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Alfa, SSo Paulo

33: 55-88,1989.
A NATUREZA DO GNERO EM PORTUGUS*
Nildemir Ferreira de CARVAL HO**
RESUMO: A partir de uma definio operacional do gnero, analisa-se o gnero do nome
(N), dos modificadores do N (determinante e adjetivo) e dos pronomes (Pron.) No curso dessa
anlise demonstra-se que o gnero em portugus a rigor uma varivel sinttica determinada
pelo valor semntico substantivo(classificador substantivo) do sintagma nominal (SN) ou do no-
me (N). Ao final, conclui-se que o gnero especfico (MASC/FEM) tanto pode ser motivado pela
referncia atual do SN (matriz gramatical) quanto pela referncia virtual do N (matriz lexical).
UNITERMOS: Gnero; nome; sintagma nominal; classificador substantivo; valor semntico
substantivo; determinante; adjetivo; pronome; referncia atual e virtual; matriz gramatical; matriz
lexical.
Na histria da lngua portuguesa, aconcepo de gnero passapor trs estgi os.
No i ni ci al , que corresponde vi so dos primeiros gramti cos (Cf. Barros, 1, p.
308-9), percebido como uma categoria de natureza semnti co-sexual . No segundo,
encara-se o gnero como uma categoria flexionai (desi nnci a, sufixo), no plano pu-
ramente morfol gi co, mas que inclui contraditoriamente formas irregulares, como
femininos constitudos por deri vao lexical e heterni mos (9, p. 82). O l ti mo refe-
re-se proposta de Cmara Jr. (2, p. 1-9), que descarta o aspecto semnti co-sexual
do gnero e passaa interpret-lo como uma categoria morfossinttica, isto , uma
flexo sintagmtica, definida pela vari ao dos modificadores do N (aflexo deste
considerada redundante). Para o autor, as formas irregulares de gnero devem ser
confinadas no l xi co; no devem ser abordadas na gramti ca. J em nosso estudo,
afastando-nos aos poucos dessavi so puramenteflexionalista do gnero, procuramos
chegar sua natureza profunda e demonstrar que na verdade uma categoria sintti-
co-semnti ca que se associa ao valor substantivo do sintagma nominal e do nome.
A matria a ser desenvolvida no artigo visa antes de mais nada a oferecer uma ca-
racteri zao inicial mais ou menos completa do gnero portugus. No decurso da ex-
posi o so levantados e descritos alguns fatos relevantes. No entanto, o seu trata-
mento formal s feito em outro trabalho (Carvalho, 3).
* Este artigo umaverso quase fiel doI - captulo da Tese de Doutoramento do autor, intitulada/!/omiafo
do sintagma nominal e do nome como base para a determinao do gnero em portugus (3, p. 35-96).
** Departamento de Letras Vernculas-I nstituto de Biocincias, Letras e Cincias Exatas-UNESP- 15055-
So Jos do Rio Preto - SP.
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A nossaexposi o constar de seis partes. Na inicial procurar-se- apresentar e
testar umadefinio operativa de gnero que servir de ponto de partida para a des-
cri o de certos fatos nas sees seguintes. As segunda, terceira e quarta sees se
empenharo naanlise do gnero de cada classe nominal, perseguindo duplo objeti-
vo: 1) fazer notar as peculiaridades de gnero de cada categoria portadora de gnero;
2) revelar as rel aes de gnero que mantm entre si. Na ltima seo, por fi m, nos
ocuparemos diretamente em situar o papel do gnero na estrutura imanente do sin-
tagma nominal questo apenas tocada dispersamente em outras passagens do artigo.
De modo geral, em todo o estudo ressalta apreocupao em elucidar o seguinte
ponto fundamental: Que tipo de propriedade profunda associa-se ao gnero portu-
gus? Como proposta concreta tenta-se mostrar, embora no sistemtica nem formal-
mente, ahi ptese que segue:
(1) a. O gnero uma funo do valor semntico subs-
tantivo inerente ao sintagma nominal e ao nome,
ou seja, determinado por esse valor substanti-
vo*.
b. Equivale por isso propriedade e/ou ao compor-
tamento sinttico correspondente a tal valor se-
mnti co substantivo**.
1. DEFI NI O OPE R AC I ON AL DO GNERO
Em portugus, o gnero apresenta-se como umavarivel sinttica que por meio de
suas duas especificaes - masculino e feminino - aplica-se a nomes (N)***, deter-
minantes (Det)***, adjetivos (A) e pronomes (Pron)****. Em cada classe enumera-
da, naturalmente, o esttus do gnero no o mesmo, e determina, no conjunto das
apl i caes, funes diversas mas inter-relacionadas: distino semntica, referncia
pronominal (ou di ti ca), concordncia (referncia anafrica ou co-referncia).
* Naseo 6.1. do presente estudo, examinaremos com detalhes o conceito de valor semntico substantivo,
sob adenominao mais tcnica de classificador substantivo. Por enquanto, adiantaremos o seguinte: 6
anoSo de objeto (pessoa/animal/coisa) que adere ao significado dp sintagma e/ou do nome.
** Fazemos estadistino: o gnero comopropriedade sinttica 6 a propriedade em si mesma, virtual, pres-
suposta pelo valor semntico substantivo, passvel de manifestar-se e manifestar assim semelhante valor,
o gnero enquanto comportamento sinttico a propriedade atualizada e que manifesta efetivamente o
referido valor semntico substantivo.
*** Convm atentar para acircunstncia de que nome (N) aqui diz respeito classe de palavras que aNGB -
Nomenclatura Gramatical Brasileira - denominasubstantivo. J determinante refere-se ao constituinte do
sintagmanominal (SN), que funciona como modificador gramatical ou atualizador do nome.
**** Em nossametalinguagem, propriedade, trao, valor, varivel e outros semelhantes so termos equivalen-
tes: dizem respeito a "propriedades" de qualquer nvel das unidades segmentais. Apenas varivel indica
uma propriedade passvel de especificao, enquanto os outros no implicam necessariamente especifica-
o.
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O fato de se constituir mais emtrao interno dessas classes do que em caracters-
tica segmentai (desinncia, sufixo) torna a abordagem do gnero de certo modo deli-
cada e dependente da anlise de rel aes entre as categorias arroladas como portado-
ras de gnero*. At mesmo a questo pri mri a de saber em que consiste o gnero,
que indaga sobre a sua natureza, deveria subordinar-se interpretao dessas rela-
es.
Se essaquesto permanece ainda hoje sem resposta, a causa deve atribuir-se i n-
sistncia com que o procedimento usual tende a umai nterpretao meramente flexio-
nai do gnero, inadequada por se basear num aspecto fragmentrio, isolante e margi-
nal do fenmeno. Um fato bastante conhecido - aconcordnci a de gnero - , consi-
derada insistentemente em termos de flexo sintagmtica (no sentido distribucional),
evidencia bem a necessidade de uma abordagem no-centrada no aspecto puramente
flexionai, mas sim no si ntti co-semnti co**. Essa nova atitude levaria a indagar, por
exemplo, se aconcordnci a de gnero tem o mesmo alcance para determinante e ad-
j eti vo, para adjetivo e pronome etc.
Na verdade, uma resposta adequada s questes acimaimplica j uma teoria espe-
cfica do gnero, cuja el aborao se desenvolve efetivamente num trabalho relacio-
nado a este***. Porm, levando-se em conta que para o encaminhamento de qualquer
problema no se pode prescindir de uma caracteri zao i ni ci al , por mais elementar
que seja, vamos admitir pelo menos provisoriamente umadefi ni o de gnero basea-
da no seu modo de manifestao sintagmtica, mas levando em conta a sua natureza
imanente.
Como uma definio dessa natureza contrape-se de certo modo ao tratamento
tradicional, ser ltil retomar aqui averso que Chomsky apresenta da teoria tradicio-
nal do gnero (4, p. 170 ss.). Nela ressaltam duas modalidades de gnero. De acordo
com a primeira, o gnero visto como um trao sinttico inerente s ocorrnci as es-
pecficas da categoria lxica nome, e preexiste na matriz de cada lexema, em estado
de di ci onri o, antes mesmo de se introduzirem na frase. Na segunda modalidade, sob
certas condi es contextuais e por efeito de uma regra de concordnci a tardia (de
cunho transformacional), aceita-se que essapropriedade i di ossi ncrti ca dos nomes
propaga-se como trao adicional para seus modificadores (determinante e adjetivo),
expandindo-lhes as matrizes****.
Nenhumaal uso se faz concordnci a dos pronomes; mas, como averso acima se
declara at certo ponto fiel formulao tradicional, de supor que se estenda sem
dificuldade, por razes de coernci a, tambm a eles. Para isso, no entanto, teria que
* Trao interno significa propriedade imanente de uma unidade segmentai, passvel de manifestao mas
independente dela.
** O tratamento daconcordncia de gnero comoflexo sintagmtica, isto , como meradistribuio de
marcas externas, o que se v em Dubois (5, p. 52 ss.) e grosso modo em Cmara Jr. (2, p. 1-9).
*** A respeito do assunto, v. nota *, p. 1.
**** Matriz refere-se ao conjunto de traos ou propriedades internas de uma categoriasintagmtica ou seg-
mentai (no caso, adjetivo e determinante).
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se contornar umasria dificuldade. Sendo os pronomes a rigor substitutos ou equi-
valentes de sintagma nominal (pr-SNs), e no exatamente substitutos ou equivalen-
tes de nome (pr-Ns), difcil conceber que assimilem pura e simplesmente o gnero
idiossincrtico dos nomes. Por no ser pertinente, no cuidaremos agora desta i m-
portante questo, deixando-a para momento mais oportuno. Por enquanto, admitire-
mos por conveni nci a que aconcordnci a pronominal ajusta-se perfeio no qua-
dro tradicional e efetivamente se realiza em condi es i dnti cas s da concordnci a
do determinante e do adjetivo.
O principal inconveniente daconcepo de gnero que acaba de ser lembrada re-
pousa no fato de centrar-se em demasia no nome e, por isso mesmo, obscurecer a es-
treitarel ao que une o gnero do nome ao de seus modificadores. Na verdade, afora
o caso ntido da flexo, em que duplica sua forma para vari ao de gnero (MASC
ou FEM), o N no o manifesta diretamente em si mesmo, deixando-o implcito. Essa
condi o de imanncia do gnero do nome o torna altamente dependente da mani-
festao de gnero dos seus modificadores, a saber, Det e A. Al m do mais, como se
mostrar no decorrer deste trabalho, em muitos casos o gnero do N tem origem cla-
ramente contextual, e no carter inerente. Por isso, uma defi ni o de gnero, com
base no seu modo de mani festao conjunta no sintagma nominal, apresenta maiores
probabilidades de atender s exi gnci as de adequao operacional, requerida por
umadefinio objetiva.
