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Do original francs:

Les rgles delamthodes&ciologique


publicado na
BlBLIOTHQUE DE PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE
das
Presses Universitaires de France, Paris
capa
SILVIA E HANIEL
Proibida a reproduo,
mesmo parciai, e por
qualquer processo, sem
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autor e dos editores.
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1990
ImpressonoBrasil
NDI CE
Pr ef c io da pr imeir a edi o ........................................................ XIII
Pr ef c io da seg unda edi o ................................................................ XVII
Int r o du o : Estado rudimentar da metodologia nas cin
cias sociais. O objetivo dste trabalho ..............................'.. XXXIII
Ca pt ul o I: Que Fato Social? .......................................................... 1
O fato social no pode ser definido pela sua generalidade no
interior de uma sociedade. Caracteres distintivos do fato social:
1) exterioridade em relao s conscincias individuais; 2) ao
coercitiva que exerce ou suscetvel de exercer sobre aquelas
conscincias. Aplicao desta definio s prticas constitudas e
s correntes sociais. Verificao da definio.
Outra maneira ainda de caracterizar o fato social: o estado
de independncia em que se encontra com relao s suas mani
festaes individuais. Aplicao desta caracterstica s prticas
constitudas e s correntes sociais. O fato social se generaliza
porque social, em lugar de ser social por ser geral. Como esta
segunda definio se engloba na primeira.
Como os fatos da morfologia social se englobam nesta mesma
definio. Frmula geral do fato social.
Ca pt ul o II: Regras Relativas Observao dos Fatos Sociais 13
Regra fundamental: tratar os fatos sociais como coisas
Fase ideolgica que atravessam todas as cincias e no
decorrer da qual elaboram noes vulgares e prticas, em lugar
de descrever e de explicar as coisas. Porque esta fase, em socio
logia, se prolongaria mais ainda do que nas outras cincias. Dados
tomados sociologia de Co mt e e de Spe nc e r , ao estado atual
da moral e da economia poltica, mostrando que tal estgio ainda
no foi ultrapassado.
J
AS REGRAS DO MTODO SOCIOL GICO
Razes para ultrapass-lo: 1) Os fatos sociais devem ser
tratados como coisas porque so os data imediatos da cincia,
enquanto as idias, a partir das quais se acredita que eles se
desenvolveram, no so dadas diretamente. 2) Apresentam todos
os caracteres das coisas.
Analogias entre esta nova maneira de encarar os fatos sociais
e a que recentemente transformou a psicologia. Razes para es
perar, no futuro, um progresso rpido da sociologia.
II Corolrios imediatos da regra precedente:
1) Afastar da cincia todas as prenoes. O ponto de vista
mstico que se ope aplicao desta regra.
2) Maneira de se construir o objeto positivo da pesquisa: agru
par os fatos segundo seus caracteres exteriores comuns. Re
laes do conceito assim formado com o conceito vulgar.
Exernplos dos erros aos quais nos expomos negligenciando
esta regra, ou aplicando-a mal:' Spe nc e r e sua teoria sobre a
evoluo do casamento; Ga r of a l o e sua definio de crime;
o erro habitual de se negar a existncia de uma moral nas
sociedades inferiores. A exterioridade dos caracteres que en
tram nestas definies iniciais no constitui um obstculo s
explicaes cientficas.
3) Estes caracteres exteriores devem, alm disso, ser os mais
objetivos dentre todos. Meio de chegar a tal: apreender os
fatos sociais pelo aspecto em que se apresentam isolados de
suas manifestaes individuais.
Ca pt ul o III: Regras Relativas Distino entre o Normal e
0 Patolgico........................................................................................................... 41
Utilidade terica c prtica desta distino. necessrio que seja
cientificamente possvel para que a cincia possa desempenhar seu
papel na orientao do comportamento
1 Exame dos critrios correntemente empregados: a dor
no sinal distintivo da doena, pois faz parte do estado de
sade; nem o declnio, pois produzido muitas vezes por fatos
normais (velhice, parto, etc.), no resultando necessariamente da
doena; ainda mais, este critrio muitas vezes inaplicvel,
principalmente em sociologia.
A doena distingue-se do estado de sade como o anormal se
distingue do normal. O tipo mdio ou especfico. Necessidade de
levar em considerao a idade para determinar se um fato
normal ou no.
Como esta definio do patolgico coincide geralmente com o
conceito corrente de doena; o anormal o-acidentai; porque o
anormal, em geral, constitui no ser um estado de inferioridade.
II Utilidade que existe em verificar os resultados do m
todo precedente buscando as causas da normalidade do fato, isto
, de (sua generalidade. Necessidade de se processar esta verifi
cao quando se traa de fatos que se ligam a sociedades que ainda
NDICE
no terminaram sua histria. Porque este segundo critrio no
pode ser empregado seno a ttulo complementar e em segundo
lugar.
Enunciado das regras.
III Aplicao destas regras a alguns casos, principalmente
questo do crime. Porque a existncia de criminalidade fe
nmeno normal. Exemplos de erros em que camos quando no
seguimos tais regras. A prpria cincia se torna impossvel.
Ca pt ul o IV: RegrasRelativasConstituiodosTiposSociais
A distino entre o normal e o anormal implica a consti
tuio de espcies sociais. Utilidade deste conceito de espcie, in
termedirio entre a noo de genus hcmo e de sociedades par
ticulares
I O meio de constituir tais espcies sociais no a utili
zao de monografias. Impossibilidade de ter sucesso seguindo
este processo. Inutilidade da classificao assim construda. Princ
pio do mtodo a ser aplicado: distinguir as sociedades segundo
seu grau de composio.
II Definio de sociedades simples: a horda. Exemplos de
algumas das maneiras pelas quais a sociedade simples entra em
composio consigo mesma, e seus compostos entram em com
posio entre si.
No interior das espcies assim constitudas, distinguir variedades
segundo os segmentos componentes sejam coalescentes ou no.
Enunciado da regra.
III Como o que precede demonstra que existem espcies
sociais. Diferenas de natureza da espcie em biologia e em
sociologia.
Ca pt ul o V: Regras Relativas Explicao dos Fatos Sociais
I Carter finalista das explicaes em uso. A utilidade de
um fato no explica sua existncia. Dualidade entre estas duas
questes, estabelecida pelos fatos de sobrevivncia, pela interde
pendncia entre o rgo e a funo, pela diversidade de servios
que uma mesma instituio pode desempenhar sucessivamente. Ne
cessidade de buscar as causas eficientes dos fatos sociais. Impor
tncia preponderante destas causas em sociologia, demonstrada pela
generalidade das prticas sociais, mesmo as mais minuciosas.
A causa eficiente deve, pois, ser determinada independentemente
da funo. Porque a primeira pesquisa deve preceder a segunda.
Utilidade desta ltima.
II Carter psicolgico do mtodo de explicao geralmente
seguido. Este mtodo no leva em considerao a natureza do
fato social, que irredutvel aos fatos puramente psquicos em
virtude de sua definio. Os fatos sociais no podem ser explicados
seno por outros fatos sociais. Porque isto se d fatalmente, em
bora a sociedade no tenha como matria seno conscincias in-
XII
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICC
dividuais. Importncia do fato da associao, que d origem a um
no-vo ser, e a uma nova ordem de realidade. Soluo de continui
dade entre a sociologia e a psicologia, anloga que separa a
biologia das cincias fsico-qumicas.
Possibilidade da aplicao desta proposio formao da so
ciedade.
Relao positiva dos fatos psquicos e dos fatos sociais.
Os primeiros so a matria indeterminada que o fator social
transforma: exemplo. Se os socilogos lhes atriburam um papel
mais direto na gnese da vida social, foi porque tomaram por fatos
puramente psquicos estados de conscincia que no passam de
fenmenos sociais transformados.
Outras provas em apoio desta mesma proposio: 1) Independn
cia dos fatos sociais com relao ao fator tnico, o qual de
ordem organo-psquica; 2) a evoluo social no explicvel por
causas puramente psquicas. Enunciado de regras a este respeito.
porque as regras so deixadas de lado que as explicaes socio
lgicas tomam um carter muito geral que as desacredita. Neces
sidade de uma cultura propriamente sociolgica.
III Importncia primria dos fatos de morfologia social
nas explicaes sociolgicas: o meio interno a origem de todo
processo social de alguma importncia. Papel particularmente pre
ponderante do eiemento humano neste meio. O problema socio
lgico consiste ento, principalmente, em encontrar as proprie
dades deste meio que podem desempenhar ao mais forte sobre
os fenmenos sociais. Duas espcies de caracteres correspondem
em particular a esta condio: o volume da sociedade e a densi
dade dinmica, medida pelo grau de coalescncia dos segmentos.
Os meios internos secundrios; sua relao com o meio geral e
com o detalhe da vida coletiva. Importncia desta noo de meio
social. Se a rejeitarmos, a sociologia no pode mais estabelecer
relaes de causalidade, mas somente relaes de sucesso, no
comportando a previso cientfica; exemplos tomados a Co mt e , a
Spe nc e r . Importncia desta mesma noo para explicar como o
valor til das prticas sociais pode variar sem depender de ar
ranjos arbitrrios. Relao desta questo com a questo dos tipos
sociais.
A vida social, concebida assim, depende de causas internas.
IV Carter geral desta concepo sociolgica. Para Ho bbe s,
a ligao entre o psquico e o social sinttica e artificial; para
Spenc er e para os economistas, natural, mas analtica; para
ns, natural e sinttica. De. que modo conciliar estes dois ca
racteres. Conseqncias gerais que da resultam.
Ca pt ul o VI: Regras RelativasAdministrao daProva . . . . 109
I O mtodo comparativo, ou experimentao indireta, o
mtodo de prova em sociologia. Inutilidade do rntodo chamado
por Comte de histrico. Respostas s objees de St u a r t Mili
NDICE
relativamente aplicao do mtodo comparativo sociologia.
Importncia do princpio: a umefeito corresponde sempre uma
mesma causa.
II Entre os diversos processos do mtodo comparativo,
porque o mtodo das variaes concomitantes o instrumento
por excelncia da pesquisa, em sociologia; sua superioridade: 1)
por atingir pelo interior o lao causai; 2) por permitir o emprego
de documentos mais bem escolhidos e melhor criticados. Pelo
fato de se reduzir a um s processo, a sociologia no se encontra
em estado de inferioridade diante das outras cincias, pois gran
de a riqueza de variaes de que dispe o socilogo. Porm, h
necessidade de no comparar seno sries contnuas e extensas de
variaes, e no variaes isoladas.
III Diferentes maneiras de compor estas sries. Caso em
que os termos podem ser tomados a uma s sociedade. Caso em
que preciso tom-los em sociedades diferentes, mas da mesma
espcie. Caso em que preciso comparar espcies diferentes.
Porque este caso o mais geral. A sociologia comparada cons
titui a prpria sociologia. Precaues a tomar para evitar certos
erros no decorrer destas comparaes.
Co n c l u s o : Caracteres Gerais deste Mtodo .................................
I Sua independncia diante de qualquer filosofia (inde
pendncia til prpria filosofia) e diante de doutrinas prticas.
Relaes da sociologia com tais doutrinas. Como a sociologia
permite dominar os partidos.
II Sua objetividade. Os fatos sociais considerados como
coisas. Como este princpio domina todo o mtodo.
III Seu carter sociolgico: os fatos sociais explicados sem
perder sua especificidade; a sociologia como cincia autnoma.
A conquista desta autonomia o progresso mais importante que
resta sociologia efetuar.
Autoridade maior de uma sociologia praticada desta forma.
PREFACIO DA PRIMEIRA EDI O
O t r at ament o cientfico dos fatos sociais to pouco
habitual que algumas das proposies contidas neste livro (*)
correm o risco de surpreender o leitor. Todavia, se existe uma
cincia das sociedades, de esperar que ela no se limite a
ser parfrase de preconceitos tradicionais, e, sim, que mostre
as coisas de maneira diferente da encarada pelo vulgo; jpois^
o objetivo de toda cincia descobrir, e toda descoberta des
concerta mais ou menos as opinies formadas. preciso que
o socilogo tome resolutamente o partido de no se intimidar
com os resultados alcanados pelas pesquisas, quando metodi
camente conduzidas, a menos que, em sociologia, se conceda
ao senso comum uma autoridade de que h muito tempo no
goza nas outras cincias e que alis no vemos de onde lhe
poderia provir. Se prprio de um sofista buscar o paradoxo,
fugir dele quando imposto pelos fatos indica um esprito sem
coragem e sem f na cincia.
Infelizmente, esta regra, fcil de admitir em princpio e
teoria, difcil de ser seguida com perseverana. Ainda esta
mos por demais acostumados a decidir todas as questes de
acordo com o senso comum para que possamos mant-lo facil
mente a distncia nas discusses sociolgicas. Quando nos jul
gamos livres, ei-lo que impe seus julgamentos sem que perce
bamos. Somente uma prtica longa e especial pode evitar tais
(*) A primeira edio foi publicada em 1895. (N. da T.). / ;
XVI
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
desfalecimentos. Por isso pedimos ao leitor que no perca de
vista estas observaes. As maneiras de pensar mais habituais
so antes contrrias do que favorveis ao estudo cientfico dos
fenmenos sociais e, por conseguinte, preciso desconfiar
sempre das primeiras impresses, eis o preceito que sempre
se deve ter em mente. O leitor que se abandona sem resistncia
s primeiras impresses, corre o risco de formar uma opinio
sem nos compreender. Por exemplo, o fato de encararmos o
crime como fenmeno normal em sociologia, pode servir de
pretexto para que nos acusem de querer desculp-lo. Esta
objeo, no entanto, pueril. Pois se normal que em toda
sociedade haja crimes, no menos normal que sejam sempre
punidos. A instituio de um sistema repressivo constitui fato
no menos universal nem menos indispensvel sade coletiva
do que a existncia da criminalidade. Para que no existissem
crimes, seria preciso um nivelamento das conscincias indivi
duais que, por razes que so explicadas mais adiante, nem
possvel nem desejvel; mas para que a represso no existisse,
seria necessria uma ausncia de homogeneidade moral que
inconcilivel com a existncia de uma sociedade. Todavia, par
tindo da constatao de que o crime detestado e detestvel,
o senso comum logo conclui erradamente que ele deveria desa
parecer por completo. Com o simplismo que lhe peculiar,
no compreende como se nisso houvesse contradio
que algo de repugnante pode tambm ter alguma utilidade. Acaso
no existem no organismo funes repugnantes cujo funciona
mento regular necessrio sade individual? E no detesta
mos tambm o sofrimento, muito embora algum que nunca
tenha sofrido seja um monstro? O carter normal de uma coisa
e os sentimentos de repulsa que inspira podem at ser solidrios.
A dor s fato normal sob a condio de no ser querida; e
, o crime, para ser normal, deve necessariamente ser odiado (1).
(I) Mas, podem objetar, se a sade contm elementos odiosos,
possvel ento apresent-la como o objetivo imediato da conduta, como
o fazemos mais adiante? No h nisso nenhuma contradio. Vemos
continuamente coisas que, nocivas por algumas de suas conseqncias,
so, de outra parte, teis e mesmo necessrias vida; ora, se os maus
efeitos so regularmente neutralizados por influncias contrrias, ela
PREFCIO DA PRIMEIRA EDIO XVII
sentido at essencialmente conservador, pois considera os
fatos sociais como coisas cuja naturez no passvel de modi
ficao fcil, por mais dctil e malevel que seja. Muito mais
perigosa a doutrina que no encara esses fatos seno como
produto de combinaes mentais, que um simples artifcio dia^
ltico pode, instantaneamente, transformar por completo!
Dado o hbito existente de representar a vida social como
o desenvolvimento lgico de conceitos ideais, no impossvel,
outrossim, que sejamos acoimados de materialistas, nem que se
acuse de grosseiro um mtodo que torna a evoluo coletiva
dependente de combinaes objetivas, definidas no espao. Po
deramos com maior justia reivindicar a qualificao contrria.
A idiL-de qie os fenmenos psquicos no podem ser derivados
diretamente dos fenmenos orgnicos no constitui efetivamente
a essncia do espiritualismo? Ora, nosso mtodo no , em
parte, seno uma aplicao destes princpios aos fatos sociais.
Separamos o reino psicolgico do reino social, do mesmo modo
que os espiritualistas separam o reino psicolgico do biolgico;
como les, recusamos explicar o mais complexo pelo mais
simples. Na verdade, porm, nem uma nem outra apelao nos
convm exatamente; a nica que aceitamos a de racionalistas.
Estender conduta humana o racionalismo cientfico , real
mente, nosso principal objetivo, fazendo ver que, se a anali
sarmos no passado, chegaremos a reduzi-la a relaes de causa
e efeito; em seguida, uma operao no menos racional a po
der transformar em regras de ao para o futuro. Aquilo que
foi chamado de nosso positivismo (1), no seno conseqn
cia deste racionalismo. S nos sentimos tentados a ultrapassar
os fatos, seja quando os explicamos, seja quando dirigimos seu
serve realmente sem prejudicar; e, no entanto, continua a ser sempre
odiosa, pois no deixa de constituir, em si mesma, um perigo eventual,
conjurado somente graas ao de uma fora antagnica. o caso
do crime; o prejuzo que causa sociedade anulado pelo castigo, se
este funcionar regularmente. De onde se depreende que o crime mantm
relaes positivas com as condies fundamentais da vida, como ve
remos mais tarde, sem produzir o mal nele implcito. Porm, como
por assim dizer sua revelia que tornado inofensivo, os sentimentos
de averso de que objeto no deixam de ter seu fundamento.
(1) O que eqivale a dizer que no deve ser confundido com a
metafsica positiva de Co mt e e de Spe nc e r .
XVIII AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
curso, na medida em que os julgamos irracionais. Se so intei
ramente inteligveis, ento bastam eles prprios cincia e
prtica: cincia, pois no h mais motivo para, fora deles,
buscar sua razo de ser; prtica, pois seu valor utilitrio
constitui uma destas razes de ser. Parece-nos, pois, que prin
cipalmente nesta poca de renascente misticismo tal empreendi
mento pode e deve ser acolhido sem inquietao e at com sim
patia por todos os que, mesmo no concordando conosco
nalguns pontos, partilham nossa f no futuro da razo.
PREF CIO DA SEGUNDA EDI O
est e l ivr o desencadeou controvrsias bastante vivas
quando apareceu pela primeira vez. As idias correntes, como
que desconcertadas, resistiram primeiramente com tal energia
que durante algum tempo nos foi quase impossvel fazer-nos
ouvir. Opinies que nada tinham de comum com as nossas nos
foram gratuitamente emprestadas, mesmo naqueles pontos sobre
os quais nos tnhamos manifestado de maneira a mais explcita;
e, ao refut-las, acreditavam muitos estudiosos que estavam a
refutar-nos. Fomos tachados de realismo e ontologismo, embo
ra tivssemos declara.do. inmeras vezes que a conscincia, tanto
individual quanto social, no constitua para ns nada de con
creto e sim somente um conjunto mais ou menos sistematizado
de fenmenos sui generis. Embora dizendo e repetindo, expres
samente. e por todos os modos, que a vida social era toda
feita de representaes, fomos acusados de eliminar da socio
logia o elemento mental. Houve mesmo quem chegasse a res
taurar contra ns processos de discusso que acreditvamos
desaparecidos definitivamente. Com efeito, a pretexto de que
estavam conformes com os nossos princpios, imputaram-nos
certas opinies que no tnhamos sustentado. A experincia,
todavia, tinha mostrado j todos os perigos deste mtodo de
crtica que, permitindo reconstruir arbitrariamente os sistemas
em causa, permite tambm deles triunfar sem esforo.
Podemos afirmar sem engano que, em seguida, as resis
tncias foram progressivamente fraquejando. Sem dvida, mais
de uma de nossas proposies ainda continua sendo contestada.
XX
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
Ma nem nos poderamos espantar, nem nos queixar destas
contestaes salutares; nossas frmulas esto, claro, destinadas
a ser reformadas no futuro. Resumo de uma experincia pessoal
e forosamente restrita, devero necessariamente evoluir me
dida que se for adquirindo uma prtica mais extensa e mais
aprofundada da realidade social. Alm disso, com relao ao
I mtodo, nunca se pode fazer mais do que algo provisrio,. pois
ele se modifica medida-que a cincia_avana. No se pode
negar que, nestes ltimos anos, a causa da sociologia objetiva,
especfica e metdica, veio ganhando terreno sem interrupo, a
despeito das oposies. A fundao de Anne Sociologique con
tribuiu muito, certamente, para que tal resultado fosse, alcan
ado. Abarcando ao mesmo tempo todo o campo de tal cincia,
esta publicao pde, ainda mais do que trabalhos especiais,
despertar o sentimento de tudo em que a sociologia pode e
deve se tornar. Viu-se, ento, que ela no estava condenada a
permanecer como um ramo da filosofia geral, e que podia
entrar em contacto com o detalhe dos fatos sem degenerar em
erudio pura. Nunca poderamos, por isso, render suficiente
homenagem ao ardor e dedicao de nossos colaboradores; foi
graas a eles que tal demonstrao, feita atravs dos fatos, pde
ser tentada e pode prosseguir.
/Todavia, embora os progressos sejam reais, incontestvel
que os enganos e as confuses passadas no se dissiparam ainda
inteiramente. Eis porque desejamos aproveitar esta segunda
edio para acrescentar algumas explicaes a todas que j
formulamos, para responder a certas crticas e para trazer novas
precises a certos pontos.J
jOs fatos sociais devem ser tratados como coisas eis a
proposio fundamental de nosso mtodo, e a que mais tem
provocado contradies. Esta assimilao que fazemos, das rea
lidades do mundo social s realidades do mundo exterior, foi
interpretada como paradoxal e escandalosa. Estabeleceu-se sin
gular confuso a respeito do sentido e da extenso desta as
similao; seu objetivo no rebaixar formas superiores s
formas inferiores do ser, e sim, ao contrrio, reivindicar para
PREFCIO DA SEGUNDA EDIO
XXI
as primeiras um grau dc realidade pelo menos igual ao que
todos reconhecem como apangio das segundas. Com efeito, no
afirmamos que os fatos sociais sejam coisas materiais, e sim
que constituem coisas tais como as coisas materiais, embora
de maneira diferente.
Com efeito, que coisa? A coisa se ope idia como
se ope entre si tudo o que conhecemos a partir do exterior
c tudo o que conhecemos a partir do interior. coisa todo
objeto do conhecimento que a inteligncia no penetra de ma-,
ncira natural, tudo aquilo de que no podemos formular uma
noo adequada por simples processo de anlise mental, tudo
o que o esprito no pode chegar a compreender seno sob
condio de sair de si mesmo, por meio da observao e da
experimentao, passando progressivamente dos caracteres mais
exteriores e mais imediatamente acessveis para os menos vis
veis e mais profundos. Tratar fatos de uma certa ordem como
coisas no , pois, classific-los nesta ou naquela categoria do
real; observar, com relao a eles, certa atitude mental. Seu
estudo deve ser abordado a partir do princpio de que se ignora
completamente o que so, e de que suas propriedades caracte
rsticas, assim como as causas desconhecidas de que estas de
pendem, no podem ser descobertas nem mesmo pela mais
atenta das introspeces.
Assim definidos os termos, nossa proposio, se ainda
hoje no fosse to mal compreendida pelas cincias que tratam
do homem e, em particular, pela sociologia, poderia quase
passar por um trusmo, em lugar de constituir um paradoxo.
Com efeito, de acordo com este ponto de vista, pode-se afirmar
que, com exceo talvez dos objetos matemticos, todo. Qbjetp
de cincia coisa; pois, quanto queles, uma vez que ns
mesmos os construmos, dos, mais simples aos mais complexos,
suficiente olhar para dentro de ns e analisar inteiramente o
processo mental de que resultam para saber o que so. Os fatos
propriamente ditos, porm, constituem para ns, necessaria
mente, algo de desconhecido, no momento em que empreende
mos delinear-lhes a cincia; so coisas ignoradas, pois as repre
sentaes que podem ser formuladas no decorrer da vida, tendo
sido efetuadas sem mtodo e sem crtica, esto destitudas de
valor cientfico e devem ser afastadas. Os prprios fatos da
psicologia individual apresentam este carter e devem ser con
XXII AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
siderados sob o mesmo aspecto, Com efeito, a conscincia que
deles temos no lhes revela nem a natureza interna nem a
gnese, embora nos sejam interiores por definio. A conscin
cia s permite realmente conhec-los at certo ponto, mas
apenas como conhecemos as sensaes produzidas pelo calor,
pela luz, pelo som ou pela eletricidade; so impresses confusas,
passageiras, subjetivas, e no noes claras, distintas, conceitos
explicativos. E precisamente por esta razo que se formou, no
decorrer deste sculo, uma psicologia objetiva cuja regra fun
damental estudar os fatos mentais a partir do exterior, isto ,
como coisas. O mesmo pode ser dito dos fatos sociais, e com
maior razo ainda; pois a conscincia no seria mais compe
tente para conhec-los do que para conhecer sua prpria
vida (l). Poder-se- objetar que, para saber o que neles puse
mos e como os formamos, uma vez que so obra nossa, basta
tomar conscincia de ns mesmos. Todavia, em primeiro lugar,
herdamos J feitas pelas geraes anteriores a maior parte das
instituies sociais; como no participamos de modo nenhum
em sua formao, no nos interrogando que poderemos des
cobrir as causas que as fizeram nascer. E mais ainda, mesmo
colaborando em sua gnese, s vislumbramos da maneira a
mais vaga e confusa, e geralmente a mais inexata at, a natu
reza de nossa ao, as razes verdadeiras que nos determinaram
a agir. Conhecemos muito mal os objetivos relativamente simples
que nos guiam, mesmo quando se trata Pvpenas de nossos em
preendimentos particulares; acreditamos agir desinteressada
mente e o fazemos de maneira egosta; acreditamos obedecer ao
dio, e cedemos ao amor; cremos obedecer razo e somos
escravos de preconceitos irrefletidos, etc. Como poderamos,
ento, discernir com clareza maior as causas muito mais com
plexas de que procedem os empreendimentos da coletividade?
Pois cada um de ns no participa seno em nfima parte nesses
empreendimentos; possumos uma multido de colaboradores e
escapa-nos o que se passa nas outras conscincias.
(1) V-se que, para aceitar esta proposio, no necessrio
afirmar que a vida social seja feita de algo mais do que de repre
sentaes; basta formular que as representaes individuais ou cole
tivas no podem ser estudadas cientificamente seno sob a condio
de serem estudadas objetivamente.
PREFCIO DA SEGUNDA EDIO XXIII
Nossa regra no implica, pois, nenhuma concepo meta
fsica, nenhuma especulao a respeito d que h rio mais
profundo do ser. .O que reclama do socilogo que se coloque
num estado de esprito semelhante ao dos fsicos, qumicos, fi-
siologistas, quando se aventuram numa regio ainda inexplo
rada de seu domnio cientfico. necessrio que, ao penetrar
no mundo social, tenha ele conscincia de que penetra no des
conhecido; necessrio que se sinta em presena de fatos cujas
leis so to desconhecidas quanto o eram as da existncia antes
da constituio da biologia; preciso que se mantenha pronto
a fazer descobertas que ho de surpreend-lo e desconcert-lo.
