consigo mesmas, se devessem sofrer provaes (ARISTTELES,
2000, p. 57) (grifos nossos). Dado talvez aparente estranheza que
pudesse causar aos interlocutores pela afirmativa de que no se tem
compaixo-misericrdia de parente prximo, Aristteles exemplifica
e esclarece a sua proposio:
Por isso mesmo Amsis, ao que dizem, no chorou pelo fi-
lho que era conduzido para a execuo, mas pelo amigo que
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mendigava, porque este caso era digno de compaixo, en-
quanto aquele era terrvel; o terrvel diferente do digno de
compaixo; no a admite e serve muitas vezes ao sentimento
contrrio, porque no mais se sente compaixo quando o
perigo est iminente (ARISTTELES, 2000, p. 55) (grifos
nossos).
Quanto ao sentimento contrrio, supracitado, promovido por aquilo
considerado terrvel, pode-se dizer que seja a clera, pois essa se refere
ao desejo acompanhado de tristeza, de se vingar ostensivamente
de um manifesto desprezo por algo que diz respeito a determinada
pessoa ou a algum dos seus quando esse desprezo no merecido
(ARISTTELES, 2000, p. 7). Reiterando o j dito, o sentimento
paternal de Amsis, acima, no seria compaixo-misericrdia, mas
clera, pois de acordo com o mesmo autor sentimos clera contra
os que desdenham aqueles seres que nos seria vergonhoso no socorrer,
por exemplo, pais, filhos, esposas, subordinados (ARISTTELES,
2000, p. 15).
Acrescenta na mesma sequncia que Temos compaixo dos que nos
so semelhantes na idade, no carter, nos hbitos, nas dignidades,
na origem, porque em todos esses casos mais evidente a possibilidade
de tambm ns sofrermos os mesmos reveses (ARISTTELES,
2000, p. 57) (grifos nossos).
Por deduo, baseando-se nas disposies para se ter compaixo-
-misericrdia, se poderia afirmar que os desonestos no a mereceriam,
visto que a honestidade constitui o fundamento dessa emoo. No
a possuindo, por esta lgica aristotlica, o apenado mereceria o seu
infortnio e provocaria emoes contrrias, pois quem sente pesar
pelos que imerecidamente so infelizes se alegrar, ou pelo menos
no experimentar pesar pelos que merecidamente so infelizes
(ARISTTELES, 2000, p. 59). E acrescenta que nenhuma pes-
soa de bem se af lige quando parricidas e assassinos so castigados;
nesses casos, segundo ele, deve-se sentir regozijo da mesma forma
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que se sentiria perante aqueles que merecidamente so felizes (cf.
ARISTTELES, 2000, p. 59). V-se que a base para julgamentos
to opostos se d pelo fato de as pessoas serem ou no honestas. A
questo da honestidade retomada novamente pelo autor no fecha-
mento do captulo sobre compaixo-misericrdia e, subsequente-
mente, no incio do captulo nove, sobre a indignao, o que, pelas
recorrncias, demonstra certa importncia desse atributo para o autor.
Ao falar da inveja, que dirigida para os iguais e quer tirar-lhes o
que tm (MEYER, 2000, p. XLVI apud ARISTTELES, 2000),
Aristteles (2000, p. 69) afirma que se aqueles que pretendem inspirar
compaixo ou obter um bem so como os citados anteriormente (isto
, invejosos em diferentes circunstncias), claro que no obtero a
compaixo dos que tm autoridade para conced-la.
O QUE DIGNO DE COMPAIXO-MISERICRDIA
O ltimo detalhamento feito pelo autor neste captulo diz respeito
ao que seja digno de se ter compaixo-misericrdia. Inicia afirmando,
enfaticamente, que os infortnios que nos parecem cronologicamente
prximos so dignos de compaixo. Na sequncia, esse estabelece uma
gradao, a comear pelos mais distantes, quanto temporalidade e
capacidade desses infortnios em suscitar compaixo-misericrdia.
Escreve:
Ademais, nossa compaixo estimulada pelos sofrimentos
dos outros, quando estes esto prximos de ns (no po-
demos relembrar quais desastres aconteceram h sculos,
nem aguardamos ansiosamente aquilo que acontecer s-
culos depois e, portanto, nos apiedamos de tais coisas, caso
ocorram). Segue-se que aqueles que intensificam o efeito
de suas palavras por meio de gestos adequados, entonaes,
aparncia e aes dramticas em geral, so bem-sucedidos
no estmulo da compaixo. Dessa maneira, eles colocam os
desastres diante dos nossos olhos e f-los parecer prximos a
ns, tanto no passado quanto no futuro (ARISTTELES,
2007, p. 103).
