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Aniversario de la Batalla de Tarapac y Da de Andrs Avelino Cceres

Capturado el Huscar en octubre de 1879 el Per no pudo ya impedir la incursin de las tropas chilenas que
llegaron por mar a invadir el territorio. Los primeros 9,500 invasores, que llegaron en 19 naves,
desembarcaron en el puerto de Pisagua que defendan slo 1,100 peruanos, inicindose as la campaa
terrestre de la Guerra del Pacfico. Era ya el 2 de noviembre. Los sobrevivientes de Pisagua se retiraron
lentamente hacia el sur, y el da 19 se encontraron con los chilenos posesionados del cerro San Francisco,
enfrentndose en una batalla en que nuevamente se impuso la enorme superioridad numrica y militar del
enemigo. Lo que qued del Ejrcito del Sur emprendi nuevamente la marcha hacia el sur, en direccin a
Tarapac. La provincia de Tarapac era entonces peruana, y su capital Iquique era el puerto salitrero ms
importante del Per y del mundo.
La batalla de Tarapac enfrent a un nmero mayor de peruanos, 4,500, contra 3,900 chilenos, pero la
superioridad del enemigo era mucho mayor en armamento ligero y pesado, en municiones, vestimenta,
zapatos, caballera y hombres descansados. El ejrcito peruano, en cambio, vena de sufrir los reveses de la
larga campaa martima y de las derrotas de Pisagua y San Francisco, muchos de sus hombres estaban
fatigados luego de recorrer en 4 das 112 kilmetros por el desierto de Tarapac, y era prcticamente un
ejrcito indigente, sin alimentos ni agua y lejos de su centro de abastecimiento, pero aun as hicieron frente al
ataque chileno y lograron derrotarlos, el 27 de noviembre de 1879 Da de gloria para las armas peruanas!
En Tarapac destacaron muchos jefes peruanos, como Belisario Surez, Isaac Recavarren, Francisco
Bolognesi, Guillermo More, Alfonso Ugarte, entre muchos ms, pero en especial, el coronel Andrs Avelino
Cceres, que iniciaba un largo camino de gloria que lo llev a combatir a los chilenos desde Pisagua, San
Francisco y Tarapac, hasta el Alto de la Alianza, San Juan, Miraflores, Pucar, Marcavalle, Huamachuco,
etc. hasta el retiro de los chilenos de nuestro territorio patrio.
MARIANO SANTOS MATEOS:
La fecha exacta del nacimiento de Mariano Santos Mateos no est plenamente determinada, pero se sabe con
certeza que naci en el ao 1850 en el hermoso poblado de Lucre, situada en la provincia de Quispicanchis,
departamento del Cusco.

Sus padres fueron el Coronel Carlos Santos Ego, de nacionalidad argentina, militar que lleg al Per
conformando la Expedicin Libertadora comandada por Jos de San Martn, quien luego de haber cumplido
su misin se afinc en la ciudad del Cusco. Y doa Antonia Mateos Chara, dama de este lugar.
Ya joven viaj a la ciudad de Arequipa en pos de trabajo y progreso, logrando, despus de algn tiempo,
ingresar a la Polica, donde se caracteriz por su porte gallardo y su innata vocacin de servir a la Patria.

Ya incorporado a las filas policiales, conformando el 'Batalln Guardias de Arequipa', pronto se distingui
entre sus compaeros de armas por sus innegables virtudes personales, as como por el eficiente
cumplimiento de sus deberes. En esta situacin lo encuentra la infausta Guerra con Chile, en 1879, cuando
frisaba los 30 aos de edad.

Mariano Santos combati en la batalla de Tarapac, bajo las rdenes de Francisco Bolognesi, y en esta gran
victoria peruana captur el estandarte chileno del regimiento Segundo de Lnea, aquel 27 de noviembre de
1879. Tambin luch en la batalla del Alto de la Alianza (26 de mayo de 1880) donde fue gravemente
herido.

Mariano Santos, llamado tambin "El Valiente de Tarapac" falleci en el Cusco el ao 1900, a la edad de
50.