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James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
3
LESLIE BETHELL, ED.
HISTORIA DE AMRICA LATINA
UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE

Tomo 4. Amrica Latina colonial: poblacin, sociedad y cultura

EDITORIAL CRTICA, BARCELONA, 1990

CAPTULO 3
LOCKHART, JAMES
ORGANIZACIN Y CAMBIO SOCIAL EN LA AMRICA ESPAOLA COLONIAL


Hace algo menos de dos dcadas empez a explorarse el tema que actualmente se
suele denominar historia social de los inicios de la Amrica espaola, el estudio de su
estructura social u organizacin social; un nico y meditado artculo reuna casi todos los
instrumentos tiles conocidos hasta entonces. La mayora de ellos extrados de informes
escuetos de contemporneos en leyes, opsculos, manifiestos polticos o informes oficiales.
1

Desde entonces toda una corriente acadmica dentro del campo de la historia
hispanoamericana temprana ha concentrado sus estudios precisamente hacia el lado
opuesto de estos fenmenos sociales: patrones informales de pensamiento y conducta, los
cuales raramente se exponan de forma abierta -algunos, incluso, estaban en el ms
profundo nivel de lo inconsciente-. Tales trabajos han sido muy especficos, vinculados a
cierto tiempo y lugar, dando cuenta detallada de las vidas individuales, de las familias,
negocios u otras organizaciones locales en diferentes perodos y regiones.
2
Algunas veces,
los casos se escogan por ser representativos de tipos y procesos generales, pero el
aspecto tipolgico quedaba a menudo implcito.
Despus del tiempo transcurrido se hace necesaria una sntesis provisional que
ponga nfasis en los procesos y principios, a pesar de que las historias y situaciones
individuales hayan proporcionado, en ltima instancia, las fuentes bsicas. Puede
argumentarse, con razn, que se ha perdido algo del sabor humano, que la variedad
regional ha sido atenuada o que los aspectos concernientes a la cronologa han sido
olvidados. En la primera parte de este captulo se examinan de forma deliberada los
patrones generales de organizacin social, siguiendo una lnea, en cierto modo, atemporal.
En la segunda parte se discute algo de los principios dinmicos de la evolucin v el cambio
social.

ESTRUCTURA DE LA SOCIEDAD ESPAOLA AMERICANA

Pocos dudaran de la imposibilidad de encontrar un fenmeno histrico enteramente
esttico. No obstante, algunos rasgos importantes de la organizacin social de la Amrica
espaola no cambiaron perceptiblemente durante los 300 aos del perodo colonial.
Adems, hubo muchas formas que, aunque no fueran exactamente universales o
inalterables en su forma dada, fueron inmanentes; bajo condiciones ptimas, stas
aparecieron regularmente y se estabilizaron. Otras, efectivamente, cambiaron, pero fueron
tan caractersticas del perodo que su desaparicin seal el fin de una poca. Los patrones
y estructuras provenan de dos grupos muy distintos entre s, que en gran parte emanaban
de las tradiciones indgena e ibrica, que fueron tomando cuerpo como dos subsociedades
recprocamente diferenciadas en el interior de la Amrica espaola. stas van a ser tratadas
separadamente antes de considerar una serie de estructuras totalizantes e interrelaciones.


1
Lyle N. McAlicter, Social structure and social change in New Spain", en Hispanic American
Historical Review [HARH], 43 (1963), pp. 349-370.
2
Vase, HALC, IV, ensayo bbliogrtico 3.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
4
El mundo espaol

Concebido en la ley como repblica de los espaoles, el mundo espaol fue
tambin una unidad en la prctica social, sostenido por mltiples lazos de refuerzos mutuos,
a pesar de su considerable diversidad y fragmentacin espacial. Incluso en la generacin de
los conquistadores, este sector integr a no espaoles, no slo extranjeros europeos, sino
tambin africanos y siervos indgenas. En el perodo colonial tardo se lleg a una cierta
confusin, pero mediante un consenso prctico, el mundo espaol incluy a todos aquellos
que hablaban bien el castellano, se vestan y comportaban, ms o menos, de acuerdo al
estilo europeo, y normalmente departan con los espaoles. En la ltima parte del perodo al
cual nos referimos, este grupo (hispnicos en mi terminologa) tendi a autodesignarse con
el lisonjero trmino de gente de razn, o aquellos que llevaban una vida racional y ordena-
da, tal y como era entendida por los europeos.

La sociedad espaola en Amrica fue esencialmente urbana. La gran masa de la
gente hispnica e hispanizada, especialmente en la primera mitad del perodo, habit en los
centros urbanos. Ampliamente dispersas, las ciudades espaolas estaban separadas por
grandes fajas de campias indgenas, que iban de las densamente pobladas a las casi
vacas. En la medida en que el sector hispnico iba creciendo fueron apareciendo y
floreciendo otros centros, concentrndose la poblacin cada vez ms en el interior, pero
siguiendo el patrn inicial a una escala menor, de tal manera que iba a continuar existiendo
todava una concentracin relativa de hispnicos. Como veremos, solamente las reas muy
pobres y marginales presenciaron algo parecido a una verdadera dispersin.
La ciudad misma fue siempre el lugar preferencial de la sociedad hispnica, la cual
alargaba sus calles y muros hasta incorporar en ella a los pobladores hispnicos de toda la
provincia, terminando sus lmites cuando empezaban los de otro municipio. No existi
ningn tipo de rivalidad ciudad-campo o urbano-rural; el nico y verdadero contrapeso que
tuvo la ciudad fue el campo habitado por indgenas. La ciudad no solamente dominaba en lo
relativo a los aspectos legales, con su consejo representando a toda la jurisdiccin, sino que
en todas las situaciones cotidianas se repeta el mismo patrn: lo alto y lo medio en las
ciudades y lo bajo en el campo, lo exitoso convergiendo en el centro y lo marginal forzado a
estar en las afueras. Las organizaciones ms grandes, incluyendo las propiedades agrarias,
tuvieron sus centros de decisin en las ciudades. El comercio a gran escala y la produccin
artesanal, as como el desempeo de profesiones letradas, tendieron a localizarse
enteramente en ellas.
El conjunto del sector hispnico de cualquier provincia hizo de la ciudad una unidad
centralizada e indivisible para todos los aspectos sociales, econmicos e institucionales.
Cada red econmica o institucional fue tambin un escaln en la jerarqua social, sirviendo
la ciudad como cmara de compensacin social de la provincia entera. En una situacin
estable hubiera habido una tendencia a la convergencia social ms amplia, unificando la
provincia y sus variadas instituciones. Las familias dominantes formaron y crearon a travs
de los matrimonios entre s extensos grupos de parentesco a nivel provincial o, algunas
veces, grupos rivales. Cada una de estas familias trataba de colocar a uno o ms miembros
en la altas esferas de cada jerarqua provincial y, a su vez, stos y otros miembros tambin
dirigiran un conjunto de empresas econmicas integradas entre s. Adems, cada familia
tena parientes pobres, dependientes y semidependientes, a quienes utilizaban
apropiadamente en sus diversos asuntos. Los nuevos ricos o poderosos eran atrados por
las viejas familias dominantes y viceversa, siendo lo ms comn que aqullos fueran
absorbidos a travs del vnculo matrimonial. Todo esto no solamente creaba estrechos lazos
entre la ciudad y la provincia, sino que significaba que en la vida cotidiana las jerarquas
formales podan importar menos de lo que pareca, y los asuntos familiares, tanto uniones,
desuniones como conflictos, significaban muchsimo.

La discusin sobre el organismo social mayor nos ha llevado, de este modo,
rpidamente a lo ms pequeo. La naturaleza de las entidades familiares que se hallaban
aliadas, en competencia o en coexistencia dentro de la esfera de la ciudadprovincia, afect
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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profundamente al funcionamiento de toda la estructura y rangos suprafamiliares. Los
patrones estaban ptimamente ejemplificados en el tipo de familia prominente, rica en todo
lo que el rea ofreca, que uno encontrara arraigada en alguna provincia. Hasta donde ellas
podan, las familias ms pequeas, ms pobres o ms recientes funcionaban de la misma
manera; incluso, un hurfano necesitado llegaba a actuar como representante de la familia
que lo acoga. La organizacin familiar fue inclusiva, creando solidaridades entre elementos
que algunas veces eran completamente dispares, otorgndoles al mismo tiempo, a cada uno
su propio peso, conservando distinciones.
Apellido y linaje fueron tan importantes entre la familia ibrica como en cualquier otro
lado, pero sta no fue unilineal ni siquiera predomin el aspecto dual (maternal-paternal) de
la familia nuclear. Los apellidos de algunos linajes fueron tomando cuerpo a travs de
sucesivas generaciones, y esta actitud tambin se reflej en las propiedades separadas en
el interior de las familias. Un matrimonio era una alianza entre dos linajes; el hecho de que
una parte estuviera representada por una mujer no afectaba de ninguna manera a la
igualdad del arreglo, y la familia de la novia vigilaba muy de cerca las propiedades que ella
aportaba como dote. Tampoco exista una estricta primogenitura tpica; al margen de
algunos mayorazgos, la norma, hasta para los ms ricos, consista en una relativa
redistribucin igualitaria de la herencia entre todos los herederos legtimos, hombres y
mujeres. Cada cual trataba de encontrar para s mismo un espacio en la estrategia global
familiar, que colocaba a los hombres en las diferentes ocupaciones de los negocios
comunes y encontraba las mejores alianzas posibles para las mujeres. Un exceso de hijos
poda tener como resultado que algunos de ellos ingresaran en los conventos de monjas o
engrosaran las filas del sacerdocio.
Otro medio de mantener la coherencia dentro de la diversidad y flexibilidad fue a
travs de juntar a todos los miembros de la familia, algunas veces bajo el mismo techo y
otras bajo el liderazgo del varn ms viejo (aunque no necesariamente), durante tres o
cuatro generaciones, incluyendo tos, primos y parientes ms lejanos, que se relacionaban
estrechamente, coordinando sus actividades lo mejor posible y sintindose responsables por
los dems, aunque las luchas por la herencia fueron endmicas. El rasgo ms caracterstico
del sistema consista en un conjunto de empresas, cualquiera que fuera su naturaleza, en
las cuales el control de la propiedad se ejerca de forma separada por un miembro individual
de la familia, pero de hecho todas funcionaban como unidad.
El sentido de la cohesin familiar englobaba diferentes niveles as como diferentes
linajes. Especialmente, en las posiciones sociales altas y medias, los hombres contraan
matrimonio cuando cumplan con los requisitos establecidos, viviendo frecuentemente hasta
entonces en uniones informales con mujeres de posicin ms baja con quienes solan
procrear hijos naturales. Una vez casados, los hombres a menudo solan mantener un
segundo hogar. Como resultado de esto, casi todas las familias extensas tenan numerosos
parientes ilegtimos. El ncleo familiar no los rechazaba, pero tampoco los trataba como
iguales, mantenindolos como sirvientes o administradores. De la misma manera, en la
medida en que una familia extenda su influencia y el tiempo transcurra, era inevitable que a
algunos miembros les fuera mejor que a otros, que ciertos miembros del linaje legtimo y del
linaje asociado tuvieran malas pocas; en este sentido, estos parientes pobres tambin
encontraban una combinacin de asistencia y subordinacin.
El papel de la mujer en la familia era similar al de la del sur de Europa en los inicios
del perodo moderno. Las mujeres inmigrantes tomaron parte en la ocupacin temprana de
la Amrica espaola; en las reas centrales, las mujeres espaolas empezaron a
equipararse, en nmero, a los hombres a partir de la segunda generacin. Efectivamente, en
muchos lugares y pocas existan ms mujeres que posibilidades de realizar un buen
matrimonio, de este modo quedaban muchas mujeres solteras y viudas que no llegaban a
contraer segundas nupcias. Resulta algo engaoso el hecho de que las mujeres no
aparecieran en las jerarquas formales, salvo excepciones como en el caso de las monjas, ni
ejercieran abiertamente profesiones u ocupaciones fuera de las de carcter menor que
normalmente se les asignaba, como preparar y comercializar cierto tipo de alimentos, dirigir
una tienda al detalle, ejercer de comadrona y algunas otras. En la prctica, no era nada
extrao para una mujer, especialmente si perteneca a un rango econmico o social
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


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superior, controlar las propiedades o negocios del marido de manera informal, hasta en los
detalles. Las viudas podan dirigir abiertamente empresas y desempear completamente el
papel de cabeza de familia. En el caso de las mujeres solteras, ellas realizaban sus propias
inversiones en propiedades reales y otros rubros. Como ya se ha mencionado, las mujeres
podan heredar y mantener propiedades separadamente, incluso dentro del matrimonio. Lo
cierto es que su posicin dominante era a menudo, en gran parte, derivada de su origen
familiar, pero ello ocurra tambin en el caso de los hombres.
3

En otras palabras, aparte de las cuestiones de etnicidad y del tipo de diferenciacin
que uno podra llamar el color local (los efectos de las grandes distancias, el escaso nmero,
el volver a empezar, los paisajes exticos), la familia en el mundo espaol de las Indias
oper a travs de las mismas pautas que su equivalente en la pennsula ibrica.

La idea de distincin o nobleza jug un papel preponderante en las discusiones
sobre la posicin social de los individuos. A travs de la velada, copiosa y constantemente
cambiante terminologa que se fue usando, el concepto mismo qued completamente claro,
as como el estilo de vida que todo ello implicaba, pero el rango exacto de aplicacin era tan
sistemticamente ambiguo que se poda llegar a hacer un mximo de distinciones. Los
crculos ms altos eran sumamente exclusivistas y estaban restringidos a los niveles ms
altos del pequeo nmero de familias prominentes, ya de antiguo establecidas; solamente
se poda lograr acceder a ellos a travs de un gran aumento efectivo de riqueza u ocupando
las posiciones oficiales ms altas. No obstante, es difcil hablar de una nobleza
estrictamente cerrada con un fuerte espritu de cuerpo. En la cspide haba unos pocos, con
toda la serie de contrastes externos establecidos, quienes a ojos de todos representaban la
quintaesencia de la nobleza. En la base del mundo espaol estaba, obviamente, la gente
baja: taberneros, arrieros, marineros. Hubo personas modestas que vivan holgadamente y
eran respetadas, tales como artesanos, capataces, detallistas y otros similares, pero nunca
pensaron en reclamar el rango de caballeros para s mismos. Pero aqul que en el sector
hispnico lograba alcanzar una cierta prominencia o posicin se converta, de alguna
manera, en noble, a sus propios ojos y a los del resto. ste sola usar la terminologa
nobiliaria comn, aunque tmidamente, y sus pretensiones se veran reflejadas en su
matrimonio, su squito y su residencia. Lo nobiliario, en algn sentido, se puede equiparar
con prominencia, puesto que del mismo modo que uno poda ser ms o menos prominente,
uno poda ser, tambin, ms o menos noble, y una gran proporcin de la poblacin
hispnica se ubic en algn lugar de esta escala.
Sin embargo, no se redujo el concepto a un sinsentido. Por el contrario, la distincin
era el modo por el cual se perciba la prominencia, dando a la persona as considerada una
ventaja en la obtencin de posiciones y acceso a conexiones. Una familia noble
completamente arraigada tena ms conexiones, tanto entre sus iguales como entre sus
inferiores, que los que se encontraban en los lugares ms bajos de la escala. Los atributos
manifestados por cualquier aspirante a noble diferan poco de los mostrados por los nobles
europeos. El ideal de poseer una magnfica residencia urbana, un numeroso squito y una
permanente riqueza derivada de una amplia base de propiedades localizadas en todos los
sectores productivos o rentables de la economa local, cobraba un significado social
sumamente especial. La nobleza se distingua de la riqueza, pero ambas se atraan de
manera irresistible. Una riqueza grande y duradera, cualquiera que fuera su naturaleza,
creaba una posicin nobiliaria para sus poseedores, y as las familias nobles ya constituidas
usaban cualquier factor viable que redundara en favor de sus riquezas, incluso industrias
consideradas plebeyas como los obrajes textiles (en Quito) o la elaboracin del pulque (en el
Mxico central), llegaron a cambiar con el tiempo la consideracin social que tales
actividades tenan en sus respectivas regiones. El nexo riquezanobleza no parece peculiar
de Amrica, sino que responde a una caracterstica de larga tradicin ibrica.
Uno de los rasgos ms caractersticos de la idiosincrasia de la nobleza que se forj
en el Nuevo Mundo, fue su estrecha asociacin con las primeras etapas de la ocupacin

3
Para el tratamiento detallado de la vida de las mujeres de la Amrica espaola colonial, vase
Lavrin, HALC, IV, captulo 4.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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espaola de Amrica. Este hecho, no solamente llev a que fueran los primeros
conquistadores y colonizadores de cualquier regin, incluyendo algunas personas de
comprobada modestia, los que reclamaron ttulos nobiliarios durante su vida, obteniendo
escudos de armas y otros signos de distincin, sino que incluso sus sucesores continuaron
reclamando a lo largo del perodo colonial. Los repetidos matrimonios con los recin
llegados, de manera frecuente, convertan a la encomiada descendencia en algo artificial,
pero un aura de nobleza estaba, efectivamente vinculada a estos linajes, como puede verse,
entre otras cosas, en el hecho de que los nuevos ricos y los nobles que de vez en cuando
llegaban del extranjero, trataban regularmente de unirse a dicha descendencia. El principio
de la posicin nobiliaria adquirido a travs de la participacin en los grandes
acontecimientos y realzado por la antigedad no era nuevo, aunque ello confiri a cada
regin y subregin de la Amrica espaola algo similar a una nobleza hispnica especfica.
El concepto de plebeyo es todava ms difcil de precisar que el de nobleza, pues
aquel, por supuesto, no redundaba en un conjunto de ideales bien definidos; ms bien eran
los ideales de la nobleza los que predominaban como generales o espaoles, y el plebeyo
se apropiaba de ellos hasta donde poda. Naturalmente, nadie que estuviera orgullosamente
ubicado reclamaba un lugar entre los comunes. Lo importante a resaltar es que aunque no
hubiera muchas distinciones legales obvias entre nobles y plebeyos en las Indias, la prctica
social, en la mayora de lugares y pocas, trat a un amplio conjunto de espaoles como
comunes, menos privilegiados que aquellos que estaban por encima de ellos. Aunque los
sectores ms altos son historiogrficamente ms fciles de abordar y los modelos
empleados para ello estn ms elaborados, debemos recordar que la gran variedad y
nmero de gente hispnica de condicin humilde es quizs una caracterstica igual de
importante en una provincia totalmente desarrollada que el puado de grandes familias esta-
blecidas. Adems, los plebeyos hispnicos tuvieron una importancia crucial en la economa
y en la evolucin sociocultural; desde cualquier punto de vista, ellos aportaron su propio
peso y fueron, sin ninguna duda, los peones de los grandes. El mundo hispnico, e incluso
el segmento ms estrecho de l que nicamente incorporaba a los totalmente espaoles,
integr un amplio espectro social y numerosas distinciones sociales.