Ora, estamos longe de ver a sociologia chegar a tal grau de
maturidade intelectual. Enquanto o cientista, ao estudar a natu
reza fsica, tem o sentimento muito vivo das resistncias que
cia lhe ope e das quais triunfa com tanto esforo, o socilogo
parece, na verdade, se mover entre coisas imediatamente trans
parentes ao esprito, to grande a facilidade com que o vemos
resolver as questes rrais obscuras. No sabemos, na verdade,
no estado atual da cincia, o que so as principais instituies
sociais por exemplo, o Estado ou a famlia, o direito de
propriedade ou o contrato, a pena ou a responsabilidade; igno
ramos quase completamente as causas de que dependem, as
funes que desempenham, as leis de sua evoluo; e somente
nalguns pontos comeamos a entrever alguma claridade. No
entanto, basta percorrer obras de sociologia para verificar quo
raro o sentimento desta ignorncia e destas dificuldades. No
somente consideram-se os socilogos como que obrigados a dog-
matizar sobre todos os problemas ao mesmo tempo, mas acre
ditam tambm poder atingir, em poucas pginas ou em poucas
frases, a prpria essncia dos fenmenos mais complexos. O que
eqivale a dizer que semelhantes teorias exprimem no os fatos
que no poderiam ser esgotados com tanta rapidez, mas a pre-
noo que a respeito deles formulava autor, anteriormente
pesquisa. certo que a idia que fazemos das prticas coletivas,
do que constituem ou do que devem ser, representa um dos
fatores de seu desenvolvimento. Mas esta idia , ela mesma,
um fato que, para ser convenientemente determinado, deve tam
bm ser estudado do exterior. Pois o que importa saber no
a maneira pela qual tal pensador concebe individualmente de
terminada instituio, mas sim a concepo que dela formula
XXIV AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
o grupo; somente esta concepo socialmente eficaz. Ora, ela
no pode ser conhecida por simples observao interior, uma
vez que no existe toda inteira em nenhum de ns; preciso,
pois, procurar alguns sinais exteriores que a tornem sensvel.
Ainda mais, ela no nasceu do nada; constitui um efeito de
causas externas que preciso conhecer para poder apreciar o
papel que desempenhar no futuro. Por mais que se faa,
necessrio voltar sempre ao mesmo mtodo.
II
A proposio que apresenta os fenmenos sociais como
exteriores aos indivduos no foi menos vivamente discutida
do"qTnr~a prcd n te. J nos concedem hoje, conT^assaz boa
vontade, a existencia de certo grau de heterogeneidade entre
os fatos da vida individual e os da vida coletiva; pode-se mesmo
dizer que um acordo, seno unnime, pelo menos muito geral,
est nesse ponto em vias de se conseguir. No existem mais
quase socilogos que neguem sociologia toda e qualquer espe
cificidade. Mas, porque a sociedade ~composta de indiv
duos (1), parece ao senso comum que a vida social no pode
ter outro substrato seno a conscincia individual; caso con
trrio, como que ficaria no ar, planando no vcuo.
Contudo, admite-se correntemente nos outros reinos da
natureza aquilo que com tanta facilidade julgamos inadmissvel
ao se tratar dos fatos sociais. Todas as vezes que, ao se com
binarem, e devido combinao, quaisquer elementos desen
cadeiam fenmenos novos, no se pode deixar de conceber que
estes esto contidos, no nos elementos, mas no todo formado
pela referida unio. A clula viva no contm seno partculas
minerais, como a sociedade nada contm a no ser os indiv
duos; e, no entanto, - impossvel, segundo toda a evidncia,
que os fenmenos caractersticos da vida residam nos tomos de
(1) A proposio no , todavia, seno parcialmente exata. Alm
dos indivduos, h tambm coisas que so elementos integrantes da
sociedade. No entanto, verdade que nela os indivduos so os nicos
elementos .ativos. ,
PREFCIO DA SEGUNDA EDIO XXV
hidrognio, de oxignio, de carbnio e de azoto: como poderiam
movimentos vitais se processar no seio de elementos inanima
dos? E mais ainda, como se distribuiriam as propriedades bio
lgicas entre os elementos em questo? Tais propriedades no
poderiam ser encontradas em todos os elementos igualmente,
uma vez que no so estes da mesma natureza; o carbnio no
azoto, e portanto no pode revestir-lhe as mesmas proprie
dades, nem desempenhar o mesmo papel. No admissvel,
tambm, que cada aspecto da vida, cada um de seus caracteres
principais se encarne num grupo diferente de tomos. A vida
no se poderia decompor desta maneira; una e, por conse
guinte, no pode ter por sede seno a substncia viva em sua
totalidade. Ela existe no todo e no nas partes. No so as
partculas inanimadas da clula que se alimenta'm, se reprodu
zem, que vivem em suma; a prpria clula, e s a clula. O
que afirmamos a respeito da vida poderia ser reproduzido para
todas as snteses possveis. A dureza do bronze no figura nem
no cobre, nem no estanho, nem no humbo que serviram para
form-lo e que so corpos maleveis ou flexveis; figura na
mistura por eles formada. A fluidez da gua, suas propriedades
alimentares ou outras, no existem nos dois gases de que se
compe, mas na substncia complexa que formam ao se as
sociarem.
Apliquemos o mesmo princpio sociologia. Se a sntese
sui generis que constitui toda sociedade desenvolve fenpmenos
novos, diferentes daqueles que se passam nas conscincias so
litrias (ponto cuja admisso j alcanamos), concorde-se
tambm que a sede de tais fatos especficos a prpria socie
dade que os produz, e no as partes desta, isto , seus mem
bros. Tais fatos so, pois, nesse sentido, exteriores s conscin
cias individuais consideradas como tais, do mesmo modo que
os caracteres distintivos da vida so exteriores s substncias
minerais que compem o ser vivo. No possvel reduzi-los a
seus elementos sem entrar em contradio, uma vez que, por
definio, neles est pressuposto algo mais do que os elementos
que contm. Eis, pois, mais uma razo pela qual tambm se
justifica a separao que mais adiante estabelecemos entre a
psicologia propriamente dita, ou cincia do indivduo mental, e
a sociologia. Os fatos sociais no diferem dos fatos psquicos
apenas em qualidades; apresentam um substrato diferente, no
XXVI AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
evoluem no mesmo meio, no dependem das mesmas condies.
O que no quer dizer que no sejam tambm de certa maneira
psquicos, uma vez que todos eles consistem em maneiras de
pensar e de agir. ftdas os estados da conscincia coletiva so
de natureza diferente dos estados da conscincia individual; so
representaes de outra espcie. A mentalidade dos grupos no
a mesma dos particulares; tem suas leis prprias. Desse modo,
sejam quais forem as relaes que possam existir entre elas,
so ambas as cincias to nitidamente distintas quanto possvel
que o sejam.
H, porm, necessidade de se efetuar uma distino neste
ponto, que poder trazer algum esclarecimento ao debate.
Parece-nos inteiramente evidente que a matria da vida
social no possvel de se explicar por fatores puramente psi
colgicos, isto , por estados individuais de conscincia. Com
efeito, o que as representaes coletivas traduzem a maneira
pela qual o grupo se enxerga a si mesmo nas relaes com os
objetos que o afetam. Ora, o grupo est constitudo de maneira
diferente do indivduo, e as coisas que o afetam so de outra
natureza. Representaes que no exprimem nem os mesmos
sujeitos, nem os mesmos objetos, no poderiam depender das
mesmas causas. Para compreender a maneira pela qual a so
ciedade se v a si mesma e ao mundo que a rodeia, preciso
considerar a natureza da sociedade, e no a dos indivduos. Os
smbolos atravs dos quais ela se encara, mudam conforme o
que ela . Se, por exemplo, ela se concebe como proveniente
de um animal epnimo, porque forma um desses grupos es
peciais chamados cls. Nos grupos em que o animal foi subs
titudo por um ancestral humano, porm mtico tambm, o que
houve foi que o cl mudou de natureza. Se, acima das divin
dades locais ou familiares, a sociedade imagina outras das quais
cr depender, porque os grupos locais de que se compe
tendem a se concentrar e a se unificar; jd grau de unidade apre
sentado por um panteo religioso corresponde ao grau de uni
dade atingido nesse mesmo momento pela sociedade. Se ela
condena certos modos de comportamento, porque estes ferem
alguns de seus sentimentos fundamentais; e tais sentimentos
esto presos sua constituio, como se prendem os do indi
vduo ao seu temperamento fsico e sua organizao mental.
PREFCIO DA SEGUNDA EDIO
XXVII
Assim, ainda quando a psicologia individual no tivesse mais
segredos para ns, ela no saberia fornecer-nos a soluo de
nenhum desses problemas, uma vez que se ligam a ordens de
fatos por ela ignorados.
No entanto, uma vez reconhecida a heterogeneidade, cabe
perguntar se as representaes individuais e as representaes
coletivas no se assemelham, desde que umas e outras so
igualmente representaes; &se, devido a tais semelhanas,
certas leis abstratas no seriam comuns aos deis setores. Os
mitos, as lendas populares, as concepes religiosas de toda
a espcie, as crenas morais, etc., exprimem uma realidade di
versa da realidade individual; mas poderia ser que a maneira
pela qual se atraem ou se repelem, se agregam ou se desagre
gam, fosse independente de seu contedo, ligando-se unicamen
te qualidade geral de representaes que ambas apresentam.
Embora compostas de material muito diferente, mitos, crenas,
lendas, comportar-se-iam em suas relaes mtuas da mesma
forma que se comportam as sensaes, as imagens ou as idias
de um indivduo. No se pode pensar, por exemplo, que a
contigidade e a parecena, os contrastes e os antagonismos l
gicos, ajam da mesma maneira, sejam quais forem as coisas
representadas? Chega-se assim a conceber a possibilidade de
uma psicologia inteiramente formal, que seria uma espcie de
terreno comum entre a psicologia individual e a sociologia; seria
este o fundamento do escrpulo que ressentem certos espritos
cm distinguir por demais nitidamente as duas cincias.
Se quisssemos examinar rigorosamente a questo assim
colocada, nenhuma soluo categrica lhe seria aplicvel no
estado atual de nossos conhecimentos. Com efeito, tudo o que
sabemos sobre a forma de se combinarem as idias individuais
se reduz a essas poucas proposies, muito gerais e muito vagas,
comumente chamadas de leis de associao de idias. E quanto
s leis de ideao coletiva, a ignorncia ainda mais completa.
A psicologia social, que devia ter por tarefa determin-las, no
mais do que um termo a designar toda espcie de generalidades
variadas e imprecisas, sem objeto definido. Seria necessrio
procurar, atravs da comparao dos temas mticos, das lendas
e das tradies populares, dos idiomas, de que modo as repre
sentaes sociais se atraem e se excluem, fusionam-se umas
xxvnt
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
com as outras,, ou se distinguem, etc. Ora, embora o problema
merea tentar a curiosidade dos pesquisadores, pode-se dizer
que tem sido apenas abordado; e, enquanto no forem encon
tradas algumas dessas leis, ser evidentemente impossvel saber
com certeza se elas repetem ou no as leis da psicologia in
dividual.
Porm, na falta de uma certeza, pelo menos provvel
que, em existindo parecena entre as duas espcies de leis, no
menos marcadas devem ser as diferenas. Com efeito, parece
inadmissvel que a matria de que so feitas as representaes
no influencie a maneira pela qual se combinam. verdade
que os psiclogos falam algumas vezes de leis de associaes
de idias como se fossem as mesmas para toda a espcie de
representaes individuais. Mas nada to inverossmil quanto
esta noo; as imagens no se compem como as sensaes,
nem os conceitos como as imagens. Se a psicologia estivesse
mais avanada, constataria sem dvida que cada categoria de
estados mentais tem leis formais que lhe so prprias. Se tal
se d, deve-se a foriori esperar que, no domnio do pensamento
social, as leis correspondentes sejam to especficas quanto
este prprio pensamento. Com efeito, por pouco que se tenha
praticado tal ordem de fatos, difcil no ter o sentimento
desta especificidade. No ela, com efeito, que nos faz parecer
to estranha a maneira especial pela qual as concepes reli
giosas (que so antes de mais nada coletivas), se misturam ou
se separam, se transformam umas nas outras, do nascimento
a compostos contraditrios que contrastam com os produtos
ordinrios de nosso pensamento individual? Se, como ento
presumvel, certas leis da mentalidade social lembram efetiva
mente determinadas leis estabelecidas pelos psiclogos, tal no
se d porque as primeiras sejam um simples caso particular das
segundas; mas sim porque entre umas e outras, ao lado de dife
renas certamente importantes existem similitudes que a abstra
o poder desentranhar, e que alm disso so ainda ignoradas.
O que eqivale a dizer que em caso algum deveria a sociologia
pura e simplesmente emprestar da psicologia esta ou aquela
proposio, para aplic-la tal e qual aos fato? sociais. O pensa
mento coletivo todo inteiro, em sua forma e matria, deve ser
estudado em si mesmo, para si mesmo, com o sentimento da
especificidade que apresenta, ficando para o futuro o cuidado
PREFCIO DA SEGUNDA EDIO XXIX
de procurar em que medida se assemelha ao pensamento indi
vidual. Tanto mais que esse problema compete antes filosofia
geral e lgica abstrata do que ao estudo cientfico dos fatos
sociais!1).
III
Resta-nos agora dizer algumas palavras a respeito da defi
nio que demos de fatos sociais, em nosso primeiro captulo.
Para ns, consistem eles em maneiras de fazer ou de pensar,
reconhecveis pela particularidade de serem suscetveis de
exercer influncia coercitiva sobre as conscincias particulares.
Produziu-se neste ponto certa confuso que merece ser exa
minada.
O hbito de aplicar s coisas sociolgicas as formas do
pensamento filosfico est to entranhado, que esta definio
preliminar tem sido muitas vezes encarada como uma espcie
de filosofia do fato social. Houve quem dissesse que explic
vamos os fenmenos sociais pela coero, assim como Tarde
os explica pela imitao. No abrigamos tal ambio, e nem
mesmo nos tinha vindo ao esprito que nos pudesse ser atri
buda, tanto contrria ao nosso mtodo. O propsito no era
antecipar as concluses da cincia por meio de um ponto de
vista filosfico, mas simplesmente indicar quais os sinais exte
riores que permitem reconhecer os fatos de que a sociologia
deve tratar, a fim de que o cientista saiba perceb-los ali onde
se encontram e no os confunda com outros. Tratava-se de
delimitar tanto quanto possvel o campo da pesquisa, e no
de se emaranhar numa espcie de intuio exaustiva. Assim,
aceitamos de muito bom grado a crtica de que tal definio
no exprime todos os caracteres do fato social e, por conse
guinte, no constitui a nica definio possvel. De fato, con
cebe-se perfeitamente que o fato social possa ser caracterizado
de vrias maneiras diferentes; pois no h razo para que apre
(1) intil mostrar como, desse ponto de vista, a necessidade
de estudar os fatos sociais a partir do exterior parece ainda mais evi
dente, uma vez que resultam de snteses que tm lugar fora de ns,
a respeito das quais no temos nem mesmo a percepo confusa que a
conscincia dos fenmenos interiores nos pode dar.
XXX
AS REGRAS DO MTODO SOCIOL GICO
sente apenas uma propriedade distintiva (1). O que importa,
escolher aquela que parece melhor ajustada ao objetivo pro
posto. at mesmo possvel empregar vrios critrios concor
rentes, de acordo com as circunstncias. Ns mesmos reconhe
cemos que, em sociologia, isso volta e meia necessrio; pois
existem casos em que o carter da coero no facilmente
reconhecvel. (Ver pg. 12.) preciso somente, uma vez que
se trata de definio inicial, que os caracteres utilizados sejam
imediatamente discernveis e possam ser percebidos antes da
pesquisa. Ora, as definies que tm sido algumas vezes opostas
nossa no apresentam esta condio. J se disse, por exemplo,
que o fato social tudo o que se produz na sociedade, ou
ainda o que interessa e afeta de algum modo o grupo social.
Mas no se poder saber se a sociedade ou no a causa de
um fato, se tal fato tem efeitos sociais, seno quando a cincia
j estiver avanada. Tais definies no serviriam, pois, para
determinar o objeto de uma investigao que comea a se pro
cessar. Para que seja possvel utiliz-las, preciso que o estudo
dos fatos sociais j esteja bem avanado e, por conseguinte,
que se tenha descoberto qualquer outro meio prvio de reco
nhec-los, onde quer que existam.
Enquanto uns achavam nossa definio muito restrita,
acusaram-na outros de ser muito ampla e de compreender
quase todo o real. Todo meio fsico, afirmam efetivamente al
guns dos crticos, exerce coero sobre os seres que sofrem
sua ao; pois estes so obrigados, em certa medida, a se
(1) O poder coercitivo que lhe atribumos forma at parte to
pequena do todo constitudo pelo fato social,' que ele pode apresentar
tambm o carter oposto. Pois, ao mesmo tempo que as instituies
se impem a nos, aderimos a elas; elas comandam e ns as queremos;
elas nos constrangem e ns encontramos vantagem em seu funciona
mento e no prprio constrangimento. Esta anttese a que os mora
listas tm comumente assinalado entre as duas noes do bem e do
dever, que exprimem dois aspectos diferentes, mas igualmente reais, da
vida moral. Ora, talvez no existam prticas coletivas que deixem de
exercer sobre_ ns esta ao dupla, a qual, alm do mais, no con
traditria seno na aparncia. Se no as definimos por este lado espe
cial, ao mesmo tempo interessado e desinteressado, simplesmente
porque ele no se manifesta por sinais exteriores fcilmente percep
tveis. O bem traz qualquer coisa de mais interno, de mais ntimo do
que o dever, e portanto de menos apreensvel.
PREF CIO DA SEGUNDA EDI O XXXI
adaptarem a ele. Mas entre estes dois tipos de constrangimento
est toda a diferena que separa o meio fsico do meio moral.
A presso exercida por um ou por vrios corpos sobre outros
corpos, ou mesmo sobre as vontades, no pode ser confundida
com a que exerce a conscincia de um grupo sobre a cons
cincia de seus membros. .A coero social devida, no
rigidez de certos arranjos moleculares, e sim ao prestgio de
que esto investidas certas representaes: nisto est o que
apresentam de inteiramente especial. verdade que, a certos
respeitos, os hbitos individuais ou hereditrios apresentam essa
mesma propriedade: dominam-nos, impem-nos crenas ou
prticas. Todavia, a dominao interior; pois os hbitos exis
tem todos inteiros em cada um de ns. Ao contrrio, as crenas
c prticas sociais agem sobre ns a partir do exterior: assim, a
ascendncia exercida por uns e outros , no fundo, muito di
ferente.
Alm disso, no de espantar que os outros fenmenos
da natureza apresentem, sob formas diferentes, o prprio ca
rter por meio do qual definimos os sociais. A similitude provm
simplesmente de serem uns e outros coisas reais. Pois tudo o
que real tem uma natureza definida que se impe, com a
qual preciso contar, e que, mesmo quando se consegue neu
tralizar, no fica nunca inteiramente vencida. No fundo, na
noo de coero social, isto que essencial. Pois tudo o que
est implicado nesta noo que as maneiras coletivas de agir
ou de pensar apresentam uma realidade exterior aos indivduos,
os quais, a cada momento do tempo, com elas se conformam.
Constituem coisas que tm existncia prpria. O indivduo en
contra-as inteiramente formadas e no consegue impedi-las de
existir, no sendo tambm capaz de faz-las existir de maneira
diversa daquela sob a qual se apresentam; v-se, pois, inteira
mente obrigado a lev-las em considerao e -lhe tanto mais
difcil (no diremos impossvel) modific-las quanto, em graus
diferentes, participam elas da supremacia material e moral que
a sociedade tem sobre os membros. No h dvida de que o
indivduo desempenha um papel na gnese destes fatos. Mas,
para que exista o fato social, preciso que pelo menos vrios
indivduos tenham misturado suas aes, e que desta combina
o se tenha desprendido um produto novo. E como esta sntese
tem lugar fora de cada um de ns (uma vez que para ela con
XXXII AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
corre uma pluralidade de conscincias), seu efeito necessaria
mente fixar, instituir certas maneiras de agir e certos julga
mentos que existem fora de ns e que no dependem de cada
vontade particular tomada parte. Como se sabe (1), existe
um termo que exprime razoavelmente esta maneira de ser muito
especial, uma vez ampliado um pouco seu significado habitual:
o termo instituio. Com efeito, pode-se chamar instituio
toda a crena, todo o comportamento institudo pela coletivi
dade, sem desnaturar o sentido da expresso; a sociologia seria
ento definida como a cincia das instituies, de sua gnese e
de seu funcionamento (2).
Quanto s outras controvrsias que este trabalho suscitou,
parece intil voltar a elas, pois no se referem a nada de es
sencial. A orientao geral do mtodo no depende dos pro
cessos que se prefira empregar, seja para classificar os tipos
sociais, seja para distinguir o normal do patolgico. Alm disso,
tais contestaes provieram quase sempre da recusa em admitir
nosso princpio fundamental, a realidade objetiva dos fatos
sociais, ou de no admiti-lo sem reservas. , pois, sbre
este princpio que tudo finalmente repousa, e sempre se regressa
a ele. Eis porque pareceu-nos til dar-lhe ainda uma vez relevo,
desembaraando-o de qualquer questo secundria. E estamos
seguros de que, atribuindo-lhe tal preponderncia, permanece
mos fiis tradio sociolgica; pois, no fundo, foi desta con-
() Ver o artigo "Sociologie", de Fa uc o nne t e Ma uss, na
Grande Encyclopdie.
(2) O fato cie as crenas e prticas sociais nos penetrarem do
exterior no implica que as recebamos passivamente, sem lhes trazer
modificaes. Ao pensar as instituies coletivas, ao assimil-las, ns
as individualizamos, dando-lhes, de certa maneira, nossa marca pes
soal; assim que, ao pensar o mundo sensvel, cada um de ns lhe
empresta um colorido especial, e que indivduos diferentes se adaptam
de modo diferente a_ um mesmo meio fsico. Eis porque cada um de
ns formula, em certa medida, a sua moral, a sua religio, a sua
tcnica. No existe conformismo social que no comporte toda uma
gama de nuanas individuais. No entanto, o campo das variaes per
mitidas no deixa de ser limitado. Este campo nulo ou muito fraco
no crculo dos fenmenos religiosos e morais, nos quais a variao se
torna facilmente crime; mais extenso no que concerne vida eco
nmica. Porm, mesmo neste ltimo caso, encontrado, mais cedo ou
mais tarde, um limite que no pode ser transposto.
PREFCIO DA SEGUNDA EDIO XXXI 11
eepo que se originou a sociologia toda inteira. Com efeito,
esta cincia no podia nascer seno no dia em que se pres
sentiu que os fenmenos sociais, no sendo materiais, no dei
xavam por isso de ser coisas reais que comportavam estudo,
rira preciso primeiro compreender que eles existem de modo
definido, que apresentam uma maneira de ser constante, uma
natureza que no depende do arbtrio individual e da qual de
rivam relaes necessrias, para se chegar idia de que se
deve procurar saber o que so. Assim, a histria da sociologia
no seno um longo esforo tendo em vista aprofundar, pre
cisar, desenvolver todas as conseqncias implcitas neste modo
de pensar. Porm, apesar dos grandes progressos efetuados
nesse sentido, ver-se-, no desenrolar deste trabalho, que restam
ainda inmeras sobrevivncias do postulado antropocntrico, o
qual, aqui como noutros campos, barra o caminho cincia.
Desagrada ao homem renunciar ao poder ilimitado que durante
muito tempo atribuiu a si mesmo, com relao ordem social;
por outro lado, parece-lhe que, se existem realmente foras
coletivas, est necessariamente condenado a sofr-las sem poder
modific-las. Tudo isto o inclina a neg-las. Debalde lhe ensi
naram experincias repetidas que tal poder absoluto (na iluso
do qual se compraz em permanecer) constituiu sempre para
ele uma causa de fraqueza; que seu imprio sobre as coisas
no comeou realmente seno a partir do momento em que
reconheceu que so dotadas de natureza prpria, e em que se
resignou a aprender, com elas, o que realmente so. Expulso
de todas as outras cincias, este preconceito deplorvel teimo
samente se mantm na sociologia. No h nada de mais ^urgente,
pois, do que procurar libertar definitivamente nossa cincia de
tal barreira; este o objetivo principal de nossos esforos.
I NT RODU O
Pouco SE PREOCUPARAM AT HOJE OS SOClogOS em ca-
racterizar e definir o mtodo que aplicam ao estudo dos fatos
sociais. assim que, em toda a obra de Spencer, o problema
metodolgico no ocupa nenhum lugar; pois a Introduction
lasciencesociale, cujo ttulo podia dar essa iluso, est con
sagrada demonstrao das dificuldades e da possibilidade da
sociologia, e no exposio dos processos de que ela se deve
servir. verdade que Stuart Mll se ocupou com a questo
de maneira assaz longa (l); mas no procurou seno passar no
crivo de sua dialtica o que Comte dissera a respeito dessa cin
cia, sem nada acrescentar de verdadeiramente pessoal. Um
captulo do Cours de Philosophie Positive, eis o nico, ou
quase o nico, estudo original e importante que possumos
sobre a matria (2).
Esta aparente despreocupao nada tem, todavia, que nos
surpreenda. Com efeito, os grandes socilogos cujos nomes
acabamos de lembrar no saram das generalidades sobre a
natureza das sociedades, sobre as relaes entre o reino social
e o reino biolgico, sobre a marcha geral do progresso; a pr
pria sociologia de Spencer , to desenvolvida, no tem outro
objetivo seno mostrar como a lei da evoluo universal se
aplica s sociedades. Ora, para tratar destas questes filosficas
(1) Systme de Logique, I, VI, cap. VII-XII.
(2) Ver 2,a ed., pgs. 294-336.
XXXVI
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
no so necessrios processos especiais e complexos. Era bas
tante ento avaliar comparativamente os mritos da deduo
e da induo, fazendo um levantamento sumrio dos recursos
mais gerais de que dispe a investigao sociolgica. Porm, as
precaues a tomar com a observao dos fatos, a maneira
pela qual os principais problemas devem ser colocados, o sen
tido em que se deve nortear as pesquisas, as prticas especiais
que soem lhes permitir chegar ao fim, as regras que devem
presidir administrao das provas, permaneciam indetermi
nadas.
Um feliz concurso de circunstncias, frente das quais
justo colocar o ato de iniciativa que criou em nosso favor um
curso regular de sociologia na Faculdade de Letras de Bordus,
permitiu que muito cedo nos consagrssemos ao estudo da
cincia social, tornando-a mesmo a matria de nossas preocupa
es profissionais, fazendo-nos sair de questes muito gerais
para abordar certo nmero de problemas particulares. Fomos,
pois, levados pela prpria fora das coisas a formar para ns
mesmos um mtodo, que acreditamos mais preciso, adaptado
jie maneira mais exata natureza particular dos fenmenos
sociais. So esses resultados de nossa experincia que, em seu
conjunto, desejamos expor aqui, submetendo-os discusso.
No h dvida de que esto implicitamente contidos no livro
que publicamos recentemente, La division du travail social. To
davia, parece-nos que h interesse em formul-los parte, des
ligados daquele texto, acompanhados das provas pertinentes e
ilustrados com exemplos tomados seja quela obra, seja a tra
balhos ainda inditos. Poder-se- assim julgar melhor a orien
tao que desejaramos tentar imprimir aos estudos de socio
logia.
CAPTULO I
Que FatoSocial?
Ant es de indagar qual o mtodo que convm ao estudo
dos fatos sociais, necessrio saber que fatos podem ser assim
chamados.
A questo tanto mais necessria quanto esta qualificao
utilizada sem muita preciso. Empregam-na correntemente
para designar quase todos os fenmenos que se passam no in
terior da sociedade, por pouco que apresentem, alm de certa r A_
generalidade7 algum interesse social. Todavia, desse ponto de
vista, no haveria por assim dizer nenhum acontecimento hu- j L
mano que no pudesse ser chamado de social. Cada indivduo ,
bebe, dorme, come, raciocina e a sociedade tem todo o inte
resse em que estas funes se exeram de modo regular. Forem,
se todos esses fatos fossem sociais, a sociologia no teria obje
to prprio e seu domnio se confundiria com o da biologia e
da psicologia.
Na verdade, porm, h em toda. sociedade um grupo de
terminado de fenmenos com caracteres ntidos, que se distin
gue daqueles estudados pelas outras cincias da natureza.