Assim, como primeiraaproxi mao, o gnero pode ser encarado no apenas como
um trao interno do N, mas como uma propriedade do sintagma nominal (SN) intei-
ro. Seu efeito mais evidente o de selecionar conjuntamente a forma temtica do
Det, do N e do A, que eventualmente faam parte dele*. Neste ponto, antes de conti-
nuar, importa estabelecer que ognero (MASC/FEM) enquanto tal no deve confun-
dir-se com as formas temticas (masculinas ou femininas) que o manifestam. No pla-
no i ntui ti vo, o gnero umaatribuio da competncia do falante, que se exerce de
acordo com procedimentos e estratgias a serem explicitadas ao longo deste estudo.
Disso decorre, por um lado, o seu carter imanente. Tambm no plano puramente
formal ou lingstico, sem considerar i ntui o, possvel demonstrar essai mannci a
do gnero: basta notar que este ficapressuposto mesmo quando as formas temticas
no o manifestam (ou no distinguem os seus valores masculino e feminino).
Tal concepo sintagmtica do gnero nos permitir ento afirmar que, caracteri-
zado um sintagma nominal como masculino ou feminino, a propriedade masculina ou
feminina do conjunto est automaticamente atribuda a cada constituinte do SN. Essa
propriedade distributiva e selecionadora do gnero pode ilustrar-se por meio do con-
traste da seguinte parelha de SNs relacionados:
(2) a. o gato cinzento ...
b. a gata cinzenta ...
* Entende-se por tema ou formatemtica a estruturafonolgica de um morfema(lexical ou gramatical), defi
nida pelaterminao, excluindo-se adesinncia de plural. Exs: livro (temaO), mesas (temaA).
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Os cinstituintes Det, N e A, que integram estes SNs, ofereceram, respectivamente,
como paradigmas de formas temticas os pares o/a, gato/gata e cinzento/cinzenta.
No l
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caso, dotado de propriedade masculino, o SN o gato cinzento seleciona as
formas masculinas o, gato, cinzento do Det, N e A. No 2- caso, dotado da proprie-
dade femi ni no, o SN a gata cinzenta i mpe a seus constituintes as formas femininas
respectivas a, gata, cinzenta.
Em outra parelha de SNs relacionados, como a seguinte:
(3) a. aquele i nd gena valente ...
b. aquelai nd gena valente ...
enquanto o paradigma do Det contm um par de formas temti cas, aquele, aquela,
uma para cadagnero, os paradigmas do N (indgena) e do A (valente) se reduzem a
uma forma Cnica, que se pode associar aos dois valores de gnero. No l
9
caso, o
MASC do SN aquele indgena valente seleciona a formatemti ca masculina aquele
do Det, ficando para o N e o A a formatemtica comum, que prpri a de cada le-
xema. No 2- caso, o feminino do SN aquela indgena valente exige a formatemtica
feminina aquela do Det, ao passo que o N e o A conservam, como na primeira ocor-
rnci a, a formaambgena respectiva*.
Considere-se agora um 3
9
exemplo, de SN simples, sem vari ao de gnero:
(4) seu pente encardido ...
di ferena dos casos anteriores, neste somente cabe o gnero MASC para o SN
que se oferece anl i se. Embora o Det e o A contenham paradigmas de duplas for-
mas, uma para cadagnero, o N di spe apenas de umani ca, e de gnero fixo (mas-
culino). O gnero MASC do SN acha-se ento determinado por este gnero ni co do
N, o que se evidenciaatravs da escolha das formas masculinas seu e encardido dos
demais constituintes do SN, modificadores do N. A certeza de que correta a asso-
ci ao do gnero MASC ao SN em causa pode ser obtida sem recurso i ntui o.
Basta observar as prprias restries de di stri bui o que atingem os modificadores
do N. No contexto do referido SN, no podem entrar seno as formas masculinas seu
e encardido. A i ntroduo dos femininos sua e encardida em lugar dos elementos
masculinos efetivamente presentes tornaria o SN malformado ou i nacei tvel :
(5) *sua pente encardida ...
Do exame desses casos simples de SNs se extraem algumas concl uses parciais
acerca do gnero do Det, do N e do A. Nelas se evidencia anatureza imanente do
gnero, que se manifesta por meio de formas temticas mas no se reduz a elas.
(i) Do ponto de vistaparadi gmti co, o determinante e o adjetivo tm sempre sua
di sposi o os dois valores de gnero, masculino e feminino. I sto equivale a dizer que
so sempre variveis em gnero.
* Ambgena ouuniforme a formatemticanica que implica os dois valores de gnero.
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(i i ) No entanto, algumas vezes o adjetivo serve-se de uma forma temtica nica
para ambos os valores de gnero.
(i i i ) O nome se mostra bastante assistemtico na mani festao do gnero: ora se
apresenta com dois valores de gnero e duas formas temticas respectivas, ora com
dois valores de gnero mas uma forma temtica ni ca para ambos, ora com uma for-
ma temtica nica de gnero fi xo.
O carter mais sistemtico e mais ntido damani festao de gnero no Det e no A
pode ento servir de critrio para se chegar a um pri nc pi o de identificao e mani-
festao do gnero do SN e do N. Ou seja: sugere-se que a forma de gnero do Det e
do A constitua-se em indicador preciso do gnero do SN e do N. Em consonnci a
com tal critrio, assim se formularia o pri nc pi o de mani festao e identificao do
gnero do SN e do N:
(6) O GNERO A PROPRI EDADE SI NTTI CA,
QUE TEM O SI NTAGMA NOMI NA L E O NOME,
DE SELECI ONAR A FORMA TEMTI CA, MAS-
CUL I NA OU FEMI NI NA, DO DETERMI NANTE
E/OU DO ADJ ETI VO.
Antes de testar o pri nc pi o (6) para verificar como funciona nacaracteri zao do
gnero do SN e do N, anteciparemos alguns esclarecimentos sobre os termos em que
se enuncia esse pri nc pi o. Em primeiro lugar, pode causar estranheza o fato de se
aludir simultaneamente ao gnero do SN e do N. Essa duplaal uso se torna plena-
mente justificada, se pensarmos que tanto o gnero do SN quanto o do N so pro-
blemticos, por serem imanentes. Como se insinuou linhas atrs, o gnero do SN e
do N permanece na maioria das vezes subjacente, sob dom ni o da intuio do falan-
te, dependendo portanto damani festao de seus modificadores. Acresce que o pri n-
cpio em jogo al cana muito al m dos casos de gnero j examinados. Ele prediz
tambm que nas situaes de conflito entre o gnero do SN como um todo e o gnero
supostamente lxico do N, o gnero real, atual ou contextual do nome ser o atribu-
do de forma transparente ao determinante e/ou ao adjetivo. o que acontece ao SN o
pele-vermelha pacificado: a forma temti ca masculina do Det (o) e a do A (pacifica-
do) manifestam o gnero MASC do sintagma nominal inteiro. Esse gnero atual do
SN bloqueia o gnero FEM do N (pele), indicado explicitamente na forma temti ca
feminina do A f vermelha) que entra em composi o com tal N. Em suma, em qual-
quer ci rcunstnci a o gnero do SN ou do N equi val er aquele indicado claramente no
Det e/ou no A.
Esse esclarecimento nos leva a uma outraquesto de interesse: ante o carter emi-
nentemente sinttico do gnero, que papel se atribuir mani festao de gnero no
prpri o N - em outras palavras, flexo de gnero do N? Do comentri o anterior se
deduz que, dado o seu cunho assi stemti co, a flexo de gnero do N no deve de
modo algum figurar na regra de manifestao e identificao do gnero. I sto natu-
ralmente subverte o tratamento habitual, fundado invariavelmente na flexo e que
no v o gnero seno como processo flexionai.
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No entanto, preciso que se coloque a flexo de gnero do nome no seu devido
lugar. Trata-se de uma propriedade morfolgica de certa subclasse de nomes, um me-
canismo parcial de superficializao do gnero. Este, que antes de tudo um trao
sinttico do SN, independe daflexo do N, porque di spe de outra forma mais est-
vel e constante de manifestao: a que se d atravs do determinante e do adjetivo,
indicadores de gnero por excel nci a. Sendo pois um trao meramente morfolgico,
a flexo de gnero do N deve ser, por fora, abordada nesse n vel , seguindo-se ao
estudo do gnero na perspectiva sinttica.
Ainda na linha de esclarecimentos do pri nc pi o formulado anteriormente, poderia
levantar-se uma obj eo quanto a saber em que grau o Det e o A so dotados de
transparncia para exprimir o gnero do SN e do N* . Comearemos pelo adjetivo,
que aparenta ser aquele cujatransparnci a gera as mais srias dvi das.
De fato, os adjetivos no constituem uma classe que possa oferecer-se como mo-
delo de transparncia no que toca expresso do gnero. Como indiretamente suge-
rimos linhas atrs, repartem-se em duas subclasses: os que so biformes, ou que
constam de uma forma para cada especificao de gnero, e os uniformes, ou que
contm uma forma comum aos dois traos de gnero. Assim, em termos de condi es
flexionais, o A goza apenas de uma relativatransparnci a para indicar o gnero. Essa
relatividade no entanto se atenua, se naaval i ao datransparnci a do gnero do ad-
j eti vo incluirmos afreqncia das duas subclasses (de acordo com os indicadores de
nossocorpus). Al m de se constituir no grupo mais numeroso, os biformes al canam
freqncia bem maior do que os uniformes. Mas existe umarazo mais forte para que
o A seja mantido como ndice de gnero do SN e do N ao lado do Det. E que no ca-
so em que o SN aparece na forma pronominal, e o Det no figura nele de modo al-
gum, s o adjetivo em funo de predicativo pode ser tomado como ndi ce do gnero
do Pron (em frases do tipo Voc eranervosa I Ns nos mantivemos alheios briga**).
Se bem que no disponham de umatransparncia absoluta, os determinantes exer-
cem papel decisivo na i ndi cao do gnero do SN e do N, quaisquer que sejam os
fatores considerados: forma do Det, freqncia, co-ocorrnci a. De acordo com suas
possibilidades estruturais na funo de ndices de gnero, os determinantes compre-
endem claramente trs grupos:
* Transparncia aqui designa arelao de exclusividade entre umaespecificao de gnero e aformatemtica
que o manifesta. Diz-se que uma classe de morfemas ou um morfema6 transparente se dispe de umafor-
matemtica privativa para cadaespecificao de gnero. O padro de transparncia o temabiforme. O
contrrio de transparncia opacidade, em que umaformatemticanica (uniforme) pressupe os dois va-
lores de gnero.
