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Elmar Dornick,

Kundschafter und Hauptmann der Bogenschtzen im alkonischen Heer


an Ihre Hoheit, Frstin Amrun Wildrose von CalAnnon


Hochwerte Herrin, Morgenrte der nrdlichen Gestade!

Dank Eurer Gte und Gastfreundschaft konnte ich heil zurckkehren in das
Knigreich Alkon und dort Bericht erstatten ber meine Reise durch die ueren
Orklande. Auf Befehl der kniglichen Kanzlei habe ich diesen Bericht auch
schriftlich abgefasst. Ich mchte Euch, als kleines Zeichen der Dankbarkeit und
Hochachtung, eine Kopie des X. und vorletzten Kapitels zusenden, in dem ich
CalAnnon schildere. Sicher habe ich vieles nicht wirklich verstanden, doch wage
ich zu hoffen, dass Ihr meine Zeilen aufnehmt als Ausdruck der Wertschtzung
und Freundschaft, selbst da, wo ich etwas missverstanden oder falsch eingeschtzt
habe. Bitte richtet meine Gre auch der ehrenwerten Dame Althea aus, die mir
so grozgig Zugang zu ihrer Bibliothek verschafft hat, dem hochverehrten
Herrn Magister Ambras, ohne dessen Trnke ich meine Verwundung wohl nicht
berlebt htte, und dem wackeren Herrn Fingal, mit dem ich Schwert und
Weinkrug heben durfte.

Euer ergebenster Diener

Elmar Dornick



Aus: Elmar Dornick, Auf Fahrt durch die
ueren Orklande
Kapitel X: CalAnnon, das lichte Reich im
dunklen Norden

Wie im vorherigen Kapitel berichtet schlug ich
mich, nachdem die Expedition, die Baron Goldor
von Rosenberg in die ueren Orklande gefhrt
hatte, von den Orks fast vllig aufgerieben
wurde, mit drei meiner Bogenschtzen nach
Norden durch, hoffend, dass die Orks uns dort
nicht suchen wrden. Verwundet, erschpft und
hungrig schleppten wir uns weiter, bis sich die
Landschaft nderte: die braune morastige, von
Krppelwldern durchzogene Steppe wurde grn,
wir sahen wieder leuchtende Blumen und
hochragende Eichenwlder, und endlich stieg vor
uns Rauch auf aus dem gemauerten Schonstein
eines stattlichen Bauernhofes.
Dort wurden wir gastfreundlich aufgenommen und
bewirtet, vor den Orks mssten wir uns hier,
sagte der Bauer, nicht mehr frchten, nun wren
wir im Reich von CalAnnon und Orks wrden
sich kaum hierher wagen, denn die Elben wrden
die Grenzen gut bewachen. Und zudem, so meinte
der Bauer schmunzelnd, wrden sie seine Felder
nicht nur schtzen, sondern ihm Getreide und
Vieh zu einem sehr guten Preis abkaufen, da sie
selbst weder Ackerbau noch Viehzucht
betrieben.
Von einem Elbenreich in den ueren Orklanden
hatte ich nie zuvor gehrt, und wieder einmal
zeigte sich, wie unzutreffend die Bezeichnung
dieses weiten Landes ist. Denn wenn auch die
Orks die wohl zahlreichsten und bei weitem
unangenehmsten Bewohner dieser Weltgegend sind,
so gibt es doch neben den vielrn und sich zu
unserem Glck stndig befehdenden Ork-Clans
auch andere Vlkerschaften und Stdte, und die
hochelbische Stadt CalAnnon, von der ich in
diesem Kapitel berichten werde, ist sicher eine
der erstaunlichsten.
Doch will ich nicht vorgreifen. Nach einer
erholsamen Nacht wurden wir am Morgen nicht nur
vom Bauern und seiner Familie begrt, sondern
auch von zwei jungen Elbenkriegern, einem Mann
und einer Frau. Diese waren uns in den
vergangenen Tagen unauffllig gefolgt, nun
wollten sie uns zur Frstin in die Stadt
CalAnnon geleiten.