Quando desempenho meus deveres de irmo, de esposo
ou de cidado, quando me desincumbo de encargos que contra,
pratico deveres que esto definidos fora de mim e de meus
atos, no direito e nos costumes. Mesmo estando de acordo com
sentimentos que me so prprios, sentindo-lhes interiormente a
realidade, esta no deixa de ser objetiva; pois no fui eu quem
os criou, mas recebi-os atravs 4a educao.. Contudo, quantas
vezes no ignoramos o detalhe das obrigaes que nos incumbe
2 AS REGRAS DO MTODO SOCIOL GICO
desempenhar, e precisamos, para sab-lo, consultar o Cdigo e
seus intrpretes autorizados! Assim tambm o devoto, ao nascer,
encontra prontas as crenas e as prticas da vida religiosa;
existindo antes dele, porque existem fora dele. O sistema de
sinais de que me sirvo para exprimir pensamentos, o sistema
de moedas que emprego para pagar as dvidas, os instrumentos
de crdito que utilizo nas relaes comerciais, as prticas se
guidas na profisso, etc., etc., funcionam independentemente do
uso que delas fao. Tais afirmaes podem ser estendidas a
cada um dos membros de que composta uma sociedade, to
mados uns aps outros. Estamos, pois, diante de maneiras de
agir, de pensar e de sentir que apresentam a propriedade mar
cante de existir fora das conscincias individuais.
Esses tipos de conduta ou de pensamento no so apenas
exteriores ao indivduo, so tambm dotados de um poder im
perativo e coercitivo, em virtude do qual se lhe impem, quer
queira, quer no. No h dvida de que esta coero no se
faz sentir, ou muito pouco sentida quando com ela me con
formo de bom grado, pois ento torna-se intil. Mas no deixa
de constituir carter intrnseco de tais fatos, e a prova que
se afirma desde que tento resistir. Se experimento violar as
leis do direito, estas reagem contra mim de maneira a impedir
meu ato se ainda tempo; com o fim de anul-lo e restabele-
c-lo em sua forma normal se j se realizou e reparvel; ou
ento para que eu o expie se no h outra possibilidade de
reparao. Mas, e em se tratando de mximas puramente
morais? Nesse caso, a conscincia pblica, pela vigilncia que
exerce sobre a conduta dos cidados e pelas penas especiais
que tm a seu dispor, reprime todo ato que a ofende. Noutros
casos, a coero menos violenta; mas no deixa de existir.
Se no me submeto s convenes mundanas; se, ao me vestir,
no levo em considerao os usos seguidos em meu pas e na
minha classe, o riso que provoco, o afastamento em que os
outros me conservam, produzem, embora de maneira mais ate
nuada, os mesmos efeitos que uma pena propriamente dita.
Noutros setores, embora a coero seja apenas indireta, no
menos eficaz. No estou obrigado a falar o mesmo idioma que
meus compatriotas, nem a empregar as moedas legais; mas
impossvel agir de outra maneira. Minha tentativa fracassaria
QUE FATO SOCIAL?
3
lamentavelmente, se procurasse escapar desta necessidade. Se
sou industrial, nada me probe de trabalhar utilizando processos
c tcnicas do sculo passado; mas, se o fizer, terei a runa
como resultado inevitvel. Mesmo quando posso realmente me
libertar destas regras e viol-las com sucesso, vejo-me sempre
obrigado a lutar contra elas. E quando so finalmente vencidas,
fazem sentir seu poderio de maneira suficientemente coercitiva
pela resistncia que me opuseram. Nenhum inovador, por mais
feliz, deixou de ver seus empreendimentos se chocarem contra
oposies deste gnero.
Estamos, pois, diante de uma ordem de fatos que apresenta
caracteres muito especiais: consistem em maneiras de agir, de
pensar e de sentir exteriores ao indivduo, dotadas de um poder
de coero em virtude do qual se lhe impem. Por conseguinte,
no poderiam se confundir com os fenmenos orgnicos, pois
consistem em representaes e em aes; nem com os fenme
nos psquicos, que no existem seno na conscincia individual
e por meio dela. Constituem, pois, uma espcie nova e a
eles que deve ser dada e reservada a qualificao de sociais.
Esta a qualificao que lhes convm; pois claro que, no
tendo por substrato o indivduo, no podem possuir outro que
no seja a sociedade: ou a sociedade poltica em sua integri
dade, ou qualquer um dos grupos parciais que ela encerra, tais
como confisses religiosas, escolas polticas e literrias, corpo
raes profissionais, etc. Por outro lado, apenas a eles que a
apelao convm; pois a palavra social no tem sentido definido
seno sob a condio de designar unicamente fenmenos que
no se englobam em nenhuma das categorias de fatos j exis
tentes, constitudas e nomeadas. Estes fatos so, pois o domnio
prprio da sociologia. verdade que o termo coero, por meio
do qual os definimos, corre o risco de amedrontar os zelosos
partidrios de um individualismo absoluto. Como professam
que o indivduo inteiramente autnomo, parece-lhes que o
diminumos todas as vezes que fazemos sentir que no depende
apenas de si prprio. Porm, j que hoje se considera incon
testvel que a maioria de nossas idias e tendncias no so
elaboradas por ns, mas nos vm de fora, conclui-se que no
podem penetrar em ns seno atravs de uma imposio; eis
todo o significado de nossa definio. Sabe-se, alm disso, que
4 AS REGRAS DO MTODO SOCIOL GICO
tda coero social no necessariamente exclusiva com rela
o personalidade individual (l).
Todavia, como todos os exemplos que acabamos de citar
(regras jurdicas e morais, dogmas religiosos,. sistemas financei
ros, etc.) consistem todos em crenas e em prticas constitudas,
poder-se-ia, de acrdo com a precedente afirmao, acreditar que
s existe fato social onde exista uma organizao definida. No
entanto, h outros fatos que, sem apresentar estas formas cris
talizadas, tm a mesma objetividade e o mesmo ascendente
sbre o indivduo. o que tem sido chamado de correntes
sociais. Assim, numa grande reunio, os movimentos de vivo
entusiasmo, de indignao, de piedade que se produzem, no
tm por origem nenhuma conscincia particular. Vm a cada
um de ns do exterior e so suscetveis de nos arrastar sem
que o queiramos. provvel, sem dvida, que, abandonando-
me a elas sem reservas, no sinta a presso que exercem sobre
mim. Mas aparece esta presso desde que lute contra elas.
Que um indivduo tente se opor a uma destas manifestaes
coletivas, e os sentimentos que denega se voltam contra ele.
Ora, se este poder de coero externa se afirma com tal nitidez
nos casos de resistncia, porque, mesmo inconsciente, existe
tambm nos casos contrrios. Vtimas de uma iluso, acredita
mos ser produto de nossa prpria elaborao aquilo que nos
imposto do exterior. Contudo, a indulgncia com que nos dei- .
xamos levar, se mascara a presso sofrida, no a anula. Do
mesmo modo, no deixa o ar de ser pesado, embora no, lhe
sintamos mais o peso. Mesmo quando h colaborao espon
tnea de nossa parte, para a emoo comum, a impresso que
ressentimos inteiramente diferente da que experimentaramos
se estivssemos sozinhos. Assim tambm, quando nos encontra
mos de novo a sos, desfeita a reunio de que participvamos,
os sentimentos por que acabamos de passar produzem-nos o
efeito de algo de estranho, neles no nos reconhecemos. Per
cebemos ento que no os produzimos, antes muito pelo con
trrio, os sofremos. Pode acontecer que venham at a nos causar
horror, tanto eram contrrios nossa natureza. assim quo.
(1) O que no quer dizer, alm do mais, que toda coero seja
normal. Voltaremos a ste ponto mais tarde.
OUE FATO SOCIAL? 5
indivduos, em geral perfeitamente inofensivos, podem se deixar
arrastar a atos de atrocidade quando reunidos em multido.
Ora, o qu afirmamos a respeito destas exploses passageiras
sc aplica de maneira idntica aos movimentos de opinio mais
durveis que se produzem sem cessar em torno de ns, seja em
toda a extenso da sociedade, seja em crculos mais restritos,
lendo por objeto assuntos religiosos, polticos, literrios, ar
tsticos, etc.
Esta definio do fato social pode, alm do mais, ser con
firmada por meio de uma experincia caracterstica: basta, para
tal, que se observe a maneira pela qual so educadas as crian
as. Toda a educao consiste num esforo contnuo para impor
s crianas maneiras de ver, de sentir e de agir s quais elas
no chegariam espontaneamente, observao que salta aos
olhos todas as vezes que os fatos so encarados tais quais so
c tais quais sempre foram. Desde os primeiros anos de vida,
so as crianas foradas a comer, beber, dormir em horas re-
gulares; so constrangidas a terem hbitos higinicos, a serem
calmas e obedientes; mais tarde, obrigamo-las a aprender a
pensar nos demais, a respeitar usos e convenincias, foramo-
las ao trabalho, etc., etc. Se, com o tempo, esta coero deixa
de ser sentida, porque pouco a pouco d lugar a hbitos, a
tendncias internas que a tornam intil, mas que no a substi
tuem seno porque dela derivam. verdade que, segundo
Spencer , uma educao racional deveria reprovar tais proce
dimentos e deixar a criana agir em plena liberdade; mas como
esta teoria pedaggica, no foi nunca praticada por nenhum
povo conhecido, no constitui seno um desiderato pessoal, no
sendo fato que possa ser oposto queles que expusemos atrs.
Ora, estes ltimos se tornam particularmente instrutivos quando
lembramos que a educao tem justamente por objeto formar
o ser social; pode-se ento perceber, como que num resumo,
de que maneira este ser se constitui atravs da histria. A
presso de todos os instantes que sofre a criana a prpria
presso do meio social tendendo a mold-la sua imagem,
presso de que tanto os pais quanto os mestres no so seno
representantes e intermedirios.
Desse modo, no pode a generalidade servir para caracte
rizar os fenmenos sociolgicos. Um pensamento encontrado
cm todas as conscincias particulares, um movimento que todos
6 AS REGRAS DO MTODO SOCIOL GICO
os indivduos repetem, no so por isso fatos sociais. Quem se
contentou com este carter para os definir, foi porque os con
fundiu erradamente com o que se poderia chamar de suas en
carnaes individuais. Crenas, tendncias, prticas do grupo
tomadas coletivamente que constituem os fatos sociais; quanto
s formas que os estados coletivos revestem ao se refratr nos
indivduos, so coisas de outra espcie. As duas ordens de fatos
se apresentam freqentemente em estado de dissociao, o que
demonstra categoricamente esta dualidade de natureza. Na ver
dade, certas maneiras de agir ou de pensar adquirem, devido
repetio, uma espcie de consistncia que, por assim dizer,
as precipita, as isola dos acontecimentos particulares que as
refletem. Tomam ento corpo, tomam uma forma sensvel que
lhes prpria e constituem uma realidade sui generis, muito
distinta dos fatos individuais que a manifestam. O hbito cole
tivo no existe somente em estado de imanncia nos atos suces
sivos que determina, mas, por um privilgio de que no encon
tramos exemplo seno no reino biolgico, expresso uma vez
por todas numa frmula que se repete de boca em boca, que se
transmite pela educao, que se fixa at mesmo por escrito.
esta a origem e a natureza das regras jurdicas e morais, dos
'aforismos e dos ditados populares, dos artigos de f em que
seitas religiosas ou polticas condensam suas crenas, dos cdi
gos de gosto elaborados pelas escolas literrias, etc. Nenhuma
delas inteiramente encontrada nas aplicaes levadas a efeito
pelos particulares, uma vez que podem at mesmo existir sem
serem realmente aplicadas.
No h dvida de que a dissociao no apresenta sempre
a mesma nitidez. Mas suficiente que exista de maneira incon-
testvel nos casos importantes e numerosos que acabamos de
lembrar, para provar que o fato social distinto de. suas reper
cusses individuais. Alm disso, ainda mesmo quando a dis
sociao no se manifesta imediatamente observao, pos
svel geralmente realiz-la com o auxlio de certos artifcios
metodolgicos; torna-se at indispensvel proceder a esta ope
rao, se quisermos desprender o fato social de toda contami
nao, a fim de observ-lo em estado de pureza. Assim, existem
certas correntes de opinio que nos impelem com intensidade
desigual, segundo as pocas e os pases, ao casamento, por
exemplo, ao suicdio ou ento a uma natalidade mais ou menos
01 u: FATO SOCIAL? 7
orte, etc. Tais correntes so evidentemente fatos sociais.
primeira vista, parecem inseparveis das formas que tomam
nos casos particulares. Mas a estatstica oferece-nos o meio de
isol-las. So, com efeito, expressas, e no sem exatido,
pelas taxas de nascimento, nupcialidade, suicdios, isto , pelo
algarismo que se obtm dividindo-se o total mdio anual dos
casamentos, dos nascimentos, das mortes voluntrias, pelo
mcdio dos homens em idade de casar, de procriar, de se sui
cidar (1). Como. cada um desses nmeros compreende
os casos particulares indistintamente, as circunstncias indivi
duais que podem desempenhar qualquer papel na produo d
onmeno se neutralizam mutuamente e, por conseguinte, nu
contribuem para determin-lo. O que cada numero exprime
iim certo estado da alma coletiva.
Nisto consistem os fenmenos sociais, uma vez desemba-
i aados de quaisquer elementos estranhos. As manifestaes
privadas tm realmente algo de social tambm, uma vez que
icproduzem em parte um modelo coletivo; mas: cada uma
delas depende outrossim, e em larga parte, da constituio or-
gnico-psquica do indivduo, das circunstncias particulares em
ipic est colocado. No constituem, pois, fenmenos propria
mente sociolgicos. Esto presas aos dois reinos ao mesmo
lempo; poderamos cham-las de sociopsquics. Interessam
ao socilogo, sem constituir matria imediata da sociologia. Do
mesmo modo, encontramos mesmo no interior do organismo
enmenos de natureza mista, estudados por cincias mistas como
a qumica biolgica.
Mas, podero objetar, um fenmeno no pode ser coletivo
se no for comum a todos os membros da sociedade ou, pelo
menos, maior parte deles; se no for geral, portanto. Sem
dvida; mas se ele geral, porque coletivo (isto , mais ou
menos obrigatrio), e est bem longe de ser coletivo por ser
geral. Constitui um estado do grupo que se repete nos indiv
duos porque se impe a eles. Est bem longe de existir no todo
devido ao fato de existir nas partes, mas ao contrrio existe
nas partes todas porque existe no todo. Tudo isto se evidencia
(1) Os suicdios no ocorrem em todas as idades; e, nas diferen
tes idades, no ocorrem com a mesma intensidade.
8 AS REGRAS DO MTODO SOCIOL GICO
claramente nas crenas e prticas que nos so transmitidas j
fabricadas pelas geraes anteriores; se as recebemos e adota
mos porque, sendo ao mesmo tempo obra coletiva e de s
culos de existncia, esto revestidas de uma autoridade paiti-
cular que a educao 'ns^nsmou a reconhecer e a respeitar.
Ora, note-se que por esta via que chega at ns a imensa
maioria dos fenmenos sociais. Mas, embora o fato social seja
devido, em parte, nossa colaborao direta, sua natureza no
diferente da que acabamos de expor. O sentimento coletivo
que explode numa reunio, no exprime simplesmente o que
h de comum em todos os sentimentos individuais. Constitui
algo de muito diferente, como j mostramos. resultante_da
vida em comum, produto das aes e reaes travadas entre
as conscincias individuais, e em virtude da energia especial
que lhe advm precisamente de sua origem coletiva que re
percute em cada uma delas. Se todos os coraes vibram em
unssono, no em conseqncia de uma concordncia espon
tnea e preestabelecida; porque a mesma fora est a movi
ment-los no mesmo sentido. Cada um arrastado por todos.
Chegamos assim a conceber de maneira precisa qual o
domnio da sociologia, o qual no engloba seno um grupo
determinado de fenmenos. _ O fato social reconhecvel pelo
poder de coero externa que exerce ou suscetvel de exercer
sobre os indivduos; e a presena deste poder reconhecvel,
por sua vez, seja pela existncia de alguma sano determinada,
seja pela resistncia que o fato ope a qualquer empreendi
mento individual que tenda a violent-lo. Todavia, podemos
defini-lo tambm pela difuso que apresenta no interior do
grupo, desde que, de acordo com as precedentes observaes, se
tenha o cuidado de acrescentar como caracterstica segunda e
essencial, que ele existe independentemente das formas indivi
duais que toma ao se difundir. Nalguns casos, este ltimo cri
trio at mesmo mais fcil de aplicar do que o anterior. Com
efeito, a coero fcil de constatar quando ela se traduz no
exterior por qualquer reao direta da sociedade, como o
caso em se tratando do direito, da moral, das crenas, dos usos,
e at das modas. Mas, quando no seno indireta, como a
que exerce uma organizao econmica, no se deixa observar
com tanta facilidade. Generalidade e objetividade combinadas
podem ento ser rriais fceis de estabelecer. A segunda definio
<)UE FATO SOCIAL?
9
iiAo constitui seno uma forma diferente que toma a primeira;
I ><lis o comportamento que existe exteriormente s conscincias
individuais s se generaliza impondo-se a estas (1).
Poder-se-ia, todavia, perguntar se esta definio com
pleta. Com efeito, os fatos que nos forneceram a base para
Ia so todos eles modos de agir; so de ordem fisiolgica. Ora,
existem tambm maneiras de ser coletivas, isto , fatos sociais
de ordem anatmica ou morfolgica. A sociologia no se pode
desinteressar daquilo que concerne ao substrato da vida coleti
va. No entanto, o nmero e a natureza das partes elementares
de que composta a sociedade, a maneira pela qual esto dis
postas, o grau de coalescncia a que chegaram, a distribuio
da populao na superfcie do territrio, o nmero e a natureza
das vias de comunicao, a forma das habitaes, etc., no
parecem, a um primeiro exame, passveis de se reduzirem a
modos de agir, de sentir e de pensar.
Contudo, em primeiro lugar, apresentam estes diversos
fenmenos o mesmo trao que nos serviu para definir os outros.
l)o mesmo modo que as maneiras de agir de que j falamos,
tambm as maneiras de ser se impem aos indivduos. De fato,
<1 uando queremos conhecer como est uma sociedade dividida
politicamente, como se compem estas divises, a fuso mais
(1) Vemos o quanto esta definio do fato social se afasta da-
(|iiela que serve de base ao engenhoso sistema de Ta r de. Primeira
mente, devemos declarar que as pesquisas no nos fizeram de modo
algum constatar a influncia preponderante que Ta r de atribui imi
tao na gnese dos fatos coletivos. Alm do mais, da definio pre
cedente (que no uma teoria, mas um simples resumo dos dados
imediatos da observao) parece resultar que a imitao no exprime
sempre, e nem mesmo exprime nunca, o que h de essencial e carac
terstico no fato social. No h dvida de que todo fato social
imitado; apresenta, como acabamos de mostrar tendncia para se
generalizar, mas isto porque social, isto , obrigatrio. Seu poder de
expanso no a causa e sim a conseqncia de seu carter socio
lgico. A imitao poderia servir, se no para explicar,^ pelo menos
para definir os fatos sociais, se ainda estes fossem os nicos a pro
duzir esta conseqncia. Mas um estado individual que ricocheteia no
deixa por isso de ser individual. E, mais ainda,^ podemos indagar se o
trmo imitao realmente aquele que convm para designar uma
propagao devida a uma influncia coercitiva. Sob esta expresso nica
imitao confundem-se fenmenos muito diferentes que seria
necessrio distinguir.
10
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
ou menos completa que existe entre elas, no com o auxlio
de uma investigao material e por meio de observaes geo
grficas que poderemos alcan-lo; pois estas divises so
morais, ainda quando apresentam algum ponto de apoio na
natureza fsica. somente atravs do direito pblico que se
torna possvel estudar tal organizao, pois ele que a deter
mina, assim como determina nossas relaes domsticas e c
vicas. Tal organizao no , pois, menos obrigatria do que
outros fatos sociais. Se a populao se comprime nas cidades
em lugar de se dispersar nos campos, porque existe uma
corrente de opinio, uma presso coletiva que impe aos indi
vduos esta concentrao. No podemos escolher a forma de
nossas casas, nem a de nossas roupas; pois uma to obriga
tria quanto a outra. As vias de comunicao determinam de
maneira imperiosa o sentido em que se fazem as migraes
interiores e as trocas, e mesmo at a intensidade de tais trocas
e tais migraes, etc., etc. Por conseguinte, haveria," no mximo,
possibilidade de acrescentar lista de fenmenos que enume
ramos como apresentando o sinal distintivo do fato social uma
categoria a mais, a das maneiras de ser; e como aquela enu
merao nada tinha de rigorosamente exaustiva^ Tdiao no
era indispensvel. ' ~
Mas no seria nem mesmo til; pois tais maneiras de ser
no passam de maneiras de agir consolidadas. A estrutura poli-
tica de uma sociedade no mais do que o modo pelo qual
os diferentes segmentos que a compem tomaram o hbito de
viver uns com os outros. Se suas relaes so tradicionalmente
estreitas, os segmentos tendem a se confundir; no caso con
trrio, tendem a se distinguir. O tipo de habitao a ns impos
to no seno a maneira pela qual todo o mundo, em nosso
redor, e em parte as geraes anteriores, se acostumaram
a construir as casas. As vias de comunicao no passam de
leitos que a corrente regular das trocas e das migraes, ca
minhando sempre no mesmo sentido, cavou para si prpria, etc.
Sem dvida, se os fenmenos de ordem morfolgica fossem os
nicos a apresentar esta fixidez, poder-se-ia acreditar que cons
tituem uma espcie parte. Mas as regras jurdicas constituem
arranjos no menos permanentes do que os tipos de arquitetura
e, no entanto, so fatos fisiolgicos. A simples mxima moral
seguramente mais malevel; porm, apresenta formas muito
Mtll' FATO SOCIAL?
mais rgidas do que os meros costumes profissionais ou do que
moda. Existe toda uma gama de nuanas que, sem soluo
'lc continuidade, liga os fatos de estrutura mais caractersticos
.1 estas livres correntes da vida social que no esto ainda
Iursas a nenhum molde definido. O que quer dizer que no
i listem entre eles seno diferenas no grau de consolidao
que apresentam. Uns e outros no passam de vida mais ou
menos cristalizada. Pode, sem dvida, ser mais interessante
n servar o nome de morfolgicos para os fatos sociais concer-
nontcs ao substrato social, mas sob a condio de no perder
Ir vista que so da mesma natureza que os outros. Nossa defi
niro compreender, pois, todo o definido, se dissermos:
lato social toda maneira de agir fixa ou no, suscetvel de
exercer sobre o indivduo uma coero exterior; ou ento ainda,
que geral na extenso de uma sociedade dada, apresentando
ama existncia prpria, independente das manifestaes indi
viduais que possa ter (1).
(1) Este parentesco estreito entre a vida e a estrutura, entre o
rgo e a funo, pode ser facilmente estabelecido em sociologia por-
t|ue, entre os dois termos extremos, existe toda uma srie de interme
dirios imediatamente observveis, mostrando o lao que h entre eles.
A biologia no tem o mesmo recurso. Mas permitido crer que as
indues da primeira destas cincias, a tal respeito, so aplicveis
nutra e que, nos organismos como nas sociedades, no existem entre
ns duas ordens de fatos seno diferenas de grau.
CAPTULO II
Regras Relativas Observao
dosFatosSociais
A Primeira Regra e a mais fundamental con
siste em considerar os fatos sociais como coisas.
I
Quando uma nova ordem de fenmenos se torna objeto
de cincia, tais fenmenos j se encontram representados no
esprito no apenas por meio de imagens sensveis, mas tambm
por certos conceitos grosseiramente formados. Os homens for
mulavam noes a respeito dos fenmenos fsico-qumicos que
ultrapassavam a percepo pura, antes mesmo de construdos os
primeiros rudimentos da fsica e da qumica, noes que
encontramos, por exemplo, misturadas a todas as religies. Isto
porque, na realidade, a reflexo anterior cincia; esta no
faz mais do que utiliz-la de maneira mais metdica. O homem
no pode viver entre as coisas sem formular idias a respeito
delas, e regula sua conduta de acordo com tais idias. Mas,
devido a estarem as noes mais prximas de ns e mais ao
nosso alcance do que as realidades a que correspondem, ten
demos naturalmente para substituir por elas estas ltimas, trans
formando-as na prpria matria de nossas especulaes. JEru
lugar de observar as coisas, descrev-las, compar-las, conten-
iamo-nos ento em. tomar conscincia de nossas idias, analis-
las, combin-las. Em lugar de cincia das realidades, nada mais
14 AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
fazemos do que anlise ideolgica. No h' dvida de que tal
anlise no exclui necessariamente toda e qualquer observao.
Pode-se apelar para os fatos com o fim de confirmar as noes
du as concluses que deles tiramos. Mas os fatos no intervm
lfo^seno de maneira secundria, a ttulo de exemplos ou
l~pn>vs~ confirmalrias; no so objeto de cincia. Esta vai
ento das idias para as coisas, e no das coisas para as idias.
claro que este mtodo no poderia dar resultados obje
tivos. Com efeito, noes ou conceitos, seja qual for o nome
que lhes queiramos dar, no so substitutos legtimos para as
coisas. Produtos da experincia vulgar, tm eles por objeto,
antes de tudo, harmonizar nossas aes com o mundo que nos
cerca; so formados pela prtica e para a prtica. Ora, uma
representao, mesmo teoricamente falsa, pode estar em estado
de desempenhar utilmente esse papel. Coprnico dissipou h
sculos as iluses de nossos sentidos no tocante aos movimentos
dos astros; e, no entanto, ainda de acordo com tais iluses
que regulamos correntemente a distribuio do tempo. Para que
uma idia suscite adequadamente os movimentos que <a natureza
de uma coisa reclama, no necessrio que exprima fielmente
tal natureza; basta que nos faa sentir que a coisa tem algo de
til ou de desvantajoso, por meio do qual pode ser posta a
nosso servio ou nos pode contrariar. E mais ainda, as noes
assim formadas no apresentam tal ajustamento prtico seno
de maneira aproximativa e apenas na generalidade dos casos.
Quantas vezes no se mostram elas to perigosas quo inade
quadas! No , pois, elaborando-as que se chegar jamais a
descobrir as leis da realidade, seja qual for o modo empregado
na elaborao. Constituem elas, ao contrrio, como que um
vu interposto entre as coisas e ns, e que no-las mascaram
tanto mais quanto julgamos mais transparente o vu.
Tal cincia no apenas fragmentria; falta-lhe tambm
a substncia de que se poderia alimentar. Nem bem existe, e
logo, por assim dizer, desaparece, transformando-se em arte.
Com efeito, admite-se que essas noes contm tudo o que h
de essencial dentro do real, uma vez que so confundidas com
a prpria realidade; parecem ento possuir o necessrio para
nos permitir no apenas compreender o que existe, como tam
bm para prescrever o que deve ser e os meios de realizao.
Pois considerado bom tudo aquilo que conforme natureza
I M.NAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS 15
i r. coisas, e mau tudo o que contrrio; e os meios para
iimgir o bem e fugir do mal derivam dessa mesma natureza.
. pois, j damos a realidade presente como conhecida, seu
i tu Io no tem mais interesse prtico nenhum; e como tal inte-
i* v,r a razo de ser do estudo, este se encontra da por diante
iii objetivo. A reflexo fica, assim, solicitada a se desviar da-
ipiilo que constitui o prprio objeto da cincia, isto , presente
passado, para se lanar de um salto para o futuro. Em lugar
il> procurar compreender os fatos adquiridos e realizados, em-
pncnde imediatamente a realizao de outros novos, mais con-
l<uuios com os fins perseguidos pelos homens. Quando se acre-
1 1IIii ter descoberto em que consiste a essncia da matria,
Imediatamente comea-se a buscar a pedra filosofal. Esta
mvaso da cincia pela arte, que impede aquela de se desen
volver, alm do mais facilitada pelas prprias circunstncias
que determinam o despertar da reflexo cientfica. Pois, como
'.ia s nasce para satisfazer necessidades vitais, encontra-se
muito naturalmente orientada para a prtica. As necessidades
pio a reflexo cientfica chamada a alimentar so sempre
ingentes e, por conseguinte, exercem presso para que tal re-
llcxao se realize; reclamam remdios e no explicaes^
Esta maneira de proceder est to de acordo com a incli
nai,ao natural de nosso esprito que a encontramos de novo na
piopria origem das cincias fsicas. ela que diferencia- a-alqui-
in ia da qumica, a astrologia da' astronomia*-, Foi por ela que
Hagon caracterizou o-mtodo que combatia e que seguiam os
..iliios de seu tempo. As h^ qu acabamos de citar so as
nutiones vulgares ou praenotiones (1), cuja existncia aquele
uilor assinala na base de todas as cincias(2), nas quais tomam
o lugar dos fatos (3). Constituem os idola, espcie de fantasmas
que desfiguram o verdadeiro aspecto das coisas e que conside
ramos, no entanto, como sendo as prprias coisas. E porque
o meio imaginrio no oferece nenhuma resistncia ao esprito
que este, no se sentindo constrangido por nada, se abandona
.i ambies ilimitadas e acredita possvel construir, ou antes,
(1) Novum Organum, I, 26.
