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Intertextualidad

de F. Kafka en
J.L. Borges
Cristina Pesta Castro
Licenciada en Filologa alemana
Universidad de Valladolid
Realizar un anlisis comparativo entre Franz Kafka y Jorge Luis Borges puede resultar a primera vista una tarea fcil! muc"as fueron las ocasiones en las #ue el escritor argentino dentro y fuera de sus o$ras
literarias "a$l% y manifest% su profunda admiraci%n por el c"eco al #ue consider% como el primer escritor clsico del siglo&'
(n l)neas generales se puede "a$lar de una clara interte*tualidad de Kafka en Borges la cual no s%lo se concentra en una serie de o$ras concretas y aisladas sino #ue planea a lo largo y anc"o de toda su producci%n
si $ien es cierto #ue "a$r etapas donde la impronta de Kafka sea ms visi$le #ue en otras'
+estaca$le es la opini%n del mismo Borges dentro un art)culo period)stico pu$licado precisamente en conmemoraci%n por el centenario del nacimiento de Kafka&& en la #ue se,ala la presencia de -ste en su o$ra!
" Creo que los cuentos son superiores a sus novelas. Las novelas, por otra parte, nunca concluyen. Tienen un nmero infinito de captulos, porque su tema es de un nmero infinito de postulaciones. A m
me gustan ms sus relatos breves y aunque no ay aora ninguna ra!"n para que eli#a a uno sobre otro, tomara aquel cuento sobre la construcci"n de la muralla. $o e escrito tambi%n algunos cuentos en
los cuales trat% ambiciosa e intilmente de ser &af'a. (ay uno, titulado "La )iblioteca de )abel" y algn otro, que fueron e#ercicios en donde trat% de ser &af'a. *sos cuentos interesaron, pero yo me di
cuenta que no aba cumplido mi prop"sito y deba buscar otro camino. &af'a fue tranquilo y asta un poco secreto y yo eleg ser escandaloso. *mpec% siendo barroco, como todos los #"venes escritores y
aora trato de no serlo. +ntent% tambi%n ser an"nimo pero cualquier cosa que escriba se conoce inmediatamente".
(stas pala$ras desvelan aspectos altamente fruct)feros para el campo de la comparat)stica! Borges mismo reconoce primeramente la influencia y la posterior imitaci%n del modelo ,trat% ambiciosa e intilmente de ser
&af'a-. (n segundo lugar la recepci%n y efecto .*sos cuentos interesaron-. /dmite tam$i-n la interte*tualidad en la genolog)a en el g-nero .en este caso el cuento0' Por 1ltimo tam$i-n los temas y motivos
presentan paralelismo as) por e2emplo el concepto #ue a#u) se se,ala de la 3infinitud3 va a ser clave ,su tema es de un nmero infinito de postulaciones-' /"ora $ien "asta #u- punto se puede "a$lar de comparaci%n
o influencia de Kafka en Borges4
5e%ricos y estudiosos como por e2emplo J/67( /L/89/K6 :;<=>! ;<?@ reducen la $ase de esta posi$le comparaci%n a la esfera del estilo! A%lo el 3realista3 modus operandi de am$os escritores ser)a campo de
anlisis comparat)stico pero este aspecto ya lo desarrollaremos con posterioridad'
Una vez e*puesto todo esto ca$e decir #ue la presencia de Kafka en Borges se analizar desde los siguientes parmetros!
;' La influencia e imitaci%n'
B' La recepci%n y efecto'
>' Los g-neros'
C' 5emas y motivos'
1.- LA INFLUENCIA E IMITACIN!
a).- Influencia:
/ la "ora de "a$lar del concepto de 3influencia3 "emos de manifestar nuestra conformidad con la tesis de CL/U+6D EU6LL :;<=F! >GFss@! /#u) el concepto de 3influencia3 presenta un importante factor "umano
psicol%gico' Ho decimos #ue tal o cual te*to de Kafka influye en tal o cual te*to de Borges sino #ue Borges est influenciado por Kafka e intermina$le ser)a la lista de lugares y o$ras donde el argentino su$ray% esta
IdependenciaI'
Volvamos de nuevo al art)culo period)stico ya citado' (n -l Borges dice!