So brachen wir auf und gelangten schon am Abend
des Tages zum Sitz der Frstin, denn das Reich
von CalAnnon ist nicht grer als eine kleine
Grafschaft in Alkon. Wir zogen durch einen
Wald, berquerten dann bei einem Felsmassiv,
die roten Berge genannt, einen ruhigen Fluss,
die Kistra, und zogen am linken Ufer
flussabwrts. Schlielich ragten ein Stck vom
Ufer entfernt steile Klippen auf, dort bogen
wir vom Uferweg ab auf einem Fahrweg zu einem
mchtigen Tor. Aber seltsam, dieses Tor schien
frei in der Landschaft zu stehen. Auf meine
Nachfrage schlugen unsere elbischen Begleiter
und Bewacher lchelnd vor, ich solle doch ruhig
um das Tor herumgehen. Aber als ich das
versuchte, war es unmglich. Pltzlich wurde
mir eiskalt, und obwohl nichts zu sehen war,
stie ich auf einen Widerstand, den ich nicht
berwinden konnte. Die ganze Stadt ist nmlich
umgeben von einem unsichtbaren magischen
Schutzwall, der nicht nur undurchdringlich ist,
sondern ebenfalls undurchsichtig, so als stnde
man vor einer Nebelbank. Nur an einer Stelle
wurde der Schutzwall nicht geschlossen, und
dort steht das einzige Tor in die Stadt
CalAnnon.
Nun darf man, wenn ich CalAnnon als Stadt
bezeichne, nicht an die groen Menschen-Stdte
denken oder an die hohen Hallen des
Elbenreiches von Haralin im Sden. Zwar soll
das untergangene Alt-CalAnnon viele Palste
aus weiem Stein gehabt haben, aber die sind
alle in der Erde versunken. Das erst seit
wenigen Jahren neu begrndete jetzige CalAnnon
hat keine Steinbauten, sondern seine Bewohner
leben in Husern aus Holz, zumeist aus noch
lebenden und wachsenden Bumen und Pflanzen,
und noch mehr von ihnen wohnen in leuchtend
hellen Zelten, wie ich sie schon in einem der
vorherigen Kapitel bei der Begegnung mit den
Steppenelfen beschrieben habe.
Am Tor wurden wir nun nicht unfreundlich
begrt, jedoch zunchst nicht eingelassen. Die
Wache rief nach einem Mitglied des Rates, dann
kam ein lterer graubrtiger Elbe, gut
gekleidet und noch besser bewaffnet, zu uns ans
Tor. Als er unsere Geschichte angehrt hatte,
erklrte er sich bereit, uns vor die Frstin zu
fhren. Unsere Waffen, sagte er, drften wir
behalten, allerdings nicht, wenn wir vor die
Frstin trten. Dann brachte er uns ber einen
recht belebten Markt vorbei an mchtigen
Hecken, deren Sinn und Zweck ich nicht
einschtzen konnte, in eine dieser lebendig-
grnen Hallen und hie uns mit anderen
Neuankmmlingen Platz nehmen. Als dann die
Frstin eintrat, erhoben wir uns alle, ohne das
uns jemand auffordern musste, solche Hoheit und
Wrde strahlte sie aus.
Die Frstin wirkte zunchst wie ein junges
Mdchen, das Alter der Elben ist ja schwer zu
schtzen. Kam man ihr sehr nah, so sah man,
dass sie sehr wohl erwachsen war, keineswegs
nur sanft, weniger lieblich als mchtig. Amrun
Wildrose, so ihr Name, war bei der
Wiedergrndung von CalAnnon - wie ich
verstanden habe - von den Ahnen zur Frstin
bestimmt worden und hat dann einen Dmon
erschlagen. Ursprnglich war sie im alten
CalAnnon eine junge Jgerin, nun aber ist
sie die unumstrittene und uneingeschrnkte
Herrscherin und, wichtiger noch, die Seele -
fia nennen es die Elben - von CalAnnon.
Der graubrtige Elbe rief nun die
unterschiedlichen Bittsteller einzeln vor die
Knigin, um ihr Anliegen vorzutragen. Die
Frstin fragte alle, was sie nach CalAnnon
fhre und warum man ihnen Gastrecht gewhren
solle. Als ich an der Reihe war, berichtete ich
von der gescheiterten Expedition und bat um
Aufnahme bis zur Heimreise. Die Frstin stellte
mir ein paar kluge Fragen und gewhrte uns dann
Gastrecht, bis ein Schiff uns von CalAnnon
mitnehmen knnte, was allerdings wohl noch
einige Monate bis zum Frhjahr dauern knnte.
Meinen Mnnern wies sie eine einfache
Unterkunft an, und sie bat den Graubart, das
war der Friedensrichter der Stadt und ihre
rechte Hand, mich aufzunehmen, was der auch
tat, und wie ich gleich bemerkte, nicht ungern.
Er war in frheren Zeiten weit herumgekommen
und freute sich, mit einem Fremden reden zu
knnen. So wurde ich Gastfreund des Fingal
Morgenstern, der auch mein wichtigster
Gewhrsmann wurde ber das, was ich ber
CalAnnon in Erfahrung bringen konnte und nun
in vernnftiger Ordnung beschreiben will.