(2) Ibid., I, 17.
(3) Ibid., I, 36.
16 AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
reconstruir o mundo, apenas com as prprias foras de que
dispe e ao sabor de seus desejos.
Se tal se deu com as cincias naturais, com maior razo
deveria acontecer tambm com a sociologia. Os homens no
esperaram o advento da cincia social para formularem idias
sobre o direito, a moral, a famlia, o Estado e a prpria socie
dade; pois no poderiam passar sem elas em sua existncia.
Ora, sobretudo na sociologia que as prenoes, para retomar
a expresso de Bacon, esto em estado de dominar os espritos
e de se substituir s coisas. Com efeito, as coisas sociais s se
realizam atravs dos homens; so um produto da atividade
humana. No parecem, pois, constituir outra coisa seno a rea
lizao de idias, inatas ou no, que trazemos em ns; no
passam da aplicao dessas idias s diversas circunstncias que
acompanham as relaes dos homens entre si. A organizao da
famlia, do contrato, da represso, do Estado, da sociedade
aparecem assim como um simples desenvolvimento das idias
que formulamos a respeito da sociedade, do Estado, da justia,
etc. Por conseguinte, tais fatos e outros anlogos parecem no
ter realidade seno nas idias e pelas idias; e como estas pa
recem o germe dos fatos, elas que se tornam, ento, a matria
peculiar sociologia.
Como os detalhes de vida social transbordam da conscin
cia por todos os lados, esta no tem deles percepo suficien
temente forte para sentir-lhes a realidade; tudo isto contribui
para aumentar o crdito da maneira de ver que explicamos
atrs. No se ligando a ns por laos suficientemente slidos ou
suficientemente prximos, criam facilmente a impresso de no
se ligarem a nada e de flutuarem no vazio, de constiturem
matria meio irreal e indefinidamente plstica. Eis porque tantos
pensadores no viram nos arranjos sociais seno combinaes
artificiais, mais ou menos arbitrrias. Mas se o detalhe, se as
formas concretas e particulares nos escapam, concebemos pelo
menos de uma maneira geral e grosseira os aspectos mais gerais
da vida coletiva, e so precisamente tais representaes esque-
mticas e sumrias que constituem as prenoes de que nos ser
vimos para os usos correntes da vida. No podemos, pois, du
vidar da existncia da vida coletiva, uma vez que a percebemos,
ao mesmo tempo que percebemos a nossa. No apenas esto
as prenoes em ns, mas, constituindo produto de experincias
1'H.RAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS 17
|u-ticlas, repetio e hbito resultam numa espcie de ascen-
m ia c de autoridade, que assim lhes conferida. Sentimos
1 1 1 *' nos resistem quando delas nos procuramos libertar. Ora,
mm podemos deixar de encarar como real aquilo que se ope
nos. Tudo contribui, pois, para que as consideremos como a
midadeira realidade social.
At o presente, com efeito, a sociologia tratou, quase ex-
lusivamente, no de coisa, mas de conceitos. Tinha Comte,
mi verdade, proclamado que os fenmenos sociais so fatos
imbuais, submetidos s leis naturais. Reconheceu assim impli-
H.imente seu carter de coisas; pois no existem na natureza
Krnao coisas. Mas quando, abandonando as generalidades filo-
hnicas, tentou aplicar o princpio que estabelecera para fazer
p i minar a cincia nele contida, tomou as idias como objeto
! estudo. Realmente, o progresso da humanidade no tempo
i oiislitui a principal matria de sua sociologia. Parte da idia
Ir que existe uma evoluo geral do gnero humano, a qual
insiste numa realizao cada vez mais completa da natureza
Immana, e o problema que o preocupa encontrar a ordem de
i.il evoluo. Ora, supondo-se que esta evoluo exista, sua
o d idade no pode ser estabelecida a no ser depois de formada
rincia; no possvel, pois, transform-la no prprio objeto
l.i pesquisa seno encarando-a como uma concepo do esp-
iiio, no como uma coisa. E, na verdade, tanto se trata de re-
liesentao inteiramente subjetiva, que tal progresso da huma
nidade efetivamente no existe. O que existe, a nica coisa que
u ai mente oferecida observao, so sociedades particulares
<11 h nascem, se desenvolvem, morrem, independentemente umas
Ias outras. Se as mais recentes fossem ainda continuao da
quelas que as precederam, cada tipo superior poderia ser con-
ulerado como a simples repetio do tipo imediatamente infe-
lior, acrescido de alguma coisa; seria possvel, ento, alinh-las,
por assim dizer, umas aps as outras, confundindo as que se
encontram no mesmo grau de desenvolvimento, e a srie assim
lormada seria encarada como representativa da humanidade.
Mas os fatos no se apresentam com esta simplicidade extrema.
II m povo que substitui outro no um simples prolongamento
Io anterior com o acrscimo de alguns caracteres novos;
diferente, ora tem propriedades a mais, ora a menos; constitui
uma nova individualidade e todas estas individualidades distin
18 AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
tas, sendo heterogneas, no podem se fundir numa mesma
srie contnua, nem sobretudo numa srie nica. Pois a se
qncia de sociedades no poderia ser figurada por uma linha j
geomtrica; ela se parece antes com uma rvore cujos ramos |
se dirigem em direes divergentes. Em suma, Comte tomou
como sendo o desenvolvimento histrico a prpria noo que 1
tinha a este respeito, noo que no diferia muito da apre
sentada ento pelo vulgo. Vista distncia, a histria toma I
realmente um aspecto seriado e simples. S so percebidos os 1
indivduos se sucedendo uns aos outros, marchando todos numa I
mesma direo, porque todos tm a mesma natureza. E como,
alm disso, no se concebe que a evoluo social possa ser
outra coisa que no o desenvolvimento de alguma idia buma- I
na, parece muito natural defini-la pela idia que a seu respeito
formulam os homens. Ora, procedendo desta maneira, no ape- i
nas ficamos na ideologia, mas damos sociologia, como objeto,
um conceito que nada tem de propriamente sociolgico.
Spencer afasta este conceito para, contudo, substitu-lo I
por outro que no formado de maneira diferente. Toma as 1
sociedades, e no a humanidade, como objeto desta cincia; ]
no entanto, logo de incio ofereceu das primeiras uma definio
que faz desaparecer justamente aquilo de que fala, pondo em
seu lugar a prenoo que a seu respeito concebe. De fato, con
sidera como proposio evidente que uma sociedade no existe
seno quando, justaposio, se acrescenta a cooperao5', i
considerando que somente ento que a Unio dos indivduos
se transforma em sociedade propriamente dita (1). Em seguida,
partindo dste princpio de que a cooperao a essncia da
vida social, distingue a sociedade em duas classes de acordo
com a natureza da cooperao que nela domina. Existe, diz
ele, uma cooperao espontnea que, sem premeditao, tem
lugar na perseguio de fins de carter privado; existe tambm
uma cooperao conscientemente instituda, que pressupe fins
de interesse pblico nitidamente reconhecidos (2). s primei
ras, d Spencer o nome de sociedades industriais; s segun
das, o de militares, e pode-se dizer que esta distino a idia-
me de sua sociologia.
(1) Sociologie trad. fr., III, 331, 332.
(2) Ibid., III, 332.
Ul (IRAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS 19
Mas esta definio inicial enuncia como uma coisa aquilo
*|iic no seno urna opinio quimrica. Com efeito, a definio
( apresentada como a expresso de um fato imediatamente vi
uvei, que basta constatar atravs da observao, uma vez que
r formulada como um axioma j no incio da cincia. E todavia
impossvel saber por simples inspeo se realmente a coope
rao forma o todo da vida social. Tal afirmao s se tornaria
i ientificamente legtima passando-se em revista todas as mani-
I estaes da existncia coletiva, e fazendo-se ver que todas elas
i onstituem formas diversas da cooperao. Assim, uma certa
maneira de conceber a realidade de novo se substitui a esta
lealidadeO). O que assim se definiu no foi a sociedade, mas
.i idia que dela formula Spencer . E se le no experimenta
nenhum escrpulo em assim proceder porque para ele tam
bm a sociedade no , e nem pode deixar de ser, seno a
prpria realizao de uma idia, isto , desta mesma idia de
cooperao por meio da qual a define (2). Seria fcil mostrar
(|iic, em cada um dos problemas particulares que aborda, seu
mtodo continua o mesmo. E tambm, embora pretendendo
proceder empiricamente, como os fatos acumulados em sua so
ciologia so empregados no para descrever e explicar coisas,
mas para ilustrar anlises de noes, parecem afinal de contas
nno estar ali seno para figurarem de argumentos. Na reali
dade, tudo o que existe de essencial em sua doutrina pode ser
imediatamente deduzido da definio que d da sociedade e das
diferentes formas de cooperao. Pois se no h escolha seno
entre cooperao tiranicamente imposta e cooperao livre e
espontnea, evidentemente esta ltima que constitui o ideal
para o qual tende e deve tender a humanidade.
No apenas quando nos voltamos para os fundamentos
da cincia que encontramos estas noes vulgares, mas com
elas deparamos tambm a cada instante na trama dos racioc
nios. No estado atual de nossos conhecimentos, no sabemos
com certeza o que so Estado, soberania, liberdade poltica,
democracia, socialismo, comunismo, etc., e o mtodo estatuiria
(1) Concepo alm do mais controvertida (ver Division du tra
vai l social, II, 2, 4).
(2) A cooperao no poderia, pois, existir sem sociedade, e
o objetivo para cujo fim esta existe (Prncipes deSociologie, III, pg.
332).
20 AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
a interdio do uso destes conceitos enquanto no estivessem
cientificamente constitudos. E todavia os trmos que os expri
mem figuram sem cessar nas discusses dos socilogos. So
empregados correntemente e com segurana, como se cor
respondessem a coisas bem conhecidas e definidas, quando no
despertam em ns seno noes confusas, misturas indistintas
de impresses vagas, de preconceitos e de paixes. Zombamos
hoje dos raciocnios originais que os mdicos da Idade Mdia
construam com as noes de quente, frio, mido, seco, etc., e
no percebemos que continuamos a aplicar o mesmo mtodo a
ordens de fenmenos que menos ainda o comportam, em razo
de sua extrema complexidade.
Nos ramos especiais da sociologia, tal carter ideolgico
ainda mais marcado.
o caso principalmente da moral. Pode-se, com efeito,
afirmar que no existe um s sistema em que a moral no
esteja representada como constituindo o simples desenvolvimen
to de uma idia inicial que, em potncia, a contm inteiramente.
Acreditam alguns que o homem j encontra tal idia formada
dentro de si mesmo desde o nascimento; querem outros que ela
se forme mais ou menos lentamente no decorrer da histria.
Mas, para uns e outros, para empiristas como para racionalistas,
nela se resume tudo o que existe de verdadeiramente real na
moral. As regras jurdicas e morais, em seus detalhes, no te
riam, por assim dizer, existncia em si mesmas, pois no seriam
seno a aplicao desta noo fundamental s circunstncias
particulares da vida, noo que se pode diversificar segundo
os casos. O objeto da moral no seria ento constitudo, pelos
sistemas de preceitos, os quais no tm realidade, mas sim pela
idia da qual decorrem os preceitos, e de que estes no consti
tuem seno as vrias aplicaes. Assim, todas as questes ha
bitualmente colocadas pela tica ligam-se no a coisas, mas
idias; em que consistem a idia do direito, a idia da moral,
eis o que se quer saber, e no qual a natureza da moral e do
direito tomados em si mesmos. Os moralistas- no chegaram
ainda a esta noo muito simples de que, assim como nossas
representaes das coisas sensveis provm das prprias coisas
e as exprimem, tambm nossa representao da moral provm
do prprio espetculo das regras que funcionam sob nossos
olhos e as figuram esquemticamente; por conseguinte, so essas
regras que formam a matria da cincia e no a viso sumria
REGRAS RELATIVAS A OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS 21
que delas temos, do mesmo modo que a fsica tem por objeto
os corpos tais quais existem, e no a idia que deles faz o
vulgo. Conseqentemente, torna-se como base da moral a ma
neira pela qual ela se prolonga nas conscincias individuais e
nelas repercute, isto , aquilo que no lhe constitui seno o
cume. No s nos problemas mais gerais da cincia que este
mtodo tem sido seguido; ele aplicado tambm nas questes
especiais. Das idias essenciais que estuda no inicio, passa o
moralista para as idias secundrias de famlia, de ptria, de
responsabilidade, de caridade, de justia; mas sua reflexo se
aplica sempre a idias.
O mesmo acontece com a economia poltica. Esta tem
por objeto, diz Stuart Mill, os fatos sociais que se produzem
principalmente ou exclusivamente tendo em vista a aquisio
de riquezas (1). Mas, para que sses fatos assim definidos pu
dessem ser apontados observao do cientista sob a forma
de coisas, seria preciso que se pudesse pelo menos indicar a
partir de que sinais possvel reconhecer quais os que satis-
,i/em referida condio. Ora, quando a cincia est no incio,
nao temos o direito de afirmar que existem fatos visando tal
objetivo, e muito menos que sabemos j quais so. Em qual
quer espcie de pesquisas, na verdade quando a explicao j
<.ia bastante avanada que se torna ento possvel estabelecer
os fatos tm um objetivo e qual. No h problema mais
complexo do que este, nem menos suscetvel de ser resolvido
de um golpe. Nada, pois, nos garante de antemo que haja
uma esfera da atividade social em que o desejo de riqueza de-
mpenhe realmente papel preponderante. Portanto, encaran
do sc assim o objeto da economia poltica, este ver-se- com
porto de simples possibilidades, de puras concepes do esp-
lito, isto , dos fatos que o economista concebe e tais quais
concebe, como ligando-se ao fim considerado; e no de rea
lidades que podem ser apontadas com o dedo. Quer o econo
mista empreender o estudo daquilo que chamo de produo?
Ia de sada, acredita possvel enumerar, passando-os em revista,
" . principais agentes com o auxlio dos quais a produo se faz.
ii ao c, portanto, a partir da observao das condies de que
depende a coisa que estuda que vai reconhecer a existncia
i I ) Systme de Logique, III, pg. 496.
22 AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
dos fatos; pois seno teria comeado por expor as experincias
das quais tirou esta concluso. Se, desde o comeo da pesquisa
e em poucas palavras, procede o economista a uma classifica
o, porque a obteve por intermdio de simples anlise l
gica. Parte da idia da produo; decompondo-a, acha que im
plica logicamente a idia de foras naturais, de trabalho, de ins
trumentos ou de capital, e em seguida trata do mesmo modo
estas idias derivadas da primeira (1).
A teoria do valor, a mais fundamental de todas as teorias
econmicas, est manifestamente construda de acordo com este
mtodo. Se o valor fosse estudado como uma realidade, ver-
se-ia o economista, em primeiro lugar, indicar segundo que
traos reconhecer a coisa que responde por esse nome, clas
sificar-lhe as espcies, procurar por meio de indues met
dicas as causas em funo das quais variam, comparar final
mente esses diversos resultados para chegar a desvendar uma
formulao geral. A teoria no poderia, pois, existir seno
quando a cincia j tivesse sido levada assaz avante. Em lugar
disso, encontramos esta teoria j desde o incio dos trabalhos.
Isto porque, para formul-la, o economista se contenta de, re-
concentrando-se, tomar conscincia da idia que faz do valor,
isto , de um objeto suscetvel de troca; acha que esta idia
tem como implicaes as idias de til, de raro, etc., e com
tais produtos de sua anlise que constri a definio. Confir
ma-a, no h dvida, por meio de alguns exemplos. Mas quando
se pensa nos inmeros fatos que tal teoria deve explicar, como
conceder o menor valor demonstrativo a fatos, necessariamente
poucos, que assim so citados ao sabor da memria?
Em economia poltica ento, como em moral, a parte da
investigao cientfica muito restrita; a parte de arte pre
ponderante. Em moral, a parte terica se reduz a algumas dis
cusses sobre a idia do dever, do bem e do direito. Para falar
com mais exatido, estas especulaes abstratas no constituem
ainda uma cincia, uma vez que, na verdade, tm por objeto
(1) Este carter se desprende das prprias expresses empregadas
pelos^ economistas. Trata-se continuamente de idias, a idia do til,
a idia de economia, a idia de aplicao de capitais, a idia de des
pesa. (V. Gide, Prncipes dconomiepolitique, liv. III, cap. I, 1; cap.
II, 1; cap. III, 1.)
/
ildcrminar, no em que consiste a regra suprema da moral,
i ;;irn o que deve ser tal regra. Do mesmo modo, nas pesquisas
dos economistas, o que mais importante saber, por exemplo,
r a sociedade deve ser organizada segundo as concepes dos
individualistas, ou segundo as dos socialistas; se melhor que
o l istado intervenha nas reles industriais e comerciais, ou se
melhor que as abandone inteiramente iniciativa privada; se
0 sistema monetrio deve ser o monometalismo ou o bimeta-
1r. mo, etc., etc. As leis propriamente ditas so ento pouco nu
merosas; mesmo as que so assim chamadas habitualmente no
merecem tal qualificao, no constituindo mais do que mxi-
ni.is de ao, preceitos prticos disfarados. Veja-se, por exem
plo, a famosa lei da oferta e da procura. Nunca foi indutiva
mente estabelecida como expresso de uma realidade econ
mica. Nunca nenhuma experincia, nenhuma comparao
nutdica, foi instituda para se estabelecer que, efetivamente,
segundo esta lei que se processam as relaes econmicas. Tudo
0 que se pode fazer, tudo o que se fez, foi demonstrar dialeti-
1imente que os indivduos assim devem proceder, se compreen
di iem bem quais so os seus interesses; e, ainda, que qualquer
oulia maneira de agir lhes seria perniciosa, implicando verda
deir a aberrao lgica por parte daqueles que a ela se prestas-
-iii. muito lgico que as indstrias mais produtivas sejam
e. mais procuradas; que os detentores dos produtos mais pro-
-mados e mais raros os vendam a preos mais elevados. Mas
.i.i necessidade inteiramente lgica em nada se parece com a
necessidade apresentada pelas verdadeiras leis da natureza,
i .ias exprimem as relaes segundo as quais os fatos realmente
- encadeiam e no a maneira pela qual seria melhor que se
encadeassem.
O que estamos dizendo desta lei pode ser repetido a pro-
i>-alo de todas aquelas que a escola econmica ortodoxa qua-
lllien de naturais e que, alm do mais, no so seno casos
|-.yliculares da precedente. So naturais, se quiserem, no sentido
-li que enunciam os meios naturalmente empregados, ou que
| uiccc natural que se empreguem, para atingir determinado fim
- in vista; mas no devem ser assim chamadas se, por lei natural,
niendcmos toda maneira de ser da natureza, indutivamente
nnslatada. No constituem seno conselhos de sabedoria pr-
lii i e, se se tornou possvel, embora de maneira mais ou
menos especiosa, apresent-las como a prpria expresso
l( I GRAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAl 23
24 AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
da realidade, foi porque, com ou sem razo, acreditou-se que
tais conselhos eram efetivamente seguidos pela generalidade dos
homens na generalidade dos casos.
C
"' E todavia os fenmenos sociais so coisas e devem ser
tratados como coisas. Para demonstrar esta proposio no
necessrio filosofar sobre a natureza dles, discutir as analogias
que apresentam com os fenmenos dos reinos inferiores. Basta
constatar que so eles o nico daturn oferecido aos socilogos.
Na verdade, coisa tudo que dad, tudo que se oferece ou
antes se impe observao. Tratar fenmenos como coisas,
trat-los na qualidade de data que constituem o ponto de partida
da cincia. Os fenmenos sociais apresentam incontest.avelmente
tal carter. No nos dada a idia que os homens formulam
a respeito do valor; esta inacessvel, e o que nos dado so
os prprios valores que se trocam realmente no decorrer das
relaes econmicas. No esta ou aquela concepo do ideal
moral; o conjunto de regras que determinam efetivamente a
conduta. No a idia do til ou da riqueza; so todos os
detalhes da organizao econmica. Talvez no seja a vida
social seno o desenvolvimento de determinadas noes; mas,
supondo-se que tal acontea, tais noes no so imediatamente
observveis. No se pode, pois, atingi-las diretamente, mas so
mente atravs da realidade dos fenmenos que as exprimem.
No sabemos a priori que idias esto na origem das diversas
correntes entre as quais se reparte a vida social, nem se tais
idias existem; somente depois de ter subido at suas fontes,
poderemos saber de onde provm.
Precisamos, pois, considerar os fenmenos sociais em si
mesmos, destacados dos indivduos conscientes que formulam
representaes a seu respeito; necessrio estud-los de fora,
como coisas exteriores, pois nesta qualidade que se apresen
tam a ns. Se sua exterioridade no fr seno aparente, a iluso
se dissipar medida que se processar o avano da cincia e
ver-se-, por assim dizer, o exterior se recolher ao interior. Mas
a soluo no pode ser prejulgada, e mesmo que, afinal de
contas, os fenmenos sociais no apresentassem todos os carac
teres intrnsecos de coisas, deveriam primeiramente ser trata
dos como f s os possussem. Esta regra se aplica, pois, reali
dade social inteira, sem que haja razo para exceo alguma.
Devem ser considerados deste ponto de vista at os fenmenos
REGRAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS 25
que nos paream consistir em arranjos artificiais. O carter con
vencional de uma prtica ou de uma instituio no deve jamais
ser pressuposto. Se, alm do mais, nos fr permitido invocar
a experincia pessoal, cremos poder afirmar que, procedendo
desta maneira, teremos muitas vezes a satisfao de ver fatos,
na aparncia os mais arbitrrios, apresentarem, depois de uma
observao mais atenta, caracteres de constncia e regularidade
que so sintomas de sua objetividade.
De resto, e de modo geral, o que foi dito anteriormente
a respeito dos caracteres distintivos do fato social suficiente
para nos tranqilizar a respeito da natureza desta objetividade,
e para provar que ela no ilusria. Com efeito, a coisa re
conhecida principalmente pelo sintoma de no poder ser modi
ficada por intermdio de um simples decreto da vontade. No
que seja refratria a qualquer modificao. Mas no suficiente
exercer a vontade para produzir uma mudana, preciso alm
disso um esforo mais ou menos laborioso, devido resistncia
que nos ope e que, outrossim, nem sempre pode ser vencida.
Ora, j vimos que os fatos sociais apresentam esta propriedade.
Longe de ser um produto de nossa vontade, eles a determinam
a partir do exterior; constituem comb que moldes dentro dos
quais somos obrigados a plasmar nossas aes. Esta necessidade
muitas vezes de tal ordem que no temos jeito de escapar a
ela. Mas, ainda mesmo que chegssemos a triunfar, a oposio
encontrada seria suficiente para nos advertir de que estamos em
presena de algo que no depende de ns. Considerando, ento
os fenmenos sociais como coisas, no fazemos mais do que nos
conformar com a natureza que apresentam.
Em suma, a reforma que pretendemos introduzir na socio
logia em todos os pontos idntica que, no decorrer destes
trinta ltimos anos, trouxe psicologia tantas transformaes.
As diferentes escolas empricas tinham, desde muito, reconhe
cido o carter natural dos fenmenos psicolgicos, embora con
tinuando a lhes aplicar um mtodo puramente ideolgico, da
mesma maneira que Co mt e e Spe n c e r declaram que os fatos
sociais so fatos da natureza, sem, todavia, trat-los como
coisas. Efetivamente, tanto os empiristas quanto os seus adver
srios procediam exclusivamente por meio da introspeco. Ora,
os fatos que observamos em ns mesmos so muito raros, muito
fugidios,- muito maleveis para poderem se impor s noes
i
26 AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
correspondentes que o hbito fixou dentro de ns, e comandar
sobre elas. Quando, pois, estas ltimas no esto submetidas a
nenhum controle, nada lhes faz contrapso; tomam, ento, o
lugar dos fatos e passam a constituir a matria da cincia.
Assim, nem Locke nem Condillac consideraram os fenmenos
psquicos de um ponto de vista objetivo. No a sensao que
estudam, mas certa idia que formulam a respeito da sensao.
Eis porque, embora sob determinados aspectos tenham prepa
rado o advento da psicologia cientfica, esta no se tornou real
mente cincia seno muito mais tarde,. quando se chegou final
mente concepo de que os estados de conscincia podem e
devem ser considerados do exterior, e no do ponto de vista
da conscincia que os experimenta. Eis, pois, a grande revolu
o que se processou neste gnero de estudos. Todos os pro
cessos particulares, todos os mtodos novos que enriqueceram a
cincia psicolgica no constituem seno meios diversos para
realizar de modo mais completo esta idia fundamental. O
mesmo progresso precisa ser feito pela sociologia. preciso
que esta passe do estdio subjetivo, que quase no ultrapassou
ainda, para a fase objetiva.
Alm do mais, a passagem aqui menos difcil de se
operar do que na psicologia. Na verdade, os fatos psquicos
so naturalmente encarados como estados do indivduo, do qual
no parecem nem sequer separveis. Interiores por definio,
julga-se impossvel trat-los como exteriores, a no ser violen-
tando-lhes a natureza. necessrio no somente um esforo de
abstrao, mas todo um conjunto de processos e de artifcios
para se chegar a consider-los sob tal ngulo. Os fatos sociais,
pelo contrrio, apresentam de modo muito mais natural e ime
diato todos os caracteres de coisa. O direito existe nos cdigos,
os movimentos da vida cotidiana se inscrevem nos algarismos
da estatstica e nos monumentos histricos, as modas nas roupa
gens, os gostos nas obras de arte. Tais fatos tendem, em virtude
de sua prpria natureza, a constituir-se fora das conscincias
individuais, uma vez que as dominam. Para v-los sob o aspec
to de coisas, no necessrio manipul-los com certa habili
dade. A sociologia, sob ste aspecto, leva sria vantagem sbre
a psicologia, vantagem at hoje no percebida e que deve apres
sar seu. desenvolvimento. Os fatos sociais so talvez mais dif
ceis de interpretar porque so mais complexos, mas so tambm
MIGRAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS 27
in.iis fceis de atingir. A psicologia, pelo contrrio, no tem
ipenas dificuldade em elabor-los, mas tambm em apreend-
l" . Por conseguinte, permitido acreditar que, a partir do dia
<in que aquele princpio do mtodo sociolgico for reconhecido
nimemente praticado, experimentar a sociologia progresso
ii ma tal rapidez que a lentido atual de seu desenvolvimento
mio permite supor, retomando at sobre a psicologia um avano
que esta deve unicamente sua anterioridade histrica (1).
II
Mas a experincia de nossos antecessores tornou evidente
que no basta formular uma demonstrao terica para assegu-
i iii a realizao prtica da verdade que acaba de ser estabele-
Ula, nem mesmo nos convencermos dela. O esprito est to
naturalmente habituado a mal interpret-la que recair inovit-
u-l mente nos antigos erros, se no for submetido a rigorosa
disciplina, cujas regras principais, corolrios da que expusemos
picredentemente, passamos a formular.