** A rigor, no caso, teramos um exemplo deconcordncia ditica (ouideolgica, no sentido dagramtica tra-
dicional): o gnero do adjetivo determinado diretamente pelo valor semntico substantivo MACHO/F-
MEA (ou pelaconjuno de ambos), e no representa uma simples cpia do gnero do pronome. Este, con-
seqentemente, no seria dotado de gnero. Como se associa aos dois valores de gnero do adjetivo, prefe-
rimos consider-lo, para efeito de tratamento formal, comovarivel em gnero, embora tematicamente
uniforme.
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(7) Grupo A - BI FORMES
(1) Arti go
(2) Demonstrativo
(3) Possessivo
Grupo B - UNI FORME
I nterrogativo
Grupo C - MI STO
(1) I ndefinido
(2) Numeral
O Grupo A , o mais numeroso, constade subclasses de Dets que possuem transpa-
rnci a integral: uma formaprivativa para cadagnero. Conforme nosso levantamen-
to, correspondem a quase 90% do conjunto de ocorrnci as. importante notar nesse
grupo a presena do Art (definido e indefinido), que abarca cercade 65% de todas as
ocorrnci as.
O grupo B abrange apenas a pequena subclasse dos interrogativos. de ocorrn-
cia bem rara, no chegando a sua freqncia a 1% do total.
O grupo C rene duas subclasses de Dets com restries de flexo: no interior de
cada subclasse observa-se que a flexo no est di spon vel para todos os elementos.
Por exemplo, nos indefinidos encontra-se o biforme todo/toda ao lado do uniforme
qualquer (qualquer povo/qualquer nao); com os numerais ocorre, v.g., o biforme
dois/duas em contraste com o uniforme trs (trs poderes/trs agresses). Esse grupo
acusa apenas uma freqncia aproximadade 10%, com a predomi nnci a dos indefi-
nidos.
Fator que aumentao grau de transparncia do gnero dos determinantes a possi-
bilidade de co-ocorrerem no mesmo sintagma nominal. Assim, por exemplo, aos Dets
bsi cos (Art, Dem e I nd) associa-se o Poss, imprimindo maior nitidez ao mecanismo
de manifestao do gnero do SN e do N.
A aval i ao do grau de transparnci a do gnero do determinante e do adjetivo
permite tratar uma outra questo, vinculada ao pri nc pi o de manifestao e identifi-
cao do gnero do SN e do N. Posto que faa referncia forma masculina ou fe-
minina do Det e do A , essaregra nadaafirmaa respeito de como identific-las. Para
evitar que essaimportante informao se relegue ao conhecimento intuitivo e fique
subentendida, importa adicionar ao mencionado pri nc pi o um subprincfpio que sirva
como identificao preliminar do gnero do Det e do A.
Tendo em vista que a transparnci a de gnero dos padres biformes predomina
acentuadamente sobre a opacidade dos padres uniformes, conveniente formular o
princpio de identificao do gnero do Det/A apenas com base nos seus padres bi -
formes. Assumiriaento a forma seguinte:
(8) NO PADRO BI FORME, A FORMA MASCUL I -
NA DO DETERMI NANTE E DO ADJ ETI VO
CONSTI TUI AQUEL A QUE NUNCA TERMI NA
EM A; A FORMA FEMI NI NA CORRESPONDEN-
TE SEMPRE PERTENCE AO TEMA A .
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Este subprincfpio permite reconhecer como masculinos o Art o, o Demeste, o
Poss meu e o I nd todo, que so formas do Det no terminadas em-a. Permite tam-
bm identificar como femininos correspondentes o Art a, o Demesta, o Poss minha
e o I nd toda, que so formas pertencentes ao tema ema. Pelo mesmo critrio se re-
conhecem objetivamente como masculinos os adjetivos limpo, cru, mau, so, tenta-
dor, pois se incluem num tema diferente daquele em-a, e, como femininos relacio-
nados, as formas adjetivas limpa, crua, m, s e tentadora, que terrninamem-a pu-
ro ou alterado.
A conj uno dos dois pri nc pi os (o de identificao do gnero do SN/N e o de
identificao do gnero do Det e/ou Adj ) constitui um mecanismo operacional apto a
dar conta no s da gramaticalidade dos SNs fundada no gnero como, em sentido
positivo, do gnero normal do SN e do N. Os dois pri nc pi os associados permitiriam,
por exemplo, assinalar como malformados os sintagmas nominais abaixo:
(9) a. * o rvore ...
b. * o ponte ...
c. * a dente ...
d. * a sangue ...
porque as formas articulares selecionadas (MASC-MASC-FEM-FEM, pela ordem)
no condizem com o gnero imanente dos nomes respectivos, o que contraria ai ntui -
o do falante nativo do portugus. J estes outros SNs equivalentes seriam aceitos
como bem-formados, conforme o mesmo cri tri o, visto a escolha das formas articula-
res (FEM-FEM-MASC-MASC) corresponder ao conhecimento i ntui ti vo do falante
sobre o gnero subjacente dos nomes que entram naconsti tui o dos SNs:
(10) a. * a rvore ...
b. * a ponte ...
c. o dente ...
d. o sangue ...
A apl i cao dos pri nc pi os identificao positiva do gnero subentende a i ntui -
o do falante e se limita a indicar objetivamente o gnero do SN. Segue duas etapas:
(i) Marca-se o gnero do Det e/ou do A , de acordo com o subprincfpio de identi-
ficao do gnero do Det e/ou A .
(i i ) Estende-se ao SN e ao N o gnero determinado em (i ).
Aplicando-se este critrio aos SNs:
(11) a. a sorte fabulosa ...
b. aquele po ...
c. seu dia negro ...
d. algumatribo ...
resultam as configuraes seguintes:
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Det
Ari
a
( FE M )
(i)
SN
N
sorte fabulosa


( F E M )
Det
Art
a
( F E M )
()
SN ( F E M )
A N
sorte
<:FEM)
fabulosa
t
( F E M )
Fig. 1 di a' )
SN
Det
t
I
Dem

quele
( M ASC)
pao
S N ( M AS Q
Det

Dem
I
t
aquele
( M ASC )
pao
( M ASC )
Fig. 2 (lib')
Det
I
Poss
I
seu

I
( M ASC )
(i)
SN
T
N
dia
negro
( M ASC )
Det
I
Poss
I
seu
(ii)
S N ( M ASC )
~N ~A
dia
negro
( M ASC ) ( M ASC ) ( M ASC )
Fig. 3 (lie')
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Del
SN
N
Ind Ind
alguma tribo alguma tribo
r
(FEM)
(FEM) (FEM)
Fig. 4 (lltf)
No caso de um SN agramatical como * aquele ponte, aapl i cao do critrio acima
estaria bloqueada. I sso porque tal critrio s toma efeito com SNs aceitos como gra-
maticais pela i ntui o do falante. Ou seja: pressupe a i ntui o do falante e a gra-
maticalidade do SN.
Associando-se ao pri nc pi o da comutao, que opera em contextos anl ogos, o
cri tri o acima pode ser acionado para dar conta do gnero nos casos de total opaci-
dade das formas de gnero, isto , quando o Det/A so uniformes. Para tanto se i n-
troduz um Det/A biforme em lugar do uniforme. Supe-se que aidentificao de g-
nero vlida para o biforme o seja tambm para o uniforme, dada aequi val nci a de
contextos (o referir-se ao mesmo N).
A ttulo de i l ustrao, considere-se o SN opaco que segue:
Em lugar do Det qualquer e do A insolvel, ambos uniformes e portanto opacos
como ndi ces de gnero, pode entrar, por exemplo, uma das formas do Art o/a e/ou
do A eterno/eterna. I ntroduzindo-se as formas requeridas pela i ntui o do usuri o,
obtm-se:
A escolha dos femininos a e eterna (de tema - a) evidencia que o gnero subja-
cente ao SN inicial qualquer crise insolvel, ao N crise e aos modificadores unifor-
mes qualquer/insolvel corresponde exatamente ao feminino. Essaidentificao, por
assim dizer, indireta do gnero pode representar-se nestaseqnci a de configuraes:
(12) qualquer crise insolvel...
(13) a crise eterna ...
(13')
Alfa, So Paulo, 33:55-88,1989.
66
(i)
(FEM)
()
Det
I
SN (FEM)
Ind
I
I
qualquer crise insolvel
(FEM) (FEM) (FEM)
Fig.5
Como sugerimos anteriormente, o critrio de identificao de gnero que acaba de
ser exposto e aplicado constitui apenas um mecanismo formal para fazer aflorar o
gnero subjacente do SN e do N e determinar objetivamente a suadi stri bui o sin-
tagmtica. No tem, arigor, valor ou fora explicativa. Umaexpl i cao cabal e pro-
funda do gnero implica noes que s sero introduzidas linhas adiante deste artigo.
Nas prxi mas sees, estenderemos tal critrio de identificao de gnero anl i -
se especfica do gnero de cada classe nominal. Al m disso, nessas mesmas sees se
adi antaro alguns dados e comentri os que apontam j em di reo interpretao da
natureza profunda do gnero.
Alfa, So Paulo, 33:55-88,1989.
67
2. O GNERO DO NOM E
2.1. Subclasses de nomes quanto ao gnero
De acordo com o pri nc pi o de identificao do gnero apresentado naseo ante-
rior, verifica-se que os nomes dal ngua portuguesa distribuem-se por trs subclasses:
a primeira constituda por nomes que aceitam unicamente modificadores (Det
e/ou A ) na forma masculina: trata-se de nomes puramente masculinos ou de gnero
fixo masculino. Esto neste caso, por exemplo, os nomes que se enumeram na pri -
meira coluna abaixo. Para evidenciar o gnero destes Ns, adiciona-se uma segunda
coluna, em que cada um vem modificado pelo Art na forma masculina.
(14) SUBCLASSEI : SI NTAGMA NOMI NA L MASCUL I NO
NOMES MASCUL I NOS DET +N
a. anjo* a. o anjo
b. gri l o* b. o gri l o
c. nervo c. o nervo
d. capeta* d. o capeta
e. dia e. o dia
f. peixe* f. o peixe
g-
balde
g-
o balde
h. capim h. o capim
i . drago* i . o drago
j -
feijo
j -
o feijo
1. rouxi nol * 1. o rouxinol
rri. carnaval m. o carnaval
n. sabi * n. o sabi
o.