"Mi primer recuerdo de Kafka es del ao 1916, cuando decid aprender alemn. (...) Fue entonces cuando le el primer liro de Kafka !ue, aun!ue no lo recuerdo a"ora e#actamente, creo !ue se
llamaa $nce cuentos. (...) %espu&s tu'e oportunidades de leer (l proceso ) a partir de entonces, lo "e ledo continuamente."
(stas pala$ras se,alan la influencia directa de Kafka so$re Borges! Ho "ay intermediario alguno'
b).- Imitacin:
La diferencia entre influencia e imitaci%n es #ue la influencia es una imitaci%n inconsciente y la imitaci%n es consciente' (n el caso #ue a#u) nos ocupa es muy dif)cil determinar "asta #u- punto Borges imita o se ve
influido por Kafka' La imitaci%n es un concepto ms concreto #ue el de 3influencia3! es la relaci%n entre un maestro reconocido y sus seguidores' Cuando Borges escri$e 3$o tambi%n e escrito algunos cuentos en
los cuales trat% de ser ambiciosa e intilmente de ser &af'a3 entonces "ay a#u) una imitaci%n consciente del modelo' Pero cuando precisamente en el ensayo 3Kafka y sus precursores3 dentro de .tras
+nquisiciones afirma #ue!
"(n el 'ocaulario crtico, la palara "precursor" es indispensale, pero "ara !ue tratar de purificarla de toda connotaci*n de pol&mica o ri'alidad. (l "ec"o es !ue cada escritor crea a sus
precursores. +u laor modifica nuestra concepci*n del pasado, como "a de modificar el futuro. (n esta correlaci*n nada importa la identidad o la pluralidad de los "omres. (l primer Kafka de
,etrac"tun- es menos precursor del Kafka de los mitos somros ) de las instituciones atroces !ue ,ro.nin- o /ord %usan)". 0./.,$12(+ 3199451697
entonces parafraseando podr)amos decir #ue en cada uno de los te*tos de Kafka est la idiosincrasia de Borges en grado mayor o menor pero si Kafka no los "u$iera escrito l%gicamente no los podr)amos perci$ir
en Borges' (n este caso nos movemos en el terreno de la influencia y no en el de la imitaci%n'
Como ya se "a se,alado con anterioridad para /lazraki s%lo el estilo 3realista3 de am$os escritores ser)a el 1nico aspecto comparat)stico! cierto es #ue los cuentos de Borges escritos ya en per)odo de madurez
presentan concomitancias estil)sticas con Kafka! prosa aparentemente desnuda fr)a pero cargada de sentido y poderosamente sugeridora' J al igual #ue Kafka se detiene en los ms inesperados detalles y en su
cuidadoso registro "ay muc"o de t-cnica 3realista3!
"8aca unos dos aos !ue su madre "aa muerto, ) desde entonces, 2eor- 'i'a con su padre9 por supuesto, el ami-o se enter* de lo suceddo, ) e#pres* sus condolencias con una carta tan fra !ue
uno tena for:osamente !ue deducir !ue el dolor causado por seme;ante p&rdida era completamente incomprensile en el e#tran;ero". Fran: Kafka, /a <ondena.
"(mma de;* caer el papel. +u primera impresi*n fue de malestar en el 'ientre ) en las rodillas5 lue-o de cie-a culpa, de irrealidad, de fro, de temor9 lue-o, !uiso )a estar en el da si-uiente. =cto
continuo comprendi* !ue esa 'oluntad era in>til por!ue la muerte de su padre era lo >nico !ue "aa sucedido en el mundo, ) se-uira sucediendo sin fin." 0./. ,or-es, "(mma ?un:", en (l =lep".
Pero tam$i-n no es menos cierto #ue esta defensa de una 1nica $ase comparativa permite ciertas discrepancias! en primer lugar cuando Borges se,ala #ue 3 trat% de ser ambiciosa e intilmente de ser &af'a" es
l%gico pensar #ue "ay imitaci%n del modelo no s%lo desde la perspectiva estil)stica sino tam$i-n desde todos los otros %rdenes literariosK en segundo lugar se de$e tener en cuenta #ue mientras #ue Kafka te2e sus
indescifra$les par$olas con parad%2ica claridad .&af'a escriba en un alemn muy sencillo y delicado0 en Borges a veces se produce el proceso inverso! el estilo ensay)stico o de dis#uisici%n filos%fica carece en
ocasiones de an-cdota o nos lleva simplemente al motivo del #ue parte!