Una serie de distinciones, ms tangibles y frecuentemente ms informativas sobre la
sociedad o un individuo que la dicotoma noble plebeyo, consisti en las variadas categoras
funcionales u ocupacionales existentes, muchas de las cuales ya prevalecan en la
pennsula ibrica y otras partes de Europa a inicios de los tiempos modernos. La ms alta de
tales funciones, ms bien amorfa, la podemos denominar titular de propiedades. Aunque,
por supuesto, hubo propiedades de muchos tipos, no todas ellas eran grandes o gozaban de
prestigio. Existi una fuerte presuncin de que cualquier persona plenamente establecida en
la cpula del mundo espaol deba ser propietario o copropietario de una gran propiedad.
Sin embargo, es necesario tener en cuenta dos cosas para no asociar automticamente esta
propiedad con la tierra. Primero, el prestigio y la influencia del titular de propiedades
estuvieron, tal vez, asociados ms que con cualquier otra cosa, con el papel de jefe de un
grupo de gente, y, luego, con el objeto de su principal inversin, fuera sta maquinaria,
ganado o esclavos. Segundo, el negocio de una propiedad estaba normalmente asociado
con cualquier rama de la empresa local que produjera las ganancias fijas ms elevadas.
Debido a que la propiedad estaba invariablemente diversificada, sta siempre estaba
relacionada con algn aspecto agrario, pero la base de la misma poda ser un molino para
refinar plata en Potos, un obraje en Quito o una cuadrilla de esclavos que extraan oro en
Antioqua. Tanto las rentas como el prestigio, estuvieron asociados con la ganadera mucho
antes que con la tierra; en la medida en que los mercados urbanos fueron creciendo, la
tierra empez a cobrar valor, producir ingresos y pas a ser una base completamente
distinta de la propiedad. Los propietarios de las empresas ms adelantadas de una
economa regional comnmente dominaban los cabildos -en el caso de Antioqua eran los
seores de cuadrilla, etctera-, aunque, a veces, mantenan el control indirecto a travs de
miembros recin llegados o de la escala inferior de su crculo.
Las profesiones letradas, como derecho, carrera eclesistica y (en menor medida)
medicina, gozaban de un doble aspecto a su favor. En primer lugar, las familias ms
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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grandes y ms nobles no vacilaban en mandar a sus hijos a ejercer en estos campos, donde
podan esperar un rpido avance hacia altas posiciones; al mismo tiempo que la prctica
profesional no imposibilitaba del todo sostener propiedades. En segundo lugar, y ms en la
lnea con la imagen usual que reflejaban estas profesiones, los sectores medios las usaban
como un mecanismo de ascenso social, existiendo muchas familias ampliamente dedicadas
a estas profesiones, eminencias secundarias rondando alrededor de los grandes. Un aroma
similar de rango secundario alto era caracterstico de los numerosos notarios y secretarios
del mundo espaol, aunque algunos de ellos tambin llegaban a fundar grandes familias.
De todas las ocupaciones, la de comerciante era a la que resultaba ms difcil de
otorgar una valoracin social ms o menos fija, dentro del mundo espaol. Incluso
restringiendo la nocin de comerciante, tal y como los propios espaoles hacan, a alguien
involucrado a gran escala en el comercio a larga distancia de artculos de elevado valor en
el mercado (normalmente de estilo u origen europeo), nos encontramos con que la persona
as definida, aunque siempre letrada y, en algn sentido, respetada, se diferenciaba en
tiempo y lugar del extranjero recin llegado, era distinto de un plebeyo, de un titulado, as
como de los propietarios que constituan los pilares de la sociedad. El comercio a larga
distancia, particularmente su estrecha conexin con Europa, tenda a impedir al comerciante
su identificacin con cualquier lugar y haca de l un constante advenedizo, ms
estrechamente asociado con Espaa que con los propietarios de cualquier tipo de riqueza.
Durante ciertas pocas del perodo colonial, algunas grandes empresas comerciales
tendieron, en realidad, a solidificar sus bases en Espaa, y fue all donde los comerciantes
prefirieron establecer sus familias y sus propiedades duraderas. Pero tambin poda ocurrir,
y de hecho ocurri, que el comercio pasara a ser la fuente ms regular en la obtencin de
grandes ingresos de una provincia y que las firmas comerciales, a la vista de un volumen
fijo, la escogieran como su principal centro de operaciones. En este sentido, ello ofreca al
comerciante las condiciones para situarse en los niveles ms altos.
Siempre distinto del verdadero comerciante era el pequeo negociante local,
conocido, entre otros trminos, como tratante. Humilde, a menudo ubicado en el ltimo
escaln de la jerarqua espaola y probablemente analfabeto, el tratante comerciaba
principalmente con aquellos bienes que circulaban dentro de la economa regional,
careciendo de capital y de las extensas redes a larga distancia de que disfrutaba el
comerciante. Sin embargo, cuando haba una elevada demanda de productos locales
disponibles, tal y como algunas veces ocurra, el tratante poda avanzar hacia niveles ms
altos del comercio y de la sociedad.
Los artesanos, de los cuales haba una gran variedad en las zonas ricas, estaban
integrados por gente humilde, aunque no de manera tan marcada como en el caso de los
tratantes. Los plateros, altamente especializados y con capital, podan actuar casi como
banqueros y los barberos-cirujanos casi como profesionales; el administrador de un
prspero almacn de cualquier ramo poda ser respetado y considerado como un hombre de
bien. Sin embargo, haba algunos oficios, como el de carretero, donde prcticamente todos
los que ejercan esta profesin eran completamente plebeyos. El sistema de talleres en que
el propietario ejerca como encargado, empleaba tantos jornaleros y aprendices como
permitiera el tamao de su clientela, convirtiendo al artesano afortunado en una persona
considerada. Al igual que los tratantes, los artesanos eran pequeos minoristas y trataban
con gneros manufacturados localmente (aunque, a menudo, hechos con materiales
importados). Tambin los artesanos entraban algunas veces a formar parte en relaciones
comerciales ms amplias y, de manera frecuente, intentaban alcanzar una cierta posicin
personal en la economa territorial de la regin. Los artesanos tendan a enraizarse en la
sociedad hispnica local en un nivel ms elevado que los tratantes, algunos de los cuales
slo llegaban a alcanzar la consideracin de transentes.

Quiz llegaramos demasiado lejos si describiramos la Amrica colonial espaola
como una sociedad organizada enteramente en trminos de relaciones de clientela, pero, en
realidad, los elementos de tal mecanismo se encuentran en todos sitios. En muchos casos,
lo esencial de la actividad de una persona careca de importancia o, simplemente, era
cambiante, y la cuestin bsica consista en que uno trabajaba para alguien ms, quiz
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
9
supervisando a otros en nombre del empleador. Muchas personas eran definidas
simplemente como empleadas, en algn nivel, de otros. Estas personas podan ser llamadas
sirvientes, pero ello no implicaba ni siquiera que fueran criados personales de quienes, en
su mayora, ocupaban los estratos ms bajos del mundo espaol; normalmente no eran
espaoles o, a lo ms, mestizos, al igual que aquellos que funcionaban como parte de una
estructura de propiedad. Trabajar en tal tipo de institucin poda tener, sin duda, el aspecto
de un servicio personal, puesto que el personalismo y las relaciones familiares penetraron
completamente en la propiedad. Pero mientras cualquier familia prominente dispona de su
propiedad y, en parte, de hombres, la propiedad era una estructura ms amplia, el conducto
a travs del cual un individuo o una familia lograba introducirse en el medio ambiente, tanto
fsico como social, en el intento de sacar beneficio y dominar. La organizacin de la
propiedad era el vehculo social de prcticamente toda la actividad econmica espaola. La
propiedad aparece dirigida y ajustada a su propsito respectivo en distintas formas
fcilmente reconocibles en todo lugar, desde el rancho ganadero a la produccin textil y la
minera de la plata, tomando tanto la forma de empresas pequeas como grandes,
truncadas o altamente desarrolladas. Dentro de ella, cada funcin tuvo un perfil social
especfico y relativamente constante.
Consideremos su forma total. Ya hemos hablado del propietario y de las
intrnsecamente altas connotaciones de su posicin. Los propietarios, a menudo, tomaban
parte muy activa en sus negocios, pero en la medida de lo posible prestaban ms atencin
al conjunto general, a los asuntos mayores ms que a los detalles de la vida cotidiana, y
defendan la propiedad en la esfera ms amplia de otras propiedades, familias y
organizaciones. El principal objetivo del propietario era la consolidacin general de un
elevado y permanente lugar en todos los aspectos bsicos de la economa, sociedad y
gobierno provincial.
La supervisin de las operaciones de alto nivel, con frecuencia se delegaba a los
parientes jvenes del propietario, a los colaterales no herederos, o a los parientes realmente
pobres o ilegtimos, quienes podan aparecer en un lugar bastante bajo de la estructura.
Pero tambin haba el tipo especfico de supervisor administrador de alto nivel, una persona
de consideracin, pero sin ninguna pretensin nobiliaria, hbil para leer y escribir, y
cualificado en el manejo de la contabilidad. Las propiedades conglomeradas,
verdaderamente extendidas, podan tener un administrador que, desde el punto de vista
social, estaba al mismo nivel que el propietario, pero el mayordomo comn, responsable de
la produccin y de la venta al detalle, estaba por debajo del propietario, aunque, por
supuesto, tena sus propias ambiciones.
Los mayordomos, incluso, tenan responsabilidades generales y vivan en constante
movilidad. Los supervisores secundarios y terciarios, al nivel de capataces, estaban ms
vinculados a cierto proceso o subdivisin del trabajo y en un continuo contacto directo con
los trabajadores. Verdaderamente humilde fue el papel que jug el mayordomo en el seno
del mundo espaol, estando asignado a ciertas gentes relativamente marginales de diversos
tipos, con poca educacin formal, y su funcin era la ms baja que poda encontrarse de
entre las posibles que llevaba a cabo una persona completamente espaola. Su aura
general era comparable a la de los artesanos, y, verdaderamente, cuando tcnicos y
artesanos estaban empleados en una empresa, este espacio normalmente era ocupado por
ellos.
El siguiente escaln hacia abajo era el del trabajador permanente, normalmente
aquel que dispona de una habilidad u oficio especfico para la empresa. Dondequiera que el
mundo espaol estuviera inmerso en el de los indios, sta era su posicin ms baja y en
raras ocasiones estaba ocupada por personas tnicamente espaolas. Sin embargo, estaba
claramente localizada en el interior del mundo espaol, fuera o no la persona culturalmente
hispnica; en todo caso, el puesto supona ciertos grados de hispanizacin.
En el escaln ms bajo de la estructura, en muy diversos tipos de propiedades,
estaban los trabajadores temporeros, ocupados por corto tiempo, migrantes, que realizaban
las tareas que requeran una menor destreza, especialmente durante los perodos lgidos
del trabajo estacional. En la clsica propiedad rural de la Amrica espaola colonial, tales
trabajadores constituan la mayora del conjunto. Los trabajadores temporeros, en muchos o
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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en la mayora de los casos, pertenecan ms bien al mundo de los indgenas que al de los
espaoles, pero, dado que eran tan importantes para la organizacin de la propiedad, no
podemos dejar de mencionarlos.
Teniendo en cuenta que en el conjunto de las ocupaciones espaolas solamente
podemos hablar en trminos genricos de ms alto y ms bajo, y dado que ciertas
personas que estn ms arriba en un sentido, estn ms bajas en otro, en lo que respecta a
la estructura de la propiedad nos encontramos con una verdadera jerarqua, en la que cada
nivel especfico da orden a su inmediato inferior; hasta los trabajadores permanentes
ayudaban a dirigir a los temporeros. Yendo del nivel ms bajo al ms alto, en la escala social
espaola cada nivel es sistemticamente ms elevado que el anterior, y hasta el nivel de
administrador, al menos, cada nivel implica una habilidad mayor con respecto al
inmediatamente inferior, a excepcin de aquellas propiedades en que se elaboraban
productos originariamente indgenas, como las haciendas de pulque, y en las que los
trabajadores del nivel ms bajo podan tener un alto grado de especializacin para la
elaboracin de los productos. All donde sea pertinente, se podra decir que los niveles ms
altos son ms urbanos y tnicamente ms espaoles. El tipo de organizacin descrita tiende
a extenderse ms all de lo que, haciendo un esfuerzo de imaginacin, podramos llamar
propiedad, hasta organizaciones ms amplias de todo tipo, incluyendo las gubernamentales,
incluso las eclesisticas, y, hacia el perodo colonial tardo, las militares.

La propiedad y la familia condicionaron poderosamente el funcionamiento de los
otros principios de la organizacin social. A veces, en situaciones marcadas por gran riqueza
y complejidad, puede verse una tendencia hacia el corporativismo social, es decir, las
personas que ejercan ciertas profesiones u oficios se aglutinaban dando forma a un mundo
propio, en el interior del cual se dieron las alianzas y conflictos ms importantes con normas
dictadas internamente. Pero esta tendencia nunca pudo ir ms all de una superficial
solidaridad de grupo de presin, debido a que las numerosas familias poderosas y los
complejos de propiedades contenan en su interior representantes de prcticamente todas
las diversas ocupaciones. De este modo, las categoras funcionales existieron ms como
agrupaciones que como grupos cohesivos. Su unidad estuvo en el centro de la atencin. En
este sentido mantuvieron una gran importancia, asegurando a cada categora el tratamiento
bien definido que convencionalmente le corresponda; de aqu la insistencia en el uso de
eptetos y ttulos de muchas clases.
El principio de la progresin cronolgica tambin funcion, pero slo dentro de unos
lmites. En todas las organizaciones se tena en cuenta considerablemente la antigedad, y
en la mayora de las esferas sociales se progresaba con los aos, alcanzando la cima en la
madurez y permaneciendo en ella hasta la senectud. Aunque uno poda raras veces,
durante el corto perodo de una vida, despojarse enteramente de las categoras funcionales
de origen o avanzar muy lejos dentro de la jerarqua de la propiedad. Por otra parte, si bien
la edad significaba autoridad y rango, si una persona heredaba una posicin importante en
la familia tempranamente, sta apareca, aun cuando fuera un mero joven, como gran
propietario y miembro del concejo municipal.

Una caracterstica muy destacada del mundo espaol fue el uso abundante de
auxiliares, personas que entraban a formar parte de este grupo, realizando muchas de las
funciones de bajo y medio nivel, que ya se han expuesto, pero que desde el punto de vista
tnico no formaban del todo parte del mundo espaol. Debido a que este grupo no era
enteramente espaol y a su importancia en la relacin entre los dos mundos socioculturales
de la Amrica espaola -hispnico e indgena-, es oportuno discutir su papel con detalle en
otra seccin. Pero es necesario tratar aqu a un segmento de la poblacin auxiliar -personas
de descendencia africana-, no solamente por no haber tenido ninguna relacin gentica con
el mundo indgena, sino que por haber estado, aunque internamente diferenciado,
totalmente dentro del sector hispnico.
4


4
Vase tambin Bowser, HALC, IV, captulo 5.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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En la mayor parte de la Amrica espaola no hubo un mundo africano en el sentido
que hablamos de la existencia de un europeo y otro indgena, con excepcin quiz de
algunas partes del Caribe. Ms que existir como un sector separado, los negros eran
normalmente distribuidos entre las familias hispnicas y sus propiedades. Aunque a menudo
nosotros detectemos un contenido cultural africano en sus vidas, no exhiban un conjunto de
patrones sociales distintivos; ms bien ellos adoptaban aquellos que podramos esperar de
los espaoles marginales. La razn por la cual los negros llegaban a convertirse en un
subsector cerrado (con miles de excepciones), fue por la tendencia que tenan a casarse
entre ellos mismos y organizar sus propias asociaciones; pero lo mismo se podra decir de
los herreros o de los vascos. Ellos tambin tenan un campo bastante restringido de
funciones, ya que por su obvia diferencia fsica de los espaoles generalmente se los
mantena excluidos de las aspiraciones superiores, incluso cuando eran libres o racialmente
mestizos, y el elevado coste de importacin de esclavos africanos redundaba en que se les
ubicara en buena parte en tareas remunerativas, de habilidad y responsabilidad. Las
posiciones arquetpicas para los negros fueron las de artesano y las de supervisor de
escaso nivel (los sirvientes personales de confianza constituan un subgrupo del ltimo). El
comercio al detalle, al nivel del tratante, fue otra de sus especialidades, principalmente entre
las mujeres. Con frecuencia descendan hasta el nivel de mano de obra permanente y
especializada, pero siempre en algo intensivo y bien capitalizado, y slo ocasionalmente
lograban alcanzar el puesto de mayordomo de toda una empresa.
Esclavitud y manumisin no necesitan ser detalladas aqu, aunque la abrumadora
mayora de negros que al principio entraron en la Amrica espaola lo hicieran como
esclavos, y, en este sentido, la manumisin fue un fenmeno suficientemente significativo
como para asegurar que en todos los lugares donde hubo esclavos negros, tambin hubo
algunos negros libres. Aqu slo necesitamos introducir dos aspectos. En primer lugar, el
perfil sociotnico del esclavo hispanoamericano corresponde al de una persona tnicamente
ni espaola ni del grupo aborigen local, nacido (l o sus antepasados inmediatos) en zonas
geogrficamente muy lejanas; poda cambiar de amos con la misma frecuencia que los
beneficios econmicos de stos dictaran; y funcionaba completamente integrado en el seno
de las estructuras espaolas. El esclavo africano, y para el caso, el fenmeno menor pero
persistente del esclavo indgena, estaba en el polo opuesto del indio de las comunidades
rurales, quien permaneca dentro de su propio contexto con una baja movilidad, muy
probablemente desconoca la lengua espaola y careca de las habilidades hispnicas.
En segundo lugar, la cuestin de la libertad o esclavitud marc pocas distinciones en
el papel social de los negros. No slo por el hecho de que los negros y mulatos continuaron
siendo artesanos, capataces y sirvientes de confianza, sino que hay que tener en cuenta la
otra cara de la moneda, ya que algunas veces los negros, mientras continuaban siendo
esclavos, llegaban a alcanzar funciones tan altas como las de supervisor general. Dentro del
conjunto de la sociedad hispanoamericana, el esclavo, al margen de algunas obvias
desventajas, disfrutaba de un nivel ms bien medio.
Entre los indgenas, los parientes funcionales ms cercanos a los negros eran
aquellos que, al no ser esclavos, vivan y trabajaban a tiempo completo en el mundo
espaol. Ellos tambin tuvieron bastante movilidad y eran trasladados fuera de su contexto
original, pero no tan lejos como en el caso de los esclavos o libertos. Este sector de
indgenas constituy uno de los elementos ms significativos y dinmicos de todo el
complejo hispanoindio, al que se le prestar ms atencin despus de haber aludido al
contexto del cual procedan.