Das Volk von CalAnnon - Wesen und
Herkunft
Das alte CalAnnon war eine hochelbische Stadt,
und auch die Neugrndung ist geprgt von dieser
Tradition, auch wenn in der heutigen Siedlung
wohl ebenso viele Menschen wie Elben leben.
Doch Stimmung und Ordnung der Stadt sind
berwiegend von der elbischen Lebensweise
geprgt, freilich ohne dass ich Spannung
bemerkt habe zwischen beiden Rassen. Alle
Brger, ob Menschen oder Elben, sind
gleichberechtigt. Auch wird in der Stadt die
Gemeine Zunge der Menschen mehr gesprochen als
die Elbensprache, und dies scheint schon in der
alten Stadt so gewesen zu sein.
Die elbischen Bewohner sind zum grten Teil
berlebende der versunkenen Stadt, die Menschen
zumeist in den letzten Jahren zugereist. Da das
Brgerrecht von CalAnnon sehr grozgig
vergeben wird an die, die sich fr das Wohl der
Stadt eingesetzt haben, so gibt es neben den
dauerhaften Bewohnern auch viele Brger, die
nur zu gewissen Zeiten in CalAnnon sind, dann
aber mit vollen Brgerrechten. Die menschlichen
Bewohner sind zum Teil eher einfache Leute,
Handeltreibende, Handwerker, Goldsucher, aber
auch Flchtlinge, die aus nicht immer
ehrenwerten Grnden ihre Heimat verlassen
mussten, in CalAnnon aber aufgenommen werden,
solange sie sich hier an die Gesetze halten und
die Gastfreundschaft nicht missbrauchen.
Missachtung der Gastfreundschaft gilt nmlich
als das schwerste Verbrechen, welches die
uralten Gesetze mit dem Tode bestrafen. Auch
ein Teil der Wache besteht aus menschlichen
Sldnern, da die Elben selbst wenig Neigung zu
eher stumpfsinnige Ttigkeiten haben. Da diese
Sldner aber sehr gut behandelt und bezahlt
werden, sind sie der Frstin treu ergeben.

So unterscheiden sich die meisten Menschen in
CalAnnon zunchst nicht sehr von denen, die
man auf den Mrkten unserer Stdte treffen
kann. Aber unter dem Einfluss der Elben von
CalAnnon verndern sie sich, selbst an mir
ging mein doch nur wenige Wochen dauernder
Aufenthalt nicht spurlos vorber.

Und neben diesen Leuten sammeln sich in
CalAnnon auch noch Gelehrte und
Wissenschaftler, Forscher und Knstler, denn
Wissen, altes und neues, ist das, was die Elben
der Stadt wirklich fesselt.


Nun aber zu diesen, den Elben von CalAnnon.
Unklar ist schon, wie und woher sie an diese
Kste am Rande der Welt gekommen sind. Ihre
eigenen berlieferungen, die ich freilich weit
eher fr Dichtung halte als fr eine
verlssliche Erinnerung, berichten, einst seien
ihre Vorfahren bers Meer gekommen und htten
sich an der wilden Kste einen Lebensraum
erkmpft. Waren es Auswanderer aus den
sdlichen Elbenlanden, die heute Haralin
genannt werden? Doch scheinen mir die Elben des
Nordens anders als ihre sdlichen Geschwister;
ihnen fehlt, sei es bedingt durch das raue
Klima oder durch das leidvolle Schicksal, die
Heiterkeit und Leichtigkeit der Elben von
Haralin, und in ihrem Wesen liegt, bei aller
Freundlichkeit und Hflichkeit, doch ein
grerer Ernst, ja eine gewisse Schwermut.
Krperlich sind die Elben von CalAnnon oft
nicht ganz so hochgewachsen und schlank wie die
Sd-Elfen, das knnte fr eine Verwandtschaft
mit den im nicht so fernen Nordmeer lebenden
Schattenelfen sprechen. Doch die Klte und
Grausamkeit, die man den Schattenelfen
nachsagt, fehlt den Kindern des Lichts, so
nennen sich die Elben von CalAnnon, gnzlich.
Und ihre ernste Freundlichkeit prgt die Stadt
und alle, die lnger dort leben. Wobei sie, wie
alle Elben, eine Neigung zur berheblichkeit
gegenber den anderen Vlkern und Rassen nicht
ganz unterdrcken knnen, selbst wenn sie es
versuchen.