P
o. o p
A prova de seu carter masculino refora-se pelo teste negativo: aplicando-se a Ns
dessa lista a forma feminina do Det/Art, resultam sintagmas nominais i nacei tvei s,
que violam aintuio do falante-ouvinte:
(14') c. *a nervo
e. *a dia
g. *a balde
o. *a p
* Nomes como estes, de gnero fixo MASC e da categoriasemntica ANI MADO, podero eventualmente
feminizar-se, especialmente em sentido conotativo. Tal se deve sobretudo implicao entre essacategoria
semntica e o MASCULI NO COMPLEXO (VARI VEL). Sobre o assunto, veja-se o captulo 5- de nossa
tese, seo 5.3. (3, p. 239 ss). A ttulo de ilustrao, mencionamos a forma feminina a anja, que temos do-
cumentada.
Alfa, So Paulo, 33: 55-88,1989.
68
a segunda subclasse compreende os nomes que s admitem a forma feminina do
Det e/ou A: so nomes puramente femininos oude gnero fixo feminino. I lustram
esta subclasse os Ns da lista seguinte:
SUBCLASSE 11: SI NTAGMA NOMI NA L FEMI NI NO:
NOMES FEMI NI NOS DET +N
a. tribo a. a tribo
b. alma b. a alma
c. borboleta b. a borboleta
d. igreja d. a igreja
e. equipe e. a equipe
f. rvore f. a rvore
g-
parede
g-
a parede
h. desordem h. a desordem
i . mo i . a mo
j -
devoo
j -
a devoo
1. colher () 1. a colher
m. noz m. a noz
n. f n. a f
De modo semelhante ao que ocorre na subclasse anterior, a natureza feminina dos
Ns da I I Subclasse ressalta do fato de rejeitarem a forma de Det com gnero masculi-
no:
(15') a.
b.
f.
h.
*o tribo
*o alma
*o rvore
*o desordem
pertencem terceira subclasse os Ns que aceitam tanto a forma masculina
quanto a feminina do Det e/ou A. A estes Ns nos referiremos doravante como vari-
veis em gnero, de gnero varivel ou simplesmente vari vei s*. A lista abaixo pode
considerar-se representativa de tais Ns:
(16) SUBCLASSE I I I : SI NTAGMA NOMI NA L MASC/FEM:
NOMES VARI VEI S DET +N
a. dono a. o dono
a dona
b. fosso b. o fosso
a fossa
Tambm inclumos entre os casos de variao de gnero os pares que apresentam feminino formado por deri-
vao lexical (ator, atriz) e os chamados heternimos (que no exemplificamos aqui), apesar de Cmara Jr. (2,
p. 1-9) consider-los pares disjuntos, dentro de uma perspectiva puramente flexionai, e destin-los ao lxico.
A razo que se unem pelos mesmos princpios gramaticais a que obedecem os pares variveis normais (for-
mados por flexo): 1) mantm umvnculo semntico estvel; 2) podem manifestar o fenmeno dageneraliza-
o no plural (via de regra, pelo MASC, contudo nem sempre). Sirvam de exemplos ao segundo princpio: o
ator -i- aatriz =os atores; o cavaleiro-I - a amazona =os cavaleiros; as galinhas +o galo =as galinhas etc.
Alfa, So Paulo, 33: 35-88,1989.
69
c. mestre c. o mestre
a mestra
d. irmo d. o i rmo
a i rm
e. ator e. o ator
a atriz
f. poeta f. o poeta
a poetiza
g. colega
g-
o
)colega
a
h. servente h. o
)servente
a
i . lder i . o
)I fder
a
j . f j . o
)f
a
I mporta frisar que a vari ao de gnero, tal como encarada aqui, independe da
flexo de gnero. Ela se manifesta sobretudo, e de maneira regular e constante, por
meio do gnero dos modificadores do N. Em si , aflexo do N apenas uma das for-
mas assistemticas de indicar a vari ao do gnero. Em outras palavras, a vari ao
no implica necessariamente aflexo, podendo ocorrer cpm ela ou sem ela. Por isso,
so vari vei s tanto os N biformes quanto os uniformes. o que se depreende de
exemplos tirados da amostra anterior.
VARI AO DE GNERO
COM NOMES UNI FORMES
g. o
)colega
(16') VARI AO DE GNERO
COM NOMES BI FORMES
a. o dono
d.
dona
fosso
fossa
i rmo
h.
a
o
)servente
a
o
)lder
a irm
Operativamente, se definiria deste modo avari ao de gnero do nome:
(17) UM NpME SER VARI VEL EM GNERO,
SEMPRE QUE EM SI TUAES CONTEXTUAI S
AL TERNANTES PUDER ASSOCI AR-SE S
FORMAS MASCUL I NA E FEMI NI NA DO DE-
TERMI NANTE/ADJ ETI VO.
Alfa, So Paulo, 33: 55-88,1989-
70
Para que a alternncia de gnero num mesmo N se qualifique como vari ao de
gnero deve preencher umacondi o importante: comportar uma distino semnti-
ca qualquer (que no necessariamente de "sexo"), a partir de um ncl eo de signifi-
cado comum aos dois termos da suposta vari ao. Assim, na parelha:
o diplomata ("o homem responsvel pelarepresentao de um pa s em outro")
a diplomata ("a mulher que exerce as funes de diplomata"),
configura-se a vari ao de gnero do N diplomata, pois a al ternnci a de gnero
serve de suporte a uma di sti no semnti ca (homem/mulher), a partir do ncl eo se-
mntico comum "representante de um pa s em outro".
Essacondio semntica permite excluir da subclasse dos Ns variveis itens como
os seguintes:
(17') a. guaran a. o
)guaran
a
b. d b. um
)d
uma
c. tapa c. esse
)tapa
essa
d. laringe d. sua
)laringe
seu
em que aalternncia de gnero no comporta nenhuma di sti no semnti ca, mas re-
flete antes de tudo flutuao ou diversificao devida a registros de lngua diferentes.
2.2. Iner nci a e contextualidade do gner o do nome
Por inerente (no sentido de Chomsky, 4, p. 75 ss.) entende-se o trao que um mor-
fema possui no prpri o l xi co e que, trazido para a frase, independe de traos de ou-
tros morfemas dessafrase. Ope-se acontextual (ainda segundo o mesmo autor, loc.
ci t.), trao de um morfema determinado pelo trao inerente de outro morfema ou, por
outra, que faz referncia expl ci ta ao contexto da frase onde aparece. Assim, para um
N como gari, os traos (+comum), (+animado), (+humano); (+contvel ) geral-
mente se consideram como inerentes. Em contraposi o, ao verbocortar se atribuem
os traos (+sujeito animado) e (+- SN) (=transitivo), que so contextuais: o pri -
meiro, por mencionar o trao inerente (+animado) do SN sujeito; o segundo, por se
referir ao contexto sintagmtico em que tal verbo se realiza. Enquanto verbo transiti-
Alfa, So Paulo, 33: 55-88, 1989.
71
vo, cortar requer um SN objeto direto direita; e o travesso assinala o exato lugar
onde deve ser inserido*.
Usualmente se admite que o gnero um trao pertencente como prpri o aos no-
mes e, por extenso, se transfere a seus modificadores (Det, adjetivo) e substitutos.
Tal o ponto de vista que se conhece por tradicional e que, j frisamos, a Gramtica
Gerativa incorporou a seu prpri o sistema de traos sintticos.
Sob essaconcepo, ficaria evidenciada a natureza inerente do gnero do N, en-
quanto o gnero do Det, do A e do Pron se enquadraria perfei o dentro do modo
contextual. Tudo parece indicar que no poderia ser de outra maneira, pois essas ca-
tegorias efetivamente "copiariam" ou reproduziriam por concordnci a o suposto g-
nero inerente do N. O morfema nominal escova fornece um exemplo para ilustrar a
i nernci a do gnero. Esse N teria no l xi co entre outros traos da sua matriz o trao
inerente feminino. Umarepresentao quase completa da matriz de escova tomaria
mais ou menos a forma seguinte:
(18) ESCOVA escova
+ N
+ comum
+ animado
+ contvel

- masculino
Dezenas de exemplos como este poderiam confirmar ai di a de que o gnero do N
de fato inerente. No entanto, um levantamento minucioso de nomes da l ngua por-
tuguesa revela que h numerosos casos nos quais acondi o de i nernci a do gnero
no pode ser sustentada. Passaremos aexami n-l os.
(i ) Nomes variveis
Como so nomes de duplo gnero, no podem ter gnero inerente, pois nenhum
dos dois gneros especficos predizfvel a partir do l xi co. A escolha especfica de
gnero se faz no momento de formar a frase. O que de fato inerente a possibili-
dade de vari ao de gnero. A rigor, os Ns vari vei s constituem um caso que no se
ajusta bem nem i nernci a nem ao carter contextual tal como definido por Chom-
sky. No condizem com ainerncia porque, como j dissemos, no poss vel prever
* O conceito decontextual, proposto por Chomsky, insatisfatrio sob vrios aspectos: (i) acentua quase ex-
clusivamente aimportncia docontexto sintagmtico ou segmentai; (ii) do ponto de vistasemntico, s leva
em considerao areferncia virtual ou lxica; (iii) omite o papel dareferncia atual nadeterminao das ca-
tegorias gramaticais em contexto.
Alfa, So Paulo, 33: 55-88,1989.
72
o seu gnero especfico e represent-l o na matriz do morfema antes de introduzi-lo
na frase. Com o contextual (ainda no sentido de Chomsky) tambm no, visto que a
escolha do gnero especfico no sofre ainfluncia de outro morfema. Na verdade, o
gnero dos variveis determinado pelareferncia atual do SN*.
(i i ) Bivalentes nominais
Em conformidade com sua di stri bui o no sintagma nominal, os morfemas nomi-
nais constituem trs classes, definidas pelapresena/ausnci a dos valores "substanti-
vo" e "adjetivo". A primeira pertencem os nomes puros, que sempre comportam o
valor substantivo e normalmente no desempenham seno afuno de Ns. Exemplos
desse tipo so os Ns juiz, leo, ma, areia, pureza. Excepcionalmente os Ns puros
atuam como adjetivo; o que acontece aos Ns gigante, monstro, cama em limpeza-
gigante, comtcio-monstro, sof-cama.
A segundai ncl ui os adjetivos puros, ou os que habitualmente s funcionam como
adjetivo. I lustram esta classe os morfemas bonito/til/.../. S em carter excepcional
que As puros funcionam como N; neste caso designam a qualidade em si mesma e
se dizemsubstantivados: o bonito/o ti l /o belo/o falso/o verde/.../.