El mundo indgena

Dentro de una divisin general de la humanidad, comparable a la de los habitantes
de todo el continente europeo o del africano, los aborgenes del hemisferio occidental fueron
ms un universo que un mundo. Slo revisando el sector indgena de la Amrica espaola
de forma exhaustiva, tomando una regin especfica durante un tiempo determinado, sera
posible lograr una descripcin unificada y detallada de su fenomenologa social. Para este
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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propsito se van a bosquejar brevemente tres tipos de situaciones comnmente vistas,
mirando en cada uno de ellas primero la forma de la sociedad anterior a la conquista y su
posterior desarrollo colonial.
5


En nuestro primer tipo, la sociedad completamente sedentaria, los modos de
organizacin se superpusieron, en muchos aspectos bsicos, con los de la sociedad ibrica,
hecho que no pas inadvertido a los espaoles. Las zonas sedentarias disfrutaban de una
unidad provincial bien definida, en general ms autnoma e independiente que el
equivalente espaol, con una cabeza dinstica autorizada para exigir trabajo y tributo (poda
darse un asentamiento urbano central fuerte y dominante, o una carencia casi absoluta del
mismo). La distincin noble-plebeyo tambin existi aqu, estando en cualquier caso ms
profundamente arraigada e insistente que entre los espaoles. En muchos lugares haba
ciertos plebeyos que se diferenciaban del resto al vivir principalmente de un oficio particular
o del comercio ms que de la prevalente agricultural intensiva.
La mayora de las sociedades sedentarias de Amrica, desde las grandes islas del
Caribe hasta Mxico y Per, tambin conoci el tipo social de persona que, al ser
dependiente de un gobernante o de algn noble, estaba fuera del marco general de los
derechos y deberes pblicos. El sistema espaol no tuvo un fenmeno totalmente paralelo,
sin embargo, ste posey algunos aspectos similares, pudindose mencionar, en ese
sentido, las disposiciones antiguas, no tradas al Nuevo Mundo, por las cuales algunos
espaoles eran vasallos de un seor en lugar de serlo directamente del rey. En efecto,
mucha gente dentro de la organizacin de la propiedad espaola participaba en la sociedad
mayor slo como dependientes de la propiedad y la familia. La posicin de los dependientes
indgenas permanentes era algo ambigua; podan ser considerados por debajo de los
plebeyos comunes, ya que normalmente as lo estaban, pero en casos individuales podan
ser poderosos y partidarios bien recompensados de un seor noble. Dado que algunas
veces pertenecan a un grupo tnico minoritario o recin conquistado o buscaban refugio al
superpoblarse su espacio vital, parece ser que los dependientes se originaban en
situaciones principalmente marginales y que eran, en esencia, una variedad de la gente
comn. Verdaderamente, en el caso del Mxico central no existi un trmino especial
universalmente aceptado para definir a este sector, y a menudo se lo defini con el mismo
trmino usado para el resto de la gente comn. En La Espaola, el trmino fue nabora, y en
los Andes centrales yapa, plural del singular yanacona; palabras todas ellas que se
incorporaron al vocabulario general de la Amrica espaola.
Aunque la sociedad de las reas centrales y sedentarias pudo resultar muy familiar a
los espaoles, aquellas que les resultaron relativamente ms extraas fueron igualmente
importantes. Una ciudad-provincia espaola, especialmente en la forma existente en el
mundo espaol de las Indias, careca de subdivisiones firmes, caracterizndose ms bien
por un gran nmero de ramificaciones y estructuras que partan de un ncleo y se extendan
hacia los mrgenes. La provincia indgena en realidad tena, hasta cierto punto, estructuras
equivalentes, pero estaba organizada de forma ms celular. En el interior de la provincia
exista un nmero de subdivisiones territoriales, al igual que sociales, siendo cada una de
ellas un razonable microcosmos del conjunto (dos nombres bien conocidos para tales
unidades son el calpulli en el Mxico central y el ayllu en el quechua hablante de los Andes).
Con cada subunidad firmemente enraizada en un territorio y con un acentuado sentimiento
de microsolidaridad, el mundo indgena, a nivel local, era muy resistente y estable, incluso
en aquellos momentos que las presiones causaban movimientos masivos de gente hacia
dentro y fuera de las unidades o reducciones del nmero global de sus habitantes.
Otras peculiaridades de la organizacin social derivaban del principio bsico de la
subdivisin igualitaria. La tpica unidad provincial estaba estructurada por una distribucin
algo simtrica de las subunidades, las cuales podan entonces dar y recibir funciones
recprocas dentro del conjunto mayor en que se hallaban. La divisin provincial en cuatro
partes era un mecanismo clsico, pero tambin existan, muchas otras combinaciones

5
Vase tambin Gibson, HALC, IV, captulo 6.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
13
numricas.
6
Con bastante frecuencia, la provincia estaba dividida en dos partes, no en un
sentido estrictamente territorial, sino que cada mitad estaba representada por subunidades
en todos los sectores del territorio, y cada una de ellas encabezada por distintos linajes
dinsticos. En muchos casos, estas divisiones correspondan a subgrupos tnicos
histricamente separados, de lo cual los habitantes locales todava eran conscientes. Otro
artificio de la organizacin provincial espaola era que una o ms de las subunidades poda
no ser contigua con las restantes, ello era normal en los Andes centrales.
Al nivel de lo individual, todava existieron ms diferencias. En la organizacin
familiar, a pesar de similitudes tan fuertes como la presencia habitual de rivalidades
multiliniales y complejos familiares con mltiples niveles, tambin hubo grandes diferencias,
tales como un menor nfasis en las herencias de padres a hijos que en las del hermano
mayor al menor. Para los hombres prominentes, la poligamia era formal, pero entre los
espaoles era ms bien informal. En el Mxico central, al menos, exista el teccalli o casas
nobiliarias, que eran subsociedades casi completas en s mismas, llegando a eclipsar, a
veces, al calpulli, y estaban organizadas de forma ms elaborada que cualquier equivalente
existente en Espaa en los inicios de la poca moderna, y mucho ms que en el mundo
espaol de las Indias. El principio de la progresin u orden cronolgico fue, de lejos, ms
sistemtico en muchas sociedades indgenas que entre las espaolas, ordenando funciones
personales y tipo de actividades de modo ms rgido y con mayor detalle. En ningn lugar, la
divisin sexual de funciones fue idntica a la de los espaoles, ni las relaciones
consanguneas fueron conceptualizadas de la misma manera, con las consecuentes
diferencias en la definicin del papel del parentesco. Cualquier funcin eclesistica o
nobiliaria tenia prerrogativas especficas, las cuales no se correspondan totalmente con las
de los espaoles, y lo mismo suceda con las ocupaciones; los mexicanos del centro, por
ejemplo, se inclinaban a considerar algunos oficios como condicin intrnseca de nobleza.
Cuando los espaoles llegaron a ocupar las zonas sedentarias continuaron con el
funcionamiento de la sociedad provincial indgena como base del proyecto global.
Reconociendo una repblica de indios separada, los espaoles en cada subregin
dividieron la comunidad indgena en muchos municipios distintos, organizados casi al estilo
espaol, constituyendo juntos el hinterland de una ciudad espaola. Se pretenda que los
indgenas vivieran aislados de los espaoles, y al menos en los inicios del perodo, los
patrones sociales espaoles relacionados con la nuclearizacin urbana se sustentaron en
gran medida en esta pretensin. El papel de la nobleza, al igual que el pago del tributo y el
suministro de mano de obra, encontr un amplio espacio en el nuevo sistema. La unidad
provincial indgena fue entonces, no slo el campo de su propia vida interna tradicional, sino
tambin el de casi todas las estructuras internas espaolas; sus lmites dictaron la
encomienda, la parroquia, el pueblo indgena de estilo hispnico y la unidad administrativa
local con sus mecanismos que hicieron funcionar todas estas estructuras. En primer lugar,
entonces, la principal presin para el cambio social radic en la introduccin de nuevas
tcnicas y conceptos, en especial las funciones recientemente definidas para los indgenas,
tales como las de alcalde, sacristn y otras por el estilo. Pero cada vez que los indgenas
ocupaban alguno de estos cargos, lo ejercan con un espritu plenamente fiel a la tradicin
de su sociedad. De este modo, la reorganizacin social interna fue ms aparente que real.
Aquellas pautas sociales que no entraban en conflicto directo con el funcionamiento de las
estructuras rurales espaolas, tendan a persistir, mientras los espaoles las ignoraban o
entendan equivocadamente. Por ejemplo, la organizacin por mitades desarrollada con
todas las de la ley, perdur en algunos lugares hasta fines del perodo colonial.
El impacto en la sociedad indgena corporativa fue slo un lado de la cuestin; el
otro, la absorcin de los indgenas individuales dentro del mundo espaol como servidumbre
permanente, trabajadores y dependientes de varios tipos -un movimiento facilitado por el

6
El mismo tipo de organizacin fue caracterstico de la expresin artstica y literaria indgena, al
menos en el Mxico central. Vase Frances Karttunen y James Lockhart, La estructura de la poesa
nhuatl vista por sus variantes, en Estudios de Cultura Nhuatl, 14 (1980), pp. 15-64, y John
McAndrew, The open-air churches of sixteenth-century Mexico, Cambridge, Mass., 1965, p. 199.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
14
papel previamente existente del nabora o yanacona- fue a largo plazo igualmente
significativo.

Un segundo grupo incluye lo que podramos llamar las sociedades semisedentarias,
a menudo localizadas en las reas boscosas; los tup de Paraguay y de la costa brasilea
son, quizs, los ms conocidos y estudiados, pero el tipo general est ampliamente
distribuido, en el entorno de pueblos plenamente sedentarios y en otros lugares. Al igual que
en las sociedades sedentarias, all tambin hubo poblados y se practic la agricultura, pero,
en cambio no hubo mayores puntos de coincidencia con la organizacin espaola. El cultivo
cambiaba de lugar rpidamente, y con el tiempo ocurra lo mismo con los poblados. Nada de
lo que haba era permanente, ni contaba con una unidad provincial bien definida que sirviera
de espacio y medio ambiente; inclusa en los poblados individuales, aunque pudieran
disponer de jefes guerreros y estar algunas veces organizados en sofisticadas subunidades
simtricas, no disponan de jefes dinsticos que exigieran tributo, que dieran estabilidad a la
unidad y unificaran la direccin. No haba ninguna distincin entre gente noble y plebeya,
como tampoco haba otros grupos especializados. La unidad ms slida de la sociedad
radicaba en el grupo extenso del mismo linaje, que a veces viva bajo el mismo techo en una
casa grande y normalmente bajo el liderazgo del varn ms viejo. Esta unidad estaba tan
vagamente integrada en el poblado que los individuos a veces abandonaban el
asentamiento para juntarse a otro grupo o para vivir aislados. La progresin cronolgica, las
convenciones de parentesco y la divisin sexual, determinaban casi todas las funciones de
los individuos. Un aspecto sorprendente de la divisin sexual del trabajo fue que, mientras
en las sociedades sedentarias el hombre ejerca las tareas ms duras del trabajo agrcola,
en las semisedentarias era la mujer la que asuma esta funcin, ayudada por el hombre en
tareas tales como la limpieza, puesto que el hombre, ms que agricultor, era cazador,
pescador y guerrero.
El modelo social que los espaoles siguieron en la ocupacin de las zonas
sedentarias, el de una sociedad espaola separada, bsicamente urbana, asentada en un
espacio alrededor del cual as entidades sociopolticas indgenas funcionaban
semiautnomamente de modo separado, no era viable en una situacin tal como la descrita
arriba. No slo estaban ausentes los mecanismos del tributo y dominio, sino que tampoco
haba ninguna estructura indgena permanente, del tipo que fuera. Las diferencias entre la
sociedad india local y la sociedad espaola eran demasiado grandes como para otorgar
beneficios significativos a los espaoles sin tener la contrapartida de algn tipo de
intervencin drstica directa de stos.
Una de las estrategias que siguieron los espaoles fue la de reconstruir la situacin a
semejanza de Mxico y Per. En las reas que estamos tratando, establecieron ciudades y
trataron de forjar un interior indgena en el espacio circundante a las mismas, aunque en
algunas regiones estas ciudades se vaciaban o cambiaban de ubicacin con la misma
frecuencia que lo hacan los asentamientos indgenas, ya que no haba ningn lugar que
tuviera ms ventajas que otro. Los espaoles intentaron crear slidas jefaturas dinsticas
con la finalidad de reorganizar las formas de gobierno, en las cuales la encomienda vendra
a ser el equivalente de las unidades provinciales de las reas centrales, y desde el campo
circundante remitan bienes y mano de obra al interior de la ciudad espaola. En Paraguay
trataron de propagar especficamente la mita andina central, o reclutamiento rotativo de
mano de obra a larga distancia, mecanismo que implicaba una base organizativa social
totalmente distinta a la de los guaranes locales.
Normalmente la poblacin espaola local se las arreglaba de algn modo para hacer
que funcionaran las estructuras introducidas, pero no siempre del mismo modo que se sigui
en las reas centrales originales. Por ejemplo, en la variante de encomienda de estas reas,
desde Paraguay a Venezuela, la mujer tributaba en mano de obra, siguiendo la definicin
del papel aborigen, a pesar del hecho de que el modelo de encomienda, basado en los
papeles sociales de las reas centrales, tena solamente a los hombres como tributarios.
En esencia, el modelo de sociedad doble colaps. Por una parte, los espaoles
penetraron profundamente en la sociedad indgena; en las etapas ms tempranas, algunos
fueron tan lejos que llegaron a ser cabezas de linaje, siendo el parentesco el nico medio
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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efectivo para ejercer autoridad. Los espaoles, incluyendo los de rango ms elevado,
experimentaron la mezcla racial mucho antes que en las reas centrales, y absorbieron
mucho ms las tcnicas, comida y lenguaje indgenas. Por otra parte, puesto que la
organizacin local indgena, incluso con todas las adaptaciones, no serva muy bien a los
intereses espaoles, y la poblacin aborigen total era mucho ms reducida que en las reas
centrales, los indgenas tendan a ser atrados al interior de la sociedad espaola local
(entonces algo modificada), algunas veces hasta el punto de que un sector indgena
separado dejaba de existir completamente. Dentro de las estructuras espaolas, los
indgenas se convirtieron en siervos dependientes y en otro tipo de trabajadores
permanentes, muy similares a los nabora-yanaconas de las reas centrales, aspecto que
los espaoles captaron con rapidez. En toda la regin del Ro de la Plata y Chile, a tales
trabajadores, efectivamente se los llam yanaconas, y en este desarrollo, tambin los
espaoles recrearon una faceta vinculada a las reas centrales que no tena ningn
precedente directo con la sociedad aborigen local. En todo caso, el resultado global del
movimiento en ambas direcciones redund en una nica continuidad indgena-espaola, en
la cual se pueden distinguir elementos que son dominantes o subordinados, intrusos o
indgenas, pero difcilmente se distinguirn dos economas y sociedades separadas.

Nuestro tercer tipo de sociedad indgena fue el de la poblacin no sedentaria, que
erraba en su territorio en pequeas bandas, viviendo de la caza o de la recoleccin. Sus
lenguas y muchos elementos de su tecnologa y cultura estaban estrechamente
relacionados con los de otras sociedades americanas, pero debido a su alta movilidad, a su
completa carencia de asentamientos estables, a su adaptacin a un medio natural
especfico (con su correspondiente carcter distintivo) y a su naturaleza belicosa, tuvieron
pocos puntos de contacto social con la poblacin sedentaria, fuera indgena o europea. Los
grupos sedentarios y no sedentarios apenas compartan papel social alguno, provocando
que estos dos tipos de sociedad fueran impenetrables el uno del otro. El resultado fue el
evitarse mutuamente, cuando no el conflicto. Algunos grupos no sedentarios permanecieron
completamente al margen de la influencia espaola durante siglos o se mantuvieron
independientes mediante una constante resistencia, experimentando slo un cierto tipo de
cambio social autogenerado, tal como el de la evolucin hacia confederaciones ms grandes
y liderazgos ms slidos para propsitos militares.
Al no estar dispuestos o ser capaces de rendir tributo y aportar mano de obra
sedentaria como una sociedad corporativa, y debido tambin a la naturaleza de sus
costumbres tradicionales, a este tipo de grupos que estamos describiendo le fue difcil
penetrar en la sociedad sedentaria como individuos. La poblacin no sedentaria no pudo
constituir un entorno ambiental que circundara la ciudad espaola, ni ser llevada all para
trabajar. Cuando los espaoles estaban presentes entre grupos de poblacin no sedentaria,
el orden imperante era normalmente el constante y duradero hostigamiento y conflicto
mutuo, al tiempo que casi todos los mecanismos sociales mediante los cuales los espaoles
intentaban dominarlos, absorberlos o explotarlos, tomaban la forma de eliminacin brutal y
total de su propio contexto. Como individuos, puesto que los mecanismos del
nabora-yanacona no funcionaban, los espaoles regularmente recurran a la esclavitud para
someter a este tipo de poblacin en los lmites no sedentarios, desde el sur de Chile hasta el
norte de Mxico. Este era el nico tipo de situacin por el cual la esclavitud de indgenas
persistira significativamente despus del perodo de conquista. Aunque algunas veces a
este sistema se lo encubra bajo el trmino de servidumbre como castigo a la resistencia, sin
embargo, ello fue una verdadera esclavitud, mantenida con ventas y reventas. Al esclavo
casi siempre lo mandaban a las lejanas reas centrales, donde no le quedaban otras
alternativas que la de adoptar la lengua espaola y la vida sedentaria. Una vez all, el
esclavo indgena era casi tan extranjero como el esclavo africano, y ocupaba un nivel social
ligeramente ms bajo, aunque realizaba las mismas funciones que el africano.
La otra institucin, ms corporativa, para convertir a los grupos no sedentarios en
poblacin sedentaria, fue la creacin de un asentamiento totalmente nuevo, llevada a cabo
bajo los auspicios oficiales (en general eclesisticos), en lugar arbitrariamente escogido y
con gente recogida de cualquier subgrupo que lograban atraer hacia el mismo. El
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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establecimiento, misin, careca de una compleja subdivisin interna, y en muchos
sentidos fue la exacta oposicin del municipio indgena de las reas centrales, el cual estaba
construido sobre una slida base tnica, territorial y social; sin embargo, la misin estuvo
inspirada en las formas indgenas de estilo hispnico de las reas centrales y disfrut
exteriormente del mismo tipo de gobierno y oficiales indgenas. En las partidas de indgenas
sedentarios, que haban migrado o haban sido recogidas de reas ms antiguas, algunas
veces haba presente un espritu transformador. Lo que se intent fue una revolucin social
total sin una gran fuerza de ocupacin, un movimiento destinado desde el inicio al fracaso o
como mximo a tener un xito muy limitado. La fuga individual y masiva desde los nuevos
asentamientos fue endmica, y las enfermedades en tales concentraciones de gente,
pequeas en su totalidad, causaron a menudo su casi extincin. En la mayora de los casos
en que los asentamientos florecieron durante largos perodos, los indgenas eran ms
semisedentarios que no sedentarios. En cualquier caso, las misiones generaron cierto
nmero de indgenas preparados para vivir y realizar tareas al estilo hispnico.
7

Un rea con predominio de indgenas no sedentarios no era apropiada para atraer
una sustancial inmigracin espaola, a menos que estuviera en una ruta comercial
importante o tuviera buenos depsitos de minerales. A pesar de eso, tales reas casi
siempre contaron con algn tipo de presencia civil espaola, y una vez que las misiones
empezaron a generar gente susceptible de ser empleada, los espaoles adquirieron algunos
de ellos como sirvientes y trabajadores. Sin embargo, hubo lmites severos para la magnitud
de esta clase de interaccin, y con el tiempo, la sociedad espaola en zonas de este estilo
permaneci ms pura en trminos tnicos, lingsticos y en otros sentidos que en cualquier
tipo de contexto americano, siendo modificada solamente por elementos indgenas trados
de las reas sedentarias y semisedentarias. Si se produca un influjo masivo espaol en
tales regiones, los grupos indgenas no sedentarios estaban pronto listos para desaparecer,
dejando pocas huellas de su existencia.