Es gibt in CalAnnon weder Leibeigenschaft noch
Sklaverei, ja nicht einmal durch Geburt
bedingte Standesunterschiede oder so etwas wie
einen Adel. Besonders angesehen sind aber die
Hecil, das heit die von ihren Freunden
Verlassenen, die Auenseiter. Die Hecil
waren jene kleine Schar, die gleich nach dem
Untergang CalAnnons gegen die Reste der
Belagerer kmpfte und die verschleppten Kinder
CalAnnons zu befreien suchte.
Aber jeder, Elbe oder Mensch, kann es aufgrund
seiner Fhigkeiten, vor allem aufgrund seines
Wissens und seiner Knste, zu groem Ansehen in
CalAnnon bringen.

Regierung, Wirtschaft und Alltag
Wenn wir die Regierungsform von CalAnnon mit
den Menschen vertrauten Begriffen beschreiben,
so mssten wie sie als Monarchie beschreiben.
Die Frstin ist uneingeschrnkte Herrin ber
Leben und Tod, nicht aufgrund ihrer Herkunft
oder ihres Ansehens, sondern weil sie - wie
auch immer - erwhlt wurde, die Seele von
CalAnnon in sich zu tragen. Dabei ist auch
Seele ein missverstndliches Wort fr das, was
die Elben fia nennen, es ist der Geist, die
Idee, das Wesen und Wissen der Stadt und ihres
Volkes. In praktische Regierungsgeschfte
mischt die Frstin sich wenig ein, nur durch
ihr Dasein verkrpert sie Recht und Ordnung und
ist auf eine auch fr die Elben geheimnisvolle
Weise mit der Magie des Ortes verbunden.

Ihr zur Seite steht ein Hoher Rat, der zur Zeit
meines Besuches drei Mitglieder hatte, zwei
menschliche und ein elbisches. Dies ist aber
nicht in einer Verfassung festgelegt, eine
solche gibt es wohl nicht, sondern von der
Frstin bestimmt. Die drei Ratsmitglieder
stehen fr die drei groen Aufgaben, die die
Stadt - zumindest nach dem Willen ihrer
elbischen Bewohner - hat.
Althea von Quendelstrauch, Schriftgelehrte und
Leiterin der bedeutenden Bibliothek, ist die
Hterin des Alten Wissens, und es ist die
vornehmste Pflicht von CalAnnon, das Alte
Wissen vor dem Vergessen zu bewahren.
Ambras von Buchenhain, herausragender Meister
der Alchemie, ist Hter des Neuen Wissens, denn
auch die immer neue Erforschung der Welt wird
hochgeschtzt, dazu so etwas wie der
Schatzkanzler.
Mein damaliger Gastgeber Fingal Morgenstern ist
der Hter des Friedens, der Friedensrichter,
der in der Stadt und dem Umland fr Ordnung
sorgt, wobei ihm in der Stadt eine meist
menschliche Stadtwache zur Seite steht, whrend
junge Elben den Schutz des Landes und seiner
Grenzen bernehmen.

Wovon lebt nun die Stadt? Die fleiigen
Menschen, die in den letzten Jahren zugewandert
sind, haben Handwerk und Handel aufblhen
lassen, denn die Elben verfertigen Dinge zwar
sehr kunstreich, aber nur fr den eigenen
Bedarf, und Handel und Tauschgeschfte sind
ihnen mindestens so fremd wie einem groen Teil
des menschlichen Adels.
Dabei bietet sich CalAnnon aufgrund seiner Lage
als Handelszentrum an: zwei Flsse kreuzen dort
eine Kstenstrae und mnden ins Meer, das mit
einer windgeschtzten Bucht als natrlicher
Hafen die Stadt berhrt. So blhen Handel und
Handwerk, von Menschen betrieben, mehr und mehr
auf. Ein weiterer Vorteil neben der Lage ist,
dass die elbischen Stadtherren weder Steuern
noch Marktgebhren verlangen. Doch ist es
ratsam, der Frstin und den Verantwortlichen
der Stadt durch Gastgeschenke, die freilich
niemals gefordert werden, Respekt und
Dankbarkeit zu zeigen.