1. Eis o primeiro corolrio: preciso afastar sistema-
tn uniente todas as prenoes. No necessria uma demons-
iiaro especial desta regra; ela resulta de tudo quanto dissemos
.interiormente. Constitui, alm do mais, a base de todo o m-
intlo cientfico. A dvida metdica de Descar t es no , no
rundo, seno aplicao dela. Se, no momento em que ia fundar
i i incia, adotou Descar t es como regra duvidar de todas as
nIrias que recebera anteriormente, foi porque no queria em-
i'ii gar seno conceitos cientificamente elaborados, isto , cons-
hudos de acordo com o mtodo qu estava instituindo; todos
<. que provinham de origem diversa deviam, pois, ser rejeitados
i" Io menos provisoriamente. No tinha sentido diferente a teo-
i ia dos dolos de Bacon, que j vimos. Estas duas grandes dou-
(I) verdade que a maior complexidade dos fatos sociais torna
m.in difcil o estabelecimento de sua cincia. Mas, em compensao,
piei isamente porque a sociologia a ltima a aparecer entre as cincias,
i.i em estado de aproveitar os progressos realizados pelas cincias
inlrriores e instruir-se na sua escola. Esta utilizao das experincias
|u Icitas no pde deixar de acelerar seu desenvolvimento.
28
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
trinas, tantas vezes colocadas em oposio uma outra, con
cordam a respeito deste ponto essencial. preciso, ento, que
o socilogo, no momento em que determina o objeto de suas pes
quisas ou no decorrer de suas demonstraes, proba resoluta
mente a si prprio o emprego de conceitos formados exterior
mente cincia e para fins que nada. tm de cientfico. pre
ciso que se liberte destas falsas evidncias que dominam o es
prito do vulgo, que sacuda de uma vez por todas o jugo de
categorias empricas que hbitos muito arraigados acabam por
tornar tirnicas, muitas vezes. Ou pelo menos, se por acaso a
necessidade o obrigar a recorrer a elas, que o faa tendo cons
cincia de seu pouco valor, a fim de no lhes outorgar, na dou
trina, o desempenho de um papel de que no so dignas.
Esta libertao particularmente difcil em sociologia
porque o sentimento afetivo freqentemente intervm na ques
to. Com efeito, nossas crenas polticas e religiosas, nossas
prticas morais nos apaixonam, o que no acontece com as
coisas do mundo fsico; este carter passional se comunica,
ento, ao modo pelo qual concebemos e explicamos as mesmas
crenas e prticas. O objeto em si e as idias que a seu respeito
formulamos nos tocam de perto e tomam assim tal autoridade
que no suportam contradio. Toda opinio que as atrapalhe
tratada como inimiga. Por exemplo, no concorda certa pro
posio com a idia que formulamos de patriotismo ou de dig
nidade individual? ento negada, sejam quais forem as provas
sobre que repousa. No possvel sem esforo admitir que seja
verdadeira; faz-se como se no existisse e a paixo sugere, para
se justificar, razes que facilmente so tidas como decisivas.
Estas noes podem ter at tal prestgio que no toleram nem
mesmo o exame cientfico. O prprio fato de as submeter, assim
como os fenmenos que exprimem, a uma fria e seca anlise,
revolta certos espritos. Qualquer pessoa que empreenda o es
tudo da moral a partir de fora e como uma realidade exterior,
parece aos espritos delicados destituda de senso moral, como,
aos olhos do vulgo, parece destitudo da sensibilidade mais co
mum o cientista que se entrega vivisseco. Ao invs de admi
tir que tais sentimentos dependem da cincia, a eles que se
acredita dever apelar para construir a cincia das coisas a que
se ligam. Infeliz do cientista que aborda as coisas de Deus
sem ter no fundo de sua. conscincia, nas profundezas indestru
tveis de seu ser, ali onde dorme a alma dos antepassados, um
REGRAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS
29
santurio desconhecido de onde se elevam por instantes perfu
mes de incenso, linhas de salmos, o grito doloroso ou triunfante
que, em criana, imitando seus irmos, atirou para os cus e
que o recoloca em sbita comunho com os profetas de outro-
ra!^1) exclama um eloqente historiador das religies.
Mesmo muito violenta, nunca seria demasiada a fora que
fosse elevada contra esta doutrina mstica, a qual como todo
misticismo, no no fundo seno um empirismo mascarado,
negador de toda cincia. Os sentimentos que tm as coisas
sociais por objeto no gozam de privilgio sobre os outros,
porque no so de origem diferente. Tambm se formaram
historicamente, so produto da experincia humana, mas de
uma experincia humana confusa e inorganizada. No so de
vidos a nenhuma antecipao transcendental da realidade, mas
resultam de toda espcie de impresses e de emoes acumu
ladas sem ordem, ao sabor das circunstncias, sem uma inter
pretao metdica. Longe de nos trazerem esclarecimentos su
periores aos racionais, sc compostos exclusivamente de esta
dos de esprito, fortes, sem dvida, mas turvos. Dar-lhes seme
lhante preponderncia, entregar s faculdades inferiores da
inteligncia supremacia sobre as mais elevadas, permanecer
numa logomaquia mais ou menos oratria. Uma cincia assim
constituda no pode satisfazer seno os espritos que preferem
pensar com a sensibilidade e no com o entendimento, que
preferem as snteses imediatas e confusas da sensao s an
lises pacientes e luminosas da razo. O sentimento objeto de
cincia, no critrio de verdade cientfica. De resto, no existe
cincia que, em seus primrdios, no tenha encontrado resis
tncias anlogas. Houve um tempo em que os sentimentos re
lativos s coisas do mundo fsico, apresentando tambm um
carter religioso ou moral, se opunham com fora no menor
ao estabelecimento das cincias fsicas. Pode-se ento acreditar
que, perseguido de cincia em cincia, tal preconceito acabar
por desaparecer da prpria sociologia, seu ltimo refgio, para
deixar o terreno livre ao cientista.
2. Mas a regra precedente inteiramente negativa. Ela
ensina ao socilogo como escapar ao imprio das noes vulga-
(1) J. Da r mest e t e r , Les prophtes dIsrael, pg. 9.
30
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
res, a fim de voltar sua ateno para os fatos; mas no diz de
que maneira se deve apoderar destes ltimos com o fito de
estud-los objetivamente.
Tda investigao cientfica se dirige para um grupo deter-
/Tninado de fenmenos que respondem a uma mesma definio.
C A primeira tarefa do socilogo deve ser, pois, definir as coisas
de que trata a fim de que se saiba, e de que ele prprio saiba,
\ do que est cuidando. Esta a condio primeira e mais in
dispensvel de toda possibilidade de prova e de toda verifica
o; com efeito, uma teoria no pode ser controlada seno
quando se sabe reconhecer os fatos de que deve dar conta. E,
mais ainda, uma vez que pela definio inicial que se constitui
o prprio objeto da cincia, este ser coisa ou no, segundo a
maneira pela qual for feita a definio.
Para que a definio seja objetiva, preciso evidentemente
que exprima os fenmenos em funo, no de uma idia do
esprito, mas de propriedades inerentes aos mesmos fenmenos.
preciso que os caracterize por um elemento integrante da
natureza deles, e no por sua conformidade com uma noo
mais ou menos ideal. Ora, no momento em que a pesquisa
apenas comea, quando os fatos no foram ainda submetidos
a nenhuma elaborao, os nicos de seus caracteres que podem
ser atingidos so os que se mostram assaz exteriores para se
tornarem imediatamente visveis. Os que esto mais profunda
mente situados so, sem dvida, mais essenciais; seu valor ex
plicativo mais elevado, mas so ainda desconhecidos nesta
fase da cincia, e no podem ser apreendidos antecipadamente
seno substituindo-se realidade alguma concepo do espri
to. , pois, entre os caracteres mais exteriores que se deve
procurar a matria para a definio fundamentai. Por outro
lado, est claro que esta definio deve compreender, sem ex
ceo nem distino, todos os fenmenos que apresentam igual
mente os mesmos caracteres; pois no temos razo nenhuma,
nem meio nenhum de escolher entre eles. Tais propriedades
constituem, ento, tudo o que conhecemos do real; por conse
guinte, devem determinar soberanamente a maneira pela qual
os fatos so suscetveis de se agrupar. No possumos nenhum
outro critrio que possa, mesmo parcialmente, suspender os
efeitos do precedente. De onde se depreende a seguinte regra:
/Nunca tomar por objeto de pesquisa seno um grupo de fen
menos previamente definidos por certos caracteres exteriores
REGRAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS 31
que lhe so comuns, e compreender na mesma pesquisa todos
aqueles que correspondem a esta definio. Constatamos, por
exemplo, a existncia de certo nmero de atos que apresentam
todos determinado carter exterior, isto , uma vez executados,
determinam por parte da sociedade esta reao particular cha
mada punio. Constitumos com eles um grupo sui generis,
ao qual impomos uma rubrica comum; chamaremos crime todo
ato que recebe uma punio, e fazemos do crime assim definido
o objeto de uma cincia especial, a criminologia. Observamos,
tambm, no interior de todas as sociedades conhecidas, uma
sociedade parcial, reconhecvel pelo sinal exterior de ser for
mada por indivduos consangneos em sua maioria, e unidos
entre si por laos jurdicos. Fazemos dos fatos assim caracteri
zados um grupo particular, ao qual damos um nome especial:
so os fenmenos da vida domstica. Chamaremos famlia todo
agrupamento dessa espcie, e consideramos a famlia assim de
finida como objeto de uma investigao especial que ainda no
recebeu denominao determinada na terminologia sociolgica.
Quando, mais tarde, passarmos da famlia em geral par dife
rentes tipos de famlia, aplicar-se- a mesma regra. Ao abordar, :
por exemplo, o estudo do cl, da famlia maternal, ou da fa
mlia patriarcal, comear-se- por defini-las de acordo sempre
com o mesmo mtodo. O objeto de cada problema, seja geral
ou particular, deve ser sempre constitudo segundo o mesmo
princpio. J
Procedendo desta maneira desde seus primeiros passos,
o socilogo toma imediatamente p na realidade. Com efeito,
a maneira pela qual os fatos so assim classificados no de
pende dele, da propenso particular de seu esprito, mas da
natureza das coisas. A marca que possibilita serem classifica
dos nesta ou naquela categoria pode ser exibida a todos, reco
nhecida por todos, e as afirmaes de um observador podem
ser controladas pelos outros. verdade que a noo assim
constituda no se enquadra sempre, ou melhor, no se enqua
dra geralmente na noo comum. evidente, por exemplo,
que'o livre pensamento e as faltas cometidas contra a etiqueta,
embora punidos de maneira to regular e to severa quanto os
crimes em boa quantidade de sociedades, no so encarados
como tais pelo senso comum, mesmo com relao a essas mes
mas sociedades. Dq mesmo modo, um cl no uma famlia
na acepo usual da palavra. Mas no importa; no se trata
d
32 AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
apenas de descobrir um meio que nos permita reconhecer com
segurana os fatos aos quais se aplicam os termos da linguagem
corrente e as idias que os traduzem. O que necessrio,
construir inteiramente conceitos novos, apropriados s neces
sidades da cincia e expressos com o auxlio de uma termino
logia especial. No que o conceito vulgar seja intil para o
cientista; serve-lhe de guia. Por seu intermdio, somos infor
mados de que, nalgum lugar, existe um conjunto de fenmenos
reunidos sob uma mesma apelao e que, por conseguinte,
devem apresentar caracteres comuns; e mesmo, como o conceito
vulgar nunca deixou de ter algum contacto com os fenmenos,
indica-nos muitas vezes, embora grosseiramente, em que dire
o devem ser os mesmos procurados. No entanto, sua origem
grosseira naturalmente no lhe permite chegar a coincidir exa
tamente com o conceito cientfico#a que d lugar (1).
Esta regra, por mais evidente e importante que seja, no
tem sido de modo nenhum observada em sociologia. Precisa
mente porque trata de coisas a que sem cessar nos referimos
famlia, propriedade, crime, etc. as mais das vezes pa
rece intil ao socilogo dar definio prvia e rigorosa do que
constituem. Estamos de tal modo habituados a nos servir dsses
termos, que surgem a todo instante no decorrer das conversas,
que parece intil precisar o sentido em que os empregamos.
Utilizamos simplesmente a noo comum. Ora, esta muitas
vezes ambgua. A ambigidade reune sob um mesmo nome
e numa mesma explicao coisas muito diferentes na realidade.
Confuses inextricveis se originam da. Existem, por exemplo,
duas espcies de unies monogmicas: a de fato e a de direito.
Na primeira, o marido no tem seno uma mulher, embora
(1) Na prtica, sempre do conceito vulgar e do termo vulgar
que se parte. Procura-se, entre as coisas confusamente conotadas sob
tal termo, se existem algumas que apresentem caracteres exteriores
comuns. Existindo, e coincidindo se no totalmente (o que raro),
pelo menos em larga parte com o conceito vulgar o conceito formado
pelo agrupamento dos fatos assim reunidos, poder-se- continuar a de
signar tal agrupamento por esse mesmo conceito vulgar, guardando-se
na cincia a mesma expresso utilizada na linguagem corrente. Mas se
o afastamento considervel, se a noo comum confunde uma plura
lidade de noes distintas, a criao de termos novos e especiais se
impe.
juridicamente possa ter vrias; na segunda, -lhe legalmente
proibido ser polgamo. A monogamia de fato se encontra em
vrias espcies animais e em certas sociedades inferiores, no
em estado espordico, mas com a mesma generalidade daquela
que imposta pela lei. Quando o grupo est disperso numa
vasta superfcie, a trama social muito frouxa e por isso os
indivduos vivem isolados uns dos outros. Cada homem pro
cura naturalmente ento arranjar uma s mulher porque, no
estado de isolamento em que vive, -lhe difcil possuir vrias.
Ao contrrio, a monogamia obrigatria no observada seno
nas sociedades mais elevadas. Estas duas espcies de sociedades
conjugais tm, pois, um significado muito diferente, e, no en
tanto, a mesma palavra serve para design-las; pois dize-se cor
rentemente de certos animais que so mongamos, embora
entre eles nada exista que se parea com uma obrigao jur
dica. Ora, Spe n c e r , abordando o estudo do casamento, empre
ga o termo monogamia no seu sentido usual e equvoco, sem
o definir; o resultado que a evoluo do casamento parece
apresentar uma anomalia incompreensvel segundo ele, pois
acredita encontrar a forma superior da unio sexual desde as
primeiras fases do desenvolvimento histrico, parecendo desa
parecer na fase intermediria, para reaparecer em seguida.
Conclui ento que no existe relao constante entre o pro
gresso social em geral e o avano progressivo em direo a
um tipo perfeito de vida familiar. Uma definio oportuna
teria evitado este erro (1).
Casos h em que grande cuidado tomado na definio
do objeto sobre o qual se realizar a pesquisa; mas em lugar
de compreender na mesma definio e de agrupar sob a mesma
rubrica todos os fenmenos que apresentam as mesmas pro
priedades exteriores, efetua-se entre eles uma escolha. Alguns
so postos de lado, espcie de elite encarada como s ela tendo
o direito de apresentar os caracteres em questo. Quanto aos
outros, so considerados como usurpando aqueles sinais distin
tivos, e no so levados em considerao. Mas fcil de ver
REGRAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS 33
(1) A mesma ausncia de definio leva, algumas vezes, afir
mao de que a democracia era encontrada tanto no comeo quanto
no fim da histria. Em verdade, a democracia primitiva e a de hoje
so muito diferentes uma da outra.
34
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
que no se pode, desta maneira, obter seno uma noo subje
tiva e truncada. Com efeito, tal eliminao no pode ser reali
zada seno de acordo com uma idia preconcebida, pois no
incio da cincia nenhuma pesquisa teria ainda sido capaz de
estabelecer a realidade de tal usurpao, supondo-se esta pos
svel. Os fenmenos escolhidos no so retidos, pois, seno
porque, mais do que os outros, se mostram conformes com a
concepo ideal que se formula a respeito da realidade estu
dada. Por exemplo, Gar ofalo, no incio de sua Criminologie,
demonstra muito bem que o ponto de partida desta cincia deve
ser a noo sociolgica do crime (1). No entanto, para cons
tituir esta noo, no compara indistintamente todos os atos
que, em diferentes tipos de sociedades, so reprimidos por pu
nies regulares, mas somente alguns dentre eles, isto , aque
les que ofendem a parte mdia e imutvel do senso moral. Os
sentimentos morais que desapareceram no desenrolar da evo
luo no lhe parecem fundados na natureza das coisas, uma
vez que no conseguiram manter-se; por conseguinte, considera
que os atos reputados criminosos por violarem estas regras
desaparecidas deviam ter merecido tal denominao por cir
cunstncias acidentais e mais ou menos patolgicas. Todavia,
em virtude de uma concepo inteiramente pessoal de mora
lidade que procede a tal eliminao. Parte ele da idia de que
a evoluo moral, tomada em sua prpria origem ou nas pro
ximidades da origem, engloba toda espcie de escrias e de
impurezas, que vai eliminando progressivamente em seguida, e
que somente hoje conseguiu desembaraar-se de todos os ele
mentos adventcios que primitivamente lhe turvavam o curso.
Este princpio, porm, no seno uma hiptese que nada
justifica. Os elementos variveis do senso moral no esto
menos fundados na natureza das coisas do que os imutveis;
as variaes pelas quais passaram os primeiros testemunham
somente que as prprias coisas variaram. Em zoologia, as for
mas peculiares s espcies inferiores no so encaradas como
menos naturais do que as que se repetem em todos os graus
da escala animal. Assim tambm os atos tachados de crimes
pelas sociedades primitivas e que perderam esta qualificao,
(I) Criminologie, pg. 2.
REGRAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS 35
so realmente criminosos com relao a essas sociedades, tanto
quanto os que hoje continuamos a reprimir.. Os primeiros cor
respondem s condies mutveis da vida social, os segundos
s condies constantes; mas uns so mais artificiais do que
os outros.
E h mais: ainda mesmo que tais atos tivessem reves
tido indevidamente o carter criminoso, ainda assim no de
veriam ser radicalmente separados dos outros; pois as formas
mrbidas de um mesmo fenmeno no so de natureza dife
rente das formas normais e, por conseguinte, necessrio
observar tanto as primeiras quanto as segundas para determi
nar tal natureza. A doena no se ope sade; so duas
variedades do mesmo gnero e que se esclarecem mutuamente.
Esta a regra de h muito reconhecida e praticada em bio
logia e em psicologia, e que o socilogo no est menos obri
gado a respeitar. A menos que se admita que um mesmo fe
nmeno pode ser devido ora a uma causa, ora a outra, isto ,
a menos que se negue o princpio da causalidade, as causas
que imprimem a um ato, embora de maneira anormal, o sinal
distintivo do crime, no podem diferir em espcie daquelas que
produzem normalmente o mesmo efeito; s se distinguem ou em
grau, ou porque no agem no mesmo conjunto de circunstn
cias. O crime anormal , pois, ainda um crime, e deve, por
conseguinte, ser includo na definio de crime. O que sucede
ento que Gar ofalo toma como sendo gnero o que so
mente espcie, ou mesmo simples variedade. Os fatos aos quais
se aplica sua frmula de criminalidade no representam mais
do que nfima minoria entre todos aqueles que devia compreen
der; pois sua definio no convm nem aos crimes religiosos,
nem aos crimes contra a etiqueta, contra o cerimonial, ou
contra a tradio, etc., os quais, se desapareceram dos Cdigos
modernos, enchem, ao contrrio, quase todo o repertrio de
direito penal das sociedades anteriores.
A mesma falta de mtodo leva certos observadores a de-
negar aos selvagens toda espcie de moralidade (1). Partem da
(1) Ver Lu bbo c k , Les origines de la civilisation, cap. VIII. De
um modo ainda mais geral e no menos falso, diz-se que as religies
antigas so amorais ou imorais. A verdade que possuem uma moral
que lhes peculiar.
36
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
idia de que nossa moral amoral, que evidentemente desco
nhecida dos povos primitivos, ou que no existe entre eles seno
em estado rudimentar. Definio arbitrria, porm. Apliquemos
nossa regra e tudo se modifica. Para decidir se um preceito
moral ou no, examinaremos se apresenta ou no o sinal ex
terior de moralidade; este consiste numa sano repressiva di
fusa, isto , numa condenao formulada pela opinio pblica
que vinga a violao do preceito. Todas as vezes que estivermos
diante de um fato apresentando tal carter, no temos o direito
de lhe negar a qualificao de moral; pois prova de que
sua natureza igual dos outros fatos morais. Ora, normas
deste gnero no apenas so encontradas nas sociedades infe
riores, mas so nestas mais numerosas ainda do que entre os
civilizados. Uma quantidade de aes< que atualmente esto
abandonadas livre apreciao dos indivduos, eram ento
impostas obrigatoriamente. A falta de definio do objeto de
estudo, ou a definio mal feita leva a erros dessa ordem.
Mas, podero dizer, definir os fenmenos por meio de
seus caracteres aparentes no atribuir s propriedades super
ficiais uma espcie de preponderncia sobre os atributos fun
damentais; no , por uma verdadeira inverso da ordem l
gica, apoiar as coisas no pice e no nas bases? Deste modo,
ao definir o crime pela punio, expomo-nos quase obrigato
riamente acusao de querermos derivar o crime da punio,
ou, de acordo com uma citao muito conhecida, de encarar o
pelourinho como a fonte da vergonha, e no a ao que ali se
vai expiar. Mas esta crtica repousa numa confuso. Uma vez
que a definio, cuja regra acabamos de formular, aparece no
incio da cincia, no pode ter por objetivo exprimir a es
sncia da realidade; deve apenas colocar-nos em estado de
chegar ulteriormente a ela. Tem por funo nica fazer-nos
entrar em contacto com as coisas e, como estas no podem
ser atingidas pelo esprito a no ser a partir do exterior, pelo
exterior que a definio as exprime. Porm, no porque a
definio exprime as coisas que deve tambm explic-las; for
nece apenas o primeiro ponto de apoio necessrio s nossas
explicaes. claro que a punio no cria o crime, mas
pela punio que o crime se revela exteriormente a ns, e, por
conseguinte, dela que se deve partir se quisermos chegar a
compreend-lo.
REGRAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS 37
A objeo atrs exposta s teria, outrossim, fundamento
se os caracteres exteriores fossem tambm acidentais, isto ,
se no estivessem ligados s propriedades fundamentais das
coisas. Com efeito, nestas condies a cincia, depois de as
sinal-las, no teria nenhum meio de ir mais alm; no poderia
penetrar mais profundamente na realidade, uma vez que no
haveria nenhuma ligao entre a superfcie e a base. Mas, a
menos que o princpio de causalidade no passe de v palavra,
quando determinados caracteres so encontrados de maneira
idntica e sem nenhuma exceo em todos os fenmenos de
uma certa ordem, podemos estar seguros de que se ligam es
treitamente natureza destes ltimos e deles so solidrios. Se
todo um grupo de aes dadas apresenta sem discrepncia a
particularidade de estar uma sano penal ligada a elas,
porque existe um lao ntimo entre a punio e os atributos
constitutivos daqueles atos. Por conseguinte, por mais super
ficiais que sejam tais propriedades, na medida em que forem
metodicamente observadas, mostraro realmente ao estudioso
a via que dever seguir para penetrar mais no fundo das coisas;
constituem o elo primeiro e indispensvel da cadeia que a
cincia desenrolar a seguir, no decorrer de suas explicaes.
Uma vez que podemos, pela sensao, alcanar o exterior
das coisas, lcito afirmar, em suma: a cincia, para ser objeti
va, no deve partir de conceitos que se formaram sem ela,
mas da sensao. aos dados sensveis que deve diretamente
tomar os elementos de suas definies iniciais. E, com efeito,
basta-saber em que consiste a tarefa da cincia para compreen
der que no pode proceder de outra maneira. Necessita de
conceitos que exprimam adequadamente as coisas tais quais
existem, e no tais quais a prtica considera til conceb-las.
Ora, os conceitos que se formaram fora da ao da cincia no
respondem a esta condio, preciso, pois, que ela crie novos
conceitos e, para tal, que afaste as noes comuns e os termos
que as exprimem, para retornar sensao, matria primeira e
necessria de.todos eles. da sensao que se desprendem
tdas as idias gerais, verdadeiras ou falsas, cientficas ou no.
O ponto de partida da cincia ou do conhecimento especula
tivo no poderia, pois, ser seno idntico ao do conhecimento
vulgar ou prtico. somente em seguida, na maneira pela qual
esta matria comum passa a ser elaborada, que comeam as
divergncias.
38
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
3. Mas a sensao facilmente subjetiva. Assim sendo,
de regra nas cincias naturais afastar os dados sensveis que
podem estar muitos ligados ao obseryador, para reter exclusi
vamente aqueles que apresentam um grau suficiente de objeti
vidade. Desse modo, s vagas impresses produzidas pela tem
peratura ou pela eletricidade, o fsico substitui a representao
visual das oscilaes do termmetro ou do electrmetro. O so
cilogo deve dobrar-se s mesmas precaues. Os caracteres
exteriores, em funo dos quais define o objeto de suas pes
quisas, devem ser to objetivos quanto possvel.
Pode-se afirmar em princpio que os fatos sociais so tanto
mais suscetveis de serem objetivamente representados quanto
mais suscetveis de se desprenderem completamente dos fatos
individuais em que se manifestam.
Com efeito, a sensao tanto mais objetiva quanto mais
fixo for o objeto ao qual se liga; pois a condio de toda obje
tividade a existncia de um ponto de apoio constante e idn
tico, ao qual a representao se possa ligar, e que permita eli
minar tudo o que ela apresenta de varivel e portanto de subje
tivo. Se os nicos pontos de apoio dados so, eles mesmos,
variveis, se so perpetuamente diferentes com relao a si
mesmos, fica faltando toda medida comum e no temos nenhum
meio de distinguir, em nossas impresses, o que depende do
exterior ou o que vem de ns mesmos. Ora, a vida social, en
quanto no consegue isolar-se dos acontecimentos particulares
que a encarnam, para se constituir parte, possui justamente
esta propriedade; de um para outro, ou de instante a instante,
tais acontecimentos no apresentam a mesma fisionomia, e como
a vida social deles inseparvel, estes lhe comunicam sua mo
bilidade. A vida social consiste, pois, em correntes livres que
esto perpetuamente em vias de transformao, e que o olhar
do observador no consegue fixar. O que eqivale a dizer que
este no o lado pelo qual o estudioso pode abordar o estudo
da realidade social. Mas sabemos que apresenta a particulari
dade de ser suscetvel de cristalizao, sem deixar de ser igual
a si mesma. Fora dos atos individuais que suscitam, os hbitos
coletivos se exprimem por meio de formas definidas: regras
jurdicas, morais, provrbios populares, fatos de estrutura social,
etc. Como estas formas existem de maneira permanente, como
no mudam com as diversas aplicaes que delas so feitas.
REGRAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS
39
constituem um objeto fixo, uma medida constante que est
sempre disposio do observador e que no deixa lugar s
impresses subjetivas e s observaes pessoais. Uma regra
de direito o que , e no h duas maneiras de a aprender.
Por outro lado, uma vez que estas prticas no constituem
seno vida social consolidada, legtimo, salvo indicaes con
trrias (1), estud-la atravs daquelas cristalizaes.
Assim, pois, quando um socilogo empreende a explorao
de uma ordem qualquer de jatos sociais, deve se esforar por
consider-los naquele aspecto em que se apresentam isolados
de suas manifestaes individuais. em virtude deste princpio
que, atravs do sistema de regras jurdicas que a exprime, estu
damos a solidariedade social, suas formas diversas e a evoluo
destas (2). Do mesmo modo, se procurarmos distinguir e clas
sificar os diferentes tipos de famlia segundo as descries lite
rrias fornecidas por viajantes e, algumas vezes, por historia
dores, nos estaremos expondo a confundir espcies diferentes, a
aproximar, uns dos outros, tipos os mais diversos. Ao contrrio,
se tomarmos para base desta classificao a constituio jur
dica da famlia e, mais especialmente, o direito sucessrio, te
remos um critrio objetivo que, sem ser infalvel, prevenir,
todavia, uma quantidade de erros(3). Desejando-se classificar
as diferentes espcies de crime, dever-se- processar a recons
tituio das maneiras de viver, dos costumes profissionais uti
lizados nos diferentes mundos do crime, para reconhecer tantos
tipos criminolgicos quantas formas diferentes apresentarem
estas organizaes. Para atingir os costumes, as crenas popu
lares, dirigir-nos-emos aos provrbios, aos ditados populares
que os exprimem. No h dvida de que, procedendo assim,
deixaremos fora do mbito da cincia a matria concreta da
vida coletiva; e todavia, por mais mutvel que seja esta mat
ria, no temos o direito de postular a priori sua ininteligibili-
dade. Porm, se desejarmos seguir uma abordagem metdica,
ser necessrio estabelecer os primeiros fundamentos da cin-
(1) Para que a substituio deixasse de ser legtima, seria pre
ciso ter razes para supor que, num momento dado, o direito no ex
primiria mais o estado verdadeiro das relaes sociais.