La interaccin de los dos mundos

Las interrelaciones entre el mundo espaol y el indgena ya han sido insinuadas en
este trabajo; se ha manifestado tan imposible discutirlas por separado como lo fue mantener
ambos sectores separados durante el perodo colonial. Pero ha llegado el momento de
analizar directamente las maneras en que ambos constituyeron un conjunto, operaron
dentro de las mismas estructuras o se interrelacionaron de una forma u otra.

El concepto social que abarcaba casi todos los aspectos de las Indias espaolas era
el de la jerarqua en la cual cada uno de los tres grupos tnicos principales -europeos,
africanos y amerindios- tena su posicin fija. Este, por supuesto, fue un concepto
hispanocntrico; el principio general de su construccin era que cuanto ms espaol fuera
uno, en cualquier sentido, ms alta sera su posicin. Las tres categoras eran concebidas
como espaol, negro e indio. Se ha de remarcar el hecho de que la cpula es espaola en
lugar de blanca, pues el trmino blanco raramente aparece en el lenguaje popular u oficial
hasta fines de siglo XVIII. La importancia de este hecho es que el esquema abarcaba tanto
la cultura como el fenotipo, contrarrestando cada uno el peso del otro y, si era necesario,
evaluando una categora o individuo dado. Esta es la razn por la que no es posible dar una
respuesta inequvoca a la pregunta de cul era el rango ms alto, el del negro o el del indio.
Los indgenas se parecan ms a los espaoles, los negros se comportaban ms como ellos.
El uso de la categora negro, ms que algunos trminos tales como el de moro o
guineo, sirvi, en este caso, como un indicador por el cual la distincin fsica era
considerada la ms importante. La categora indio es interesante en el sentido que cre
una unidad donde no exista e ignor vastas distinciones de sociedades muy diversas,

7
El mejor estudio del fenmeno caracterstico de las reas de indios no sedentarios contina siendo
el de Philip Waine Powell, Soldiers, Indians and silver.- the nortward advance of New Spain,
1550-1600, Berkeley y Los ngeles, 1952.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
17
haciendo posible una evaluacin y un trato uniforme de toda la infinita variedad de gente que
fue identificada por el hecho de estar habitando en el hemisferio occidental.
La naturaleza de la categora indio, verdaderamente, puso de relieve la necesidad
de saber en qu medida la poblacin no espaola de origen aceptaba el esquema tnico
espaol. Los indios eran notablemente reacios a aceptar esta designacin, ni para ellos ni
para otros as denominados (a excepcin de cuando ocasionalmente hablaban espaol). En
inscripciones coloniales hechas en nhuatl, la lengua del Mxico central, la poblacin
aborigen estaba identificada a travs de subunidades o unidades provinciales y, algunas
veces mediante negocio, oficio o por la categora noble-plebeyo, pero no como indios. Sin
embargo, todas las otras designaciones tnicas espaolas que aparecen en las fuentes
nhualt, estn usadas con el mismo sentido y connotacin que entre los espaoles. En el
caso del nhualt, hacia mediados del perodo colonial, la palabra macehualli, que original-
mente significaba plebeyo, vasallo, empez a usarse como una designacin de grupo,
aproximadamente con el mismo campo de referencia de indio, aunque sin las mismas
connotaciones. En el caso de los negros, ellos, sin lugar a dudas, tuvieron sus propias
evaluaciones internas; aquellos que integraron la primera generacin que provino de frica
posey un conjunto de conceptos y terminologas totalmente diferentes, pero, a juzgar por
los signos externos, parece que stos captaron, utilizaron y, en este sentido, aceptaron el
esquema imperante.
Una faceta crucial del esquema tnico hispanoamericano fue el del reconocimiento
del mestizaje en el sentido amplio del trmino. En los contactos sociales concretos, todos los
aspectos discernibles de variacin, tanto desde el punto de vista cultural como fsico, fueron
tomados en consideracin de un modo sumamente flexible. Por otra parte, en el esquema,
ciertas mezclas fueron concebidas como grupos tnicos separados, mantenidas bajo
actitudes y terminologas uniformes fijas. Pero uno no debe esperar una gran estabilidad de
tales conceptos; de hecho, la mera incorporacin de mezclas en el esquema hizo de l una
herramienta de transicin destinada a desaparecer progresivamente despus de unas
cuantas generaciones. Las dos categoras intermedias ms importantes fueron la de
mestizo, para definir la mezcla entre espaol e indio, y la de mulato, para definir la mezcla
entre negro y espaol (la mezcla de indios con negros recibi ms tarde slo un
reconocimiento parcial como categora separada, siendo ms bien, en muchos casos,
subsumida bajo el trmino mulato; no se sabe si ello fue por simple falta de inters en la dis-
tincin o porque esta mezcla tambin condujo al africano a acercarse ms al tipo fsico
europeo). Las categoras de mestizaje, aunque en general a simple vista parezcan referirse
principalmente al cruce biolgico, tuvieron connotaciones cultura les importantes. En
Guatemala se desarroll la categora ladino, adjetivo aplicado para definir en todas partes
de la Amrica espaola al negro e indio de habla espaola, pero aqu vino a usarse como
sustantivo para referirse a las mismas gentes que en otros lugares eran definidas
esencialmente bajo el trmino de mestizos; as, en este caso particular, la categora de
mezcla es ms bien cultural que biolgica.
En todo ello, el lugar de las categoras de mezcla es, como era de esperar,
intermedia entre los grupos tnicos de los padres. Es cierto que hubo opiniones enfrentadas,
pudindose encontrar muchos escritos, realizados tanto por espaoles como por indgenas,
en donde se critica a los tipos mezclados como si fueran la escoria del mundo, unos
degenerados de las estirpes ms puras. Sin embargo, con mucha frecuencia, estas quejas
emanaban de la gente altamente ubicada, cuyos intereses se nutran de la estructura de dos
sociedades separadas, y vean a los mestizos y mulatos como simples perturbadores. No
podemos aqu entrar a analizar cul fue la conducta que era contemplada como incitadora
de problemas; pero nada poda ser ms claro que las mezclas, por su sola existencia, fueron
la principal, y en ltima instancia la indiscutible amenaza a la estructura de sociedad doble.
La opinin despectiva, entonces, es ms una posicin poltica que parte de un concepto
social; quiz como estereotipo pblico podra haber sido la primera opinin vertida por
cualquier indgena o espaol en torno al tema en cuestin. Pero tambin existi una
evaluacin ms privada, posiblemente menos consciente, de las categoras mixtas, la cual
puede ser corroborada desde su posicin relativa en las jerarquas existentes en las
propiedades espaolas y similares. En este sentido, las gentes identificadas por trminos
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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que indicaban mezcla normalmente estaban por encima de aquellos que respondan a las
categoras de negro e indio, al tiempo que estaban por debajo de aquellos que eran
llamados espaoles.
Entonces, y dadas las ambigedades observadas en la posicin relativa de negros e
indios, se podra considerar el esquema empezando con los espaoles en el vrtice y
bifurcando hacia abajo dos lneas: una, atravesando al mestizo para llegar al indio, y otra,
atravesando al mulato para llegar al negro. Esto es, posiblemente, lo ms lejos que uno
puede llegar al usar un esquema vertical. Sin embargo, tambin se puede mirar el esquema
indicando, no el nivel per se, sino el grado de espaolidad, que medira la intensidad bajo la
cual una persona estaba incluida en el mundo espaol. Esto lo podemos medir de la misma
manera que lo anterior, por la posicin relativa de la poblacin que acarreaba con sus
designaciones respectivas. Cuando se aplica tal criterio, la combinacin resultante es
simple, lineal y sin ambigedades; la progresin es espaol, mestizo, mulato, negro, indio.
Notamos que las dos agrupaciones tnicas subordinadas invierten la posicin despus de
las mezclas. Los integrantes de ambas categoras mezcladas normalmente eran instruidos
bastante a fondo en la cultura espaola, de este modo ello poda ser decisivo para el
fenotipo que tuviera a un nivel ms compacto, mientras que esto no ocurra con los grupos
bsicos.
Despus del perodo de conquista, la sociedad espaola manipul las categoras
tnicas cada vez que tuvo la necesidad de hacerlo, de este modo una persona no era
necesariamente identificada mediante la designacin que la estricta aplicacin del criterio de
descendencia biolgica dictaba. Ello permiti flexibilidad en los lmites de las categoras,
aunque retuvo -verdaderamente reforz- sus connotaciones y alineamientos. Al darse la
primera gran manipulacin, una gran parte de las primeras generaciones de mestizos fue
aceptada (con algunas reservas) como espaola, habiendo, sin embargo, plena conciencia
de la relacin de sangre con los individuos espaoles, situacin que se hace ms importante
por la necesidad material de construir una familia. Durante la mayor parte del siglo XVI, la
tendencia era llamar mestizo slo a aquellas personas que eran abandonadas, destituidas o,
de otro modo, desafortunadas. A lo largo del perodo colonial, los mestizos y mulatos que
tenan parientes espaoles influyentes o aquellos que haban adquirido algn tipo de riqueza
o posicin, podan escapar de las categoras biolgicas y ser considerados espaoles.
Sin embargo, ms comn que el uso concreto de una designacin nueva, espe-
cialmente una vez que la persona era colocada en una cierta categora, fue el abandono de
la designacin antigua a travs del concenso de la costumbre local. Una persona que tuviera
cualquier tipo de contacto con el mundo espaol, normalmente era denominada mediante un
epteto tnico en cualquier ocasin imaginable, tanto es as que con los negros e indios la
designacin frecuentemente desplazaba al apellido. La nica categora cuyo uso tuvo
menos consistencia fue la de espaol. Puesto que espaol era el punto de referencia,
cuando se usaba un nombre sin epteto tnico, se asuma que ste perteneca a una
persona de la categora mencionada, quien empleara como signo de posicin ms alta, en
lugar de la designacin tnica, el nombre de un oficio u ocupacin, un ttulo acadmico o
militar, don, o en el caso de las mujeres, el estado civil. Cuando una persona ubicada en
una de las categoras tnicas ms bajas alcanzaba una cierta riqueza, prominencia o grado
de hispanizacin mayor que la que estaba en consonancia con el estereotipo de su
categora, la comunidad omita la categora y dejaba su nombre inmodificado, y el resultado
de ello, entonces, era que ste sonaba como si fuera espaol (hasta cierto punto, aqu no
podemos entrar a hacer distinciones precisas al mencionar las pautas de los distintos grupos
tnicos, ni siquiera para los espaoles prominentes en relacin con los ms modestos). La
omisin de designacin tnica no era admitida para aquellas personas que estuvieran
plenamente inmersas en cualquier otra categora, pero le permita aspirar a un matrimonio
sin oposiciones, a un crculo social y honores correspondientes a sus caractersticas
culturales y posicin econmica.

Si comparamos la escala tnica con la funcional, nos encontramos con que cada
categora tnica combinaba con diversas funciones. Si bien las personas llamadas
espaolas tendieron a monopolizar las funciones altas (en raras ocasiones, junto a indios
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
19
hispanizados pertenecientes a la alta nobleza), tambin es cierto que stas aparecieron
ocupando rangos medios y bastante ms bajos. Y si los indios tendieron a ser
habitualmente labradores, tambin ejercieron muchsimas otras funciones en ambos
mundos. Solamente las unidades locales de indgenas en el campo, al margen del mundo
espaol, representaron grupos que funcionaban totalmente separados. Las personas de
categoras mezcladas eran ms fcil de caracterizar como las que realizaban principalmente
las funciones de nivel intermedio, pero, aqu tambin, la categora mestizos se nos escapa
constantemente de las manos al observar su estrecha asociacin o identidad con los
espaoles. Dejamos de lado al grupo combinado de negro-mulato como uno en los que
regularmente coincide bastante bien la etnicidad y funcin, dado que entre los as
designados hubo una masiva tendencia (como ya se ha visto anteriormente) a involucrarse
en ocupaciones artesanales u otros trabajos intensos, que requeran una especial destreza,
o como su pervisores de bajo nivel, todos ellos situados de la misma forma en el mundo
espaol.
Aparte de los indgenas ms o menos campesinos, quizs el modo por el cual los
grupos tnicos alcanzaban ms fielmente la realidad de grupo, fue mediante las
interrelaciones matrimoniales bsicas. Dicho de otra manera, la mayora de los integrantes
de todos los grupos tnicos escogan su pareja matrimonial dentro de su propio grupo, y en
consecuencia, los parientes ms cercanos, las amistades y otros semejantes sustentaban la
misma designacin tnica de los contrayentes. Sin embargo, no siempre haba disponible
una pareja adecuada dentro del grupo, y de acuerdo con lo que dictaba la posicin y
riqueza, la gente buscaba casarse con alguien perteneciente al grupo ms cercano, ms alto
o ms bajo, segn fuera el caso. Existen estudios de algunas situaciones especficas, de
mediados y fines del perodo colonial, que indican que en los grupos urbanos de nivel medio
y bajo, entre un tercio y la mitad de los matrimonios pudo haberse dado normalmente fuera
de las categoras tnicas.
8
Entre los espaoles, entre los indgenas campesinos y hasta en
las grandes concentraciones indgenas en los mrgenes de las ciudades, se tenda con
mucha frecuencia a contraer matrimonio dentro de su propio grupo, pero no se puede olvidar
la costumbre de uniones informales y la existencia de hijos ilegtimos; en este tipo de
uniones, generalmente la mujer era escogida de cualquier categora ms baja que la del
hombre. El compadrazgo, o parentesco ritual a travs del padrinazgo, mostraba las
mismas ambigedades. Aunque posiblemente el uso ms frecuente de tal mecanismo fuera
para reforzar los vnculos existentes dentro del mismo grupo tnico, ste tambin a menudo
sigui las especialidades ocupacionales sin considerar el origen tnico, y sirvi para crear o
fortalecer los lazos patrn-cliente entre personas muy separadas en la escala tnica.
Los aspectos de la formacin de la subcomunidad tnica pueden verse tambin en la
historia de las cofradas o hermandades religiosas, las cuales otorgaban a ciertos grupos de
la poblacin un lugar de encuentro, festividades comunes, proyectos de grupo, facilidades
de ayuda mutua y espritu de cuerpo. Al igual que con el parentesco ritual, este elemento
organizativo, ya en el perodo colonial avanzado, se expandi por toda la sociedad,
incluyendo al sector indgena, facilitando la creacin de pequeas cofradas. Aqu no
podemos hablar en trminos atemporales. Originariamente las cofradas fueron globales. En
los primeros aos slo hubo una o dos de tales organizaciones, incluso para los
asentamientos espaoles ms importantes. En los libros donde se registraban los miembros
de una cofrada temprana de Lima, uno puede llegar a encontrar al gobernador don
Francisco Pizarro" y a Juan indio en la misma pgina. Muy pronto proliferaran nuevas
fundaciones en las ciudades espaolas, especializndose de acuerdo con dos lneas: de
profesin (por ejemplo, sastres) y grupo tnico (por ejemplo, negros). Posteriormente, pas
a haber tantas cofradas en el mundo espaol que, algunas veces, la especializacin lleg a
realizarse incluyendo los dos criterios: el tnico dentro del profesional, y tambin por sexo.
Entre la poblacin designada como espaola tambin existi este tipo de solidaridad basada

8
Vase Edgar R Love, Marriage patterns of personas of African descent in a colonial Mexico City
parish, HAHR, 51 (1971), pp. 79-91; D. A Brading y Celia Wu, Population grow and crisis: Len,
1720-1860, en Journal of Latin American Studies, 5 (1973), pp. 1-36; y John K. Chance, Race and
class in colonial Oaxaca, Stanford, 1978, pp. 136-138, p. 169.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
20
en el nivel de riqueza y prestigio social. En las ciudades ms grandes hubo, por lo tanto,
cofradas especializadas para cada grupo tnico, llegndose a situaciones tan extremas
como la formada por negros procedentes de una parte especfica de frica. La excepcin,
sin embargo, fue la de los mestizos, quienes muy raramente conformaban cofradas
especficas, hecho que cuadra con su falta de existencia corporativa, mencionada
anteriormente. En el mundo indgena, despus del perodo de transicin en el cual hubo slo
una cofrada por unidad provincial, con gente prominente de todo el rea comprendida, cada
subunidad o aldea desarroll la suya propia, hallando en este hecho una clara expresin de
su propia potencia organizativa social. De este modo, mientras algunas veces las cofradas
dieron una expresin corporativa separada de los grupos tnicos, en otras la categorizacin
sigui otros criterios, y all donde no hubo un mbito suficientemente adecuado para la
especializacin, la organizacin actu en un sentido diametralmente opuesto, uniendo los
diferentes grupos en un marco nico.
Con los patrones de residencia, el cuadro que se presenta es otra vez muy similar.
Solamente los indios campesinos vivieron en lugares donde todo el mundo tena
posiblemente la misma designacin tnica. Desde la poca de su fundacin, las ciudades
espaolas estuvieron divididas en una seccin central, la traza, para los espaoles, y los
suburbios, para los indgenas (que iban desde los municipios indgenas totalmente
organizados a las aglomeraciones desordenadas de chozas). En las zonas residenciales y
comerciales de la seccin espaola viva y trabajaba gente de todas las categoras tnicas,
agrupada de forma ms vertical que horizontal. A medida que creca la ciudad, sta se
expanda hacia la zona indgena, de modo que siempre haba gente que habitaba en los
lmites del mundo espaol, incluyendo a espaoles, gente de raza mezclada y negros, que
vivan y disfrutaban de sus propiedades entre los indgenas. Por otra parte, los indios que
vivan en los mrgenes de la ciudad se ganaban la vida principalmente trabajando para la
gente que habitaba en el centro o vendiendo artculos en el mismo, de tal manera que,
aunque tuvieran sus casas en la zona indgena, muchos pasaban ms tiempo en la traza
que en su propio hogar. Una ciudad grande, establecida desde tiempo y relativamente
floreciente, pudo desarrollar un esquema residencial algo ms especializado, pero al igual
que con las cofradas, la especializacin tuvo tanto una base ocupacional como de origen
tnico. En aquellos lugares en que los negros eran especialmente numerosos, pudo
desarrollarse una zona de la ciudad para la gente negra y mulata, como en el caso de Lima.
No obstante, al igual que en el sector indgena, sta no incluy todos los negros de la
ciudad. Muchos de los que vivan en esta zona trabajaban en otros lugares al tiempo que
aqu haba tambin residentes no negros.
En las reas centrales, a mediados del perodo colonial haba poblacin no indgena
en la mayora de los asentamientos importantes de las unidades provinciales indgenas,
ubicadas en las inmediaciones de cualquier ciudad espaola. stas empezaron a tener una
fisonoma estructural similar a la ciudad, con los espaoles congregados en el centro, a
pesar de que podan no estar oficialmente representados en la comunidad local, mientras
que los prominentes indgenas locales se veran forzados a retirarse haca los extremos de
la ciudad. Solamente las aldeas de las unidades provinciales indgenas no se veran
afectadas por este hecho, pero, de manera harto frecuente, hasta stas estaran sujetas al
mismo proceso, debido a su vecindad con una propiedad u otra empresa espaola.