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O autor prossegue o discurso e, na sua gradao, defende que o
infortnio
que ocorreu recentemente ou est para ocorrer mais digno
de compaixo; por isso so assim tambm os sinais, por
exemplo, as vestes dos que sofreram e todas as coisas se-
melhantes, igualmente as aes, os discursos e tudo mais
que se relaciona com os que esto sofrendo, por exemplo,os
moribundos (ARISTTELES, 2000, p. 57).
Conclui sua exposio retomando a questo da honestidade j men-
cionada quando do seu detalhamento das disposies para se ter
compaixo-misericrdia, sendo entendidas tais disposies como os
fundamentos para que se tenha tal sentimento. Foi afirmado que se
sente compaixo-misericrdia quando os apenados so considerados
pessoas honestas, pois, do contrrio, se acharia que esses merecem
seu infortnio. Aristteles (2000, p. 57) conclui que
sobretudo digno de compaixo o fato de serem honestas
as pessoas que esto em tais circunstncias, pois todos esses
fatos, por parecerem prximos, avivam nossa compaixo,
uma vez que o infortnio imerecido e aparece diante de
nossos olhos.
Ao falar da indignao, sentimento que se ope, sobretudo, com-
paixo, Aristteles (2000, p. 59) lembra, ainda, que ambos os sen-
timentos decorrem de um carter honesto.
Foram expostas acima, conforme pretendido, as consideraes sobre
a compaixo-misericrdia dentro do conjunto das quatorze paixes
exploradas pela argumentao aristotlica. Na concluso delas, ele
diz que as paixes so fonte de onde se tiram os argumentos ret-
ricos (ARISTTELES, 2000, p. 73) cujas finalidades, como se
v na prpria definio de paixes As paixes so todos aqueles
sentimentos que, causando mudanas nas pessoas, fazem diferir seus
julgamentos... (ARISTTELES, 2000, p. 5) , servem para fazer
um julgamento de algum.
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Gostaramos de encerrar nossas consideraes sobre a compaixo-
-misericrdia com uma citao de Aristteles que afirma, em relao
aos julgamentos j citados, que esses variaro segundo o prprio status
da pessoa que os emite, pois
Para as pessoas que amam, as coisas no parecem ser as mes-
mas que para as pessoas que odeiam, nem, para os dominados
pela clera, as mesmas que para os tranquilos; mas elas so
ou totalmente diferentes ou de importncia diferente; aquele
que ama tem por certo que a pessoa sob julgamento ou no
pratica ato injusto ou comete delitos de pouca importncia,
e aquele que odeia tem por certo o contrrio, e, para o que
tem aspiraes e esperana, se o que vai acontecer agra-
dvel, parece-lhe que isso acontecer e ser bom, mas para
o indiferente e para o descontente parece ser o contrrio
(ARISTTELES, 2000, p. 5).
Conforme nosso propsito, so esses os detalhamentos sobre a com-
paixo-misericrdia que este trabalho pretendeu explorar. Longe de
ser exaustivo, o estudo dessa paixo neste intratexto abre possibili-
dades de expandi-la em estudos intertextuais temticos que a mesma
estabelece com outras obras. Alm dessa perspectiva intertextual, no
universo discursivo, a exemplo do que foi alegado por Figueiredo
(2008, p. 196) a respeito da inveja, o conhecimento das caractersticas
conceituais da compaixo-misericrdia, de maneira anloga, abre
espao para anlises polissmicas do sujeito no texto e, por isso, for-
talece, pelo conhecimento do funcionamento da lngua, o desvendar
das atitudes humanas na literatura e na vida.
REFERNCIAS
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So Paulo: Rideel, 2007. (Coleo Biblioteca Clssica).
. Retrica das paixes. Prefcio de Michel Meyer; introduo,
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DICIONRIO Latim-Portugus/Portugus-Latim. Porto: Porto
Editora, 2005. 618p.
FIGUEIREDO, M. F.; FERREIRA, L. A. Olhos de Caim: a inveja
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MICHAELIS. Moderno dicionrio da lngua portuguesa. So Paulo:
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