"@na maana, tras un sueo intran!uilo, 2re-or +amsa se despert* con'ertido en un monstruoso insecto. (staa ec"ado de espaldas sore un duro capara:*n, ) al al:ar la cae:a, 'io su 'ientre
con'e#o ) oscuro, surcado por cur'adas callosidades sore el !ue casi no se a-uantaa la colc"a, !ue estaa a punto de escurrirse "asta el suelo". Fran: Kafka, /a Metamorfosis.
"(l final de la "istoria s*lo es referile en metforas, )a !ue pasa en el reino de los cielos, donde no "a) tiempo. Aal 'e: cara decir !ue =ureliano con'ers* con %ios ) !ue (ste se interesa tan poco en
diferencias reli-iosas !ue lo tom* por 0uan de Banonia. (llo, sin emar-o, insinuara una confusi*n de la mente di'ina". 0./.,or-es, "/os Ae*lo-os", en (l =lep".
2.- RECECIN ! EFECT":
+esde #ue en ;<;L Borges lee por primera vez a Kafka estamos "a$lando ya de una recepci%n directa se ocupar intensamente de -l' Masta #u- punto las narraciones de Kafka son influencia o erudici%n en la o$ra
de Borges4 / lo largo de la $iograf)a del argentino como ya se "a dic"o infinitas son las veces en las #ue Kafka aparece mencionado "ay una influencia psicol%gica de Kafka so$re Borges'
Aeg1n el mismo Borges la recepci%n de Kafka no s%lo en -l sino tam$i-n en el con2unto de la Literatura Universal se de$e a la atemporalidad de su o$ra lo cual le convierte en un clsico de la Literatura Universal!
La diferencia esencial con sus contemporneos y "asta con los grandes escritores de otras -pocas Bernard A"aN o C"esterson por e2emplo es #ue con ellos uno est o$ligado a tomar la referencia am$iental la
connotaci%n con el tiempo y el lugar' (s tam$i-n el caso de 6$sen o +ickens' Kafka en cam$io tiene te*tos so$re todo en los cuentos donde se esta$lece algo eterno' / Kafka podemos leerlo y pesar #ue sus f$ulas
son tan antiguas como la "istoria #ue estos sue,os fueron so,ados por "om$res de otra -poca sin necesidad de vincularlos a /lemania o a /ra$ia' (l "ec"o de "a$er escrito un te*to #ue trasciende el momento en #ue
se escri$i% es nota$le' Ae puede pensar #ue se redact% en Persia o en C"ina y a") est su valor3'
La repercusi%n de Kafka so$re Borges no viene de la mano del movimiento surrealista sino como vemos de muc"o antes partiendo de una admiraci%n personal' (s una recepci%n pura sin traducciones sin cr)tica
sin influencias e*presionistas o surrealistas' Ae puede considerar a Borges como uno de los primeros seguidores o receptores de Kafka! 7ientras #ue para el mundo de la cultura Kafka nace despu-s de la 66 Euerra
7undial ya en ;<>= doce a,os tan s%lo despu-s de la muerte de Kafka Borges traduce al castellano La /etamorfosis y empieza a escri$ir sus primeros cuentos fantsticos' (l -*ito literario de o$ras como 0icciones
.3La Bi$lioteca de Ba$el3 3La loter)a en Ba$ilonia3 3La casa de /steri%n3 3(l /$en2acn en el Bo2ar) muerto en su la$erinto3'''0 o *l Alep no s%lo supusieron una continuidad en Mispanoam-rica y resto del
mundo de ese 3realismo fantstico3 sino #ue cierta parte de la cr)tica le considera como el padre del llamado 3realismo mgico3 latinoamericano t-rmino tomado del surrealismo' +e todas formas "ay #ue considerar
a Franz Kafka como un 3precursor3 ms de Jorge Luis Borges y ms $ien se puede "a$lar de erudici%n #ue de influencia' / Borges le gusta$a leer a Kafka pero esto de modo alguno significa #ue "aya una