Un tipo importante de interrelacin entre los mundos espaol e indgena, bsica para
su acercamiento gradual, estuvo en manos del grupo de gente que funcion en el sector
espaol, pero que provino originariamente del sector indgena. A stos los hemos venido
llamando nabora-yanacona, palabras que les fueron aplicadas por los espaoles de las
primeras generaciones, tomadas de las lenguas indgenas para designar a los dependientes
permanentes que se encontraban fuera del contexto comn de la unidad y subunidad
provincial. A menudo, sin embargo, a los indgenas entre espaoles se les llamaba
simplemente sirvientes o mediante otro nombre profesional, o dndoles una serie de
sinnimos parciales (tales como el de gan en Mxico, ya en el perodo colonial
avanzado, para designar a un indgena alquilado permanentemente en un establecimiento
rural); o bien podan ser dejados sin una denominacin especial, al margen de la de indio.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
21
La existencia de un papel anlogo en las sociedades sedentarias, seguramente
facilit el ascenso del nabora-yanacona; al parecer, cuando se llev a cabo el primer
encuentro entre espaoles ores y americanos en la isla de La Espaola, ellos en realidad
eran naboras de individuos pertenecientes a la nobleza indgena, apropiados luego por los
espaoles. Casi inmediatamente, los espaoles, de una manera u otra, tomaron para s
mismos muchos indios que nunca haban sido naboras, pero la familiaridad que stos
tenan en este tipo de papel en sus propias sociedades, hizo posible, sin embargo, que los
nuevos dependientes se adaptaran rpidamente a la situacin, en algunos casos con una
buena dosis de conviccin. El precedente aborigen debe haber jugado un papel importante
en el origen de la prctica americana espaola, por medio de la cual los indgenas que
fueron vinculados a los espaoles estuvieron libres de las obligaciones corporativas
indgenas, ya sea de la unidad provincial, encomendero, corona, o sea en trabajo o tributo; a
pesar de un intento algo serio, en las pocas intermedia y tarda, de recaudar un impuesto
monetario universal por cabeza a todas aquellas personas definidas como indias, la
exoneracin de tales obligaciones fue la norma para el grupo que estamos tratando. Este
tipo social pas a ser tan generalizado e importante dentro del esquema general, incluso en
reas que nunca haban conocido algo anlogo durante la poca que precedi a la
conquista, que debemos considerarlo, a pesar del precedente, como algo resultante de las
necesidades del mundo espaol.
All donde hubo una densa poblacin indgena sedentaria, los espaoles tuvieron
una necesidad casi ilimitada de gente especializada en tareas propiamente hispnicas para
ocupar posiciones intermedias en las amplias estructuras que construyeron sobre la base
indgena. En el caso de los espacios relativamente vacos, los espaoles necesitaron el
mismo tipo de gente para construir todo de forma apresurada. La persona ideal para este
tipo de funcin tena que ser suficientemente no hispnica para que la subordinacin a la
estructura hispnica le resultara normal, pero a la vez suficientemente divorciada de la
escena local como para poder otorgar sus primeras lealtades al mundo espaol, con el cual
tena que estar en permanente contacto para aprender los oficios necesarios. El tipo
perfectamente calificado para ello era el africano, pero debido al gasto que supona la
importacin de esclavos se limit de forma considerable el nmero de stos, teniendo los
espaoles que buscar otras alternativas. A excepcin de algunos indgenas que fueron
movilizados a grandes distancias durante la conquista y el continuo goteo de esclavos
indgenas no sedentarios provenientes de las fronteras lejanas, los nabora-yanaconas,
quienes fueron sacados del mundo indgena, pero que todava estaban inmersos dentro de
su rea cultural general, constituyeron la primera solucin, al menos hasta que se
increment el nmero de los racialmente mezclados. Quizs es necesario aadir que stos
no fueron esclavos. Bajo ciertas condiciones, fueron asignados casi legalmente a un
individuo, especialmente en Per, pero no fueron comprados ni vendidos como esclavos.
Este grupo fue en todos los sitios la primera categora de indgenas que trabaj para los
espaoles a cambio de un salario.
El nabora-yanacona era movilizado, y con frecuencia llevado fuera de su contexto
geogrfico. A menudo segua los pasos de su amo espaol, y al cortarse los lazos que
mantena con su propia unidad provincial, poda entonces errar libremente y lejos, en busca
de oportunidades en el mundo espaol. Sus habilidades especiales podan ser requeridas
en cualquier lugar. En este sentido, en la medida que la produccin textil de Puebla y Ciudad
de Mxico se expandi hacia otras partes del virreinato, los tejedores indios fueron atrados
de los antiguos centros hacia los nuevos. Parte de la poblacin indgena de una ciudad
espaola grande era originaria de regiones dispersas de todo el pas. El movimiento
arquetpico fue hacia la ciudad espaola desde la unidad provincial indgena ubicada en el
hinterland de dicha ciudad.
Sin embargo, el desplazamiento fsico no fue un requerimiento absoluto. Cuando una
parte del mundo espaol se sumerga en una unidad indgena, se lograba casi el mismo
efecto. Una estancia ovejera poda ocupar una cierta rea que contuviera dos o tres
cabaas, cuyos habitantes seran considerados por los espaoles como vigilantes del
rebao antes que como miembros de una comunidad indgena local. Este proceso afect,
sobre todo, a los habitantes que a menudo estaban firmemente organizados que vivan en
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
22
los lugares que los espaoles escogieron para fundar sus ciudades. Con el tiempo, y dado
que estaban ubicados en el mismo centro del mundo espaol y rodeados por indgenas
empleados de los espaoles, los habitantes locales pasaron a comportarse igual que el
resto. De hecho, en Per, algunos usaron el trmino yanacona para designar a todos los
pueblos indgenas, y es cierto que incluso aquellos que no estaban empleados por los
espaoles, pero ejercan oficios o alguna actividad comercial por su cuenta, generalmente lo
hacan usando tcnicas espaolas o con el mundo espaol como mercado.
Esto no niega que el funcionamiento del mundo indgena pudiera continuar su
existencia en el interior de la ciudad espaola por un largo tiempo, incluso en Ciudad de
Mxico y todava ms en la sierra andina. En Mxico, en la ciudad espaola de Puebla, el
mundo indgena, en realidad, tom cuerpo donde antes no haba habido nada; los
elementos migratorios se fundieron all, llegando a constituir un municipio completo con
subdivisiones, manteniendo sus registros en nhuatl, muy influenciados por el estilo de las
crnicas de la poca precolonial, y ello avanzado el siglo XVIII.
9
Asimismo, los suburbios de
una ciudad espaola, en reas que posean una poblacin indgena sobreviviente, en un
momento dado podan contener algunos flujos relativamente independientes y
desordenados de recin llegados del campo.
Consecuentes con su razn de ser original, los yanaconas se caracterizaron por
hacer todas las mismas cosas que hacan los negros, generalmente en un nivel algo inferior.
En los aos iniciales y durante el siglo XVII, una imagen comn era encomendar a un negro
los principales trabajos cualificados y responsabilidades de una unidad intermedia y diversos
indgenas como sus ayudantes; esta disposicin se dio en los talleres artesanales, en los
obrajes y en las casas urbanas espaolas. En cierto modo predominaron los indgenas,
puesto que ellos fueron, en gran parte, los suministradores de las primeras generaciones de
sirvientas-ama de casa para los espaoles. La funcin del trabajador permanente de las
haciendas en las zonas templadas fue ejercida por ellos durante largo tiempo, con la sola
excepcin de los ingenios azucareros que se provean de grandes cantidades de negros.
Con el transcurso del tiempo, los indios entre espaoles, debido a sus mxima
exposicin al mundo espaol, fue el grupo que cambi ms rpidamente en la sociedad
colonial. Su experiencia en las habilidades hispnicas fue acumulndose a travs de
generaciones, convirtindose en la principal fuente del nmero creciente de mestizos,
quienes, a su vez, pasaron a ser candidatos para cumplir con las mismas funciones.
Gradualmente perdieron su primaca como amas de casa en favor de los que provenan de
categoras mixtas, mientras que, en general, ellos y los mestizos alcanzaban o ganaban en
aptitud a los negros y mulatos para las funciones de carcter intermedio.
Pertenecer a organizaciones espaolas y aprender sus oficios e incluso la lengua
castellana, no significaba necesariamente el abandono de las costumbres indgenas. Las
culturas no son monolticas ni mutuamente exclusivas, y una persona puede llegar a
poseer completamente dos culturas dadas o cualquier combinacin de distintos subsistemas
de cada una de ellas. El dominio de la lengua indgena fue en realidad una ventaja para el
nabora-yanacona al servir sta de mediadora en sus contactos con los trabajadores
temporeros (en las primeras pocas y en regiones aisladas, la ruptura del idioma era posible
al nivel de los capataces, pero incluso entre los trabajadores permanentes hablaban poco o
nada la lengua castellana). Tanto en Mxico como en Per, las disposiciones laborales al
nivel de trabajadores permanentes y temporeros incluyeron una gran cantidad de ambas
terminologas y de sistemas de organizacin aborigen, mostrando que la cultura indgena
estaba todava claramente viva y capacitada para imponer su costumbre o estilo en esta
parte del mundo espaol. Esto ocurri incluso en el norte de Mxico donde los empleados
indgenas estuvieron permanentemente sin ningn contacto con su tierra natal ubicada en el
Mxico central. Nuevamente, aunque no podemos hablar de los indgenas del mundo
espaol sin mencionar los cambios que se produjeron en el transcurso del tiempo, los
indgenas en las ciudades espaolas y otras estructuras fueron ganados en favor de la
cultura espaola y en detrimento de la indgena, de manera lenta cuando el interior indgena
era slido, y de forma rpida cuando era dbil.

9
Museo Nacional de Antropologa (Mxico, D.F.), Coleccin Gmez de Orozco 184.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
23

La mezcla racial no es slo inseparable de la mezcla y fusin cultural, sino que es
ms una funcin de otros procesos que un proceso autnomo y bien definido en s mismo.
10

La formacin de ncleos espaoles en los lugares en que haba bienestar, el uso que
hicieron de numerosos auxiliares procedentes de otros grupos tnicos, la distribucin relativa
de las poblaciones nativas de Amrica y de frica, la costumbre ibrica de hacer distinciones
sutiles antes de trazar una lnea separadora entre grupos tnicos, determinaban cuntas
personas de descendencia mezclada deba haber en una localidad concreta y qu papeles y
clasificaciones deban asignrseles.
La organizacin de la familia ibrica, transpuesta al Nuevo Mundo, favoreci el
reconocimiento limitado y la absorcin parcial de personas tnicamente mezcladas entre los
espaoles, que son el fruto inevitable cuando grupos de origen tnico distinto entran en
estrecho contacto durante largo tiempo. Como hemos visto anteriormente, el hombre
espaol de todos los niveles altos ha mantenido tradicionalmente relaciones secundarias
con mujeres de una posicin algo inferior, en especial antes de contraer matrimonio legtimo,
reconociendo el fruto de tales uniones mediante la adjudicacin a los vstagos ilegtimos de
un lugar entre los sirvientes y los parientes. En Amrica, al principio, estas mujeres de
posicin ms baja fueron mayormente sirvientas indgenas permanentes o negras esclavas,
y sus hijos mestizos y mulatos, respectivamente, heredaron naturalmente las mismas
funciones que la descendencia ilegtima de las uniones secundarias en la pennsula ibrica,
llevando el apellido familiar, ejerciendo como administradores de la familia, trabajando en los
negocios, o recibiendo una porcin de la propiedad para s mismos, pero marcadamente
subordinada, sin competir con los legtimos y plenos herederos espaoles. De acuerdo con
el uso general del matrimonio como parte de la estrategia familiar, los padres espaoles de
hijas mestizas, de manera frecuente, arreglaban matrimonios para ellas con hombres que
fueran espaoles, pero de un rango inferior al del padre, muy a menudo con personas que,
en realidad, trabajaban para l. Aunque en las arraigadas prcticas familiares espaolas
poda, incluso, difuminarse este principio vital de reconocimiento ms subordinacin como
destino comn de los tnicamente mezclados. En el sistema ibrico, cuando no haba
herederos legtimos, la suerte de los ilegtimos mejoraba drsticamente, pudiendo alcanzar
una posicin casi idntica a la de la familia paterna, tanto en riqueza como en posicin
social. Lo mismo ocurri con la descendencia mezclada en el Nuevo Mundo, especialmente
durante la poca en que una sociedad local estaba en la etapa de formacin y con una
apremiante necesidad de personas que pudieran pasar por parientes espaoles, para as
poderlas emplear en la cimentacin del entramado local de las conexiones interfamiliares.
Con lo expuesto, hemos mostrado el aspecto central concerniente a la mezcla tnica
en la Amrica espaola, lo cual es tambin el dilema historiogrfico central para aquellos
que intentan estudiarla. No existi un papel especial permanente para los tnicamente
mezclados. Ms bien, por una parte, tuvieron papeles intermedios como los que tuvieron los
indios entre espaoles o los negros, grupos de los cuales descendan y a quienes
reemplazaron parcialmente. Por otra parte, muchos de ellos entraron en el grupo espaol y
pasaron a ser, ni ms ni menos, espaoles con diversos grados de marginalidad. Como ya
se ha visto, los mestizos, en particular, carecieron de seas de identidad corporativas.
11

Dondequiera que se hayan revisado los registros censales, el resultado es que se
encuentran mucho menos mestizos de los que esperbamos (los mulatos estn registrados
de manera mucho ms precisa debido a su fenotipo ms marcado). Los mestizos
denominados abiertamente de este modo, representaron slo una parte pequea de un
segmento de la poblacin de dimensiones desconocidas, el cual incluy un gran nmero de

10
Hay que tener en consideracin que Magnus Mrner, en su libro El mestizaje en la historia de
Iberoamrica, Estocolmo, 1960, trata de abarcar un amplio panorama de los temas centrales de la
historia social.
11
Yo lo suscribo totalmente, y generalizara la siguiente exposicin de John Chance sobre Antequera
de Oaxaca, de la que estudi meticulosamente los censos y documentos parroquiales: Los mestizos
no constituyeron un grupo en el sentido sociolgico del trmino, y su elevado ndice de matrimonios
con miembros de otros grupos tnicos indica que ellos no compartieron una identidad comn
(traducido de Race and class in colonial Oaxaca, p. 138).
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
24
personas designadas como espaolas; esto es, si definimos al mestizo en trminos
biolgicos y no aceptamos simplemente la apreciacin contempornea, pues, en este ltimo
anlisis era la aceptacin de una persona como espaola por parte de la sociedad la que la
converta en miembro de este grupo. Ninguna compilacin de cifras censales, por ms
cuidado que se ponga, puede llegar a la raz del problema, porque, en definitiva, se estn
simplemente contando designaciones. Solamente una extensa reconstruccin de las familias
en localidades dadas, ms una investigacin biogrfica suficiente que aclare el perfil
econmico y social de estas familias, nos va a permitir ver los sutiles patrones de integracin
y discriminacin que, sin duda, estuvieron presentes dentro del grupo ostensible de
espaoles.
Mientras tanto, existen ciertas tendencias y secuencias generales que, grosso modo,
son suficientemente claras. En lugares perifricos, donde haba muy pocos espaoles entre
un elevado nmero de indgenas, cualquier persona con influencia cultural y rasgos
reconocibles como europeos era considerada espaola, al tiempo que la categora de
mestizo apenas existi. En el caso de Paraguay, tal y como normalmente nos han descrito,
se dio una situacin de este tipo. En un aspecto importante, el trato de los mestizos en la
periferia fue un caso especial de la tendencia general encaminada a minimizar distinciones
ante la ausencia de riqueza o de numerosos espaoles. Los extranjeros europeos y los
negros tambin entraron ms fcilmente a formar parte de la poblacin espaola general, y
a niveles ms altos en las zonas marginales. En cambio, en las sociedades hispnicas
locales ricas y bien desarrolladas, los mestizos estuvieron ms claramente subordinados y
ms propensos a ser designados como tales; una muestra ms de la elaboracin general y
complejidad de estas situaciones.
Existe tambin una secuencia que puede ser observada en diversas sociedades
hispnicas locales, y que empieza desde la poca de su formacin efectiva y se extiende
hasta su consolidacin y madurez. Cuando los diversos grupos tnicos se juntan en las
primeras generaciones, los mestizos y mulatos son de forma arrolladora ilegtimos, hijos de
padres espaoles y madres no espaolas. Con el transcurso del tiempo, muchas de las
personas de las categoras mixtas nacieron de matrimonios legtimos, cuyos padres
pertenecieron a categoras mezcladas, o de un padre o madre procedente de las castas
que se haba casado con un espaol o espaola humilde o con un o una indgena. En
muchas partes de las Indias, durante el siglo XVII, se entr en una segunda etapa, pero por
entonces en algunos remotos campos mineros y en otros asentamientos perifricos la
secuencia estaba slo empezando. Las implicaciones de todo este proceso social general
estn pendientes de un estudio detallado. Durante la segunda etapa, se puede imaginar al
hombre espaol eligiendo pareja, en lo que a las uniones informales se refiere, ms de entre
los grupos mezclados o de entre las mujeres humildes espaolas en familias afectadas por
la mezcla de razas, que de entre los negros e indgenas. Tambin parece que el promedio
de absorcin de personas pertenecientes a categoras de ascendencia mixta decreci, dado
que proporcionalmente pocos de ellos tenan lazos de parentesco directo con los espaoles.
De cualquier modo, podemos conjeturar con ciertas garantas que hacia finales del
siglo XVIII, en muchas reas, el nmero de personas de descendencia mezclada, sobre todo
mestizos biolgicos, creci de forma explosiva. Incluso el nmero de los as designados se
expandi rpidamente. El resultado fue que los mestizos fueron empujados o forzados a
traspasar, esencialmente, el nivel de posiciones intermedias que hasta entonces
normalmente haban ocupado. Dentro de la estructura de la propiedad y otras empresas, a
partir de este momento haba un nmero excesivo de mestizos en relacin al de
supervisores y operarios especializados necesarios, a pesar de que estaban capacitados
para llevar a cabo tales funciones. Desde Chile a Mxico, algunas veces, los mestizos
tomaron en arriendo los mrgenes de las haciendas, alcanzando plena independencia, pero
a menudo ello desemboc en la necesidad de asumir obligaciones econmicas y laborales
en favor de las propiedades. De manera similar, el exceso de mestizos (exceso desde el
punto de vista de sus expectativas, restringidas a ciertas posiciones a medio camino entre
espaoles e indios) condujo a stos a la invasin y dominacin parcial del mundo indgena,
siendo un primer ejemplo la entrada en masa en los resguardos o reservas de indios de
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
25
Nueva Granada, donde se convirtieron en el principal factor que puso fin a todo este
sistema.
No se puede negar el papel central que jugaron las mezclas tnicas en la
constitucin de la Amrica espaola, pero falta algo por explicar que sea ms que una
simple aclaracin, un resultado de la organizacin social de la Amrica espaola y de las
variaciones regionales y temporales ms que un agente causal independiente. Adems, la
persona tnicamente mezclada fue slo uno de los diversos tipos que, en distintas
situaciones, ocuparon posiciones hispnicas marginales y mediaron entre los sectores
indgenas y espaoles.