A terceira classe de nominais, que vamos chamar bivalentes nominais (BI N),
compreende os numerosos lexemas nominais que atuam indiferentemente como Ns ou
como As. Assim, por exemplo, os lexemas burgus, doido, suicida, velho (fora do
contexto) so "neutros" quanto ao papel de N ou de A, como se infere das constru-
es abaixo:
(19) BI VAL ENTES
NOMI NAI S
a. burgus
b. doido
c. suicida
d. velho
NOME
a. oburgus feliz
b. adoida perigosa
c. osuicida anni mo
d. o velho l ci do
ADJ ETI VO
a. um sonho burgus
b. o policial doido
c. toda luta suicida
d. esse j ornal velho
Formam uma classe bem extensa, uma vez que pertencem a ela, al m de nominais
no-afi xados, uma grande parte dos nominais modificados por sufixos, como:
* Entende-se por referncia atual asignificao determinada pelasituao de comunicao; contrape-se re-
ferncia virtual ou significado, significao inerente que o morfema traz do lxico e independe do contexto
(V. Milner, 8, p. 26)
Alfa, So Paulo, 33:55-88,1989.
73
a. - A l (o animal, o instinto animal)
b. - ANO (o goiano, a terra goiana)
c. - O (o coimbro, uma escola coimbr)
d. - RI O (o bancrio, o expediente bancrio)
e. - (D)OR (o caador, atribo caadora)
f. - EI RO (o marinheiro, a roupa marinheira)
g- -
ENSE (o amazonense, o povo amazonense)
h. - S (o ingls, o exrci to ingls)
i . NTE (o farsante, o jornalista farsante)
j - -
OSO (o vaidoso, o jogador vaidoso)



A exi stnci a de BI Ns oferece srio argumento contra a acei tao do carter ine-
rente absoluto do gnero do N. Considerando-se que os BI Ns no so nem nomes
nem adjetivos no l xi co, mas antes uma superclasse englobando os dois valores, en-
tende-se por que no podem trazer o gnero inerente. Para eles o papel de nome ou
de adjetivo s se define por escolha contextual. O BI N se torna N ao adquirir a pro-
priedade semnti ca substantivo e assumir aposi o de ncl eo do SN. Em conseqn-
cia, natural que o gnero s<5 passe a existir no BI N depois que ele se converta em
N. Em outras palavras: se o estatuto do N contextual, tambm o o do gnero.
(i i i ) Transformas nominais*
Muitos Ns soderivados, isto , so l exi cal i zaes de verbos, adjetivos, nomes ou
de outros constituintes de alguma frase. Quando um N provm de um V, por exem-
plo, no se pode admitir que o gnero seja inerente. A i nernci a do gnero neste caso
no aceitvel, simplesmente pelo fato de que verbo no tem gnero. O gnero que
um N deverbal ostenta resulta do prpri o processo de converso do verbo no N em
questo. Assim, o verboquebra(r) adquire o gnero feminino ao passar a N (a que-
bra); de modo semelhante, o sintagma verbal limpa(r) trilhos forma em que assume
o gnero masculino.
(i v) Substantivados
Pelo conhecido processo da substanti vao (no sentido tradicional) formam-se di -
retamente nomes de adjetivos, infinitivos, palavras gramaticais (preposi es, conjun-
es etc.) e at frases inteiras. O instrumento operante na substanti vao em todos
estes casos a adjuno do Det ao elemento que se substantiva. O processo de
substanti vao pode ser ilustrado por estes exemplos: oinacreditvel (substanti vao
de A puro), o cantar (substanti vao de i nfi ni ti vo), o de (substanti vao de preposi-
* Transformas so formas resultantes de transformao.
Alfa,So Paulo, 33:55-88, 1989.
74
o), o malmequer (substanti vao de frase). Como se percebe facilmente, os Ns re-
sultantes da substantivao adquirem seu gnero no decurso do prpri o processo de
substantivao. Se aceitssemos que o gnero do N sempre inerente, teramos de
aceitar o absurdo, por exemplo, de que as preposi es tm gnero fora de contexto
(no l xi co).
(v) Reduo de sintagmas nominais
Alguns nomes derivados resultam da simplificao ou reduo de um SN com
(Det N A). Nesse processo de reduo, o adjetivo se substantiva incorporando o
nome, que em conseqnci a fica subentendido*. o que ocorre ao SN a cidade ca-
pital, que se transforma ema capital. Torna-se evidente aqui que o gnero feminino
de capital no pode ser inerente, mas adquirido, contextualmente, do N cidade**.
O exame dessatipologia de casos, em que se delineia a possibilidade de um gne-
ro contextual do N, sugere-nos as reflexes ou concl uses seguintes:
a) O gnero do N tanto pode ser de natureza inerente, isto , no-contextual e
previsto na sua matriz lexical, como de origem contextual ou adquirido em funo do
contexto.
b) O aparecimento do gnero contextual est intimamente relacionado aqui si o
do esttus de N. Se um morfema qualquer se tornanome por efeito de alguma trans-
formao, adquire concomitantemente gnero prpri o. Como a passagem a N implica
a aquisio de "valor substantivo", deve-se pressupor que h interdependncia entre
gnero e valor substantivo. Em suma: sendo N j no l xi co, o morfema traz o gnero
inerente; se um N funcional (formado no contexto), adquire o gnero por via do
processo que o transformou em N.
2.3. O gnero prprio do nome
Amplamente admitida em qualquer estudo tradicional adi ferena de valor entre
o gnero do N e o de seus modificadores. Nos nomes, o fato de o gnero vi r combi-
nado com ocarter semntico substantivo lhe d o poder de impor-se a esses modi -
ficadores, exigindo-lhes concordnci a e selecionando a sua forma temti ca. Vamos
chamar gnero prprio este gnero ativo dos Ns, que se associa ao valor substantivo,
capaz de impor concordnci a e fazer distines semnti cas, em contraposi o ao
gnero de concordncia das outras classes ligadas aos Ns.
* Incorporao (segundo Gruber, 6,9 ss.) designa o fenmeno sinttico-semntico em que, dadaumaseqn-
cia de morfemas da frase, um dos morfemas desaparecefonologicamente, mas passaa integrar como con-
tedo a matriz de traos ou a estrutura interna de outro morfema daseqncia. Com isso, o morfema incor-
porador engloba o seu prprio significado mais o significado do morfema incorporado.
** O FEM do SN resultantea capital pressupe aconcordncia do Art (a) e do A (capital) com o FEM do N i n-
corporado acidade capital, antes de se dar areduo.
Alfa, So Paulo, 33: 55-88,1989.
75
Nem sempre tranqila a vi ncul ao do gnero prpri o aos nomes. No caso dos
Ns contextuais muitas vezes se apresenta aquesto de saber se ele se deve realmente
ao N, ou ao SN como um todo. A ttulo de ilustrao do problema, analisaremos os
SNs abaixo:
(20) a faca ponteaguda ...
(21) ode suprfluo ...
De acordo com o princpio de identificao do gnero (6-8), reconhece-se como
FEM o gnero do SN (20). A origem de tal gnero est no N l xi co faca, que, dota-
do inerentemente de valor semnti co substantivo, possui o gnero prpri o FEM e
seleciona por isso as formas temticas femininas a e ponteaguda do Det e do A. Por
outro lado, o MASC do SN (21), corsoante o mesmo pri nc pi o, transparece nas for-
mas temti cas masculinas do Det o e do A suprfluo. O que determina esse gnero
do SN? Evidentemente, ele no poderia ter como fonte um possvel gnero prprio
do N nuclear de. Este em si merapreposi o e no di spe de valor substantivo nem
de gnero. Uma forma de conciliar o conflito dizer que apreposi o de adquiriu
contextualmente valor substantivo (substantivou-se) e por isso ganhou gnero pr-
prio. Admi ti r essasol uo nos levaria a um impasse: se de adquiriu gnero prpri o,
controla ou exige aconcordnci a do Art o. Mas como o Art que reconhecidamente
substantiva, no pode por isso concordar. Na verdade, o gnero prpri o do SN (21)
deve-se ao valor semntico substantivo pertencente ao prpri o SN e no ao de.
Outro exemplo ilustra de modo mais claro a existncia de dois nveis de gnero
prprio no SN: o do SN enquanto tal e o do N que o integra. o que se observa no
SN (22):
(22) A modelo brasileiro ...
O N modelo do SN (22) dotado de gnero prpri o inerente masculino, que se as-
socia ao valor substantivo desse N e controla o gnero do A brasileiro, levando-o a
assumir por concordnci a a forma masculinabrasileiro. Por sua vez, o Det Art do
SN assume forma claramente feminina(a), em aparente di scordnci a com o gnero
do nome e do adjetivo. Como o SN em causa perfeitamente acei tvel , gramatical,
preciso admitir nele aexi stnci a de dois nveis de gnero prpri o:
(i ) o do gnero inerente masculino do N modelo, que est impondo concordnci a
ao Adj brasileiro. O valor substantivo a que se vincula esse gnero transpare-
ce atravs do significado "substantivo" peculiar de modelo ("padro" ou
"manequim").
(i i ) o do gnero feminino do SN integral a modelo brasileiro, que exige a forma
feminina do Art (a). O valor substantivo a que se vincula o SN evidencia-se
atravs do prpri o significado do conjunto: enquanto modelo (no gnero mas-
culino) por si inespecificado, podendo significar "padro" ou "manequim",
o SN inteiro (no gnero feminino) refere-se especificamente a "uma mulher
brasileira que exerce aprofisso de manequim".
Alfa, So Paulo, 33: 55-88, 1989.
76
A anlise dos ltimos exemplos pe em relevo o fato de valor semntico substan-
tivo egnero prprio no serem noes estritamente ligadas a Ns. Como podem estar
vinculadas tambm ao SN, importa estabelecer como concl uso que o gnero prprio
associa-se tanto ao valor semntico substantivo do N quanto ao valor semntico do
SN*. Ou, de modo mais simples: o gnero prpri o associa-se ao valor semnti co
substantivo (no importa de qu).
3. O GNERO DOS MODIFICADORES DO NOME
Em consi deraes passadas j se aludiu ao papel decisivo queadjetivos e determi-
nantes cumprem na i ndi cao do gnero latente do SN/N, bem como a certas pro-
priedades morfossintticas suas (vari ao e possibilidades flexionais). Agora se i n-
troduzir uma novaquesto, mais complexa, que tange simultaneamente a esses tra-
os e prpri a natureza do gnero de tais categorias. A questo se exprime melhor
atravs da seguinte pergunta: Em que sentido o A e o Det concordam com N/SN?