(2) Ver Division du travail social, 1, I.
(3) Ver nossa Introduction la Sociologie de la Famille. in
Annales*dela Facultde Lettres de Bordeaux, 1889.
40
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
cia, no em $reia movedia, mas em terreno firme. preciso
abordar o domnio do social pelos aspectos que oferecem me
lhor possibilidade de apreenso investigao cientfica. So
mente em seguida ser possvel levar mais longe a pesquisa e,
por meio de trabalhos progressivos de abordagem, ir cingindo
mais de perto esta realidade fugidia, que o esprito humano
talvez no possa jamais abarcar completamente.
CAPTULO III
Regras Relativas Distino
entreoNormal eoPatolgico
Conduzida segundo as regras precedentes, a observao
confunde duas ordens de fatos muito dessemelhantes em alguns
de seus aspectos: os que so como deviam ser, e os que de
viam ser diferentes do que so, isto , os fenmenos normais
c os fenmenos patolgicos. J verificamos que tanto uns quanto
outros devem ser compreendidos na definio pela qual si
iniciar toda e qualquer pesquisa. Mas se, sob certos aspectos,
so da mesma natureza, no deixam de constituir duas varie
dades diferentes que importante distinguir. Possuir a cincia
meios que permitam estabelecer tal distino?
Esta questo da maior importncia; pois de sua soluo
depende a idia que se formula do papel a ser desempenhado
pela cincia em geral, sobretudo pelas cincias do homem. De
acordo com uma teoria que tem partidrios recrutados nas mais
diversas escolas, a cincia nada nos ensina sobre o que deve
mos almejar. Ela no deve Seno conhecer fatos, e estes tm
todos o mesmo valor e o mesmo interesse; observa-os, expli
ca-os, mas no os julga; no h, para ela, fatos passveis de
censura. O bem e o mal no existem a seus olhos. Pode explicar
como determinadas causas produzem tais e tais efeitos, mas
no que fins devem ser perseguidos. Para saber o que dese
jvel e no aquilo que existe, necessrio recorrrer s sugestes
do inconsciente, seja qual for o nome que lhe dem: sentimen
tos, instintos, impulso vital,> etc. A cincia, afirma um escritor
j citado anteriormente, pode esclarecer o mundo, mas deixa os
coraes na obscuridade; cabe ao corao procurar a luz que
42 AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
lhe prpria. Assim se encontra a cincia mais ou menos des
tituda de toda eficcia prtica e, por conseguinte, sem grande
razo de ser pois para que se esforar por conhecer o real, se
o conhecimento adquirido no nos pode servir em nada na vida
prtica? Dir-se- que, revelando-nos as causas dos fenmenos,
fornece-nos os meios de produzi-los vontade e, portanto, de
alcanar os fins que nossa vontade persegue por motivos supra-
cientficos. Mas, de certo ponto de vista, todo meio em si
mesmo um fim; pois, para p-lo em prtica, preciso desej-
lo, do mesmo modo que queremos o fim cuja realizao prepa
ra. Existem sempre vrios caminhos que levam a um objetivo
visado; preciso, pois, escolher entre eles. Ora, se a cincia
no nos pode auxiliar na escolha do melhor objetivo, como nos
poderia ensinar qual a melhor via de acesso at ele? Por que
razo nos recomendaria a mais rpida, de preferncia mais
econmica, a mais segura de preferncia mais simples, ou
inversamente? Se no nos pode guiar na determinao dos fins
superiores, no ser menos impotente quando se tratar desses
fins secundrios e subordinados aos quais chamamos meios.
verdade que; o mtodo ideolgico d ensejo a que se
escape de tal misticismo; e foi este desejo de escapar que per
mitiu a persistncia dele. Os que o praticaram eram efetivamente
por demais racionalistas para deixar de admitir que a conduta
humana necessitava ser dirigida pela reflexo; todavia, no en
xergavam nos fenmenos, tomados em si mesmos e indepen
dentemente de qualquer aspecto subjetivo, nada que permitisse
classific-los segundo seu valor prtico. Parecia, pois, que o
nico meio de exercer uma avaliao era lig-los a algum con
ceito que os dominasse; por conseguinte, em qualquer sociolo
gia racional, o emprego de noes que presidissem compa
rao dos fatos se tornava indispensvel, em lugar de derivar
destes os conceitos. Sabemos, no entanto, que se nestas condi
es a prtica se torna uma prtica refletida, a reflexo assim
empregada no cientfica.
O problema que acabamos de colocar vai nos permitir rei
vindicar os direitos da razo sem recair na ideologia. .Com
efeito, para as sociedades como para os indivduos, sendo a
sade boa e desejvel, a doena, ao contrrio, algo de ruim
que deve ser evitado. Se, ento, encontrarmos um critrio obje
tivo, inerente aos prprios fatos, que nos permita, nas diversas
ordens de fenmenos sociais, distinguir cientificamente a sade
da doena, a cincia ser capaz de esclarecer a prtica, muito
embora se conservando fiel ao mtodo que lhe prprio. Como
no consegue, presentemente, atingir o indivduo, no pode sem
dvida nos fornecer seno indicaes gerais, que s sero con
venientemente diversificadas se entrarmos diretamente em con
tacto com o individual, por meio da sensao. O estado de
sade, tal qual o define a cincia, no poderia convir exata
mente a nenhum indivduo, uma vez que no estabelecido
seno por intermdio de circunstncias as mais comuns, das
quais todos esto mais ou menos afastados; constitui, todavia,
um ponto de apoio precioso para orientar a conduta. O fato de
precisarmos em seguida ajust-lo a oada caso especial no
significa que seu conhecimento deixa de oferecer interesse. Pelo
contrrio, torna-se a norma que deve servir de base a todos os
nossos raciocnios prticos. Nestas condies, no temos mais
o direito de afirmar que o pensamento intil ao. Entre
cincia e arte no existem mais abismos; passa-se de uma para
outra sem soluo de continuidade. verdade que a cincia
no pode descer aos fatos seno por intermdio da arte, mas
a arte no seno um prolongamento da cincia. E cabe ainda
indagar se a insuficincia prtica desta ltima no ir diminuin
do, medida que as leis que estabelece forem exprimindo de
maneira cada vez mais completa a realidade individual.
REGRAS REL. DISTINO ENTRE O NORMAL E O PATOLGICO 43
I
O sofrimento vulgarmente considerado como indcio de
doena, e certo que em geral existe entre estes dois fatos uma
relao, que no entanto falha de constncia e de preciso.
H diteses graves no acompanhadas de dor, enquanto pertur
baes sem importncia, um carvozinho dentro do olho,
causam verdadeiros suplcios. E mesmo nalguns casos a ausn
cia de dor, ou ainda a ocorrncia de prazer, constituem os sin
tomas da doena. H certa insensibilidade que patolgica. Em
circunstncias que fariam sofrer um homem comum, pode o
neurastnico experimentar sensaes de gozo cuja natureza
mrbida incontestvel. E, ao contrrio, a dor acompanha
muitos estados como a fome, a fadiga, o parto, que so fen
menos puramente fisiolgicos.
44
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
Poderemos dizer que, consistindo num desenvolvimento
feliz das foras vitais, a sade reconhecvel por intermdio
da perfeita adaptao do organismo ao meio que o seu: cha-
mar-se-ia ento doena tudo o que perturba esta adaptao?
Contudo, em primeiro lugar e mais tarde voltaremos a este
ponto no est ainda demonstrado que cada estado do or
ganismo esteja em correspondncia com algum estado exterior.
Ainda mais, embora, este critrio fosse verdadeiramente dis
tintivo do estado de sade, necessitaria tambm de um outro
para poder ser reconhecido; seria preciso que ste nos indicasse
segundo que princpio podemos decidir que tal maneira de se
adaptar superior a tal outra.
Se admitirmos como sade o estado de um organismo em
que as possibilidades de sobrevivncia atingem o mximo, e
como doena, pelo contrrio, tudo o que tem por efeito dimi
nuir tais possibilidades, poder-se-ia dizer que o critrio de dis
tino entre ambas seria a maneira pela qual uma e outra
afetam aquelas. No h dvida de que, com efeito, a doena tem
em geral e realmente por conseqncia um enfraquecimento do
organismo. No entanto, ela no a nica a produzir tal resul
tado. As funes de reproduo, em certa espcies inferiores,
resultam fatalmente na morte e, mesmo nas espcies mais ele
vadas, acarretam riscos; constituem, no entanto, funes nor
mais. A velhice e a infncia produzem os mesmos efeitos; pois
velho e criana so mais acessveis s causas de destruio.
Teremos ento de consider-los como doentes, e no admitire
mos como tipo saudvel seno o adulto? Isto restringiria singu
larmente o domnio da sade e da fisiologia! Por outro lado, se
a velhice em si mesma uma doena, como distinguir o velho
so do velho doente? Desse ponto de vista, seria tambm neces
srio classificar a menstruao como um fenmeno mrbido;
pois, pelas perturbaes que determina, aumenta a receptivi
dade da mulher em relao s doenas. Porm, como qualificar
de doentio um estado cuja ausncia ou desaparecimento prema
turo constituem incontestavelmente fenmeno patolgico?
Raciocina-se nesta questo como se, num organismo so, cada
detalhe tivesse, por assim dizer, um papel de utilidade a desem
penhar; como se cada estado interno respondesse exatamente
a alguma condio externa e, por conseguinte, contribusse poi
sua parte a assegurar o equilbrio vital e a diminuir as pos-
sibilidades de morte. , ao invs, legtimo supor que certos
arranjos anatmicos ou funcionais no tm diretamente nenhu
ma utilidade, existindo simplesmente por existir, porque no
podem deixar de existir, dadas as condies gerais da vida. No
seria, pois, possvel tach-los de mrbidos; pois a doena ,
antes de tudo, algo possvel de evitar, que no est implcito
na constituio regular do ser vivo. Ora, pode acontecer que,
em lugar de fortificar o organismo, aqueles arranjos em questo
diminuam sua fora de resistncia, aumentando, por conseguin
te, os riscos mortais. .
Por outro lado, no certo que - a dona tenha sempre
o resultado em funo do qual se .procura defini-la. Pois no
existe uma quantidade de afeces ligeiras demais para que lhes
possamos atribuir influncia sensvel sol?re as bases vitais do
organismo? Mesmo entre as mais graves, h algumas cujas
conseqncias nada tm de perigoso quando podemos lutar
contra elas utilizando as armas de que dispomos. O indivduo
que sofre de gastrite pode viver tanto quanto um homem so se
seguir um bom regime; fica sem dvida obrigado a certos cuida
dos. Mas no estamos todos obrigados tambm a cuidar de ns
mesmos, e a vida poderia ser mantida de outra maneira? Cada
um tem seu regime de vida peculiar; a do doente no se as
semelha que pratica a mdia dos homens de seu tempo e. de
seu meio; mas esta a nica diferena que existe entre-ambos,
neste ponto de vista. A doena no nos deixa sempre desam
parados, num estado de desadaptao irremedivel; ela apenas
nos constrange a uma outra adaptao, diferente da exigida
da maioria de nossos semelhantes. Quem nos diz at que no
existam doenas que afinal de contas so teis? A varola que
inoculamos por meio da vacina na. verdade uma doena que
provocamos voluntariamente, e no entanto aumenta nossas pos
sibilidades de sobrevivncia. E h talvez muitos outros casos
em que a perturbao causada pela doena insignificante quan
do comparada com as imunidades que confere.
Finalmente, e sobretudo, este critrio de sobrevivncia o
mais das vezes inaplicvel. Pode-se a rigor estabelecer que a
taxa mais baixa de mortalidade que se conhece encontrada
em tal grupo determinado de indivduos mas no se pode de
monstrar que no existiria outra taxa ainda mais baixa. E
quem garante no' serem, possvei outras combinaes tendo
REGRAS REL. DISTINO ENTRE O NORMAL E O PATOLGICO 45
46
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
por efeito diminu-la ainda mais? Se nos ativermos definio
precedente, o minimum de fato no , pois, prova de perfeita
adaptao, nem, por conseguinte, ndice seguro de estado de
sade. E mais ainda, um grupo desta natureza muito difcil
de se constituir e de se isolar de todos os outros o que seria
necessrio para se poder observar a constituio orgnica de
que tem o privilgio e que a suposta causa de sua superiori
dade. Se, em se tratando de uma doena cujo desenlace ge
ralmente mortal, evidente que as probabilidades do indivduo
sobreviver esto diminudas; no caso inverso, a prova se torna
singularmente difcil, isto , quando a afeco no de natureza
a acarretar diretamente a morte. No existe, com efeito, seno
uma maneira objetiva de provar que, colocados em condies
definidas, uns indivduos tm menos possibilidades de sobreviver
do que outros: mostrar que, de fato, a maioria destes vive
menos tempo. Ora, se tal demonstrao freqentemente pos
svel no caso de doenas puramente individuais, torna-se im
praticvel em sociologia. Pois no possumos aqui o ponto de
apoio de que dispe o bilogo, isto , a taxa mdia de morta
lidade. No sabemos nem mesmo distinguir com exatido apro
ximada em que momento uma Sociedade nasce, em que mo
mento morre. Todos estes problemas que j na biologia esto
longe de serem claramente solucionados, permanecem ainda en
volvidos em mistrios para os socilogos. Alm disso, os acon
tecimentos que se produzem no decorrer da vida social e que se
repetem de maneira mais ou menos idntica em todas as socie
dades do mesmo tipo, so por demais variados para que seja
possvel determinar em que medida um deles pode ter contri
budo para apressar o desenlace final. Em se tratando de indi
vduos, como so muito numerosos, podemos escolher aqueles
que faremos figurar na comparao de modo que no apresen
tem em comum seno uma nica e mesma anomalia; esta se
encontra assim isolada de todos os fenmenos concomitantes e
pode-se, por conseguinte, estudar a natureza de sua influncia
sobre o organismo. Se, por exemplo, um milho de reumticos,
tomados ao acaso, apresentar mortalidade sensivelmente superior
mdia, h boas razes para se atribuir este resultado di-
tese reumtica. Em sociologia, porm, como cada espcie social
no conta seno com pequeno nmero de indivduos, o campo
de comparao restrito demais para que agrupamentos deste
gnero sejam demonstrativos.
REGRAS REL. X DISTINO ENTRE O NORMAL E O PATOLGICO 47
Ora, na falta desta prova de fato, no so possveis seno
raciocnios dedutivos cujas concluses s tm o valor de pre-
sunes subjetivas. Demonstrar-se-, no que tal acontecimento
enfraquece realmente o organismo social, mas que deve ter esse
efeito. Para tanto, far-se- ver que no poder seno acarretar
como conseqncia tal ou tal resultado que se julga nocivo
para a sociedade, e a sse ttulo ser declarado mrbido. Mas,
mesmo supondo que engendre efetivamente tal conseqncia,
pode acontecer que os inconvenientes do resultado sejam com
pensados, de muito, por vantagens que no percebemos. E ainda
mais, no h seno uma razo que possa permitir trat-lo como
funesto, o fato de perturbar o desenrolar normal das funes.
No entanto, esta prova j considera o problema como resolvi
do; pois ela no possvel seno estando previamente determi
nado em que consiste o estado normal e, por conseguinte, desde
que se sabe o sinal que o torna reconhecvel. Procurar-se- fa
bric-lo de um s golpe e a priori? No necessrio demons
trar que valor pode ter uma construo destas. por isso que,
em sociologia e em histria, os mesmos acontecimentos so
qualificados de salutares ou desastrosos conforme os sentimentos
pessoais de quem os estuda. Assim, vemos continuamente te
ricos incrus assinalando como fenmenos mrbidos os restos
de f que sobrevivem por entre o desabar geral das crenas re
ligiosas, enquanto, para os crentes, justamente a impiedade a
grande doena social dos dias atuais. Tambm para um socia
lista a organizao econmica atual um fato de teratologia
social, enquanto para o economista ortodoxo so as tendncias
socialistas que se apresentam como patolgicas por excelncia.
E cada qual encontra, para apoiar sua opinio, silogismos que
julga bem construdos.
O defeito comum destas definies querer atingir pre
maturamente a essncia dos fenmenos. Por isso supem esta
belecidas proposies que, verdadeiras ou no, s podem ser
provadas quando a cincia estiver suficientemente avanada. ,
portanto, novamente o caso de nos conformarmos com a regra
que estabelecemos prviamente. Em lugar de pretender deter
minar de sada as relaes do estado normal de seu contrrio
com as foras vitais, procuremos simplesmente algum sinal ex
terior, imediatamente perceptvel mas objetivo, que nos permita
distinguir uma da outra essas duas ordens de fatos.
48
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
Qualquer fenmeno sociolgico como, de resto, qualquer
fenmeno biolgico, suscetvel de revestir formas diferentes
segundo os casos, permanecendo porm essencialmente igual a
si mesmo. Ora, essas formas so de dois tipos. Umas so gerais
em toda a extenso da espcie; so encontradas, se no em todos
os indivduos, pelo menos na maioria deles e, se no se repetem
idnticas em todos os casos em que so observadas, variando
de um para outro indivduo, as variaes esto compreendidas
entre limites muito prximos. Outras existem, ao contrrio, que
so excepcionais; so encontradas no apenas numa minoria de
vezes, mas mesmo quando se produzem, no duram em geral
a vida toda do indivduo. Constituem exceo no tempo como
no espao (1). Estamos ento em presena de duas variedades
distintas de fenmenos, que devem ser designados por termos
diferentes. Chamaremos normais os fatos que apresentam as
formas mais gerais, e daremos aos outros o nome de mrbidos
ou patolgicos. Se decidirmos chamar de tipo mdio um ser
esquemtico espcie de individualidade abstrata, cons
titudo pela reunio, num mesmo todo, dos caracteres mais
freqentes da espcie em suas formas mais habituais, poder-
se-ia dizer que o tipo normal se confunde com o tipo mdio e
que todo desvio com relao a este padro de sade um fen
meno mrbido. verdade que no seria possvel determinar
um tipo mdio com a mesma nitidez que um tipo individual,
uma vez que seus atributos constitutivos no esto fixados de
maneira absoluta, mas so suscetveis de variar. Porm, a pos
sibilidade de sua constituio no posta em dvida, uma vez
que constitui a matria imediata da cincia; pois confunde-se
com o tipo genrico. O que o fisiologista estuda so as funes
(1) Pode-se distinguir por a a doena da monstruosidade. A
segunda no uma exceo seno no espao; no existe na mdia da
espcie, mas dura toda a vida dos indivduos em que encontrada.
V-se, de resto, que estas duas ordens de fatos no diferem seno em
grau e so, no fundo, da mesma natureza; as fronteiras entre ambas
so muito indecisas, pois a doena no incapaz de se tornar fixa,
nem a monstruosidade incompatvel com o devenir. No possvel,
pois, separ-las radicalmente quando as definimos. A distino entre
elas no pode ser mais categrica do que a distino entre o morfo-
lgico e o fisiolgico, uma vez que, em suma, o mrbido o anormal
na ordem fisiolgica, do mesmo modo que a teratologia o anormal
na ordem anatmica.
do organismo mdio, e o socilogo faz o mesmo. Sendo possvel
distinguir uma das outras as espcies sociais questo de que
trataremos mais adiante sempre possvel descobrir qual a
forma mais geral que apresenta um fenmeno numa espcie
determinada.
V-se que um fato no pode ser qualificado de patolgico
seno com relao a uma espcie dada. As condies de sade
e de doena no podem ser definidas in abstracto, e nem de
maneira absoluta. A regra no contestada em biologia; jamais
passou pelo esprito de algum que o que normal para um
molusco tambm normal para um vertebrado. Cada espcie
tem a sua sade, porque tem o tipo mdio que lhe prprio, e
a sade das espcies mais inferiores no mais diminuta do
que a das mais elevadas. O mesmo princpio se aplica socio
logia, embora seja a muitas vezes incompreendido. preciso
renunciar ao hbito, ainda muito disseminado, de julgar uma
instituio, uma prtica, uma mxima moral como se fossem
boas ou ms em si mesmas e por si mesmas, e todos os tipos
sociais indistintamente.
Uma vez que varia com as espcies o ponto de reparo
em relao ao qual pode-se julgar da sade ou da doena, pode
tambm variar para uma e mesma espcie, se esta vier a se
modificar. assim que, do ponto de vista puramente biol
gico, o que normal para o selvagem no o sempre para
o civilizado, e vice-versa (1). Existe, principalmente, uma ordem
de variaes que preciso levar em considerao porque se
produz regularmente em todas as espcies; a que se liga
idade. A sade do velho no a do adulto, nem a deste a
da criana; e o mesmo acontece com as sociedades (2). Um
fato social no pode, pois, ser aeoimado de normal para uma
espcie social determinada, seno em relao com uma fase,
igualmente determinada, de seu desenvolvimento; por conse
guinte, para saber se possvel lhe dar tal denominao, no
REGRAS REL. X DISTINO ENTRE O NORMAL E O PATOLGICO 49
(1) Por exemplo, o selvagem que tivesse o tubo digestivo redu
zido e o sistema nervoso desenvolvido do civilizado saudvel, seria um
doente em relao ao seu meio.
(2) Resumimos esta parte da exposio; pois no podemos seno
repetir aqui, com relao aos fatos sociais em geral, o que dissemos,
em outra parte a propsito da distino dos fatos morais em normais
e anormais. (Ver Division du travail social, pgs. 33-39.)
50 S REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
basta observar sob que forma se apresenta na generalidade das
sociedades que pertencem a esta espcie, preciso ainda ter o
cuidado de consider-lo na fase correspondente de evoluo da
mesma.
Parece que acabamos simplesmente de proceder a uma
definio de termos; pois nada mais fizemos que agrupar os
fenmenos segundo suas semelhanas e diferenas, apondo
nomes aos grupos assim formados. Mas, na realidade, os con
ceitos que assim constitumos, alm de apresentarem a grande
vantagem de serem reconhecveis por meio de caracteres obje
tivos e facilmente perceptveis, no se afastam da noo que j
comumente se formula a respeito de sade e doena. Pois no
a doena concebida por todos como um acidente, que a natu-
reza do vivo comporta sem dvida, mas que habitualmente no
engendra? Era o que os filsofos antigos queriam exprimir,
quando diziam que no derivava da natureza das coisas, que
era o produto de uma espcie de contingncia imanente aos
organismos. No h dvida de que esta concepo constitui
a negao de toda cincia; pois a doena nada tem de mais
milagroso do que a sade; ela tambm se funda na natureza dos
seres. Todavia, no se baseia em sua natureza normal; no
est implcita no temperamento ordinrio, nem ligada s condi
es de existncia de que dependem geralmente os indivduos.
E, inversamente, o tipo da sade se confunde, para todo o
mundo, com o da espcie. No possvel mesmo, sem contra
dio, conceber uma espcie que, por si mesma e em virtude
de sua constituio fundamental, seja irremedivelmente doente.
A espcie por excelncia a norma e, por conseguinte, nada
poderia conter de anormal.
verdade que, correntemente, entende-se tambm por sa
de um estado geralmente prefervel doena. Mas esta definio
est contida na precedente. No foi sem razo, com efeito, que
os caracteres cuja reunio forma o tipo normal se puderam
generalizar numa espcie. A generalidade constitui, tambm, um
fato que necessita ser explicado e que, por isso mesmo, recla
ma uma causa. Ora, tal fato seria inexplicvel se as formas de
organizao mais espalhadas no fossem tambm, pelo menos
em seu conjunto, as mais vantajosas. Como poderiam manter-
se, em to grande variedade de circunstncias, se no produ
zissem nos indivduos meios de resistir melhor s causas de des
REGRAS REL. DISTINO ENTRE O NORMAL E O PATOLGICO 5 l
truio? Se, por outro lado, as outras formas de organizao
so mais raras, evidentemente porque, na mdia dos casos,
os indivduos que as apresentem tm mais dificuldade para so
breviver. A maior freqncia das primeiras , pois, prova de
sua superioridadef1)-
*
II
Esta ltima observao fornece at um meio de controlar
os resultados do mtodo precedente.
A generalidade, que caracteriza exteriormente os fenme
nos normais, sendo ela mesma um fenmeno explicvel, tem
lugar, aps ter sido diretamente estabelecida pela observao,
procurar explic-la. De antemo se pode ter certeza, sem d
vida, de que ela tem uma causa, mas melhor procurar saber
com segurana qual esta. O carter normal do fenmeno ser,
com efeito, incontestvel, se demonstrarmos que o sinal exterior
que de primeiro o tinha revelado no era puramente aparente,
mas fundado na natureza das coisas; se, numa palavra, se puder
erigir esta normalidade de fato em normalidade de direito. De
resto, a demonstrao no consistir sempre em fazer ver que
o fenmeno til ao organismo, embora seja este o caso mais
freqente pelas razes que acabamos de explicar; pode acon
( 1) Gar ofalo procurou, verdade, distinguir o mrbido do
anormal (Criminologie, pgs. 109-110). Mas os dois. nicos argumen
tos sobre que apia esta distino so os seguintes: 1) o trmo doena
significa sempre algo que tende destruio total ou parcial do orga
nismo; se no h destruio, porque h cura, mas nunca estabilidade
como em vrias anomalias. Todavia, acabamos de ver que o anormal
tambm uma ameaa para o vivo na ipdia dos casos. verdade
que tal no se d sempre; porm, os perigos implcitos na doena no
existem igualmente seno na generalidade das circunstncias. Quanto
ausncia de estabilidade, que distinguiria o mrbido, mencion-la es
quecer as doenas crnicas e separar radicalmente o teratolgico do
patolgico. As monstruosidades so fixas. 2) O normal e o anormal
variam com as raas, segundo se diz, enquanto a distino entre fisio
lgico e patolgico vlida para todo o genus homo. Acabamos de
mostrar, ao contrrio, que muitas vezes o que mrbido para o
selvagem no o para o civilizado. As condies de sade fsica
variam segundo os meios.
52
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
tecer tambm, como notamos atrs, que um arranjo seja normal
sem que sirva para nada, apenas porque est necessariamente
implcito na ordem do ser. Assim, seria talvez til que o parto
no determinasse perturbaes to violentas no organismo fe
minino; mas tal impossvel. Por conseguinte, a normalidade
do fenmeno ser explicada somente pelo fato de que se liga
s condies de existncia da espcie considerada, seja como
um efeito mecanicamente necessrio de tais condies, seja como
um meio que permite aos organismos adaptar-se a essas mesmas
condies (1).
A prova no til somente a ttulo de controle. Com
efeito, no se deve esquecer que, se h interesse em distinguir
o normal do anormal, sobretudo tendo em vista o esclare
cimento da prtica. Ora, para agir em conhecimento de causa,
no suficiente saber o que devemos querer, mas porque de
vemos quer-lo. As proposies cientficas relativas ao estado
normal sero aplicveis de maneira mais imediata aos casos
particulares quando estiverem acompanhadas de suas razes;
pois ento se saber melhor reconhecer quando, em que senti
do conveniente, ao aplic-las, trazer-lhes modificaes.
H tambm circunstncias em que a verificao rigo
rosamente necessria, porque, se empregado o primeiro mtodo
apenas, pode redundar em erro. o que acontece nos perodos
de transio em que a espcie toda se encontra em evoluo,
sem que uma forma nova se tenha j fixado definitivamente.