Ackerbau und Viehzucht betreiben die Bewohner
der Stadt nicht, weder die Elben noch die
Menschen. Vielmehr kaufen sie Getreide, Obst
und Fleisch von den Bauern im Umland. Nur durch
die Jagd tragen die Elben zur eigenen
Versorgung bei.
Woher aber nehmen die Elben und ihre Frstin
dann ihre Einknfte, denn sie sind wohlhabend,
ja reich. Die ihnen gebrachten Gastgeschenke
fallen da kaum ins Gewicht, wohl aber der
Verkauf von Edelsteinen, die im Land von
CalAnnon hufig und in erstaunlicher Gre und
Schnheit zu finden sind. Vor allem aber
scheinen die Elben von CalAnnon Zugang zu
haben zu den verborgenen Schtzen des
versunkenen, einst aber unermesslich reichen
alten CalAnnon.

So ist das Alltagsleben in CalAnnon weniger
geschftig als das der meisten Menschenstdte,
die Pflege des Wissens hat Vorrang vor Handel
und Gewerbe. Auch kriegerisch wirken die Stadt
und ihre Bewohner nicht, zwar werden die jungen
Elben durchaus an den Waffen ausgebildet, doch
dient das nur dem Schutz der Stadt und ihres
Wissens, und Krieg und Kampf scheinen keinen
Wert in sich zu haben.

Religion, Recht und Magie

Wer durch CalAnnon wandert, dem wird
auffallen, dass sich in der Stadt kein Tempel
findet, kein Schrein, kein Zeichen geregelter
Gottesverehrung. Ja, was in Alkon und anderen
mir bekannten Landen als Religion ausgebt
wird, ist in CalAnnon zwar nicht unbekannt,
aber doch unerwnscht. Die Gottheiten der
Menschen hielten meine elbischen Freunde in
CalAnnon fr nichts anderes als Ausdruck und
Widerschein unbewusster ngste oder unerfllter
Wnsche.
Dabei sind sie keineswegs unglubig, doch
glauben sie, dass kein Wort und Gedanke in
dieser Welt, weder von Menschen noch von Elben,
den Grund des Seins fassen kann. Sie sprechen
deshalb vom Licht, das in allem Leben leuchtet.
Und in ihren Ritualen wollen sie nicht die
Gunst der Gottheiten durch Opfer und Verehrung
gewinnen, sondern das unfassbare Licht
erinnern. Eine besondere Priesterschaft haben
sie darum nicht, die feierlichsten Rituale
werden von der Frstin vollzogen, die dabei das
ganze Volk vertritt.
So darf ein jeder in CalAnnon seinen Glauben
behalten und im Stillen ausben, aber die Elben
betrachten menschliche Kulte mit einer Mischung
aus berheblichkeit und Unverstndnis und
lassen nicht zu, dass sie ffentlich in
Erscheinung treten.

Die Lichtkunde, wie sie ihre Erinnerung an das
Licht nennen, ist eng verbunden mit der
Rechtskunde. Die ist nicht ein Fachgebiet fr
besonders ausgebildete Rechtsgelehrte, sondern
hat eher zu tun mit Lebenskunst als mit
Gesetzestexten. Rechtskunde dient weniger der
Auseinandersetzungen vor Gericht als einem
Leben im inneren Gleichgewicht. Wenn doch
einmal Streitigkeiten ausbrechen, so werden sie
vom Friedensrichter entschieden; nur bei
schweren Verbrechen, die ich allerdings nicht
selbst erlebt habe, entscheidet eine Groes
Gericht, wobei die Frstin das Verfahren
leitet, aber ein Schffengericht entscheidet -
freilich kann die Frstin jederzeit begnadigen.
Die Grundlage ihres Rechtes im Alltag wie vor
Gericht ist ein uraltes Gesetzbuch, genannt
Parma Varmina, das vor allem die Sieben
Gesetze des Friedens enthlt.