concomitancia plena' Ae podr)a decir #ue Borges es ms 3estudioso3 #ue 3imitador3 de Kafka'
#.- EL $%NER":
(s posi$le esta$lecer una comparaci%n entre los cuentos de Kafka y los de Borges4 Ai esto es as) "asta #u- punto los cuentos de Borges suponen un arran#ue y una evoluci%n respecto a los cuentos de Kafka4
La esencia narrativa kafkiana estar)a en #ue en sus relatos se cuentan siempre dos "istorias pero con una inversi%n l%gica pues la "istoria secreta ser)a contada con sencillez y en cam$io la visi$le aparecer)a
relatada con sigilo' 9ecordemos as) o$ras como 3*n la colonia penitenciaria", "*l castillo", "*l 1roceso"...Para E'A5(6H(9 :;<?L!;LB@ el contraste entre la generalidad de e*posici%n y forma clsica #ue advertimos
en +ante y Eoet"e y el modo encu$ierto e idiosincrsico de Kafka denota el tenor de la -poca! Las fuertes disonancias tan en $oga por las corrientes art)sticas de la -poca le permitieron introducir lo in#uietante y lo
siniestro de un modo creciente'
Borges se,ala #ue los cuentos de &af'a "son superiores a sus novelas3 y es #uizs -ste el motivo por el #ue se decantara por este g-nero por ser un g-nero #ue se adapte me2or a los 2uegos mentales a los e2ercicios
de la imaginaci%n' (l cuento $orgiano al igual #ue el de Kafka se nos presenta lleno de a$surdas asociaciones' (n ellos aparecen lo siniestro y lo fantstico lo e*cepcional y lo ins%lito' (n los cuentos y novelas de
Kakfa pudo encontrar Borges ese la$erinto kafkiano #ue deriv% en la$erinto $orgiano en o$ras como *l muerto, La otra muerte, Aben#acn en el )o#ar, muerto en su laberinto... ! el mundo es un caos un la$erinto
a$surdo por el #ue transita el "om$re po$re criatura incapaz de penetrar su destino o go$ernarlo y adems toda una nueva forma de narrar con esa 3desnudez fantstica3 de la #ue "a$la E'A5(6H(9 :;<?L!;L<@ ese
estilo preciso y atemporal' Pero en Borges la sensaci%n de angustia o pesadilla #ue se siente al leer La /etamorfosis o *l Castillo o *l 1roceso no aparece por ninguna parte!
"/ue-o le desat* las li-aduras ) lo aandon* en mitad del desierto, donde muri* de "amre ) de sed. /a -loria sea con =!uel !ue no muere". 0/. ,or-es, /os dos re)es ) los dos laerintos, en (l
=lep".
La originalidad de los cuentos de Borges reside en #ue apenas tienen parang%n! / menudo a$andona el carcter narrativo y adopta tonos propios de la filosof)a introduce datos y fec"as truncadas inventa li$ros
enfrenta tesis opuestas e igualmente falsas''' y ms recursos fruto de su imaginaci%n y de su conocimiento y admiraci%n por la literatura clsica entre la #ue se encontrar)a Franz Kafka' 6ncluso se "a llegado a decir
#ue Borges 3"a inventado su propio g-nero a medio camino entre el cuento y el ensayo3'.M/9AA ;<L<0!
"Co afirmo !ue la ,ilioteca es interminale. /os idealistas ar-u)en !ue las salas "e#a-onales son una forma necesaria del espacio asoluto ), por lo menos, de nuestra intuici*n del espacio. 1a:onan
!ue es inconceile una sala trian-ular o penta-onal. (/os msticos pretenden !ue el &#tasis les re'ela una cmara circular con un -ran liro circular de lomo continuo, !ue da toda la 'uelta de las
paredes..." /a ,ilioteca de ,ael.