Neste caso, o nico tipo normal no momento realizado e en
contrado nos fatos, o tipo vindo do passado, que portanto
no est mais em relao com as novas condies de existncia,
Um fato pode assim persistir em toda a extenso da espcie,
embora no correspondendo mais s exigncias da situao. No
oferece, ento, mais do que as aparncias de normalidade; pois
a generalidade que apresenta no constitui seno rubrica men
tirosa, uma vez que, no se mantendo seno pela fora cega
do hbito, no se pode mais ver nela um ndice de que o fe
nmeno observado est estritamente ligado s condies gerais
(1) Pode-se, verdade, perguntar se o prprio fato de um fen
meno derivar necessariamente das condies gerais de vida, no o
torna til. No podemos tratar desta questo, que filosfica. Todavia,
tornaremos a tocar nela mais adiante.
da existncia coletiva. Esta dificuldade , alm disso, peculiar
sociologia; no existe, por assim dizer, para o bilogo. Com
efeito, muito raro que as espcies animais se vejam na neces
sidade de adotar formas imprevistas. As nicas modificaes
normais pelas quais passam so aquelas que se reproduzem de
modo regular em cada indivduo, principalmente sob a influn
cia da idade. So, pois, ou podem ser conhecidas de antemo,
uma vez que j se encontram realizadas numa multido de
casos; por conseguinte, podemos saber em cada momento do
desenvolvimento animal e mesmo nos perodos de crise, em que
consiste o estado normal. Tal ainda se d tambm em sociolo
gia para as sociedades que pertencem s espcies inferiores.
Pois, como muitas delas j cursaram toda a sua carreira, a lei
de sua evoluo normal est, ou pelo menos pode ser, estabele
cida. Mas quando se trata de sociedades mais elevadas e mais
recentes, esta lei por definio desconhecida, uma vez que
no percorreram ainda a totalidade de sua histria. O socilogo
pode ento se ver embaraado para estabelecer se um fenmeno
normal ou no, uma vez que lhe falta todo e qualquer ponto
de reparo.
Poder-se- sair da dificuldade segundo o processo que
acabamos de explicar. Depois de estabelecer pela observao
que o fato geral, reportar-se- o socilogo s condies que
determinaram esta generalidade no passado e procurar, em
seguida, determinar se tais condies ainda existem no presente
ou se, ao contrrio, j se modificaram. No primeiro caso, ter
o direito de considerar o fenmeno como normal; no segundo
caso, de lhe recusar tal carter. Por exemplo, para saber se o
estado econmico atual dos povos europeus, com sua caracte
rstica ausncia de organizao (1), normal ou no, procurar-
se-, no passado, o que lhe deu origem. Se estas condies so
ainda aquelas em que atualmente se encontra nossa sociedade,
porque a situao normal, a despeito dos protestos que de
sencadeia. Mas, pelo contrrio, se acontece de ela aparecer li
gada a esta velha estrutura social que em outra parte qualifi
REGRAS REL. DISTINO ENTRE O NORMAL E O PATOLGICO 53
(1) Ver, a propsito, uma nota que publicamos na Revue Phi-
losophique (nmero de novembro de 1893) sobre La dfinition du
socialisme.
54
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
camos de segmentria1) e que, depois de ter constitudo a os-
satura essencial das sociedades, se vai apagando mais e mais,
devemos concluir que constitui presentemente um estado mr
bido, por mais universal que se mostre. Todas as questes con
trovertidas do mesmo gnero por exemplo, avaliar se o en
fraquecimento das crenas religiosas, o desenvolvimento dos po
deres do Estado, so fenmenos normais ou no, devero
ser resolvidas segundo o mesmo mtodo(2).
Todavia, em caso nenhum tal mtodo poderia ser substi
tudo por aquele que primeiramente explicamos, e nem mesmo
empregado antes dele. Em primeiro lugar, toca em questes de
que falaremos mais adiante, e que no podem ser abordadas
seno quando a cincia j estiver suficientemente avanada; pois
implica, em suma, numa explicao quase compieta dos fen
(1) As sociedades segmentrias, e notadamente as sociedades seg
mentadas de base territorial, so aquelas cujas articulaes essenciais
correspondem s divises territoriais (ver D i vision du travail social,
pgs. 189-210).
(2) Em certos casos, pode-se proceder de maneira um pouco
diferente e demonstrar se um fato, cujo carter normal parece duvidoso,
merece ou no tal suspeita, mostrando que se liga estreitamente ao
desenvolvimento anterior do tipo social considerado, e mesmo ao con
junto da evoluo social em geral, ou ento, pelo contrrio, que con
tradiz um e outro. Foi assim que pudemos demonstrar que o enfra
quecimento atual das crenas religiosas, ou, de modo mais geral, dos
sentimentos coletivos para com objetos coletivos, nada tem de anormal;
provamos que tal enfraquecimento se torna cada vez mais marcante
medida que as sociedades se aproximam do nosso tipo atual, e quanto
mais este, por sua vez, se vai desenvolvendo (Division du travail social,
pgs. 73-182). Mas, no fundo, este mtodo no seno um caso
particular do precedente. Pois se a normalidade do fenmeno pde ser
estabelecida desta maneira, porque ele ao mesmo tempo se liga s
condies mais gerais de nossa existncia coletiva. Com efeito, se, por
um lado, esta regresso da conscincia religiosa se mostra tanto mais
marcada quanto a estrutura de nossas sociedades tambm se apresenta
mais determinada, porque se liga, no a qualquer causa acidental, mas
prpria constituio de nosso meio social; e como, por outro lado,
as particularidades caractersticas desta ltima esto certamente mais
desenvolvidas hoje do que antigamente, no h nada de anormal em
que os fenmenos que delas dependem estejam eles mesmos ampliados.
Este mtodo difere do precedente somente em que as condies que
explicam e justificam a generalidade do fenmeno so induzidas e no
diretamente observadas. Sabe-se que ele se liga natureza do meio
social, mas sem saber por onde nem como.
REGRAS REL. DISTINO ENTRE O NORMAL E O PATOLGICO 55
menos, uma vez que supe determinadas ou suas causas, ou suas
funes. Ora, preciso que, desde o incio da pesquisa, seja
possvel classificar os fatos em normais e anormais, sob reserva
de alguns casos excepcionais, a fim de poder conferir seus do
mnios respectivos fisiologia e patologia. Em seguida, um
fato poder ser dado como til ou necessrio e a ento
que poder ser qualificado de normal somente quando ava
liado em relao ao tipo normal. Caso contrrio, poder-se-
demonstrar que a doena se confunde com a sade, uma vez
que deriva necessariamente do organismo por ela atingido; no
seno com o organismo mdio que no sustenta a mesma re
lao. Do mesmo modo, a aplicao de um remdio, sendo
til ao doente, poderia passar por fenmeno normal, embora
seja evidentemente anormal, pois apenas em circunstncias
anormais que tem tal utilidade. Este mtodo no pode, pois, ser
utilizado seno quando o tipo normal j ficou anteriormente
constitudo, e esta constituio s se pode dar mediante proces
so diverso. Finalmente, e sobretudo, se verdade que tudo
quanto normal til (a menos que seja necessrio), falso
que tudo o que til seja normal. Podemos ter certeza de que
os estados que se generalizaram na espcie so muito mais teis
do que os que permaneceram excepcionais; mas no se sabe se
so os mais teis de todos os que existam, ou que possam exis
tir. No temos razo nenhuma de crer que todas as combina
es possveis foram tentadas no decorrer da experincia e,
entre as que nunca foram realizadas, existem algumas que talvez
sejam muito mais vantajosas do que as que conhecemos. A
noo de til ultrapassa a de normal; est para esta como o
gnero est para a espcie. Ora, impossvel deduzir o mais
do menos, a espcie do gnero. Mas pode-se encontrar o gnero
na espcie, uma vez que esta o contm. Eis porque, uma vez
constatada a generalidade do fenmeno, pode-se confirmar os
resultados do primeiro mtodo fazendo ver como ele funcio
na (I). Podemos, pois, formular as trs regras seguintes:
(1) Mas ento, dir-se-, a realizao do tipo normal no o
objetivo mais elevado que se possa propor e, para ultrapass-lo,
preciso ultrapassar a cincia. No nos vemos na contingncia de tratar
aqui esta questo ex-professo; respondemos somente: 1) que ela in
teiramente terica pois, efetivamente, o tipo normal, o estado de
56
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
1. Um fato social normal para um tipo social deter-
minado considerado numa fase determinada de seu desenvol
vimento, quando se produz na mdia das sociedades desta esp
cie, consideradas na fase correspondente de sua evoluo.
2. Pode-se verificar os resultados do mtodo precedente
fazendo ver que a generalidade do fenmeno se prende s con
dies gerais da vida coletiva no tipo social considerado.
3. Esta verificao necessria quando o fato se liga a
aspecto social que ainda no cumpriu sua evoluo integral.
III
tal o hbito de, com uma palavra, resolver estas ques
tes difceis e decidir rapidamente, de acordo com observaes
sumrias e a golpes de silogismos, se um fato social normal ou
no, que este procedimento ser talvez julgado como complica
o intil. No parece que sejam precisos tantos rodeios para
distinguir a doena da sade. Pois no fazemos diariamente tal
distino? verdade; mas resta saber se a fazemos de maneira
conveniente. O que nos mascara as dificuldades do problema
vermos o bilogo resolv-lo com relativa facilidade. Mas es
quecemos que lhe muito mais fcil do que ao socilogo per
ceber a maneira pela qual cada fenmeno afeta a fora de re
sistncia do organismo, determinando-lhe o carter normal ou
anormal com exatido praticamente suficiente. Em sociologia, a
complexidade e a mobilidade maiores dos fatos obrigam a pre
caues muito mais numerosas, como o provam os julgamentos
contraditrios de que o mesmo fenmeno objeto por parte
de diversas correntes. Para evidenciar bem o quanto esta cir
sade, assaz difcil de se ver realizado e atingido de maneira assaz
rara para que no torturemos a imaginao procurando algo de melhor;
2) que estas melhorias, objetivamente mais vantajosas, no so s por
isso objetivamente desejveis; pois se no correspondem a nenhuma
tendncia latente ou era ao, nada acrescentariam felicidade;, se, por
outro lado, correspondessem a alguma tendncia, o tipo normal no
se teria ento realizado; 3) finalmente que, para melhorar o tipo
normal, preciso conhec-lo. No podemos, pois, em todo caso, ultra
passar a cincia seno sob a condio de nos apoiarmos nela.
REGRAS REL. DISTINO ENTRE O NORMAL E O PATOLGICO 57
cunspeco necessria, mostremos por meio de alguns exem
plos a que erros estamos expostos quando no tomamos as pre
caues e sob que aspecto novo os fenmenos mais essenciais
aparecem, desde que tratados metodicamente.
O crime, eis um fato cujo carter patolgico parece
incontestvel. Todos os criminologistas esto de acordo em tal
ponto. Embora explicando de maneiras diferentes o carter mr
bido, reconhecem-no com unanimidade. Todavia, o problema
dos que necessitam ser tratados com menos ligeireza.
Apliquemos, com efeito, as regras precedentes. O crime
no encontrado somente na maioria das sociedades desta ou
daquela espcie, mas em todas as sociedades de todos os tipos.
No existe nenhuma em que no haja alguma forma de crimi
nalidade. Esta muda de feitio, os atos qualificados de crimes
no so os mesmos em toda a parte; mas sempre e em todo o
lugar houve homens que se conduziram de maneira a chamar
sobre si a represso penal. Se, pelo menos, a taxa de crimina
lidade, isto , a relao entre a quantidade anual de crimes e a
quantidade de populao tendesse a baixar, medida que as
sociedades passavam dos tipos inferiores para os mais elevados,
poder-se-ia acreditar que, embora permanecendo fenmeno nor
mal, tendia, porm, o crime a perder esse carter. No temos,
no entanto, nenhuma razo que nos permita crer na realidade
desta regresso. Diversos fatos pareceriam antes demonstrar a
existncia de um movimento em sentido inverso. Desde o co
meo do sculo, a estatstica nos fornece o meio de seguir a
marcha da criminalidade; ora, ela aumentou em toda a parte.
Na Frana, o aumento de perto de 300%. No existe, pois,
fenmeno que apresente de maneira mais irrecusvel todos os
sintomas de normalidade, uma vez que aparece estreitamente
ligado s condies de tda a vida coletiva. Encarar o crime
como uma doena social seria admitir que a doena no algo
de acidental mas, ao contrrio, que em certos casos deriva da
constituio fundamental do ser vivo; seria apagar toda distin
o entre o fisiolgico e o patolgico. No h dvida de que
o prprio crime pode apresentar formas anormais; o que
acontece quando, por exemplo, atinge taxas exageradas. No h
dvida, tambm, de que tal excesso seja de natureza mrbida.
O que normal simplesmente a existncia da criminalidade,
desde que, para cada tipo social, atinja e no ultrapasse deter
58
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
minado nvel, que talvez no seja impossvel fixar utilizando as
regras precedentes (1).
Estamos, pois, em presena de uma concluso assaz para
doxal em aparncia. Mas necessrio no cair em erro. Clas
sificar o crime entre os fenmenos de sociologia normal no c
apenas dizer que constitui fenmeno inevitvel, embora lasti
mvel e devido maldade incorrigvel dos homens; afirmar
que um fator da sade pblica, uma parte integrante de toda
sociedade s. Este resultado , primeira vista, to surpreen
dente que nos desconcertou durante muito tempo. Todavia,
uma vez dominada a primeira impresso de surpresa, no di
fcil encontrar as razes que explicam esta normalidade e, con-
comitantemente, a confirmam.
Em primeiro lugar, o crime normal porque seria intei
ramente impossvel uma sociedade que se mostrasse isenta dele.
Como mostramos noutra parte, consiste o crime num ato
que ofende certos sentimentos coletivos dotados de energia e
nitidez particulares. Para que os atos reputados criminosos
numa sociedade dada possam deixar de ser cometidos, seria
preciso que os sentimentos que eles ferem fossem encontrados
cm todas as conscincias individuais sem exceo, e com o
grau de fora necessria para conter os sentimentos contrrios.
Ora, supondo que esta condio se pudesse efetivamente rea
lizar, o crime s com isso no desapareceria, apenas mudaria
de forma; pois a prpria causa, que assim esgotaria as fontes
da criminalidade, abriria imediatamente outras.
Com efeito, para que os sentimentos coletivos protegidos
pelo direito penal de um povo, num momento determinado de
sua histria, consigam penetrar nas conscincias que at agora
lhes estavam fechadas, ou adquiram domnio ali onde este no
era bastante, preciso que alcancem intensidade superior
que possuam at ento. Necessrio se torna que a comunidade
em seu conjunto os ressinta com mais vivacidade; pois no
(1) Pelo fato de o crime ser um fenmeno de sociologia normal,
no se deve concluir que o criminoso seja um indivduo normalmente
constitudo do ponto de vista biolgico e psicolgico. As duas questes
so independentes uma da outra. Compreender-se- melhor esta inde
pendncia quando tivermos mostrado mais adiante a diferena existente
entre os fatos psquicos e os fatos sociolgicos.
REGRAS REL. X DISTINO ENTRE O NORMAL E O PATOLGICO 59
podem tais sentimentos haurir noutra fonte fora mais intensa
que lhes permita impor-se a indivduos que, anteriormente, lhes
eram refratrios. Para que os assassinos desapaream, urge que
o horror pelo sangue derramado se torne maior naquelas cama
das sociais em que so recrutados; mas, para tal, preciso que
o prprio horror se torne maior em toda a extenso da socie
dade. Contudo, a prpria ausncia do crime contribuiria dire
tamente para produzir este resultado; pois um sentimento parece
muito mais respeitvel quando respeitado sempre e com una
nimidade. Ningum se apercebe, porm, de que estes estados
intensos da conscincia comum no podem ser assim reforados
sem que os estados mais fracos, cuja violao antes no dava
nascimento seno a faltas puramente morais, se vejam concomi-
tantemente mais fortes; pois os segundos no so seno o pro
longamento, a forma atenuada dos primeiros. Assim, roubos e
pequenos furtos ferem' ambos o mesmo sentimento altrusta, que
o respeito pela propriedade alheia. Todavia, a ofensa perpe
trada com um desses fatos muito mais fraca do que a que
perpetrada pelo outro; e como, tambm, no h na mdia das
conscincias intensidade suficiente para que a mais leve das
duas ofensas seja vivamente ressentida, esta objeto de uma
tolerncia maior. Eis porque o indivduo que cometeu uma in
delicadeza com o alheio no sofre seno simples reprovao,
enquanto o ladro punido. Mas se o sentimento se tornar
mais forte a ponto de acabar em tdas as conscincias com o
pendor que inclina o homem ao roubo, adquirir maior sensi
bilidade para os desvios que, at ento, no o tocavam seno
ligeiramente; reagir, pois, contra eles com maior vivacidade;
a reprovao mais enrgica far passar algumas das ofensas, de
simples faltas morais que eram, ao estgio de crimes. Por exem
plo, os contratos indelicados ou indelicadamente executados, que
no despertavam seno reprovao pblica ou reparaes civis,
tornar-se-o delitos. Imaginai uma sociedade de santos, um
claustro exemplar e perfeito. Os crimes propriamente ditos sero
a desconhecidos; mas as faltas que parecem veniais ao vulgo
despertaro o mesmo escndalo que provocam os delitos ordi
nrios nas conscincias comuns. Se esta sociedade se encontra,
pois, armada do poder de julgar e de punir, qualificar tais atos
de criminosos e trat-los- como tais. pela mesma razo que
o homem perfeitamente honesto julga seus menores desfaleci-
60
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
mentos morais com uma severidade que a multido reserva para
atos verdadeiramente delituosos. Outrora, as violncias contra
as pessoas eram mais freqentes do que hoje porque o respeito
pela dignidade individual era mais fraco. Como o respeito au
mentou, tais crimes se tornaram mais raros; mas tambm mui
tos atos que feriam este sentimento entraram para o direito
penal, de que no dependiam primitivamente (1).
Para exaurir todas as hipteses logicamente possveis, per-
guntar-se- talvez porque esta unanimidade no se estenderia a
todos os sentimentos coletivos sem exceo; porque mesmo os
mais fracos no teriam energia bastante para prevenir toda dis
sidncia. A conscincia moral da sociedade seria ento encon
trada por inteiro cm todos os indivduos e com suficiente vita
lidade para impedir qualquer ato que a ofendesse, fosse este
falta puramente moral ou propriamente um crime. Mas uma
uniformidade to universal e to absoluta radicalmente impos
svel; pois o meio fsico imediato em que cada um de ns est
colocado, os antecedentes hereditrios, as influncias sociais de
que dependemos variam de um indivduo para outro e, por
conseguinte, diversificam as conscincias. No possvel que
todos nos tornemos inteiramente semelhantes, por isso que cada
qual tem seu organismo prprio e que os organismos ocupam
pores diferentes do espao. Eis porque, mesmo entre os povos
inferiores, em que a originalidade individual est muito pouco
desenvolvida, esta no todavia nula. Assim ento, uma vez
que no pode existir sociedade em que os indivduos no di
virjam mais ou menos do tipo coletivo, inevitvel tambm
que, entre estas divergncias, existam algumas que apresentem
carter criminoso. Pois o que lhes confere tal carter no sua
importncia intrnseca, mas a importncia que a eles atribui a
conscincia comum. Se, pois, esta mais forte, se possui bas
tante autoridade para tornar muito fracas em valor absoluto as
divergncias, tambm ser mais sensvel, mais exigente e, rea
gindo contra os menores desvios com a energia que, sendo dife
rente, no desencadearia seno contra as dissidncias mais con
siderveis, lhes atribuir a mesma gravidade, isto , marc-las-
como criminosos.
(1) Calnias, injrias, difamao, dolo, etc.
O crime , pois, necessrio; ele se liga s condies fun
damentais de toda a vida social e, por isso mesmo, tem sua
utilidade; pois estas condies de que solidrio so, elas pr
prias, indispensveis evoluo normal da moral e do direito.
Com efeito, no mais possvel contestar hoje que no
apenas o direito e a moral variam de um tipo social para outro,
mas ainda que eles se modificam num mesmo tipo se as con
dies de existncia coletiva se modificarem. Porm, para que
estas transformaes sejam possveis, preciso que os senti
mentos coletivos que esto na base da moral no sejam refra-
trios mudana e no apresentem, por conseguinte, seno uma
energia moderada. Sendo muito fortes, deixariam de ser plsti
cos. Todo arranjo , com efeito, um obstculo reorganizao,
e tanto mais quanto mais slido for o arranjo primitivo. Quanto
mais marcada for uma estrutura, mais opor resistncia a qual
quer modificao, o mesmo se dando tanto com os arranjos
funcionais quanto com os arranjos anatmicos. Ora, se no exis
tissem crimes, esta condio no se verificaria; pois tal hiptese
supe que os sentimentos coletivos teriam alcanado um grau
de intensidade sem exemplo na histria. Nada bom nem in
definidamente, nem desmedidamente. preciso que a autoridade
de que goza a conscincia moral no seja excessiva; doutra
maneira, ningum ousaria levantar a mo contra ela e ela se
cristalizaria facilmente numa forma imutvel. Para que evolua,
preciso que a originalidade individual possa vir a lume; ora,
para que a originalidade do idealista, que sonha ultrapassar seu
sculo, se manifeste, necessrio que a do criminoso, que est
abaixo do seu tempo, seja possvel. Uma no existe sem a
outra.
E no tudo. Alm desta utilidade indireta, acontece que
o crime desempenha ele prprio um papel til nesta evoluo.
No apenas mostra que o caminho est aberto para as mu
danas necessrias, como ainda, em certos casos, prepara dire
tamente estas mudanas. Onde existe, porque os sentimentos
coletivos esto no estado de maleabilidade necessria para tomar
nova forma; e, ainda mais, contribui tambm s vezes para
predeterminar a forma que tomaro. Com efeito, quantas vezes
no ele uma antecipao da moral que est para vir, um en
caminhamento para o que tem que ser! Segundo o direito
ateniense, Scrates era criminoso e sua condenao no deixou
REGRAS REL. DISTINO ENTRE O NORMAL E O PATOLGICO 61
62
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
de ser justa. Todavia, seu crime, isto , a independncia de seu
pensamento, no foi til apenas humanidade como tambm
sua ptria. Pois servia para preparar uma moral e uma f novas
de que os atenienses tinham necessidade ento, porque as tra
dies nas quais tinham vivido at aquela poca no estavam
mais em harmonia com suas condies de existncia. Ora, o
caso de Scrates no isolado; reproduz-se periodicamente
na histria. A liberdade de pensamento de que gozamos atual
mente jamais teria podido ser proclamada se as regras que a
proibiam no tivessem sido violadas antes de serem solenemente
repudiadas. Naquele momnto, porm, a violao constitua
crime, pois tratava-se de ofensa contra sentimentos ainda muito
vivos na generalidade das conscincias. E contudo tal crime
tinha utilidade, pois preludiava transformaes, que, dia a dia,
se tornavam mais necessrias. A liberdade filosfica teve por
precursores toda a espcie de herticos que o brao secular jus
tamente castigou durante todo o curso da Idade Mdia, at a
vspera dos tempos contemporneos.
Deste ponto de vista, os fatos fundamentais da criminolo-
gia se apresentam a ns sob um aspecto inteiramente novo.
Contrariamente s idias correntes, o criminoso no aparece
mais como um ser radicalmente insocivel, como uma espcie de
elemento parasitrio, de corpo estranho e inassimilvel, intro
duzido no seio da sociedade (1); constitui um agente regular
da vida social. O crime, por seu lado, no deve mais ser con
cebido como um mal cujos limites de conteno no poderiam
jamais ser suficientemente estreitos; mas, muito ao contrrio de
podermos nos felicitar quando acontece descer de maneira muito
sensvel abaixo do nvel comum, muito certamente este progres
so aparente ao mesmo tempo contemporneo e solidrio de
alguma perturbao social. assim que nunca a quantidade de
autuaes por golpes e ferimentos desce to baixo quanto em
tempos de misria (2). Aplicado ao crime este ponto de vista,
(1) Ns mesmos cometemos o erro de considerar deste modo o
criminoso, por no termos aplicado aquela regra (Division du travail
social, pgs. 395-396).
(2) Alm disso, porque o crime constitui um fato de sociologia
normal no se pode inferir que no deva ser odiado. Tambm a dor
nada tem de desejvel; o indivduo odeia-a como a sociedade odeia o
crime, e todavia pertence fisiologia normal. No somente deriva ne-
REGRAS REL. DISTINO ENTRE O NORMAL E O PATOLGICO 63
ao mesmo tempo e em contragolpe a teoria do castigo se re
nova, ou antes, deve ser renovada. Com efeito, se o crime
doena, o castigo constitui seu remdio e no pode ser entendido
doutra maneira; por isso todas as discusses que desperta se
orientam para a questo de saber como deve ser concebido para
desempenhar seu papel de remdio. Todavia, se o crime nada
apresenta de mrbido, o castigo no poderia ter por objetivo
remedi-lo e sua verdadeira funo deve ser procurada noutro
aspecto.
No se suponha, pois, que as regras precedentemente enun
ciadas tiveram como nica razo de ser alcanar % satisfao
de certo formalismo lgico sem grande utilidade; pelo contrrio,
os fatos sociais mais essenciais mudam totalmente de carter
segundo as aplicamos ou no. Se, alm disso, este exemplo
particularmente demonstrativo e foi por isso que julgamos
que nele nos devamos deter existem muitos outros que
poderiam tambm ser utilmente citados. No h sociedade em
que, de regra, o castigo no seja proporcional ao delito; todavia,
para a escola italiana, este princpio no passa de uma inveno
de juristas destituda de toda solidez (1). Para tais criminolo-
gistas, mesmo a instituio penal inteira, tal qual funcionou
at o presente entre todos os povos conhecidos, que constitui
fenmeno contrrio natureza. J vimos que, para Gar ofalo,
a criminalidade peculiar s sociedades inferiores nada apresenta
de natural. Para os socialistas, a organizao capitalista, ape
sar de sua generalidade, que constitui um desvio do estado nor
mal, produzido pela violncia e pelo artifcio. Para Spencer ,
ao contrrio, nossa centralizao administrativa, a extenso
dos poderes governamentais que constituem os vcios radicais
de nossa sociedade, muito embora uma e outra progridam da
maneira mais regular e mais universal medida que se avana
cessariamente da prpria constituio de todo ser vivo, mas tambm
desempenha um papel til na vida, para o qual no encontra substituto.
Seria, pois, desnaturar singularmente nosso pensamento consider-lo
como uma apologia do crime. No julgaramos necessrio nem mesmo
protestar contra tal interpretao, se no soubssemos a que estranhas
acusaes e a que mal-entendidos nos expomos, ao empreender o estudo
objetivo dos fatos morais, empregando para isso uma linguagem que
no a do vulgo.
(1) Ver Ga r o f a l o , Criminologie, pg. 299.
64
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
na histria. No cremos que nunca algum se tenha sistema
ticamente cingido distino do carter normal ou anormal dos
fatos sociais segundo seu grau de generalidade. sempre recor
rendo amplamente dialtica que estas questes so resolvidas.