Trata-se, em primeiro lugar, daadmi sso ou no de poss vei s mudanas estruturais
intrnsecas no ato de assimilarem o gnero por concordnci a. Nossa i ndagao pode-
ria comear pelo adjetivo. Ao copiar, este, o gnero do SN/N, os ni cos fenmenos
observvei s se referem aquisio de certo comportamento sinttico, definido pela
vari ao passiva do trao de gnero (MASC/FEM) de acordo com a ativa do SN/N, e
eventual adaptao temtica (por flexo ou afi xao).
At onde se pode perceber, essas alteraes no modificam substancialmente as
condi es iniciais: o adjetivo mantm-se, em essnci a, adjetivo, e no assimila nada
daessnci a do SN/N com que concorda.
Nesse sentido, aconcordnci a do adjetivo se contrape do Pron. Antes de escla-
recer essadiferena, importa lembrar que a concordnci a envolve a chamada refe-
rncia anafrica ou co-referncia, rel ao na qual duas (ou mais) expresses l i n-
gsticas remetem para o mesmo objeto (ou referente) do universo do discurso. Nessa
rel ao, o segundo elemento lingstico (Pron de 3

pessoa/adjetivo), dito controla-


do, copia os traos gramaticais do primeiro elemento, geralmente um SN de sentido
pleno, chamado antecedente oucontrolador. A referncia anafri ca deve distinguir-
se de outro tipo de referncia, aditica, em que um morfema de natureza pronominal
(Prons. de l
2
e 2- pessoa, por exemplo) remete diretamente para um objeto (ou refe-
rente) no plano do discurso, sem o concurso de outro elemento l i ng sti co (o de sen-
tido pleno).
Como veremos naprxi ma subseo, ao concordar, o Pron (anafrico) no s co-
pia o gnero especfico do SN como principalmente assimila o seu trao essencial - o
carter substantivo. J o adjetivo se limita a copiar o gnero e o nmero do SN que o
controla.
Aparentemente, aconcordnci a do Det transcorre nos mesmos moldes da concor-
dnci a do adjetivo. Assim dissemos porque, dada a estreita i nterdependnci a entre
* A respeito devalor semntico substantivo, ver seo 6.1.
Alfa, So Paulo, 33:55-88,1989.
77
Det e N, Det e SN, torna-se difcil em muitos passos at mesmo sustentar rigorosa-
mente que o Det concorde com o SN/N. S pelafora datradi o e por convenincia
que se aceita pacificamente essai di a de umaconcordnci a absoluta do Det.
Na verdade, o seu comportamento a muitos respeitos desconcertante. Se muitas
vezes concorda claramente com o N a que se refere (v.g. o povo tranqilo), em ou-
tros no concorda ou deixasrias dvi das quanto a se realmente concorda. Lembra-
mos, por exemplo, o caso em que desempenha papel de substantivador, funo tradi-
cionalmente reconhecida (ofalar, este qu, algum pare). Se substantiva, como pode
concordar com algo que ele cria, que posterior a ele?
Em outras partes deste estudo, apareceram exemplos em que, ocorrendo di vergn-
cia entre o gnero do SN e o do N, o Det manifesta antes o gnero do SN. Ou me-
l hor a forma do Det constitui-se no ni co sinal visvel desse gnero subjacente do
SN. Ser que aqui tambm existe concordnci a, ou o Det o suporte efetivo, que
comporta aprpri a matriz do SN?
A sol uo desse problema s pode dar-se dentro de uma teoria integrada da es-
trutura do sintagma nominal e do gnero, uma proposta complexa que fazemos em
outro trabalho.
A comparao do gnero do A com o Det tambm fornece alguns elementos para
elucidar a natureza do gnero desses modificadores do N. primeira vista, os dois
gneros se equiparam, pois constituiriam ambos cpi a de um gnero exterior a eles,
pertencente ao N ou ao SN.
Sob certas condi es estruturais ou em registros informais dal ngua (norma falada
popular, norma falada rsti ca), no entanto, a concordnci a do adjetivo pode deixar
de ocorrer, isto , o A no copia o gnero do SN/N, aconcordnci a no opera. Ape-
sar de tudo, essafalta de concordnci a do A no suficiente para alterar o gnero do
SN/N, que continua o mesmo. Esse fato caracteriza o gnero do adjetivo como pas-
sivo, esttico e meramente redundante.
Com o Det se passa diferentemente: sempre que h aparente di vergnci a entre o
gnero do Det e o previsto ou inerente do N, altera-se o gnero do conjunto, preva-
lecendo o gnero do Det para o SN todo. o que ilustra este SN:
(23) obola-murcha
em que a forma masculina do Art (o) manifesta o gnero masculino do SN, em dis-
crepnci a com o gnero feminino do N bola-murcha.
Assim o Det parece mais do que concordar em gnero com o N: o seu gnero de-
fine antes de mais nada o gnero do SN. E por isso essencial, vi tal , em oposi o ao
gnero de redundnci a do adjetivo
41
.
Como a rigor o Det nunca deixa de concordar porque sempre reflete o gnero
atual e efetivo do SN, paradoxalmente impossvel provar que ele concorda com o
* Nodialeto caipira registram-se casos em que o Det posposto ao nome (geralmente opossessivo) fica no MASC
de valor neutro, em discordnciacom o FEM do SN inteiro (v.g. a me meu). (Cf. Rodrigues, 10, anexoVI I I ,
p. 199-208).
Alfa, So Paulo, 33: 55-88,1989.
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gnero do SN/N. Aqui se d o inverso do que sucede ao gnero do A: uma vez que
este s vezes deixa de estar em acordo com o gnero do SN/N, fica por essarazo
demonstrado que nos outros casos concorda.
4. O GNERO DOS PRONOMES
Consoante o modo de manifestao de seu gnero, os pronomes subdividem-se em
trs grupos:
A. Engloba os pronomes pessoais de 3- pessoa, que no geral sovariveis e bi-
formes (os pronomes do tipo ele/ela, o/a). Tm como caracter sti ca principal a
propriedade de serem anafricos, isto , serem cpi a parcial de um SN com-
pleto antecedente e com ele concordarem.
B. Compreende os pronomes pessoais de 1- e 2- pessoa (do tipo eu/voc/.../).
Podem ser dados por uniformes, visto que requerem tanto a forma masculina
quanto a feminina do adjetivo predicativo que a eles se reportam (Eu sou
quieto/quieta; Voc doido/doida). Trazem como caracterstica fundamental a
faculdade de serem diticos, isto , de fazerem referncia direta s pessoas do
discurso. No so, por isso mesmo, reproduo de SNs j mencionados (como
o grupo anterior), o que equivale a dizer que para eles no h concordnci a
passiva, no concordam com nenhum outro termo da frase.
C. A este grupo pertencem os pronomes no-pessoai s [demonstrativos (DEM)
como isto/isso/aquilo; indefinidos (I ND) como algum/algo; e interrogativos
(I NTER) como quem? (o) que?]. Exprimem di xi s (os DEMs), quanti fi cao
(os I NDs) ou catfora (os NTERs)*. Apresentam como caracterstica bsi ca o
fato de terem normalmente gnero fixo masculino**. I sso transparece atravs
dos adjetivos predicativos que a eles se referem, os quais sempre assumem a
forma masculina (Isso perigoso.; Al gum est rico.; O que foi mortfero?)
Como no constituem "cpi a" de nenhum SN pleno, tambm no se sujeitam
ao fenmeno da concordnci a.
Vamos nos ocupar primeiro e com mais detalhes do gnero de concordnci a do
grupo A, que fornece evi dnci a para corroborar o vnculo entre gnero e valor subs-
tantivo.
Para abrirmos a di scusso sobre a concordnci a dos Prons, abordaremos uma
questo elementar da relao entre pronome e antecedente do pronome. Trata-se de
saber com que categoria realmente o Pron concorda: com o N ncl eo do SN ou com
o SN todo? No tratamento usual da concordnci a de gnero, considera-se invaria-
velmente a primeira possibilidade, no se dando i mportnci a alguma ao SN que
* Catfora designa arelao de referncia em que um morfema de natureza gramatical remete para o contexto
posterior ouconseqente (no caso dos interrogativos, a respostada pergunta).
** Se areferncia atual associadaao interrogativo/indefinido pressupuser um "conjunto de elementos femini-
nos" do qual o sentido do interrogativo/indefinido faz parte, o adjetivo predicativo poder assumir o FEM:
Quem est doida':'/Algum ficou bonita.
Alfa, So Paulo, 33:55-88, 1989.
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abrange o N. Aqui , ao contrri o, adota-se o ponto de vista de que o Pron concorda
de fato com o SN completo e no apenas com o N que o integra.
O primeiro argumento em favor destaltima hi ptese envolve a correspondncia
estrutural entre pronome e antecedente do pronome. Parademonstr-l o, seja a frase
(24), que apresenta dois SNs i dnti cos (co-referenciais) e marcados com o ndice i ,
dos quais o segundo sofrer posteriormente a pronomi nal i zao.
(24) O carteiro disse minha vizinha que o carteiroi ti -
nha muito dinheiro guardado.
Se admitirmos que o Pron no concorda seno com o N, teremos por fora que
aceitar tambm que o Pron s se refere ao N ou, por outra, cpi a apenas do N.
Nesses termos a pronomi nal i zao s atingiria o N do SN repetido, ficando o Det
como res duo. Em conseqnci a, aplicada a pronomi nal i zao, resultaria a frase
agramatical seguinte:
(24a) O carteiro disse minha vizinha que o ele tinha
muito dinheiro guardado.
Se aceita ahi ptese daconcordnci a com o SN todo, apronomi nal i zao produz os
resultados corretos.
(24b) O carteiro disse minha vizinha que ele tinha
muito dinheiro guardado.
A prova mais clara em favor daconcordnci a do Pron com o SN, e no com o N
constituinte deste, se d nos casos em que h i ncongrunci a entre o gnero especfico
do N e o gnero do SN como um todo, indicado pelo gnero do Det. Seja, por exem-
pl o, a frase
(25) A modelo teve vontade de olhar parao bia-fria; ao
faz-l o, ela percebeu que ele mascava fumo.
Os SNs a modelo e o bia-fria tm na frase (25) as cpi as pronominais respectivas
ela e ele. O Pron ela est no feminino, em concordnci a com o feminino do SN
completo a modelo, gnero claramente indicado na forma feminina do Art (a) desse
SN. Em contraposi o ao gnero feminino do SN a que pertence, o N modelo tem
como gnero prpri o inerente o masculino, mas que nesse contexto se acha neutrali-
zado. Se o Pron concordasse de fato com o N, obrigatoriamente apresentaria-se na
forma masculina(ele), o que, como se percebe, no ocorre.