Es necesario enfatizar un ltimo aspecto de la relacin entre los dos mundos. A nivel
provincial o regional, desde el principio el sector espaol fue el heredero de las grandes
confederaciones e imperios que desaparecieron de la escena con la conquista. No debemos
ignorar el constante movimiento de gente que sala de una unidad provincial indgena y
entraba en otra; ni los continuos conflictos de larga duracin entre unidades vecinas por la
posesin de las subunidades; ni las redes mercantiles indgenas de alcance regional; ni los
matrimonios interdinsticos que prevalecieron por generaciones y, en algunos lugares,
durante todo el perodo colonial, ni las uniformidades en los desarrollos lingsticos en
grandes reas indgenas, implicando todo ello una interaccin continuada.
12
Por otra parte,
incluso en el caso en que toda una provincia haba estado unida de alguna manera antes de
la llegada de los espaoles, sta, en muchos aspectos, despus de la conquista continu
siendo una entidad slo en funcin de sus vnculos con la ciudad espaola. La mayor parte
de los contactos que una unidad provincial indgena mantena con el exterior, normalmente
consista en la confrontacin con los representantes de los niveles ms bajos de las diversas
jerarquas espaolas asentadas en la ciudad. En este sentido, la unidad sociopoltica
indgena del perodo colonial avanzado, incluso la unidad estable y definida de las reas
centrales, fue incompleta. A travs del mundo espaol se dio una integracin ms amplia;
hasta los miembros pertenecientes a la alta nobleza indgena lo reconocieron a su debido
tiempo por su tendencia a establecerse ellos mismos en la ciudad espaola. Despus de
casi un siglo de presencia espaola fue raro encontrar los tipos ms generalizados de
expresin poltica, histrica o literaria en lenguas indgenas y, menos an, escritos por
personas identificadas como tales, a pesar de que el mundo indgena retuvo durante largo
tiempo la capacidad de hacerlo. Siguiendo a los nabora-yanaconas, la nobleza indgena
local adopt las costumbres espaolas, sumndolas a las suyas propias, y los asuntos que
trascendan al mbito local fueron cada vez ms expresados de ese modo.


LAS DINMICAS DEL CAMBIO SOCIAL

Ya hemos abordado algunos de los factores dinmicos bsicos de la vida social en la
Amrica espaola: la tensin creada por la profunda yuxtaposicin de dos sociedades; la
mezcla de razas y el reconocimiento de diferentes categoras tnicas; la continuidad social y
el encauzamiento rural-urbano inherente a la organizacin de la propiedad y otras
jerarquas. Otros elementos esenciales, que no se han discu- tido, son los patrones
demogrficos y el constante cambio de los mercados europeos para las exportaciones
coloniales. Entonces se produjo un constante crecimiento global del mundo espaol,
alimentado desde dentro mediante los recursos indgenas y europeos -un aspecto de la
situacin que motiv muchos procesos de la evolucin social, siendo ste indispensable
para entenderlos y requiriendo, a su vez, una explicacin-.



12
Para el ltimo aspecto, vase Frances Karttunen y James L.ockhart, Nahuatl in the middle years:
language contad phenomena in texts of the colonial period, University of California Publications, en
Linguistics, 85, Berkeley y Los ngeles, 1976, especialmente pp. 49-51.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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Atraccin

Empecemos por considerar algunos de los tipos regulares de desplazamiento
fsico-social de individuos relativos al ncleo del mundo espaol. Tal vez la manera
fundamental bajo la cual las dos sociedades estuvieron conectadas fue mediante el
desplazamiento de individuos hacia fuera del mundo indgena para trabajar, durante
perodos cortos, en el interior de las organizaciones espaolas, regresando despus a sus
hogares. La distancia que ello poda implicar era de medio kilmetro, si era hacia una
posesin espaola cercana, o muchos, si se trataba de una ciudad o un centro minero. En
un principio, en el lado espaol, el mecanismo formal por el cual se hizo frente a la
obligacin del tributo fue mediante el sistema de encomienda, mientras que en el lado
indgena, dicha obligacin tom la forma de reclutamiento rotativo de mano de obra, sistema
bien conocido por los indios, llevado a cabo por las unidades provinciales a travs de sus
mecanismos tradicionales y bajo su propia supervisin. Pero debido a que muchas de estas
tareas se hicieron al estilo europeo, desde construir la casa en la ciudad para el
encomendero, hasta sembrar trigo, all tambin hubo espaoles, negros y
nabora-yanaconas para supervisar y ejecutar los trabajos especializados. Bajo posteriores
disposiciones, gubernamentales o informales, las autoridades indgenas cesaron en el
reclutamiento laboral, y los trabajadores temporeros fueron dejados enteramente en manos
del personal permanente de la empresa hispnica. Fuera la ciudad, la hacienda o la mina el
lugar comn, lo cierto es que la relacin entre estos dos grupos, el temporal y permanente,
fue clave para el cambio social en la Amrica espaola. Los trabajadores temporeros
engrosaron el cuerpo de mano de obra permanente y, por lo tanto, el del mundo espaol; en
las minas de Potos, algunos trabajadores de la mita se quedaron para convertirse en
yanaconas, y lo mismo ocurri en todas las reas y con cada grupo, desde los sirvientes
domsticos hasta los pastores. Incluso en aquellos lugares en que no haba indgenas
sedentarios, y, de esta manera, tampoco exista una fuente obvia de trabajo temporal, a
menudo sola aparecer alguna forma del mecanismo habitual para satisfacer las
necesidades. De este modo, las minas de plata del norte de Mxico fueron explotadas casi
enteramente por trabajadores a tiempo completo, separados del espacio interior indgena.
An con una fuerza de trabajo dividida en dos partes y cambios relativamente rpidos, una
fraccin de los trabajadores fue reclutada para desempear las tareas permanentes y
especializadas de las refineras.
Debido a que los mercados y la rentabilidad eran limitadas, las empresas espaolas
mantenan la plantilla de trabajadores permanentes tan reducida como les era posible.
Cuando las haciendas u otras propiedades estuvieron cerca de las unidades indgenas y la
situacin fue lo suficientemente estable, hubo un largo perodo intermedio en el que los
trabajadores de perodos cortos fueron empleados por tiempos ms largos, casi como
permanentes, aunque mantuvieran la residencia y afiliaciones tradicionales, saliendo de su
mundo indgena para realizar trabajos limitados y permaneciendo subordinados a una
plantilla permanente mejor remunerada.
13
Sin embargo, dado que con el tiempo creci el
mundo hispnico y las ciudades, incluso cuando cay la poblacin total, y
consecuentemente se expandi el mercado para los productos peninsulares,
incrementndose con ello la necesidad de actividades de estilo europeo y, por lo tanto, la
proporcin de trabajadores permanentes que pasaron a ser temporeros aument
considerablemente, aunque de manera lenta. Slo en ciertas industrias altamente
tecnificadas, o en zonas donde no haba una gran poblacin indgena sedentaria, el
personal permanente de las empresas espaolas alcanz una mayora numrica hacia
finales del perodo colonial; pero aun as, la poblacin sufri una gran transformacin cultural
y social (todo ello sin producirse el ms ligero cambio en los principios de la organizacin de
la propiedad), que todava sera mayor en las prximas centurias.

13
Para una situacin de este tipo, vase John Tutino, Provincial Spaniards, Indians towns, and
haciendas: interrelated sectors of agrarian society in the valleys of Mexico and Toluca, 1750-1810, en
Ida Altman y James Lockhart, eds., Provinces of early Mexico: variants of Spanish American regional
evolution, Los ngeles, 1976, pp. 190-191.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
27
Los desplazamientos laborales tambin dieron origen a migraciones que no
estuvieron conectadas con un empleo especfico, como los indgenas que en tiempos de
poca actividad o dificultad se movilizaban hacia los lmites de los asentamientos espaoles
con la sola esperanza de encontrar un trabajo, convirtindose algunos de ellos en un sector
permanente de la poblacin indgena urbana. El tema est todava poco estudiado, pero
parece ser que tal migracin empez a fluir a travs de canales regulares desde el principio.
Estudios sobre el hinterland de dos ciudades espaolas, Lima y Mrida (Yucatn),
14

muestran la formacin gradual de barriadas a lo largo de las rutas migratorias indgenas.
Empezando desde una distancia a las afueras de la ciudad, cada pueblo (al menos,
nominalmente indgena) serva como avanzada para el siguiente ms cercano a ella, hasta
que finalmente desde el pueblo ms prximo la gente se desplazaba hacia la misma ciudad.
Aquellos que llegaban a la ciudad podan haber pasado aos en diversas estaciones del
camino, progresivamente ms hispanizadas, incluso, a veces, la migracin poda llegar a
avanzar una etapa por generacin, reemplazando un pueblo dado a la gente que la barriada
haba perdido a travs de los matrimonios con los recin llegados procedentes del pueblo
inmediatamente anterior de la cadena.
Si el efecto mayor del vnculo laboral permanente-temporal fue el crecimiento del
mundo espaol, tambin se dio un impacto correspondiente en el mundo indgena. Los
constantes movimientos hacia dentro y hacia fuera relajaron las estructuras locales
autocontenidas, y mientras los trabajadores temporeros llevaron consigo su propia lengua y
costumbres organizativas a las empresas espaolas, tambin regresaron a sus puntos de
origen influenciados por algunas formas organizativas espaolas, enlazando los dos mundos
en una unidad ms compacta. Las propiedades organizadas ms a la manera espaola, al
reclutar los trabajadores del mismo conjunto y servir a los mismos mercados, consiguieron
subsistir dentro del mundo indgena, dominado generalmente por la nobleza. Los indgenas
comunes se involucraron en el pequeo comercio regional de la misma manera que lo
hicieron los tratantes espaoles y arrieros.
La atraccin tambin funcion en los niveles ms altos. Como ya hemos visto, el
personal clerical en el transcurso de sus carreras avanzaba desde el campo a la ciudad; la
gente que ejerca en diversos tipos de comercio y en la administracin local haca lo mismo,
y si un modesto propietario que viva en un pueblo nominalmente indgena prosperaba ms
all de cierto punto, poda reubicar su residencia en la ciudad junto a los propietarios
realmente grandes. Los ideales y vas de promocin centrados en torno a un eje urbano
fueron bsicos para tales desplazamientos, pero tambin existi un mecanismo especfico
de movimiento fsico en las actividades mencionadas, que al estar conectadas con varias
jerarquas de base urbana, las condujo constantemente hacia la ciudad. Este mismo
proceso se repiti en una escala regional ms amplia, consiguiendo xito a lo largo de las
diversas redes, que iban desde las ciudades provinciales hasta la capital.


Marginalizacin

Los procesos de atraccin ayudaron al crecimiento y nuclearizacin del mundo
espaol de un modo muy directo. La marginalizacin, es decir, la expulsin de la poblacin
espaola marginal desde el centro a los lmites de la ciudad, pudo, en principio, actuar en
sentido contrario, pero en realidad ello ayud a la nuclearizacin mediante el principio de
congregar a las personas de nivel ms alto en la ciudad, y forzar a las de nivel ms bajo
hacia el interior indgena, reforzando de este modo el entretejido espaol. Podra
contemplarse el proceso simplemente como el lado opuesto de la atraccin, disponiendo del
exceso urbano para reemplazar los vacos rurales producidos por el ltimo desplazamiento,
pero en la prctica, las relaciones no tuvieron un corte tan claro. El envo, por parte de

14
Vase Karen Spalding, Indian rural society in colonial Peru: the example of Huarochiri, tesis
doctoral indita, University of California, Berkeley, 1967, y Marta Espejo-Ponce Hunt, Colonial
Yucatn: town and region in the seventeenth century, tesis doctoral indita, University of California,
Los ngeles, 1974.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
28
organizaciones y familias, de sus miembros jvenes y de sus pobres contratados para
realizar tareas subordinadas en el campo, puede ser visto, en principio, como un mecanismo
cclico de renovacin, ya que en ltima instancia, la mayora de los que haban mandado
solan regresar una vez cumplido con el trabajo. Pero no todos volvan. Sola enviarse al
campo, para regresar a la ciudad al jubilarse, o incluso para no regresar nunca, a mucha
gente de una educacin bastante elevada y de familias importantes que, sin embargo,
estaba alejada del ncleo familiar por razones diversas, como ilegitimidad, por pertenecer a
una lnea no hereditaria, o por ser de los ltimos de una familia numerosa. No contentos con
un interminable y espartano exilio, stos trataban de imitar las condiciones urbanas de
manera ms fiel que lo que la estructura general normalmente dictaba. De un modo u otro,
diversificaron los recursos de sus organizaciones para as hacerse con viviendas y
mobiliarios verdaderamente elegantes, y especialmente con sirvientes urbanizados. Por otro
lado, con el consentimiento de sus superiores o a sus expensas, trataban, a travs de
acciones independientes, de acelerar su propio retorno, siendo el medio ms frecuente el
establecimiento de empresas subsidiarias separadas, al principio con base en el campo e
incluso abasteciendo a los mercados rurales cuando stos llegaron a existir. El resultado fue
la creacin de un movimiento tendente a incrementar la espaolizacin y la urbanizacin del
campo.
Lo que podemos llamar el sector marginal educado no fue, sin embargo, la parte
importante del movimiento. El proceso general -asignando las funciones de nivel ms bajo a
aquellos que momentneamente pertenecan a un rango social inferior- fue ms visible en el
movimiento hacia fuera de aquellos que estaban ubicados en los niveles ms bajos del
mundo espaol. Los hispanos de rango social bajo, voluntaria o involuntariamente,
adoptaban tipos de actividades que eran bsicamente rurales, que requeran viajar por el
campo o que resultaban ms fciles para abrirse paso en l. Las supervisiones de baja
categora, pequeo comercio o transporte, y las funciones gubernamentales inferiores, al
nivel de alguacil o subastador, cubran la mayora de las posibilidades. La actividad poda
ser practicada de forma independiente o como parte de una organizacin; un hortelano
poda ser casi lo mismo que un patrn de hacienda, y se poda oscilar entre las dos
funciones, e incluso desempearlas simultneamente. El pequeo comercio normalmente se
desarroll sobre una base independiente. Con ello, la importancia del factor riqueza es muy
claro: los empresarios modestos simplemente carecan de dinero para invertir en empresas
ms rentables. Sin embargo, la marginalidad no puede ser equiparada con la pobreza, ya
que ciertos atributos sociales propiciaban el acceso al crdito, mientras que otros no. De
forma arquetpica, la persona marginal ambiciosa empezaba de la nada, ahorrando algo a
travs de su trabajo en alguna de las jerarquas urbano-rurales, para despus
independizarse de manera humilde. En la medida que stos adquiran alguna posicin, fuera
dependiente o no, al carecer de conexiones urbanas, tendan irrevocablemente hacia la vida
campestre, convirtindose de este modo en la mayor fuerza hacia la subnuclearizacin, la
creacin de centros hispnicos secundarios en los mrgenes de las ciudades espaolas ya
existentes.
En este sentido, el ncleo del proceso de marginalizacin es sumamente simple. Lo
que produce una aparente complejidad viene dado por el hecho de que, debido a los
mecanismos de cambio tnico y cultural previamente mencionados, la definicin de la
persona hispnica marginal cambia constante y sistemticamente, y tiende, de manera
especial, a ampliarse en la medida que crece el mundo hispnico. En todo momento, la
diferenciacin tnica y la novedad fueron caractersticas definidas importantes. En 1550,
dentro del sector espaol las distinciones tnicas o nuevas eran: espaoles recin llegados
en contraste con los espaoles que haban llegado haca tiempo, extranjeros europeos y
negros. En general, los nabora-yanaconas no haban entrado suficiente en el mundo
espaol, ni siquiera como para ser marginales. Un siglo despus, los mismos tipos
anteriores continuaban siendo importantes en los mrgenes hispnicos, se aadieron los
mestizos y mulatos, y el recin llegado es el inmigrante procedente directamente de Espaa,
diferenciado ahora del espaol que haba nacido en Amrica, el cual prcticamente no
exista a mediados del siglo XVI. Los indios hispanizados tambin empiezan a hacerse
notar. Hacia mediados del siglo XVIII, el lmite social del mundo hispnico todava tena
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
29
muchos aspectos de esta constitucin, aunque ahora los tipos estaban tan profundamente
entremezclados, hasta el punto de que en algunos lugares no se distingua a unos de otros;
en general, las categoras mixtas e indios eran ahora ms prominentes que antes, mientras
que los otros lo eran menos. Una vez ms debe enfatizarse que una persona perteneciente
a una categora tendente a la marginalidad, de ningn modo estaba destinada a ser
marginada si existan factores compensadores para su caso individual.
De acuerdo con la naturaleza de la ciudad-provincia espaola, el proceso de
marginalizacin actuaba con completa uniformidad y en la misma direccin sobre el
conjunto, empezando en el centro y extendindose hacia los bordes. La gente que habitaba
en los mrgenes de la ciudad era de la misma clase que aquellos que ocupaban las
estructuras rurales espaolas y estaban all por las mismas razones; el crecimiento de la
ciudad y la hispanizacin de la zona rural formaban parte del mismo movimiento. Dicho
proceso se repiti en un nivel ms amplio, desde la capital regional hacia las ciudades
menores y hacia los despoblados limtrofes, si es que existan. En el perodo de la
conquista, aquellos a los que las generaciones posteriores algunas veces han llamado
aventureros, por haber abandonado Mxico central y Per para dirigirse hacia el desierto y
la selva, eran solamente los nuevos y los extranjeros quienes habran sufrido el tpico
proceso de marginalizacin.
Dentro de una unidad hispnica dada, la atraccin y marginalizacin actuaban
aproximadamente de forma complementaria. Dependiendo de las condiciones climticas y
econmicas, una de las dos poda prevalecer por encima de la otra durante un tiempo;
tambin peridicamente producan una sobrecarga en uno u otro extremo, que se ajustaba
con el movimiento en direccin opuesta. Pero ambas estaban siempre presentes,
fomentando el crecimiento indefinido del mundo espaol, manteniendo siempre el
predominio en el centro.