Whrend ber das, was recht ist, viel
nachgedacht wird, betreiben die Elben von
CalAnnon keine systematische Erforschung und
Lehre der Magie. Obwohl sie, wie alle Elben,
eine natrliche magische Begabung haben, nutzen
sie diese so gedankenlos wie wir Menschen das
Laufen und spotten ber menschliche Bemhungen,
die Magie zu beherrschen; das, sagen sie, sei
so als wolle man den Wind beherrschen, whrend
sie nur den Wind nutzen.
CalAnnon ist dabei ein hchst magischer Ort,
was selbst ich, ein alter Soldat ohne jede
magische Fhigkeit, spren konnte. Aber es
scheint so zu sein, dass in der Stadt nur die
Magie wirkt, die die Frstin untersttzt,
whrend alle eigenstndige Magie vom Ort wie
gehemmt ist. Die Frstin selbst hat auch, wie
man mir sagte, innerhalb des Schutzkreises sehr
groe geheimnisvolle Krfte.

Die sechzehn Knste
Wie ich schon schrieb, ist das, was den Elben
von CalAnnon und ihren Freunden wirklich
wichtig und kostbar ist, das Wissen. Und
sechzehn Knsten werden in der Stadt anerkannt,
gepflegt und gelehrt, wenn auch in
unterschiedlichem Mae.

Besonders angesehen sind die sieben grnen
Knste, die dem Erhalt des Lebens dienen. Das
sind
(1) die Lichtkunde, die Religion oder
Philosophie der Elben,
(2) die Rechtskunde, die Kunst der rechten
Lebens,
(3) die Kunst des gesprochenen Wortes, die
Dichtung und Erzhlkunst,
(4) die Kunst des geschriebenen Wortes, was
sowohl das kunstvolle Verfassen von
Bchern meint wie deren Bewahrung und
Kenntnis,
(5) die Musik, die Musizieren, Gesang und
Tanz umfasst,
(6) die Heilkunst des Leibes, wozu auch
Wissen um Pflanzen und ihre Wirkungen
gehrt
(7) und die Heilkunst der Seele.
Erstaunlicherweise wird die Malerei nicht als
Hohe Kunst eingeschtzt,
die verfertigten Abbilder, so meinen die
Elben, seien zu unbedeutend im Vergleich mit
den Groen Bildern, die das Leben selbst
male.

Nicht ganz so angesehen, wenn auch als
notwendig erachtet, sind die roten Knste, die
dem Kampf dienen,
(8) die Kunst des Bogenschieens, die wie bei
allen Elben besonders gepflegt wird, so
dass die Frstin selbst die jungen
Schtzen zu unterrichten pflegt,
(9) die Schwertkunst, wobei die Elben einen
eher eleganten Kampfstil betreiben,
schwere Rstung und Schilde nutzen sie
nicht,
(10) die Schmiedekunst, wozu auch der
Bogenbau zhlt - leider fehlen im
heutigen CalAnnon hervorragende Schmiede
und Bogenbauer

Auch die drei blauen Knste, die der Reise
und Fortbewegung dienen -
(11) die Pferdekunst, wozu Reiten, Zchten
und Abrichten gehrt,
(12) die Schiffskunst, was Navigation wie
Schiffsbau umfasst und
(13) die Himmelskunst, sowohl Wetter- als
auch Sternkunde -
werden kaum noch gepflegt - CalAnnon besitzt
weder Reiterei noch Flotte.

Die drei grauen Knste schlielich werden
wohl respektiert, sind den Elben aber doch
fremd geblieben:
(14) die Magie, die die Elben zwar oft
besitzen und nach Gefhl nutzen, aber
nicht systematisch erforschen, lehren
und lernen;
(15) die Alchemie, auch diese Wissenschaft
und ihre Methoden sind den Elben bei
allem Erfahrungswissen eher fremd;
(16) die Mechanik, eine in CalAnnon sehr
junge Kunst, die von den Elben sehr
bestaunt, aber selbst kaum praktiziert
wird.


Die Sehenswrdigkeiten von CalAnnon
Abschlieend mchte ich einige besonders
bemerkenswerte Sehenswrdigkeiten in CalAnnon
beschreiben.