Por seu turno, o Pron ele assume a forma masculina, por concordar com o gnero
masculino do SN integral o bia-fria. A forma masculina do artigo (o) assinala de
maneira ntida esse gnero masculino do SN. Por sua vez, o N bia-fria, parte inte-
grante dele, contm o gnero inerente feminino, manifesto na forma feminina do ad-
j eti vofria que entra em composi o com N.
Tendo demonstrado que o Pron concorda com o SN todo, podemos agora abor-
dar a questo central desta seo, que a de determinar a natureza do gnero de
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concordnci a dos pronomes. Os pronomes do Grupo A exibem uma forma de con-
cordnci a complexa. Essacomplexidade est em que aassi mi l ao do trao MASC
ou FEM se faz acompanhar dapreservao de propriedades bsi cas do SN com que
concordam. Assim que o Pron no s copia o carter substantivo do SN, base da
concordnci a, como tambm o gnero que recebe conserva a mesma fora de atrair
concordnci a, peculiar ao gnero primordial. A ttulo de exemplo, observe-se que na
seqnci a de duas frases:
(26) Seu i rmo conhece a casa.
(Ela) segura?
a forma pronominal ela assimila o carter substantivo e o trao FEM do SN a casa.
No obstante ser de concordnci a, esse gnero adquirido est exigindo por sua vez o
trao FEM do adjetivo segura.
A questo relevante que naturalmente se coloca aqui consiste no seguinte: Por
que, sendo de concordnci a, o gnero feminino do Pron ela se mostra ele prpri o ca-
paz de atrair a concordnci a do A seguro, levando-o a tomar a forma feminina se-
gura?
Embora no muito simples, a resposta parece clara, se tivermos em mente a distin-
o entre gneroprprio e gnero de concordncia, assim como ahi ptese da inter-
dependnci a entre gnero e valor substantivo, introduzidas na seo anterior. En-
quanto anfora do SN antecedentea casa, j se reconheceu, o Pron ela copia traos
fundamentais desse SN. Entre eles figura o feminino, que portanto de concordn-
cia, por esse lado. Al m do mais, o referido Pron copiatambm o carter substantivo
do SN antecedente. A co-ocorrnci a de gnero e valor substantivo no Pron, ainda
que ambos copiados, criam por assim dizer o seu gnero prprio, que se projeta so-
bre o adjetivo. V-se, pois, que apresena do carter substantivo vital para se de-
fi ni r o tipo de gnero: prpri o ou de concordnci a. A esse respeito o gnero dos pro-
nomes evidentemente complexo: de concordncia narel ao entre Pron e SN ante-
cedente, eprprio narel ao entre Pron e A predicativo da mesma frase.
Por serem possuidores de valor substantivo, os Prons dos trs grupos se qual i fi -
cam dentre as categorias dotadas de gnero prpri o (juntamente com o SN pleno e o
N). A i ncl uso dos pronomes em tal conjunto talvez suscitasse a seguinte obj eo:
Em que sentido tm gnero prpri o, se concordam com algum SN anterior? Primei-
ramente, bom salientar, essadvi da contm uma general i zao incorreta contra a
verdadeira natureza do gnero dos Prons. Estes (como vimos linhas atrs) se distin-
guem nitidamente em duas espci es, de acordo com areferncia ou no a outro SN
do mesmo texto.
Na verdade s se pode falar de concordnci a, assim mesmo com restri es, em
rel ao ao gnero dos Prons Pess de 3- Pessoa(Grupo A ), que copiam, por anfora,
no s o gnero especfico mas o complexo de traos relevantes da matriz de algum
SN pleno anterior. Aqui , concordar assume um sentido especial: a conseqnci a
i nevi tvel , necessri a e decorrente do processo de pronomi nal i zao (do copiar es-
quematicamente a matriz do SN pleno antecedente). E no apenas aassi mi l ao pas-
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81
siva de um trao ni co: o de gnero. Os demais Prons, os no-anafficos, que englo-
bam os Prons Pess de l
5
/ 2
2
pessoas, os DEM, I ND e I NTER, no passam de meros
equivalentes funcionais de SNs plenos, sem o menor v ncul o de cpi a ou concordn-
cia com respeito a outro SN da mesma frase. Assim, seu gnero prprio n abso-
luta e integral acepo da palavra.
Cpi a ou equivalente funcional, ambas as espci es de Pron tm gnero prpri o e
representam modalidades de SN. Por razes de simplicidade, vamos ento incorpor-
las na categoria ni ca de SN, em companhia do SN pleno. Com essai ncl uso se re-
duzem a duas as categorias portadoras de gnero prpri o: sintagma nominal (SN) e
nome (N).
5. GNERO DAS C L AS S E S NOMI NAI S: S NTESE
Na anl i se do gnero das classes nominais que acabamos de fazer, ressalta a idia
de umarel ao de i mpl i cao entre gnero e valor semnti co substantivo. Trs fatos
apontam para aexi stnci a dessarel ao:
(i ) Na formao dos nomes contextuais, os morfemas que passam a N acusam
automaticamente a propriedade sinttica definida como gnero. Levando-se
em consi derao que para assumir o esttus de N necessri o ao morfema
adquirir o valor semnti co substantivo, com isso se evidencia arel ao entre
gnero e o referido valor.
(i i ) A posse direta do valor semnti co substantivo prov o SN (pleno), o Pron e o
N do chamado gnero prprio, um gnero capaz de impor concordnci a (ao
A/Det) e de fazer di sti nes semnti cas. Esse tipo de gnero contrasta com o
de concordncia, copiado das categorias portadoras de gnero prpri o e de
natureza passiva (sem funo). A segunda modalidade de gnero justamente
a do adjetivo, categoriano-portadora de valor semnti co substantivo.
(i i i ) Certas ocorrnci as sugerem aexi stnci a de dois n vei s de gnero do SN: a) o
do SN todo; b) o do N. Nestes casos observa-se que cadanvel tem gnero e
valor semnti co substantivo diferentes. Como a di ferena de gnero se faz
acompanhar da mudana de valor semnti co substantivo, conclui-se haver
i nterdependnci a entre a propriedade sinttica e asemnti ca mencionadas.
6. SI NTAGM A NOMI NAL E NOME: A REL AO E N T R E GNERO E
C L AS S I F I C ADOR S UBS T ANT I VO
6.1. Est rut ura semnt i ca do sintagma nominal e do nome
Do ponto de vistasemnti co, o SN se caracteriza antes de tudo pela unicidade do
seu significado, que no se reduz de modo algum soma dos significados particula-
res de seus constituintes (justamente o contrri o que se supe: o significado dos
constituintes decorre da significao global do SN). Podemos afirmar que, em
Alfa, So Paulo, 33: 55-88,1989.
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termos semnti cos, o SN refere-se aentidades conceptuais atualizadas; representam
i ndi v duos ou objetos do universo da comuni cao.
Essaidia geral de "objeto do universo dacomuni cao", associada ao SN, equi-
vale, grosso modo, ao que vimos chamando at agoracarter semntico substantivo
do SN. Todavia, no h entre este ltimo e a estrutura conceptual do SN uma corres-
pondnci a perfeita. que valor substantivo no implica necessariamente o aspecto
ou o papel atualizador do discurso. Ou seja: o valor substantivo apenas sugere a
classe semnti ca geral do objeto ou suas especi fi caes, como
(36) (i) Pessoas
(i i ) Animais
(i i i ) Objetos fsicos

Qualidade
Aes
Fenmenos
Por outro lado, objeto do discurso pressupe no s essa classe semnti ca do ob-
jeto mas tambm suaatualizao espci o-temporal ou ditico-anafrica. E esta, como
j dissemos, decorre dadi menso comunicacional que adere ao SN, por ser ele inte-
grante da frase, unidade mnima dacomuni cao ou do discurso.
Para dar conta daequi val nci a entre classe semntica do objeto e valor substanti-
vo, vamos doravante nos referir a ambos pelo termo ni co e mais transparente de
classificador substantivo e simboliz-lo por (SUS)*.
Releva repetir e frisar que o SUS constitui-se numavari vel semntica que pode
designar:
(a) a classe semntica geral dos objetos, sem pressupor expl i ci tao de contedo;
(b) a classe semntica mais geral dos objetos (correspondendo idia vaga de
"SER");
(c) uma classe semntica especfica do objeto.
Em lugar de nos referirmos ao SUS ou s suas especificaes por meio de lexemas
representando as classes semnticas (como ANI MAL /HOMEM/AAO/.::/), parece
mais adequado exprimi-los sob a forma de traos oumarcadores (semntico-sintti-
cos). Assim, os smbolos seguintes representam diversas especi fi caes de traos do
SUS ousubclassificadores substantivos:
(37) (i) (+comum)
(i i ) (+ animado)
(i i i ) (+ humano)
(i v) (+ abstrato)

* Evidentemente, no se deve confundir a classe semntica ou classes semnticas do objeto, designada acima
por classificador substantivo, com a classe de morfemas que agramtica normativa tradicional chama
substantivo. Para estaltima reservamos sempre aexpresso nome (N), que na verdade o termo quase uni-
versal adotado pelalingstica no sentido indicado.
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A ttulo de ilustrao podemos afirmar, de modo geral, dada a frase:
(38) Seu terno estavai mpecvel .
que o SN seu terno contm SUS, enquanto o Adj impecvel no. Alternativamente,
possvel dizer que o mencionado SN comporta os SUS especfico comum e con-
creto*.
Do exposto sobre a estrutura conceptual do SN, podemos ento consider-la como
formada por dois traos ou propriedades semnticas:
(39)
Atualizador di t i co-anafri co
(situa o SN no universo do discurso)
Est rut ura
conceptual
ou subjacente
do sintagma Classificador substantivo
nominal (denota a classe semnti ca geral ou
especfica do objeto designado pelo
SN)
Como situar aestrutura semntica do N em rel ao a essaperspectiva de estrutura
conceptual do SN? Observe-se primeiramente que um morfema nominal qualquer, ao
ser inserido na frase na posi o de N, traz consigo (do l xi co) um conjunto de traos
semnticos (mas tambm sintticos, morfolgicos e fonolgicos) que no coincidem
com os do SN. I sto porque, como foi visto, o SN est imerso no universo da comuni-
cao, e consta de traos di ti co-anafri cos, al m do SUS**. Por sua vez, o N possui
tambm um SUS que pode ou no coincidir com o do SN. Por exemplo, considere-se
a F (40):
(40) O bandeirinha desafiou o j ui z.
cujo indicador sintagmtico assume a forma (40a):
* preciso distinguir SUS especfico, ou especificao do SUS, de trao semntico idiossincrtico que entra
nadefinio do item lexical no dicionrio. Assim: "de tecido" um trao semntico idiossincrtico (ouse-
ma), porque peculiar ao itemtemo ou a um grupo pequeno de itens. Mesmo quandoespecificao, o SUS
representa classe semntica, tem valor genrico. E especificao ou especficoem relao ao SUS mais ge-
nrico ou mais abstrato.