Inmigracin

Aunque est relacionada con los procesos arriba mencionados, la inmigracin difiere
de ellos en cuanto que es un aumento absoluto del sistema local, y no una redistribucin.
Dada la exaltacin de los hispanoamericanos de antigedad en las Indias, se podra esperar
encontrar una evaluacin social relativamente baja de la primera generacin de inmigrantes
procedente de Espaa. Y as fue en muchos sentidos, tal y como hemos aludido en la
seccin anterior. El espaol nuevo era principalmente joven, un principiante y un extranjero,
que trataba de construir una vida nueva. Las compilaciones del perodo colonial tardo
muestran muchos ms espaoles en posiciones humildes y medianas que en las altas.
15

Verdaderamente, durante la mayor parte del perodo colonial hubo escasa conciencia del
nuevo espaol como alguien radicalmente distinto; ste no dispuso de una posicin legal
separada, ni de muchas funciones peculiares a l, e incluso careci hasta fines del perodo
de una definicin subtnica propia. Adems, durante la generacin de la conquista, antes de
que existiera un nmero significativo de espaoles nacidos en Amrica, los mecanismos
generales de atraccin y absorcin de los inmigrantes nuevos fueron completamente
desarrollados, as como su posicin relativa para con la poblacin espaola residente, que
fue definitivamente establecida. Omitiramos una lnea vital de continuidad si no viramos
que lo nuevo es a lo viejo, en los primeros aos, como el nacido espaol es al nacido
americano en las generaciones posteriores. En aquellos lugares en que haba competencia
para ciertas posiciones entre espaoles locales y de fuera (por largo tiempo limitados a las
rdenes mendicantes), la lnea era normalmente trazada entre los nativos de la localidad
inmediata y la gente procedente de todos los lugares, fueran de la capital regional, de otras
partes de las Indias o de Espaa. Los inmigrantes no gravitaron sobre todos los espaoles
de la primera generacin en Amrica, sino especficamente sobre la poblacin procedente
de su propia regin de origen. Ello fue como si el mismo regionalismo espaol simplemente

15
Vase, por ejemplo, J. Ignacio Rubio Ma, Gente de Espaa en la Ciudad de Mxico, ao de
1689, en Boletn del Archivo General de la Nacin, 7 (1966), pp. 5-406.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
30
se hubiera extendido a las Indias, y que todas las diversas regiones de ambos hemisferios
construyeran un sistema nico artificial en el cual no hubiera una aguda dicotoma.
En consecuencia, la valoracin local del espaol nuevo no fue monoltica. Se hicieron
distinciones en los mismos niveles en que generalmente operaron dentro del mundo espaol
de las Indias. El recin llegado poda tener un rango social alto o bajo, y estar preparado
para ejercer una profesin de nivel alto o bajo; poda pertenecer o no a una jerarqua local
(como en el caso de funcionarios o comerciantes), e incluso poda disponer o no de
conexiones familiares locales.
Aunque la inmigracin en realidad se dio con frecuencia, las conexiones familiares y
en ausencia de stas, aquellas que procedan del mismo lugar de origen- parecen haber
sido la norma general; en cualquier caso, tambin poda ocurrir que uno que ya estuviera en
Amrica realizara una invitacin especfica a alguien que estuviera en Espaa. Este parece
haber sido el mecanismo para prcticamente toda la inmigracin femenina. Las mujeres
recin llegadas ascendan dentro del crculo social de sus parientes o amigos y rpidamente
contraan matrimonio, si es que no llegaban para reencontrarse con su marido o, en gran
parte, venan ya casadas. Pero a pesar de la importancia capital de las mujeres inmigrantes
en la ayuda a la creacin de una subcomunidad en el Nuevo Mundo, la cual fue
completamente espaola tnica y culturalmente, a travs de los siglos la corriente ms
importante de inmigrantes estuvo constituida por hombres jvenes solteros.
Muy a menudo, los nuevos espaoles llegaban a travs de la clsica secuencia
to-sobrino, la cual primero fue totalmente identificada como especfica del mundo del
comercio de importacin del siglo XVIII, y luego fue considerada como caracterstica de todo
el perodo y de personas de toda clase de ocupacin. El inmigrante afortunado necesitaba
personas dignas de confianza para ayudarle en sus negocios, pero una vez casado y
establecido, y en ausencia de hijos adultos, optaba por escribir a su casa en solicitud de un
sobrino. Con los aos, el sobrino se converta en socio, muy apropiado para contraer
matrimonio con su prima nacida en Amrica (hija de su to), y ambos terminaban
encabezando el negocio en la generacin posterior, mientras los hijos del to estaban
destinados a ocupar un puesto ms alto en la escala social local. El ciclo poda entonces
repetirse. No necesariamente tena que ser un sobrino; cualquier hombre joven desligado de
su hogar estaba en condiciones de cumplir con este papel, ya que los vnculos regionales
eran casi tan fuertes como los familiares. De vnculos como stos surgieron tradiciones de
larga duracin mediante las cuales ciertos pueblos de Espaa mandaban hijos a
determinadas partes de las Indias, reforzndose an ms los lazos por aquellos inmigrantes
que regresaban a Espaa. De este modo, el espaol aparentemente nuevo, poda tener
conexiones familiares y regionales tan slidas como las de los nacidos all; mientras tena
que pasar por un perodo de subordinacin y aprendizaje, poda esperar asumir con el
tiempo una posicin ya destinada para l.
Otro tipo de inmigrantes reciba su entrada por haber sido nombrado desde fuera
para ejercer un puesto en las redes transimperiales, o del gobierno o de la Iglesia. l
tambin poda tener conexiones informales en la nueva rea, pero lo ms probable es que
las influencias familiares y regionales se ejercieran en el otro extremo, donde se hizo el
nombramiento. A diferencia del inmigrante tipo sobrino, ste no era necesariamente, ni
normalmente, joven. Est claro que una posicin elevada en una jerarqua local importante,
ms las ventajas de pertenecer a una buena familia y de una buena formacin, daban
inmediatamente a los recin nombrados prestigio social y acceso a riqueza e influencia. Por
otro lado, ellos tambin eran en algn sentido forasteros; de ninguna manera se les puede
considerar como la cumbre de la sociedad. Casi todos llegaban profundamente endeudados.
Como todos saban, muchos permanecan en un lugar determinado durante un cierto
perodo y despus iban a otra parte de acuerdo con la costumbre de su jerarqua. Otros,
aunque radicaran all de por vida, todava carecan de las conexiones locales familiares y
econmicas que necesitaban, no slo para alcanzar sus metas particulares, sino para poder
cumplir bien con sus deberes oficiales. A menudo, al llegar, se introducan en un crculo
familiar-regional, inmediatamente se empeaban en establecer vnculos fuera del mismo y,
puesto que tenan mucho que ofrecer a cambio, generalmente tenan xito. Aunque en cierto
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
31
modo no eran menos suplicantes, en su esperanza de unirse a crculos establecidos, que
los comerciantes, artesanos y agricultores inmigrantes en sus niveles respectivos.
Una minora de inmigrantes regresaba a Espaa; los que ms solan hacer esto eran
los de nivel social ms elevado, de mayor liquidez y con vnculos ms estrechos con las
redes transocenicas. Los virreyes y los comerciantes internacionales eran figuras tpicas de
aquellos que regresaban, mientras que los espaoles nuevos desconectados y humildes
eran los que ms a menudo y rpidamente quedaban marginados en ocupaciones rurales
de las cuales raramente salan. Con el transcurrir del tiempo, cada vez regresaban menos,
incluso de las jerarquas oficiales. Como muchos de los comerciantes ms importantes de
las Indias eran al principio representantes de negocios en Sevilla y tenan ocupaciones
equivalentes, con el tiempo los negocios transocenicos se fragmentaron, dejando a los
grandes comerciantes de importacin con sedes en las capitales hispanoamericanas, y
desde entonces ellos empezaron a instalarse en el Nuevo Mundo de manera mucho ms
firme, aunque todava hasta el fin del perodo colonial el mecanismo del sobrino y los
vnculos mercantiles directos con Europa los mantena predominantemente espaoles de
primera generacin. En algunas reas menos desarrolladas que Per y Mxico, el modelo
inicial de firmas radicadas en Espaa pudo haber persistido hasta bien entrado el siglo XVIII.
Aparte de representar un movimiento de poblacin mayor y ms duradero, la
inmigracin espaola fue un mecanismo comn del proceso de renovacin familiar en
Amrica. Este es el papel del recin llegado en casi todas las sociedades, y debido a la
magnitud de la inmigracin, fue ms que nadie el inmigrante de Espaa el recin llegado en
las diversas provincias del mundo espaol de las Indias. En los niveles bajos, los nuevos
agricultores, artesanos o comerciantes modestos, despus de alcanzar una posicin
econmica, se casaban con las hijas de sus socios (algunas veces mestizos) u otras
mujeres de nivel similar a ellos, o lograban acceso a los lmites lejanos del grupo prominente
local. En los niveles ms altos, aquellos que disponan de posicin o riqueza, los cuales
estaban ms estrechamente conectados con el mundo exterior -los funcionarios, grandes
importadores y, algunas veces, mineros-, a menudo se casaban dentro del rango superior
de la sociedad espaola. Entre estos dos tipos de absorcin, sera difcil de encontrar, a
fines del siglo XVIII, una familia espaola que no hubiera sido penetrada de esta forma ms
de una vez. El proceso de entrada y renovacin, quizs fue ms agudo en los centros de
gran riqueza, sin embargo tambin funcion totalmente en reas secundarias y remotas
como Chile, Popayn en Nueva Granada y Yucatn. Una familia prominente de cualquier
parte en la Amrica espaola colonial tarda fue propensa a unir lo viejo y lo nuevo, yendo
las lneas maternales hacia los primeros colonizadores de la regin, y las paternales hacia
los recin llegados de diversas pocas. Como los movimientos centrpetos y centrfugos ms
locales, descritos arriba, e incluso ms directamente que ellos, la inmigracin fue una fuerza
estable para el mantenimiento y crecimiento del sector espaol. Una vez ms, al igual que
otros movimientos, la inmigracin permiti cambios y ajustes, mientras retena el carcter
esencial del panorama local.

Estos tres procesos juntos -atraccin, marginalizacin e inmigracin- hicieron de las
Indias espaolas un mundo en el cual lo normal era una gran movilidad, y en el que
personas de todos los niveles sociales a menudo vivan y trabajaban en lugares que,
muchas veces, no seran su ltimo destino. Cuando se abra una nueva regin o una nueva
oportunidad econmica, tal movilidad se aceleraba rpidamente. En estos y otros tiempos, el
proceso de atraccin tena una gran tendencia a sobrepasar los lmites de la necesidad,
dejando a personas momentneamente sin trabajo en el lugar de atraccin. Estos
fenmenos causaban el vagabundeo tan frecuentemente mencionado en los informes de los
funcionarios y en las relaciones de la poca. La investigacin ms reciente de las fuentes
primarias suelen encontrar exagerados en exceso los relatos, tanto del alcance del
vagabundeo, como su propia naturaleza; los funcionarios y los grupos de presin
econmica, aparentemente denominaban vagabundeo a cualquier movimiento de individuos
que pareciera ir en contra de sus intereses inmediatos. Para el encomendero peruano, aquel
tratante que compraba la lana de llama de sus indios y, como consecuencia de ello,
dificultaba la recaudacin del tributo, era un vagabundo.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
32
Aunque el vagabundeo no est estudiado y casi es imposible hacerlo, algunos de sus
aspectos estn claros. De hecho, muchos de los vagabundos llevaban a cabo ciertas
actividades econmicas -especialmente mano de obra temporal y venta ambulante- de
manera absolutamente normal; otros, y seguramente casi todos, seguan vas establecidas
con la razonable esperanza de encontrar oportunidades, y no vagaban sin rumbo fijo. Ya
que haba un gran nmero de transentes, exista una gran capacidad para absorberlos. El
gran negociante se enorgulleca del nmero de invitados, sirvientes y seguidores (todos
ellos eran lo mismo, segn su punto de vista). Las conexiones familiares y regionales
aseguraban ayuda y hospitalidad a todos los niveles. Un estado de emergencia no era
endmico, a no ser que se tratara de perodos de hambre, fiebre de oro, u otras cosas
similares, al igual que en otras sociedades.
Una vez reconocidas estas limitaciones, vale la pena mencionar dos aspectos ms
de la situacin. Primero, los diversos mecanismos sociales ya discutidos, tenan una
tendencia a largo plazo a producir mayor cantidad de personas de cultura totalmente
hispnica que los que la economa poda emplear en puestos dignos de los estereotipos
tnicos del perodo colonial tardo; as que, personas ubicadas en las partes medias y bajas
de la escala, tendan a considerar sus posiciones como muy bajas y buscaban
impacientemente algo mejor. Segundo, el movimiento constante de gente y artculos de
valor a travs de espacios subdesarrollados era esencial al sistema total, y este hecho, ms
la extrema marginacin social de los transportistas, era propicio para el bandolerismo,
aunque este fenmeno tampoco se debe exagerar; su influencia en formar estructuras o
tendencias es mnima. Una caracterstica persistente del campo era el robo a gente humilde
que iba y volva de trabajos temporales o mercados locales, por parte de trabajadores
permanentes de hacienda alienados, especialmente esclavos huidos o nabora-yanaconas.


Consolidacin y dispersin

Ya se han discutido las pautas y tendencias de los desplazamientos de los
individuos. Existen tambin ciertas configuraciones globales del mundo espaol que
aparecen regularmente bajo condiciones apropiadas. Dado el marco y procesos
organizativos ya descritos, la sociedad espaola tuvo la tendencia a formar ncleos,
desarrollarse y estabilizarse dondequiera que hubiera una constante fuente de riqueza
negociable. Este proceso puede ser llamado consolidacin. En aquellos lugares donde
escaseaba la riqueza, la sociedad tenda a ser difusa. Puesto que los hispnicos no se
asentaban all donde no hubiera ningn tipo de riqueza, todo lugar en que los espaoles
hubieran estado durante un largo perodo estaba destinado a tener un cierto grado de
consolidacin. Las variables decisivas, tal y como hemos mantenido, eran econmicas;
factores de distancia a menudo se traducan en econmicos, ya que ciertas actividades que
resultaban rentables en un rea aislada no podan resistir la competencia de una metrpoli
cercana, mientras que por otro lado, productos que podan venderse de manera provechosa
cerca de un gran centro, se devaluaban con la distancia. Se podra pensar tambin que en
trminos numricos la cantidad de personas de cultura hispnica era crucial. Realmente
existe una correspondencia entre grandes nmeros y elevados grados de consolidacin. Sin
embargo, en los aos inmediatamente posteriores a la conquista se dieron elevados grados
de consolidacin con cantidades relativamente bajas.
Posiblemente podra resultar til dar definiciones a ciertos grados de consolidacin.
Lo que podramos llamar consolidacin menor ocurre cuando un rea comprendida en la
esfera de una ciudad espaola ya existente manifiesta determinados aspectos
suficientemente aptos para que la gente de nivel bajo y medio se identifique con ella de
forma persistente, aunque permanezca la dependencia del conjunto hacia la ciudad ms
grande, en la que reside cualquier persona que est por encima de un determinado nivel
socioeconmico, la cual contina siendo la base de jerarquas mayores de todo tipo. Hasta
este punto, personas de propiedades de nivel medio y pequeos comerciantes vean todas
las actividades en el rea como temporales; despus de unos aos queran regresar a la
ciudad, con la que mantenan vnculos ceremoniales y sociales. Si no volvan, trataban de
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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llevar a cabo actividades similares en reas distintas. Por ambas razones, el regreso es
extremadamente elevado. Entonces, en la poca de lo que estoy definiendo como
consolidacin menor, esta gente empieza a desarrollar algunas organizaciones
ceremoniales locales, exige entierros en iglesias predilectas locales en lugar de la ciudad, se
casan principalmente entre ellos, convierten uno de los establecimientos de la zona en su
asiento principal y, en general, imitan muchos de los fenmenos sociales de la ciudad
madre, aunque siempre de forma secundaria, estrechamente ajustada a las influencias y
estructuras que emanan del centro ms importante. En el Mxico central, las importantes
subregiones de Toluca y Tlaxcala alcanzaron una consolidacin menor a fines del siglo XVI
y desde entonces permanecieron muy estables a este nivel para el resto del perodo
colonial, sin avanzar hacia otra etapa.
16

Para un establecimiento dado, convertirse en una ciudad espaola con su propio
concejo municipal autnomo era a menudo el smbolo de un grado mayor de consolidacin,
pero, en pocas de fundaciones efmeras o menores se superaba este contraste; en este
sentido debemos buscar otros sntomas de consolidacin normal, lo cual ocurre cuando
una ciudad pasa a ser el centro economicosocial principal de un rea grande circundante.
Las familias prominentes estrechaban sus lazos a travs del matrimonio, desarrollaban
aristocracias locales orgullosas de s mismas, incluso si en algn sentido se inclinaban por
una gran capital lejana, establecan capellanas y mayorazgos, adquiran ttulos nobiliarios y
funciones honorficas, construan palacios, y se aseguraban de que el personal que tena
que ocupar los puestos gubernamentales y las organizaciones eclesisticas locales
procediera de sus propios crculos. Una independencia llegaba o se trataba de alcanzar en
muchas ramas de actividad: un nmero considerable de combinaciones mercantiles hacan
de la ciudad su base principal; se alcanzaba una relativa autosuficiencia en las artesanas y
profesiones; la ciudad poda disponer de un obispo, y si no, su establecimiento religioso
principal bien poda convertirse en catedral. Las jerarquas de todo tipo, proyectadas hacia el
exterior, se reforzaban y superponan con el personal de unas y otras. Guadalajara y Mrida
de Yucatn, ambas en Mxico, lograron una consolidacin normal en poca temprana,
mientras que Quertaro, ms cerca de Ciudad de Mxico, alcanz esta fase slo en el siglo
XVIII, habiendo persistido hasta entonces en el tipo de consolidacin menor, caracterstico
de Toluca.
La consolidacin mayor responde al mismo fenmeno que el de la consolidacin
normal, pero a un nivel macrorregional, teniendo lugar bajo el estmulo de grandes y
duraderos bienes de capital de la economa internacional. Una ciudad predominante acoge a
las otras dentro de su rbita, y al tiempo que les concede una autonoma interna, tiende a
apartar a sus habitantes ms ricos o los integra en las familias, negocios y otras jerarquas
radicadas en la capital. Se levantan magnficos establecimientos sociales y fsicos como
centros de operacin regional de cada jerarqua. A travs de todo el entramado que desde la
capital se extiende hacia el exterior en todas direcciones, el rea entera se convierte en un
entretejido mucho ms estrecho, y la convergencia personal-familiar en los niveles altos
llega al mximo. En la capital se da una extrema especializacin ocupacional en todos los
niveles. El poder de succin que ejerce el centro mayor es tal que impide que en una
extensa rea alrededor del mismo se pueda dar una consolidacin normal. Para la Amrica
espaola colonial los dos ejemplos de consolidacin mayor son, por supuesto, Ciudad de
Mxico en lo que respecta a la rbita mexicana, y Lima para una amplia rea sudamericana,
estando ambas ciudades a medio camino entre los grandes centros mineros argentferos y
los puertos atlnticos principales.
17
Ambas alcanzaron dicha posicin bastante antes de

16
Los ejemplos de las etapas de consolidacin que anotamos en esta seccin, se limitan
principalmente a Mxico; en Altman y Lockhart, eds., Provinces of early Mexico, se encuentran
captulos dedicados a varias de las regiones mencionadas.
17
Sobre los aspectos de consolidacin en las capitales, vase Fred Bronner, Peruvian
encomenderos in 1630: elite circulation and consolidation, HAHR, 57 (1977), pp. 633-658; Paul B.
Ganster, "A social history of the secular clergy of Lima during the middle decades of the eighteenth
century, tesis doctoral indita, University of California, Los ngeles, 1974; Dominic A. Nwasike,
Mexico City town government, 1590-1650: a study in aldermanic background and perfomance, tesis
doctoral indita, University of Wisconsin, 1972.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
34
finalizar el siglo XVI. Ningn complejo econmico singular poda contener ms de un centro
de este tipo; por lo tanto, pueblos mineros importantes, tales como Zacatecas y Guanajuato,
no lograron ir ms all de la consolidacin normal hasta que no se conoci el alcance de sus
depsitos. Otras regiones tendran que aguardar algunas centurias para comprobar que sus
ventajas traan correspondientes desarrollos. Buenos Aires y la regin del Ro de la Plata
empez a mediados del siglo XVIII, completando el movimiento ya bien avanzado el siglo
XIX; para Santiago de Chile la consolidacin mayor fue aproximadamente contempornea.
18


Dondequiera que hubo indios sedentarios, se dio alguna forma de consolidacin
normal, e incluso entre las sociedades semisendentarias hubo ciudades que se
desarrollaron como ncleos espaoles (aunque dbiles, no desarrollados e inestables); los
dos casos siempre permitieron a los espaoles la posibilidad de conseguir alguna ventaja
econmica. Pero donde no haba indios o eran no sedentarios y otros bienes econmicos
eran extremadamente dbiles, pudo darse una dispersin bastante radical. 'Dales reas
podan carecer totalmente de los dos elementos esenciales para la nuclearizacin: la
ciudad-provincia y la propiedad urbana-rural. La migracin hispnica hacia estas zonas fue
mnima, ya que sta estuvo motivada y subsidiada por el inters general de autoproteccin y
expansin de las reas ms centrales. Los establecimientos eclesisticos y militares
cobraron mucha importancia, constituyendo ncleos separados y conteniendo personas del
rango social ms alto, quienes permanecieron como forasteros comprometidos con sus
propias jerarquas en lugar de convertirse en habitantes locales. Los asentamientos urbanos
para la poblacin hispnica contuvieron principalmente personas muy humildes, y lejos de
dominar una regin, raramente mostraron signos de consolidacin menor. Al no haber
mercados locales apreciables, las propiedades no eran ni beneficiosas ni prestigiosas; un
cierto nmero de personas del tipo de las que en cualquier otro lugar proporcionaba
supervisores de nivel bajo, mantena propiedades rurales en las que, con pocos o ningn
empleado, vivan y trabajaban relacionados tanto con los establecimientos oficiales como
con los pueblos espaoles. En el lejano norte mexicano, la Alta California del perodo
colonial tardo fue de este tipo, mientras que Santa Fe de Nuevo Mxico, rodeada en un
principio por los indios pueblo ms sedentarios, se acerc a un mnimo de consolidacin
normal.