Por lo tanto es muy dif)cil esta$lecer un punto de comparaci%n y e#uivalencia en los cuentos de Borges y Kafka'
&.- L"' TEMA' ! M"TI("':
Lo 3fantstico3 lo 3ins%lito3 es un tema universal en la literatura! Lo a$surdo las sorpresas e*travagancias irracionalidades locuras''' pue$lan o$ras y autores tan diferentes como *l Amads de 2aula Cervantes
Byron +ovstoieski Kafka Borges y dems escritores latinos del 3realismo mgico3'
Para J/67( /L/89/K6:;<=>!;<?@ la temtica de am$os escritores responde a actitudes opuestas! 3Kafka "ace emerger sus ficciones de un drama personal con su tiempo y los a$surdos ane*os a la realidad de su
tiempo y las ficciones de Borges representan un esfuerzo por trascender el tiempo y la realidad "ist%rica y ver el drama "umano en una escala infinita en un plano a$stracto y metaf)sico'3 Ciertamente es imposi$le
acercarse al relato kafkiano de2ando de lado el enfo#ue $iogrficoOpsicoanal)tico .si $ien en o$ras como por e2emplo 3(l topo gigante3 el elemento $iogrfico no figura a#u) se ocupa de la ciencia0 pero tam$i-n el
elemento $iogrfico es un factor a tener en cuenta en Borges! algunos "ec"os reales estn presentes en La biblioteca de )abel .Borges fue $i$liotecario0 e incluso se "a dic"o #ue entre sus mitos estar)a tam$i-n el de
su propia $iograf)a! la relaci%n padreO"i2o .Borges "i2o como realizaci%n de lo #ue #uiso pero nunca pudo ser el padre0 la importancia de los sue,os''' Por otra parte en contra de la opini%n de /lazraki en Borges
tam$i-n est muy presente la 3quintaesencia de lo argentino3' / pesar de ello la temtica de Kafka es ms personal ms "umana fruto de la neurosis o$sesiva del autor' Por otro lado am$os autores 2ams se
interesaron por la "istoria o la sociolog)a' Ho fueron escritores costum$ristas ni muc"o menos moralistas' /s) sus $iograf)as pasan a ser e*clusivamente literarias' La vida de am$os persona2es est consagrada a la
construcci%n lenta de una o$ra y ser ya s%lo literatura una literatura #ue tiene en cada uno de ellos a s) mismos como persona2es principales' (n cuanto a la metaf)sica #ue /lazraki considera como un tema
e*clusivamente $orgiano el mismo Borges considera la temtica kafkiana como metaf)sica! su o$ra se sit1a por encima de la realidad "ist%rica .en sus o$ras 2ams se perci$e la Primera Euerra 7undial0 el
a"ondamiento en el pro$lema del "om$re su su$yugaci%n frente al poder .La /etamorfosis, *l 1roceso, *l Castillo0''' si $ien como ya "emos dic"o antes el tratamiento del tema es distinto! Lo a$surdo la
postergaci%n infinita el mundo como la$erinto la instancia de seres superiores'''en o$ras como *l Congreso o La )iblioteca de )abel se,alar)an la presencia de Kafka y de la temtica kafkiana en los cuentos de
Borges mientras #ue Kafka a$orda el tema desde un punto de vista ms e*istencial en Borges toda angustia aparece refrenada oponiendo al a$surdo del mundo una elegante iron)a'
N"TA':
& ",...- voy a se3alar su condici"n de clsico, y el eco de que podamos leerlo y olvidar sus circunstancias 4cosa que sucede con muy pocos escritores, que yo sepa4, as lo demuestra." en 3Kafka puede ser parte de
la memoria "umana3 dentro de 5ilogos6 7orge Luis )orges, .svaldo 0errari'.;<<B0'
&& 3Un sue,o eterno3 en *l pas > de 2ulio de ;<=>'
)I)LI"$RAF*A:
;' /L/89/K6 J'! La prosa narrativa de 7orge Luis )orges (ditorial Eredos 7adrid ;<=>'
B' /H+(9ADH 67B(95 ('! Literatura (ispanoamericana Vol'66 Fondo de Cultura (con%mica 7-*ico ;<LL'
>' BD9E(AJ'L'! 3Kafka y sus precursores3 en .tras inquisiciones' /lianza (ditorial 7adrid ;<<F'
C' OOOOOOOOOOOOO 3Un sue,o eterno'3 en *l 1as > de Julio de ;<=>'
F' OOOOOOOOOOOOO *l Alep /lianzaO(mec- 7adrid ;<??'
L' F(99/96 D'! 5ilogos6 7orge Luis )orges y .svaldo 0errari' (ditorial Aei* Barral Barcelona ;<<B'
?' EU6LL(HC'! *ntre lo uno y lo diverso6 +ntroducci"n a la Literatura Comparada' (dit' Cr)tica Barcelona ;<=F'
=' M/9AA L! Los nuestros (dit' Audamericana ;<L<'
<' K/FK/ F'! .bras completas' (ditorial Planeta Barcelona ;<?G'
;G' APHCM(8 F(99(9 J'L'! *l universo po%tico y narrativo de 7orge Luis )orges' 3Bi$lioteca Bsica de Literatura3 /naya 7adrid ;<<B'
;;' A5(6H(9 E'! Language and silence' /t"eneum HeN Jork ;<?L'