(1) Das Labyrinth
Das grte Wunder der Stadt ist das
Heckenlabyrinth, das an der Stelle gewachsen
ist, wo sich das Herz der versunkenen Stadt,
der Palast des Frsten und das Licht-Haus,
befanden. Zunchst lauerte in diesem Labyrinth
jener schreckliche Fluch, den der letzte Hohe
Rat des alten CalAnnon ber ihre schon fast
gefallene und brennende Stadt ausgerufen haben.
Seit durch die Frstin dieser Fluch gelst
wurde, scheinen aus den Tiefen Erinnerungen
emporzuwachsen, als sei das Labyrinth das Hirn
des uralten Elbenvolkes. Wer hineingeht oder
gerufen wird, der geht wie ein Schlafwandler
durch die grnen Mauern, aber er mag neue
Einsichten mitbringen, die er nicht bewusst
erworben hat, die ihm vielmehr wie ein Traum
geschenkt wurden.
Immer einen Besuch wert ist die Bibliothek, die
seltene und geheimnisvolle Schriften in groer
Zahl enthlt, keineswegs nur aus der elbischen
Tradition. Fr den Erwerb alter und neuer
Schriften gibt der Rat betrchtliche Summen
aus, auch werden stndig alte Schriften
kopiert, restauriert und entschlsselt.

Von wachsender Bedeutung ist das Lazarett der
Stadt, genannt CoaSuya, das Haus des Aufatmens.
Die Heilkunde des Leibes und der Seele wird
dort mit groem Eifer und Erfolg betrieben.

Weniger bedeutend in Bezug auf Wissen und
Weisheit, aber sehr bedeutend fr das
alltgliche Leben in der Stadt ist die am Markt
gelegene einzige Schenke Bei Mutter Moira.
Dort kommen alle zusammen, Bewohner und
Besucher, Elben und Menschen, man redet und
trinkt, fhrt ernsthafte Gesprche und lacht,
singt und musiziert und tanzt. Auch
Glckspieler und leichte Mdchen habe ich da
getroffen, der Rat der Stadt scheint sich darum
nicht zu kmmern, solange es nicht zu Gewalt
und offensichtlichem Betrug kommt.

Weiter vom Markt entfern auf dem Weg zum Hafen
liegt die Grne Halle, wo die Frstin bei
feierlichen Anlssen Besucher empfngt oder
groe Gerichtsverfahren abgehalten werden.
Diese Halle besteht nur aus Bumen, die
zusammengewachsen sind. Man hat mir erzhlt,
die Elben knnten durch ihr Singen das Wachstum
der Bume steuern.

Schlielich mchte ich noch schreiben von einem
dunklen Geheimnis, auf das ich in CalAnnon
gestoen bin, ber das meine Gastgeber aber nur
sehr ungern sprachen. Westlich der Stadt, an
beiden Ufern des greren, von Sd nach Nord
flieenden Flusses namens Osla, liegt der
Schattenwald. Nach allem, was ich erfahren
konnte, haben die ersten Elben von CalAnnon bei
der Eroberung der Kste die Schatten in diesen
Wald getrieben und dort gebannt. Andere
erzhlten mir, in diesen Wldern sei vor
Generationen ein Ork-Heer niedergemetzelt
worden, und zwar nicht in einer Schlacht,
vielmehr htten sich die Orks bereits ergeben,
so sagen die einen, oder sie seine durch einen
starken Zauber gelhmt worden. Und so sei in
diesem Wald nicht nur das Blut von Tausenden
Orks vergossen worden, sondern die Elben htten
dort auch ihre Ehre verloren und ihre dunkelste
Seite gezeigt. In einem alten Fragment fand ich
sogar die Behauptung, die an diesem Gemetzel
Beteiligten seien aus CalAnnon wieder aufs Meer
verbannt worden und die Vorfahren der
Schattenelfen geworden.
Im Sommer vor meinem Besuch hatte nun ein
kleines Heer aus CalAnnon auf der Suche nach
seltenen Pflanzen die magischen Sperren um
diesen Wald durchbrochen, sie htten zwar, so
erzhlte man mir, die Pflanze gefunden, dabei
aber uralte Schatten geweckt. Und mir schien,
dass das, was dort im Schattenwald schlummert
oder vielleicht schon wieder erwacht ist, die
Frstin und den Rat mehr beunruhigt als Orks
und menschliche Feinde.

So endet nun das Kapitel ber meinen drei Monde
whrenden Aufenthalt in der nrdlichen
Elbenstadt, im folgenden letzten Kapitel will
ich meine und meiner Begleiter glckliche
Heimreise schildern.