Variacin regional

En las secciones precedentes se ha abordado repetidamente la variacin regional,
bsica para el panorama global del fenmeno social espaol americano. Al discutir el mundo
indgena ya se ha visto la razn e incluso la naturaleza de gran parte de esta variacin. En
reas sedentarias, la sociedad indgena poda persistir in situ y servir de apoyo a la
construccin de una sociedad con centro urbano elaborado al estilo espaol, con funciones
cruciales para el tipo intermedio de nabora-yanacona, y para personas que llegaban
temporalmente del mundo indgena para trabajar en el interior de las estructuras espaolas.
Las sociedades indgenas semisedentarias no podan soportar tal elaboracin ni tal
separacin, la sociedad espaola aqu tuvo que ser ms simple y ms pequea, y las dos
tuvieron que interpenetrarse ms, afectando los modos de organizacin de cada una de un
modo ms directo, mientras que las formas caractersticas fueron moldendose lentamente
a travs de generaciones. Entre los indios no sedentarios poda no haber ningn tipo de
presencia espaola; all donde la hubo, debi de ser sumamente rudimentaria, a no ser que
hubiera otros factores que atrajeran a los migrantes. En este ltimo caso, la sociedad
hispnica sera ms puramente espaola que en cualquier otro lugar, sin ninguna conexin
real con el espacio indgena. Con negros y nabora-yanaconas expatriados, como tipos del

18
Sobre la discusin de desarrollos especficos y aspectos de los procesos generales, vase Balmori
y Roben Oppenheimer, Family clusters: generational nucleation in nineteenth-century Argentina and
Chile, en Comparative Studies in Society and History, 21 (1979), pp. 231-261.
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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nivel social ms bajo, y ausencia de indios corporativizados, el conjunto de la sociedad fue
ms mvil que en otro tipo de zonas, tanto desde el punto de vista fsico como organizativo.
Casi todas las diferencias sociales entre las regiones no directamente atribuibles a la
base indgena, son producidas por los mecanismos que ya se han examinado:
atraccin-marginalizacin, inmigracin y consolidacin como respuesta a la riqueza. Todas
las Indias espaolas fueron un nico campo de accin social, en las cuales lo alto fue hacia
el centro y lo bajo hacia la periferia, y en lo que respecta a la inmigracin, fue atrada hacia
las regiones ricas y no hacia las pobres. Las zonas de mayor riqueza rpidamente se
encaminaron hacia una elaboracin y nuclearizacin mximas, estabilizndose en lo que ha
sido llamado fase de consolidacin mayor, mientras que en otras reas, correspondientes al
grado de relativa pobreza, la sociedad fue truncada, menos diferenciada y ms difusa o
fragmentada.
No es necesario permanecer enteramente en un plano de abstraccin. Para la
sociedad americana espaola hasta, al menos, la mitad del siglo XVIII, hubo dos fuentes de
riqueza abrumadoramente importantes: la plata y las estructuras de las sociedades
indgenas sedentarias. La combinacin de ambas dio a Per y a Mxico tales ventajas sobre
todas las otras regiones que no es exagerado denominarlas simplemente reas centrales,
con regiones tales como el lejano norte mexicano, el rea del Ro de la Plata y Venezuela
como periferias, mientras que otras regiones como Chile y Nueva Granada fueron
intermediarias. En un principio, las periferias fueron penetradas y ocupadas por poblacin
marginal procedente del centro, a menudo inmigrantes nuevos, extranjeros europeos,
mestizos y nabora-yanaconas. Debido a esta conexin histrica directa, las periferias, como
ya se ha visto, frecuentemente tomaron el centro como modelo de organizacin social,
aunque con poco xito. En la periferia, el conjunto de ramas especializadas de la vida de las
reas centrales fue dbil o no existi: las profesiones, gremios, comercio de larga distancia
(especialmente transantlntico). Se observa lo que parece ser la democratizacin de la
periferia. En el Chile del perodo de la conquista, por ejemplo, extranjeros, mestizos, e
incluso uno o dos negros, sostuvieron encomiendas y otros honores, los cuales les habran
sido negados en Per. Pero esta apariencia es meramente el resultado del hecho de que los
recursos mayores de las reas centrales permitieron trazar distinciones de forma ms
consistente. Tambin en las zonas perifricas, las distinciones usuales reemergieron al
primer signo de crecimiento econmico y demogrfico.
Con el tiempo, la diferencia entre el centro y la periferia tendi a crecer, ya que el
cambio que operaba en el centro fue mucho ms rpido, debido a que fue el sitio donde se
dio en primer lugar el incremento de poblacin hispnica, y la inmigracin se dirigi de forma
abrumadora hacia el centro como el lugar de riqueza. A lo que sigui, se le podra llamar
crecimiento en lugar de cambio, puesto que en conjunto fue simplemente la consolidacin
inherente a cualquier sociedad hispnica, coloreada por la absorcin de componentes
tnicamente distintos. Pero an en el caso en que las estructuras bsicas fueran constantes,
las formas evolucionaron hacia la complejidad y adaptacin flexible para los intereses ms
variados. En el centro, la primera forma de propiedad dominante, la encomienda, disminuy
rpidamente bajo la presin de demandantes nuevos, algunos desde fuera y otros desde
dentro. Casi inmediatamente, los encomenderos perdieron el derecho a la mano de obra,
seguido de los ingresos en concepto de tributos, y, antes de muchas generaciones, incluso
llegaron a perder la capacidad para heredar. En la periferia, por otra parte, la encomienda
(aunque en gran medida modificada para adaptarla a las poblaciones indgenas, como ya se
ha visto anteriormente) tendi a permanecer como institucin importante, reteniendo tanto la
fuerza laboral como la transmisibilidad hasta fines del perodo colonial. As sucede tambin
en otros aspectos: en los perodos medianos y tardos se espera encontrar en la periferia
muchos rasgos sociales arcaicos no caractersticos del centro desde el siglo XVI.
Verdaderamente, a excepcin de los rasgos tomados directamente de la base indgena
local, mucho de la diferenciacin regional puede reducirse a lo cronolgico, ya que formas y
procesos similares aparecieron en todos los lugares y en la misma secuencia, pero en
proporcin distinta.
El centro es quizs ms una lnea que un rea -una lnea troncal que va de la mina
de plata hasta la gran capital o al puerto mayor-. La elaboracin e hispanizacin van a
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
36
concentrarse a lo largo de esta lnea, y va a ser menos intensa en las zonas que quedan al
margen, a pesar de estar ubicadas en Mxico o Per. Algunas partes del sur de Mxico y de
la sierra central peruana, que contaban con una densa poblacin indgena, pero estaban
fuera de la lnea de la plata, a fines del perodo colonial todava conservaban el aspecto del
siglo XVI, su mundo indgena permaneca intacto y no estaban inundadas de espaoles.
De acuerdo con los patrones que ya se han discutido, cualquier grupo tnico dado,
con forma organizativa u ocupacional, va a tener unas pautas de distribucin diferencial.
Con el elemento africano, si tomamos la tierra firme como nuestro campo (reconociendo las
distinciones parciales de las islas del Caribe), encontramos que, debido a los requerimientos
de dinero que comportaba la importacin de esclavos, los negros se concentraron en las
reas centrales o en cualquier otro lugar por el que pasaran las lneas troncales. La
concentracin ms importante se dio en las partes costeras del centro, las cuales perdieron
su poblacin indgena a causa de las enfermedades; aqu los negros pudieron convertirse
en el grupo de poblacin mayoritaria, hacindose cargo totalmente de aquellas funciones
que normalmente haban compartido con los mestizos e sodios hispanizados. Hoy en da, en
un dialecto nhuatl de la costa del golfo de Mxico, la palabra para nombrar al mestizo es
tiltic, negro.
19
Franjas colleras idnticas no relacionadas con las reas centrales, contaron
con pocos o ningn negro, tal y como fue el caso de la periferia en general.
No se debe, por supuesto, tomar los conceptos centro y periferia de forma
totalmente rgida. Las oportunidades nuevas de riqueza tendieron a producir reas centrales
nuevas. La creciente viabilidad del volumen de las exportaciones y las distintas condiciones
de transporte del siglo XVIII, produjeron hacia la ltima parte del perodo colonial
posibilidades de riqueza en las periferias antiguas, las cuales fueron comparables a las ms
tempranas de Mxico y Per. Todo el fenmeno de centralizacin y consolidacin, a
excepcin de aquellos vinculados a los indios sedentarios, aparecieron puntualmente en las
reas afectadas, aunque en la poca de independencia los procesos estaba lejos de su
culminacin, y quedaron muchos vestigos de la situacin perifrica.


Pautas cronolgicas

En vista de los ritmos sistemticamente variados, no se puede esperar tener una
cronologa absolutamente uniforme de la evolucin de las formas sociales de la Amrica
espaola, sean ciudades, propiedades o combinaciones mercantiles. Hubo, sin embargo, un
proceso vital de cambio social, la entremezcla biolgica y cultural de varios grupos tnicos,
los cuales se adelantaron inexorablemente, casi como una simple funcin del paso del
tiempo. Los hombres en todas las categoras, desde los espaoles hacia abajo, continuaron
produciendo nios a travs de uniones informales con mujeres de categoras ms bajas que
ellos, mientras que en lo que respecta a las categoras medias e indgenas entre espaoles
los matrimonios mixtos fueron tan prevalentes como para convertirse en la norma. El hecho
de que las mujeres fueran numerosas en la categora espaola y que la mayora de los
matrimonios se diera dentro del grupo tnico, no tiene una relacin directa con el progreso
de las mezclas raciales; posiblemente, todava haya que enfatizar que el cruce de razas no
ocurri por la ausencia de mujeres espaolas. La gran multiplicacin de gente en las
categoras mezcladas tuvo lugar durante el ltimo perodo, mucho despus de la efmera
representacin de la mujer espaola en la generacin de conquista.
Aunque se puedan hacer excepciones para un cierto nmero de reas aisladas, no
se puede decir que, en la poca de la independencia, el sistema de categorizacin tnica del
perodo colonial tardo de toda la Amrica espaola, a travs de su propia operacin normal,
entrara en crisis. Basado en el reconocimiento de las mezclas raciales, el sistema responda
naturalmente por las mezclas posteriores a travs de otros reconocimientos, es decir,
creando distinciones ms sutiles. Ms all de cierto punto, sin embargo, las categoras
tnicas basadas en ligeras distinciones genealgicas, entre la gente humilde con
genealogas cortas o nulas, demostr ser poco realista, y el sistema volvera a la simplicidad

19
Antonio Garca de Len, Pajapn: un dialecto mexicano del Golfo, Mxico, D.F., 1976, p. 105.
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o se abandonara. Con la progresiva fusin cultural y tnica como una constante realidad
subyacente, de hecho la reaccin de la sociedad no fue agudizar distinciones hasta el lmite
y despus abandonarlas, sino que hizo ambas cosas casi simultneamente.
Con el transcurso del tiempo, empezaron a proliferar categoras para definir grados
sutiles de mezclas y entrecruzamientos, teniendo su apogeo a fines del siglo XVIII. Un
subgrupo tnico tena que lograr una cierta importancia numrica antes de recibir una
denominacin y un estereotipo. Los grupos escindidos jugaron contra una cierta realidad de
la opinin pblica. Algunas veces aparecan incluidos en cofradas separadas o eran tenidos
en cuenta en sobrios registros parroquiales. Aunque la larga lista de tipos, denominados de
forma sumamente extraa, fue reunida por curiosos extranjeros a fines del perodo colonial,
nunca lleg a constituir una descripcin seria de la sociedad. Al mismo tiempo que fueron
multiplicndose las distinciones, los grupos tnicos ms bajos del interior del mundo
hispnico fueron progresivamente asimilndose mutuamente, tanto en lo que afecta a las
funciones que desempeaban como a la subcultura. Y de hecho, la sociedad cada vez ms
los reconoci como grupo bajo el concepto de castas, trmino que inclua todas las mezclas
adems de los negros, o dicho en otras palabras, a todo el mundo, a excepcin de los
espaoles e indios.
El dinamismo de algunas de estas distinciones nuevas cort vas de ascenso. Desde
los inicios del perodo colonial tardo, los artesanos empezaron a crear gremios y prohibir a
los tnicamente mezclados su ingreso en calidad de miembros plenos o adquirir la posicin
de maestro. Hacia fines del perodo exista un considerable cuerpo de ordenanzas que
exclua a los grupos tnicos ms bajos de las funciones altas, por ejemplo, negando a
cualquiera que tuviera ascendencia africana acceso a la universidad. En este sentido, sobre
el papel, el perodo ltimo parece ms restrictivo que el inicial. Sin embargo, no hubo ningn
ajustamiento nuevo involucrado en ello. En el perodo inicial, no hubo ocasin de entrever
restricciones, por la simple y obvia ausencia de cualificaciones en los grupos ms bajos. La
legislacin ltima representa un intento algo alarmante e ineficaz para mantener el status
quo, frente al reto de quienes varios siglos de cambio cultural calificaban totalmente para
hacer lo que hacan los espaoles locales; su creciente acceso es la razn verdadera de las
restricciones. Otra evidencia de la fuerza y aculturacin de las castas (junto con los indios
hispanizados) fue el desplazamiento gradual de los negros, al cual ya se ha aludido
anteriormente. Hacia fines del perodo colonial, ciertos tipos de trabajo intensivo
especializado, que antes haban sido un verdadero monopolio de los negros, los estaban
desempeando personas de ascendencia mezclada o indios. La proporcin de la
importacin de esclavos disminuy y, a excepcin de las costas y las antiguas periferias que
estaban ahora expandindose, personas de discernible descendencia africana empezaron a
retroceder, a travs de las entremezclas, como elemento de la poblacin.
Para los indios que todava se mantenan dentro de las unidades provinciales, su
categora tnica no era ms problemtica a fines del perodo colonial de lo que lo haba sido
en las centurias anteriores, tal vez menos entonces, ya que la autoconciencia de la
ciudad-estado local se haba agotado algo a travs de la mezcla de las estructuras
espaolas provinciales, y se increment el contacto con los hispnicos de diversos tipos que
tenan un conocimiento mayor de la etnicidad india en general. Pero en reas anteriormente
ocupadas por poblacin no sedentaria, tales como el norte de Mxico, haba mucha gente
llamada india cuyos antepasados haban migrado de otras regiones generaciones antes,
quienes hablaban principalmente, o exclusivamente, espaol y desempean las mismas
funciones que las castas. En el interior y alrededor de las grandes ciudades de las reas
centrales, haba indios que desempeaban funciones idnticas entre las castas e incluso
entre los espaoles humildes. El indio entre espaoles desarroll las connotaciones del
estereotipo; en la medida en que los espaoles lo cieron y subordinaron por debajo del
nivel de otras castas, l fue, con razn, uno de los elementos ms voltiles y que llev el
descontento a la sociedad colonial tarda.
Con los espaoles, al igual que con otras categoras, en la ltima parte del perodo
se tendi a elaborar ms distinciones. Espaol significa el espaol de la poca, persona
supuestamente espaola, sin considerar si haba nacido en el este o en el oeste del ocano
Atlntico. Hasta el da de la independencia, no hubo una distincin radical, ni una divisin
James Lockhart, Historia de Amrica Latina. 4. Amrica Latina colonial: poblacin


Captulo 3: Organizacin y cambio social en la Amrica espaola colonial
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aguda de funciones. Criollo, trmino tan corriente en el vocabulario acadmico actual,
permaneci como un apodo derogatorio, tomado originalmente del trmino para nombrar a
los africanos nacidos fuera de frica; hacia fines del perodo colonial, los nacidos localmente
algunas veces se apropiaron del trmino para s mismos en declaraciones polticas pblicas,
pero incluso en esta poca criollo careca de una posicin legal y de modo cotidiano no era
usado por nadie para definirse a s mismo.
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En el transcurso de siglos, los espaoles
nacidos en Amrica fueron ocupando cada vez ms funciones, no con el espritu de eliminar
a los rivales, sino como parte de un proceso de maduracin y crecimiento natural, el mismo
que caus que algunos inmigrantes regresaran a su tierra natal. Hacia el ltimo tercio del
siglo XVIII, los criollos controlaban y dominaban todos los cargos y actividades, incluyendo
los gubernamentales y eclesisticos, salvo aquellos que tenan representaciones en ambos
lados del Atlntico. Solamente el virrey, el arzobispo y los grandes comerciantes
importadores continuaron siendo predominantemente peninsulares. Tal situacin lleg al
extremo que produjo una reaccin, en la cual la madre patria repobl muchos altos cargos
con gente nacida en Espaa. Esto, posiblemente, aceler la polarizacin. En el ltimo
perodo colonial empez a reconocerse una categora de censo separada de los
peninsulares o europeos distinta de 'a de los espaoles nacidos en Amrica. Con la
independencia, algunos de los peninsulares fueron expulsados. Sin embargo, la distincin
nunca fue tan aguda, ni la enemistad tan grande, como podra imaginarse de las consignas
polticas del perodo de la independencia.
Al finalizar la poca colonial, la estructura social consistente de dos mundos
separados, articulada por una jerarqua tnica bien definida estaba en ruinas, en el sentido
de que ambos se haban penetrado mutuamente de forma irreversible, como era previsible
desde un principio. Pero todos los procesos que haban provocado este estado de cosas
continuaron estando totalmente en vigor, al igual que las estructuras organizativas bsicas e
incluso la multitud de distinciones, pero desde entonces de un modo ms flexible. Mientras
tanto, las zonas ms aisladas de la Amrica espaola continuaron evidenciando los rasgos
del sistema clsico hasta muy adelante.

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Este trmino se encuentra frecuentemente en la frase criollo de, seguido del nombre del lugar,
significando, entonces, nacido en tal lugar, y, en Mxico al menos, durante el siglo XVIII, fue una
prctica comn describir de este modo a los indgenas (entre otros grupos, principalmente en los
estratos bajos de la sociedad).