Todavia, afastado o critrio de generalidade, no somente
nos expomos a confuses e a erros parciais como os que aca
bamos de lembrar, mas tambm tornamos impossvel a prpria
cincia. Ela tem, com efeito, o estudo do tipo normal como
objeto imediato; ora, se os fenmenos mais gerais podem ser
mrbidos, pode tambm acontecer que o tipo normal no tenha
jamais existido nos fatos. De que serve, ento, estud-los? No
conseguiro seno confirmar nossos preconceitos e arraigar
ainda mais nossos erros, uma vez que destes so resultado. Se
o castigo, se a responsabilidade, tais quais existem na histria,
no so seno produto da ignorncia e da barbrie, para que o
esforo de conhec-los a fim de determinar-lhes as formas nor
mais? Desse modo, o esprito levado a se desviar de uma rea
lidade que no apresenta maior interesse para se voltar sobre
si mesmo e procurar, no ntimo, os materiais necessrios sua
reconstruo. Para que a sociologia trate os fatos como coisas,
preciso que o socilogo sinta a necessidade de erigir tais fatos
em mestres. Ora, como o objeto principal de toda cincia da
vida, individual ou social, , em suma, definir o estado normal,
explicando-o e distinguindo-o de seu contrrio, se a normalidade
no existir nas prprias coisas, se for, ao contrrio, um carter
que lhes imprimimos a partir do exterior ou que lhe recusamos
por quaisquer razes, desaparece esta dependncia salutar. O es
prito passa a se sentir vontade diante da realidade que nada
tem de extraordinrio para lhe ensinar; no est mais contido
pela matria qual se aplica, uma vez que, de certa maneira,
quem a determina. As diferentes regras que estabelecemos at
agora so, pois, estreitamente solidrias umas com as outras. Pa
ra que a sociologia seja verdadeiramente uma cincia das coisas,
preciso que a generalidade dos fenmenos seja tomada como
critrio de sua normalidade.
Nosso mtodo tem, alm disso, a vantagem de regulamen
tar a ao e o pensamento ao mesmo tempo. Se aquilo que
desejvel no constitui produto da observao, mas pode e deve
ser determinado por uma espcie de clculo mental, nenhum
limite pode, por assim dizer, ser imposto s livres invenes da
imaginao em busca de melhorias. Pois como traar para a
perfeio um limite que no possa ultrapassar? Por definio,
escapa a qualquer limitao. O objetivo buscado pela humani
dade recua, pois, at o infinito, desanimando a uns pelo seu
prprio afastamento, excitando e enchendo de febre a outros
que, ao invs, apertam o passo e se precipitam nas revolues
tentando dele se aproximar um pouco. Escapa-se deste dilema
prtico se aquilo que desejvel for considerado sade, e se a
sade for algo de definido e de oferecido pelas coisas; pois
ento o objetivo do esforo fica de um s golpe dado e deter
minado. No se trata mais de perseguir desesperadamente um
fim que foge medida que se avana, mas de trabalhar com
regular perseverana para manter o estado normal, restabele
cendo-o se est perturbado, reencontrado suas condies se
vierem a mudar. O dever do homem de estado no mais
empurrar violentamente as sociedades para urru ideal que lhe
parece sedutor, mas seu papel o do mdico: por meio de uma
boa higiene, previne a ecloso das doenas, e, quando estas se
declaram, procura san-las (1).
REGRAS REL. DISTINO ENTRE O NORMAL E O PATOLGICO 65
(I) Da teoria desenvolvida neste captulo se deduziu algumas
vezes que, segundo nossas idias, a mrcha ascendente da criminali
dade no decorrer do sc. XIX era fenmeno normal. Nada est mais
longe do que realmente pensamos. Muitos fenmenos que indicamos a
propsito do suicdio (ver Le suicide, pg. 420 e segs.) tendem, ao
contrrio, a fazer crer que tal desenvolvimento , em geral, mrbido.
Todavia, poderia ser que um certo acrscimo de determinadas formas
de criminalidade fosse normal, pois cada estado de civilizao possui a
criminalidade que lhe prpria. Mas a esse respeito no possvel
formular seno hipteses.
CAPTULO IV
Regras Relativas Constituio
dos Tipos Sociais
Uma vez que um fato social no pode ser qualificado de
normal ou de anormal seno em relao a uma espcie social
determinada, o que foi dito atrs implica que um ramo da
sociologia consagrado constituio de tais espcies e sua
classificao.
Esta noo de espcie social tem, alm disso, a grande
vantagem de nos fornecer um meio termo entre as duas concep
es contrrias de vida coletiva que, durante muito tempo, di
vidiu os espritos; refiro-me ao nominalismo dos historiado
res (1) e ao realismo extremo dos filsofos. Para o historiador,
as sociedades constituem outras tantas individualidades hetero
gneas, incomparveis entre si. Cada povo tem sua fisionomia,
sua constituio especial, seu direito, sua moral, sua organizao
econmica, que no convm seno a ele, e toda generalizao
c mais ou menos impossvel. Para o filsofo, ao contrrio, todos
estes grupos particulares chamados tribos, cidades, naes, no
constituem seno combinaes contingentes e provisrias sem
realidade prpria. Nada existe de real a no ser a humanidade,
e dos atributos gerais da natureza humana que decorre toda
a evoluo social. Para os primeiros, por conseguinte, a histria
no seno uma seqncia, de acontecimentos que se encadeiam
sem se reproduzir; para os segundos, estes mesmos aconteci
mentos no tm valor e interesse seno como ilustrao de leis
(1) Denomino-o assim porque foi freqente entre os historiadores,
mas no quero dizer que fosse encontrado em todos eles.
REGRAS RELATIVAS CONSTITUIO DOS TIPOS SOCIAIS 67
gerais que esto inscritas na constituio do homem e que do
minam todo o desenvolvimento histrico. Para aqueles, o que
bom para uma sociedade no poderia ser aplicado a outras.
As condies do estado de sade variam de um povo a outro e
no podem ser determinadas teoricamente; caso de prtica,
de experincia, de tateios. Para os outros, elas podem ser cal
culadas de uma vez por todas e para o gnero humano inteiro.
Tinha-se, pois, a impresso de que a realidade social no podia
ser objeto seno de uma filosofia abstrata e vaga, ou de mono
grafias puramente descritivas. No entanto, possvel escapar
desta alternativa desde que se reconhea que, entre a multido
confusa de sociedades histricas e o conceito nico, mas ideal,
de humanidade, existem intermedirios: so as espcies sociais.
Na idia de espcie, com efeito, encontramos reunidas tanto a
unidade que exigida por toda pesquisa verdadeiramente cien
tfica quanto a diversidade que dada nos fatos; sendo a mesma
em todos os indivduos que dela fazem parte, cada espcie
difere no entanto da outra. A infinita variedade de instituies
morais, jurdicas, econmicas, etc., permanece verdadeira, mas
estas variaes no so de tal natureza que no ofeream ne
nhum ponto de apoio ao pensamento cientfico.
Foi por ter desconhecido a existncia de espcies sociais
que Comt e acreditou poder representar o progresso das socie
dades humanas como idntico ao de um povo nico ao qual
seriam idealmente relacionadas todas as modificaes consecuti
vas observadas entre as diferentes populaes (1). que, com
efeito, se no existir seno uma espcie social, as sociedades
particulares no podero diferir entre si seno em grau, segundo
apresentarem de maneira mais ou menos completa os traos
constitutivos desta espcie nica, segundo exprimirem de manei
ra mais ou menos perfeita a humanidade. Se, pelo contrrio,
existirem tipos sociais qualitativamente distintos uns dos outros,
por mais que os aproximemos no conseguiremos que se adap
tem exatamente como as seces homogneas de uma reta geo
mtrica. O desenvolvimento histrico perde assim a unidade
ideal e simplista que antes lhe era atribuda; fragmenta-se por
assim dizer, numa quantidade de pedaos que, diferindo espe-
(1) Cours de Philosophie Positive, IV, pg. 263.
68
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
cficamente uns dos outros, no se podero unir de modo con
tnuo. A famosa metfora de Pascal , retomada depois por
Comt e, perde daqui por diante o valor de verdade.
Mas que fazer para constituir estas espcies?
I
Pode parecer, primeira vista, que a nica maneira de
proceder estudar cada sociedade em particular, por meio de
monografias to exatas e to completas quanto possvel, e em
seguida comparar todas as monografias entre si, a fim de ve
rificar onde concordam e onde divergem; ento, segundo a
importncia relativa das semelhanas e das divergncias, clas-
sificar-se-o os povos em grupos semelhantes ou diferentes. De-
ve-se notar, em apoio deste mtodo, que s ele concebvel
quando se fala em cincia de observao. A espcie, com efeito,
no seno o resumo dos indivduos; como, ento, constitu-la,
se no comearmos por descrever cada um deles, e completa
mente? A regra no seria elevar-se ao geral somente depois de
ter observado o particular, e todo o particular? B por esta razo
que por vezes se quis adiar o estabelecimento da sociologia at
a poca, indefinidamente afastada, em que a histria, no estudo
qe efetua das sociedades particulares, tivesse alcanado resul
tados assaz objetivos e definidos para que pudessem ser Util
mente comparados.
Todavia, na realidade, esta circunspeco no tem de cien
tfica seno a aparncia. Com efeito, inexato que a cincia
no possa instituir leis seno depois de ter passado em revista
todos os fatos que as leis exprimem, nem formar gneros seno
depois de ter descrito, integralmente, todos os indivduos que
compreendem. O verdadeiro mtodo experimental tende antes
a substituir os fatos vulgares que no so demonstrativos seno
sob condio de serem muito numerosos e que, por conseguinte,
no permitem seno concluses sempre suspeitas, pelos fatos
decisivos ou cruciais, como dizia Bacon (1), os quais, por si
mesmos e independentemente de sua quantidade, apresentam
(1) NovumOrganum, II, 36.
valor e interesse cientfico. B necessrio proceder assim sobretu
do quando se trata de constituir gneros e espcies. Pois efe
tuar o inventrio de todos os caracteres que pertencem a um
indivduo constitui problema insolvel. Todo indivduo um
infinito e o infinito no pode ser esgotado. Limitar-nos-emos s
propriedades essenciais? Mas segundo que critrio se far a
escolha destas propriedades? Torna-se necessrio um critrio
que ultrapasse o indivduo; e as monografias, por mais bem
feitas, no no-lo poderiam fornecer. Sem mesmo levar as coisas
a este extremo, pode-se prever que, quanto mais numerosos os
caracteres que servirem de base classificao, mais difcil ser
tambm que as diversas maneiras de se combinarem nos casos
particulares apresentem semelhanas suficientemente visveis e
diferenas bastante marcantes para permitir a constituio de
grupos e subgrupos definidos.
Mas ainda que uma classificao fosse possvel segundo
este mtodo, teria o grande defeito de no prestar os servios
que constituem sua razo de ser. Na verdade, uma classificao
deve, antes de tudo, ter por objeto abreviar o trabalho cientfico
substituindo multiplicidade indefinida dos indivduos um n
mero restrito de tipos. Mas perde esta vantagem se os tipos no
forem constitudos seno depois de todos os indivduos existentes
terem sido passados em revista e analisados por inteiro. 'No
pode em nada facilitar a pesquisa, se no passar de um resu
mo de pesquisas feitas. No ser verdadeiramente til, a no
ser que permita a classificao de outros caracteres alm da
queles que lhe servem de base, fornecendo-nos quadros que
delimitem os fatos por descobrir. Seu papel nos dar em mos
pontos de apoio aos quais possamos ligar outras observaes,
alm daquelas que os prprios pontos de apoio nos forneceram.
Mas para tal preciso que a classificao se faa, no de acor
do com um inventrio completo de todos os caracteres indivi
duais, e sim com um pequeno nmero destes caracteres, cui
dadosamente escolhidos. Nestas condies, no servir apenas
para pr um pouco de ordem nos conhecimentos j alcanados,
servir para fornecer novos conhecimentos. Esta classificao,
orientando-o, evitar ao observador grande nmero de tarefas.
Assim, uma vez estabelecida a classificao, a partir deste prin
cpio, no ser necessrio ter observado todas as sociedades de
uma espcie para saber se um fato geral nessa espcie ou no;
REGRAS RELATIVAS CONSTITUIO DOS TIPOS SOCIAIS 69
70
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
a observao de algumas sociedades ser suficiente. E mesmo,
em muitos casos, bastar uma observao s, mas bem feita,
assim como, muitas vezes, uma nica experincia bem conduzida
chega para o estabelecimento de uma lei.
Devemos, pois, escolher para a nossa classificao carac
teres que sejam particularmente essenciais. verdade que no
poderemos conhec-los seno quando a explicao dos fatos
tiver progredido suficientemente. Estas duas partes da cincia
so solidrias e progridem uma ligada outra. Todavia, sem ir
muito alm no estudo dos fatos, no difcil conjeturar de que
lado preciso buscar as propriedades caractersticas dos tipos
sociais. Sabemos, efetivamente, que as sociedades so compostas
de partes ajuntadas umas s outras. Uma vez que a natureza
de todo produto depende necessariamente da natureza, do n
mero e do modo de combinao dos elementos componentes,
estes caracteres so evidentemente os que devemos tomar por
base; verificaremos, com efeito, no decorrer do trabalho efetua
do, que deles que dependem os fenmenos gerais da vida
social. Por outro lado, como so de ordem morfolgica, po
deramos chamar Morjologia social a parte da sociologia que
tem por tarefa constituir e classificar os tipos sociais.
O princpio desta classificao pode ser tornado ainda
mais claro. Sabe-se, sem dvida, que as partes constitutivas de
qualquer sociedade so sociedades mais simples do que a socie
dade resultante. Um povo o produto da reunio de dois ou
vrios povos que o precederam. Assim, conhecendo a sociedade
mais simples que tenha existido, no necessitaremos, para esta
belecer nossa classificao, seno de ficar sabendo de que ma
neira esta sociedade se ajusta interiormente, e como se vo ajus
tando os compostos que dela derivam.
II
Spencer compreendeu muito bem que a classificao me
tdica dos tipos sociais no podia ter outro fundamento.
J vimos, diz ele, que a evoluo social se inicia com
pequenos agregados simples; que progride pela unio de alguns
desses agregados em agregados maiores, e que, depois de con
solidados, estes grupos se unem com outros semelhantes a eles
r e g r a s r e l a t i v a s c o n s t i t u i o DOS TIPOS s o c i a i s
71
para formar agregados ainda maiores. Nossa classificao deve,
pois, comear pelas sociedades de ordem primeira, isto , mais
simples (1).
Infelizmente, para pr em prtica este princpio, seria pre
ciso comear por definir com preciso o que se entende por
sociedade simples. Ora, Spencer no oferece tal definio, e at
julga-a mais ou menos impossvel (2). que, com efeito, a sim
plicidade tal qual ele a compreende, consiste essencialmente
numa certa rudeza de organizao. Ora, no fcil dizer com
exatido em que momento a organizao social assaz rudi
mentar para ser qualificada de simples; o critrio, no caso,
a simples opinio. A frmula que oferece por isso to vaga
que convm a toda espcie de sociedade. Nada de melhor temos
a fazer, diz ele, do que considerar como sociedade simples
aquela que forma um todo no subordinado a outro, e cujas
partes cooperam com ou sem centro regulador, tendo em vista
certos fins de interesse pblico (3). Mas h quantidade de
povos que satisfazem a esta condio. O resultado que, sob
esta mesma rubrica, confunde Spencer um pouco ao acaso
todas as sociedades menos civilizadas. Com tal ponto de partida,
imagine-se o que pode ser o resto da classificao. Ela rene,
em espantosa confuso, as sociedades mais disparatadas, os
gregos homricos ao lado dos feudos do sc. X e abaixo dos
bechuanas, dos zulus e dos fijianos; a confederao ateniense
lado a lado com os feudos franceses do sc. XII e abaixo de
iroqueses e araucanos.
O termo simplicidade no tem sentido definido seno
quando significa completa ausncia de partes. Por sociedade
simples preciso pois compreender toda a sociedade que no
englobe outras mais simples do que ela; que no apenas est
atualmente reduzida a um nico segmento, mas ainda que no
apresenta nenhum trao de alguma segmentao anterior. A
borda, tal como a definimos alhures(4), corresponde exata
mente a esta definio. Constitui um agregado social que no
(1) Sociologie, II, pg. 135.
(2) No sempre que podemos precisar o que constitui uma
sociedade simples (Ibid, pgs. 135, 136).
(3) Ibid., pg. 136.
(4) Division du travail social, pg. 189.
72
AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
compreende e nunca compreendeu em seu seio nenhum
agregado mais elementar, mas que se resolve imediatamente em
indivduos. Estes no formam, no interior do grupo total, grupos
especiais e diferentes do precedente; esto dispostos maneira
de tomos. Compreende-se que seja ento impossvel encontrar
sociedades mais simples; trata-se do protoplasma do reino social
e, por conseguinte, da base natural de toda classificao.
Talvez no exista, na verdade, uma sociedade histrica
correspondente exatamente a estes caracteres; mas, como mos
tramos no livro j citado, conhecemos boa poro que se for
maram imediatamente sem nenhuma outra sociedade interme
diria, por meio de repeties de hordas. Quando a horda se
torna assim um segmento social em lugar de constituir uma
sociedade inteira, muda de nome, chama-se cl; mas guarda os
mesmos traos constitutivos. O cl , com efeito, um agregado
social que no se reduz a nenhum outro mais restrito. Poder-
se- talvez observar que geralmente ali onde hoje o cl obser
vvel, engloba uma pluralidade de famlias particulares. Mas,
em primeiro lugar, por razes que aqui no podemos desenvol
ver, acreditamos que a formao destes pequenos grupos fami
liares posterior ao cl; alm disso, no constituem, para falar
com exatido, segmentos sociais, uma vez que no so divises
polticas. Por toda a parte onde encontrado, constitui o cl
a ltima diviso deste gnero. Por conseguinte, ainda que no
possussemos outros fatos para postular a existncia da hrda
e existem, como teremos um dia a ocasio de expor a
existncia do cl, isto , de sociedades formadas por reunies
de hordas, nos autorizaria a supor que houve primeiramente
sociedades mais simples que se reduziam horda propriamente
dita, e a fazer desta o tronco de onde saram todas as espcies
sociais.
Uma vez definida esta noo de horda ou de sociedade
formada por um nico segmento, concebida seja como rea
lidade histrica, seja como postulado cientfico temos o
ponto de apoio necessrio para construir a escala completa dos
tipos sociais. Distinguir-se-o tantos tipos fundamentais quantas
maneiras houver de a horda se combinar consigo mesma, dando
nascimento a sociedades novas, e de estas, por sua vez, se
combinarem entre si. Encontraremos, de incio, agregados for
mados por simples repetio de hordas ou cls (para indic-los
REGRAS RELATIVAS CONSTITUIO DOS TIPOS SOCIAIS
73
pelo seu novo nome), sem que tais cls estejam associados entre
si de maneira a formar grupos intermedirios entre de um lado
o grupo total que os compreende a todos, e de outro lado cada
um dentre eles. Esto simplesmente justapostos, como os indi
vduos da horda; as sociedades que poderamos chamar de po
lisse gmentrias simples, como certas tribos iroquesas e austra
lianas, constituem exemplos deste tipo. O arch, ou tribo da Ca-
blia, tem o mesmo carter: uma reunio de cls fixados em
forma de aldeia. Muito provavelmente existiu um momento na
histria em que a curia romana, a jratria ateniense, eram socie
dades deste gnero. Acima destas, estariam as sociedades for
madas por uma reunio de sociedades da espcie precedente,
isto , sociedades polisse gmentrias simplesmente compostas.
Tal o carter da federao iroquesa, assim como da federao
formada pelas tribos da Cablia; o mesmo aconteceu, na origem,
com cada uma das trs tribos primitivas cuja associao deu,
mais tarde, nascimento cidade romana. Sero encontradas em
seguida as sociedades polissegmentrias duplamente compostas
que resultam da justaposio ou fuso de vrias sociedades po
lissegmentrias simplesmente compostas. Tais so a cidade, agre
gado de tribos, constituindo estas por sua vez agregados de
crias, que ento se fragmentam em gentes ou cls; e a tribo
germnica, com seus condados que se subdividem em centenas,
os quais, por sua vez, tm por unidade ltima o cl que se
tornou aldeia.
No preciso desenvolver mais nem levar avante estas
poucas indicaes, uma vez que no se trata de efetuar, aqui,
uma classificao de sociedades. problema por demais com
plexo para poder ser tratado assim de passagem; supe, pelo
contrrio, todo um conjunto de longas pesquisas muito espe
ciais. Quisemos apenas, por meio de alguns exemplos, tornar
mais claras as idias e mostrar como deve ser aplicado o prin
cpio do mtodo. E mesmo no se deve considerar o que pre
cede como constituindo uma classificao completa de socie
dades inferiores. Para maior preciso, simplificamos um pouco
as coisas. Supusemos, com efeito, que cada tipo superior era
formado por uma repetio de sociedades do mesmo tipo, isto
, do tipo imediatamente inferior. Ora, no nada impossvel
que sociedades de espcies diferentes, situadas em nvel desigual
na rvore genealgica dos tipos sociais, se renam de maneira a
74 AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
formar uma espcie nova. Pelo menos um caso conhecido: o
do Imprio Romano, compreendendo em seu seio os povos de
natureza a mais diversa (l).
Mas, uma vez constitudos os tipos, seria preciso distin
guir em cada um deles as variedades diferentes, constatando
se as sociedades segmentrias, que servem para formar a socie
dade resultante, guardam uma certa individualidade, ou se,
ao contrrio, se absorvem na massa total. Compreende-se, com
efeito, que os fenmenos sociais podem variar, no apenas de
acordo com a natureza dos elementos componentes, mas se
gundo o modo pelo qual se renem; devem, sobretudo, se apre
sentar muito diferentes: cada um dos grupos parciais guarda
sua vida local, ou so todos arrastados para uma vida geral
comum, isto , podem se apresentar mais ou menos estreitamen
te concentrados. Por conseguinte, ser preciso procurar se, num
momento qualquer, se produz a oalescncia completa destes
segmentos. A existncia da coalescncia ser reconhecida pelo
sintoma seguinte: quando a composio primitiva da sociedade
no afetar mais sua organizao administrativa e poltica. Deste
ponto de vista, a cidade se distingue nitidamente das tribos
germnicas. Entre estas ltimas, a organizao com base em
cls se manteve, embora apagada, at o termo de sua histria,
enquanto em Roma, em Atenas, as gentes e as yeVr deixaram
muito cedo de ser divises polticas, passando a agrupamentos
privados.
No interior dos quadros assim constitudos, poder-se-
procurar introduzir novas distines segundo os caracteres mor-
folgicos secundrios. Todavia, por motivos que daremos mais
adiante, no achamos nenhuma utilidade em ultrapassar as di
vises gerais que acabam de ser indicadas. Alm do mais, no
nos compete entrar em detalhes; basta termos colocado o prin
cpio de classificao, que pode ser enunciado da seguinte ma
neira: As sociedades sero a princpio classificadas segundo
o grau de composio que apresentem, a partir da base cons
tituda pela sociedade perfeitamente simples, de segmento nico;
(1) Todavia possvel que, em geral, a distncia entre as socie
dades componentes no seja to grande; de outro modo, no poderia
existir entre elas nenhuma comunidade moral.
REGRAS RELATIVAS CONSTITUIO DOS TIPOS SOCIAIS 75
no interior destas classes, distinguir-se-o as variedades dife
rentes, segundo se produza ou no uma coalescncia completa
dos segmentos iniciais.
III
Estas regras respondem implicitamente a uma questo que
o leitor talvez tenha colocado, ao reparar que falamos de es
pcies sociais como se efetivamente existissem, sem antes lhes
ter diretamente estabelecido a existncia. Esta prova est con
tida no prprio princpio do mtodo que acaba de ser exposto.
Vimos, com efeito, que as sociedades no passam de com
binaes diferentes de uma nica e mesma sociedade original.
Ora, um mesmo elemento no se pode compor consigo mesmo,
e os compostos resultantes no se podem, por sua vez, compor
entre si seno segundo certo nmero limitado de combinaes,
principalmente quando os elementos componentes so poucos
numerosos; e o caso dos segmentos sociais. A escala de com
binaes possveis , portanto, finita e, em consequencia, a
maior parte dentre elas deve pelo menos repetir-se. Do que se
conclui ento que h espcies sociais. Permanece possvel, alm
do mais, que algumas das combinaes no se produzam seno
uma vez. Isto no impede que existam espcies. Dir-se- so
mente, em casos deste gnero, que ,a espcie compreende um
nico indivduo (1).
Existem, pois, espcies sociais pela mesma razo por que
existem espcies em biologia. Estas, com efeito, so devidas ao
fato de que os organismos no constituem seno combinaes
variadas de uma nica e mesma unidade anatmica. Todavia,
deste ponto de vista h grande diferena entre os dois reinos.
Com efeito, entre os animais, um fator especial vem oferecer aos
caracteres especficos uma fora de resistncia que no possuem
os do outro reino: a sucesso das geraes. Os caracteres ani
mais, como so comuns a toda a linhagem dos ascendentes, esto
enraizados de modo muito mais estreito no organismo. No se
(1) No est neste caso o Imprio Romano, que parece no ter
analogia na histria?
7 6 AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO
deixam, pois, facilmente atingir pela ao dos meios individuais,
mas se mantm idnticos a si prprios, apesar da diversidade
das circunstncias exteriores. Uma fora interna os fixa a des
peito das solicitaes variadas que podem provir do exterior:
a fora dos hbitos hereditrios. Eis porque so nitidamente
definidos e podem ser determinados com preciso. No reino
social, falta esta causa interna. Os caracteres no podem ser
reforados pela hereditariedade porque no duram seno uma
gerao. De regra, com efeito, as sociedades engendradas so
de espcie diferente das sociedades geradoras, pois estas lti
mas, em sua combinao, do nascimento a arranjos inteira
mente novos. Somente a colonizao poderia ser comparada
a uma gerao por germinao; e ainda, para que a comparao
fosse exata, seria preciso que o grupo dos colonos no se mis
turasse com nenhuma sociedade de outra espcie ou de outra
variedade. Os atributos distintivos da espcie no recebem, pois,
da hereditariedade um aumento de fora que lhes permita re
sistir s variaes individuais. Mas modificam-se e apresentam
gradaes infinitas sob a ao de diferentes circunstncias; desse
modo, quando se deseja alcan-las, uma vez afastadas todas as
variantes que as ocultam, no se obtm seno um resduo assaz
indeterminado. Esta indeterminao cresce, naturalmente, quan
to maior for a complexidade dos caracteres; pois quanto mais
uma coisa complexa, mais as partes que a compem podem
formar combinaes diferentes. Do que resulta que se formos
alm dos contornos mais gerais e mais simples, o tipo especfi
co social no apresenta contornos to definidos quanto os do
tipo especfico em biologia (l).
(1) Ao redigir este captulo para a primeira edio desta obra,
nada dissemos sobre o mtodo que consiste em classificar as sociedades
segundo seu estado de civilizao. No momento no existiam, com
efeito, classificaes desse gnero propostas por socilogos autorizados,
salvo talvez aquela, evidentemente muito arcaica, de Co mt e . Depois
disso, vrios ensaios foram feitos nesse sentido, notadamente por Vie r -
k a ndt (Die Kulturtypen des Menschheit, in Archivf. Anhrop., 1898),
Sut h e r l a n d (The Origin and Growth of the Moral Instinct) e por
St e in me t z (Classification des types sociaux in Anne Sociologique,
III, pgs. 43-147). Contudo, no nos deteremos em discuti-los, pois
no correspondem ao problema colocado neste captulo. Encontramos
classificadas em tais trabalhos, no espcies sociais, mas, o que bem
REGRAS RELATIVAS CONSTITUIO DOS TIPOS SOCIAIS
7 7
diferente, fases histricas. Desde suas origens, passou a Frana por
formas de civilizao muito diferentes; comeou por ser agrcola, passou
em seguida pelo artesanato e pelo pequeno comrcio, depois pela ma
nufatura e, finalmente, chegou grande indstria. Ora, impossvel
admitir que uma mesma individualidade coletiva possa mudar de esp
cie trs ou quatro vezes. Uma espcie deve definir-se por caracteres
mais constantes. O estado econmico tecnolgico, etc., apresenta fen
menos por demais instveis e complexos para fornecer a base para
uma classificao. mesmo muito possvel que uma mesma civilizao
industrial, cientfica, artstica possa ser encontrada em sociedades cuja
constituio congnita seja muito diferente. O Japo poderia pedir-nos
emprestadas nossas artes, nossa indstria e mesmo nossa organizao
poltica; no deixaria de pertencer a uma espcie social diferente da
da Frana e Alemanha. Acrescentemos que estas tentativas, embora
conduzidas por socilogos de valor, no deram seno resultados vagos,
contestveis e pouco teis.