* Os traos ditico-anafricos so os relativos a definidade, pessoa, espao (e tempo).
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(40a)
S Pred
+ Definido N
1
+ Comum bandeirinha
+ Concreto + N
+ Animado + Comum
+ Humano + Concreto
+ Agente - Animado
+ Macho + I nstrumental
+ MASC - MASC
Tempo SN
O bandeirinha Passado desafiar
j ui z
Fig. 6
O SN o bandeirinha denota um ser (+definido), (+humano), (+macho) e (+
agente), situado no espao-tempo da comuni cao. Por seu lado, o N bandeirinha
traz do l xi co, al m de traos sintticos (como feminino), um conjunto de traos se-
mnticos que o fazem possuidor tambm de um classificador substantivo. Este desig-
na um ser apenas virtual (=no atualizado): (+comum), ( + concreto), ( ani ma-
do), ( + instrumental). Chama a ateno o fato de no haver coi nci dnci a entre o
conjunto de traos do morfema nominal bandeirinha, conjunto a que vamos chamar
de matriz lexical (ML ), e o conjunto de traos do SN, que paralelamente podemos
designar por matriz gramatical (MG)*. Observe-se ainda que, enquanto o N ban-
deirinha tem o trao sinttico FEM associado ao seu SUS, o SN contm o gnero
* Diz-se que a matriz lexical, por aludir atraos que o morfema j tem inerentes no prprio lxico (fora da
frase); a outra matriz gramatical, por abranger traos que implicam o nvel de formao e atualizao da
frase (traos que independem do morfemalexical ou do lxico). Lakoff (7, p. 7 ss.) fala emmembro lexical
e membro gramatical, num sentido algo diferente do introduzido acima.
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MASC vinculado ao subclassificador substantivomacho de sua matriz gramatical. O
SUS do N bandeirinha, e de modo geral a sua ML , acha-se de certo modo neutrali-
zado em proveito do SUS da MG do SN.
Em outros casos, evidente, poder haver coi nci dnci a entre o SUS do SN e o do
morfema nominal. Entretanto, nunca se dar coi nci dnci a entre a ML do N e a MG
do SN. I sto se justifica pelo visto linhas atrs: a MG implica, a mais, o atualizador
ditico-anafrico, que inexiste naML . Em contrapartida, aML contm traos sintti-
cos inerentes que a MG s pode comportar em nvel bem superficial, aps terem ope-
rado certas transformaes. Essa ausnci a de traos sintticos puros no nvel mais
profundo deve-se a que eles so justamente determinados por caractersticas semnti-
cas (pelo SUS).
6.2. Int er ao entre gner o e classificador substantivo
A di sti no entre matriz gramatical (MG) e matriz lexical (ML ) nos permite agora
retomar com mais preci so umahi ptese que vimos afirmando e confirmando ao lon-
go deste cap tul o: ai nterdependnci a entre gnero e classificador substantivo. Desta
afirmao decorre naturalmente a pergunta: que papel se deve atribuir a essainterde-
pendnci a?
I . Antes de mais nada, se apresenta como uma relao causal necessria, que
atua naformao do SN e do N: apresena do SUS, classe semnti ca, implica auto-
maticamente um comportamento sinttico, que o gnero. Assim, dada aorao i nfi -
nitiva:
(41) algum podar arvore,
podemos nomi nal i z-l a (reduzi-la a um SN) e introduzi-la noutra sentena:
(41a) A poda da rvore atraiu aateno geral.
A passagem daorao (41), algum podar a rvore, a SN sujeito (a poda da r-
vore) se deu antes de tudo pela i nsero do SUS ( ao) na matriz do verbo, trans-
formando-o numa seqnci a de (Det +N). A aqui si o do SUS determina instanta-
neamente o aparecimento do gnero, comportamento si ntti co que se materializa na
sel eo da forma feminina do Det.
I I . Constitui, no SN/N, a base de toda distino semntica que se realiza por
meio do gnero. Convm notar que certas categorias semnticas de SUS gozam do
poder de motivar a escolha do gnero especfico (MASC/FEM), a saber ( + ani ma-
do), ( + humano), ( + macho), ( + agente), ( + instrumental) etc. Outras categorias
semnticas detm uma capacidade muito fraca ou assistemtica para se manifestarem
atravs do gnero. Seja, a ttulo de i l ustrao, o "trao "di menso" na categoria (-
animado), cujo exemplo tpico jarro/jarra. Em outros casos, ela se torna nula: o
gnero especfico se atribui consoante regras de motivao temtica*. Seja como
for, adi sti no semnti ca sempre pressupe o SUS.
* Namotivao temtica, o gnero determinado pelo temafonolgico doN. A esse respeito, ver captulo 5-,
seo 5.5, de nossa tese de doutoramento (3, p. 295 ss).
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til comparar o gnero prpri o do SN/N com o adquirido do adjetivo. Se o dos
primeiros associa-se diretamente ao SUS e assinala di sti nes semnti cas, o do adje-
tivo no comporta o SUS e s indiretamente se refere a ele (atravs do prpri o SN).
Por isso, nunca ou raro tem a faculdade de estabelecer diferenas semnti cas.
I I I . O SUS, de acordo com o mencionado em vri os passos deste artigo, pode fa-
zer parte da MG do SN e/ou da ML do morfema que representa o N. A predomi nn-
cia desta ou daquela matriz s vezes cria problemas de mani festao do gnero. Da a
necessidade de se estabelecer um critrio com base nos prpri os fatos.
A. Como pri nc pi o geral se pode estabelecer que arel ao bsi ca entre GNERO
e SUS pertence ao nvel da MG do SN. Essapredomi nnci a se torna manifesta
por meio de dois fatos: 1) o N forma-se contextualmente e, portanto, s pode
receber o gnero especfico da MG. O exemplo tpico asubstanti vao, di -
gamos, de um adjetivo, fenmeno em que se atribui sempre o gnero MASC
ao item substantivado; 2) As distines semnti cas expressas pelo gnero i m-
plicam sempre alguma categoriasemntica do SUS da MG.
B. Quando o N traz sua matriz do l xi co, supe-se haver coi nci dnci a entre MG e
ML . Ou, por outra: a rel ao entre GNERO - SUS da matriz do morfema
nominal se expande para todo o SN.
C. Em certos casos de perti nnci a semntica, ocorreflutuao entre a predomi-
nnci a da MG e a daML . Pode inclusive ocorrer disjuno ou incongruncia
entre gnero e SUS. E o que se infere do contraste formal entre os sintagmas
nominais das frases abaixo:
(42) A sargenta postou-se na esquina.
(42a) O sargento feminino postou-se na esquina.
Observe-se antes de mais nada, como caracterstica geral, que os dois SNs a sar-
gentaJo sargento feminino equivalem-se semanticamente. O SN a sargenta da frase
(42) se acha no gnero feminino, o que se patenteia por meio da forma feminina do
Det e a do prpri o N (sargenta/vs/sargento). Como este SN comporta uma di sti no
semntica (significa "a mulher-sargento", em contraposi o ao masculino o sargen-
to, que traduz semanticamente aidia especfica de "sargento-homem" ou a geral de
"sargento", sem especificao de sexo), tem-se, grosso modo, que seu gnero femi-
nino manifesta a categoriasemntica FMEA.
Por outro lado, o SN equivalente o sargento feminino de (42a), em contraposi o
ao anterior, do qual uma variante, se apresenta como um todo no gnero masculino,
determinado pela ML do N sargento. Enquanto a categoria semnti ca FMEA no
precedente se reflete em todos os constituintes do SN, por intermdio do gnero fe-
minino, neste se manifesta unicamente pelo sentido do A feminino, materi al i zao da
referida propriedade semntica. O conjunto do SN est no gnero masculino, incon-
gruente com essaespecificao semnti ca, por expanso para todo o SN do gnero
masculino da ML do morfema sargento.
Alfa, So Paulo, 33:55-88, 1989.
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CONSI DERAES FI NAI S
Os fatos de gnero que acabam de ser analisados e, de modo geral, os que se apre-
sentaram ao longo deste artigo evidenciam a complexa interao entre o gnero da
matriz gramatical (do SN) e da matriz lexical (do N), em vi ncul ao com o classifi-
cador substantivo. Mostram que uma adequadai nterpretao do papel do gnero em
portugus est muito longe da i ngnua vi so 'flexionai' com que vem sendo tratado
at agora. Como envolvem a estrutura semntico-sinttica do sintagma nominal e do
nome, reclamam, por isso, o desenvolvimento de uma teoria apropriada de gnero
que os reduza a uma perspectiva dnica. Ser necessri o, enfim, que essateoria inclua
uma proposta mais adequada de formao do SN e do N do que aquela veiculada
pela teoria gerativa, de modo a favorecer ainterpretao correta de certos fenmenos
desconcertantes de gnero*.
CARVALHO, N. F. - The nature of the gender in Portuguese. Alfa, So Paulo, 33: 55-88,
1989.
ABSTRACT: From a practical definition of gender, the gender of the noun (N), of the modifiers
of the noun (determiner, adjective) and of the pronouns (Pron.) is analysed in connection with the
nominal phrase structure (SN). In the course of analysis it is demonstrated that the gender in
Portuguese is a syntactic variable, determined by the substantive semantic value (substantive
classifier) of the SN or of the N. At the end, it is concluded that the specific gender (masculine or
feminine) may be motivated by the update reference of the SN (grammatical matrix) as by the
virtual reference of the N (lexical matrix).
KEY-WORDS: Gender; noun; nominal phrase; substantive classifier; substantive semantic
value; determiner; adjective; pronoun; update and virtual reference; grammatical matrix; lexical
matrix.
REFERNCI A S BI BL I OGR FI CA S
1. BARROS, J. - Gramtica da lngua portuguesa. Repr. facsimilada, leit., introd. e anot. por
M. L. C. Buesco. Lisboa, Fac. de Letras da Universidade de Lisboa, 1971. p. 308-9. ( I
a
ed.: 1540)
2. CMARA Jr., J. M. - Consideraes sobre o gnero em portugus. Estudos lingsticos,
1(2): 1-9, dez, 1966.
3. CARVALHO, N. F. - A formao do sintagma nominal e do nome como base para a
determinao do gnero em portugus. So Paulo, FFLCH/Universidade de So Paulo,
1980. 408 p. (Tese - Doutoramento)
* o que fazemos em outro estudo mais completo sobre o assunto (v. Carvalho, 3).
Alfa, So Paulo, 33: 55-88, 1989.
88
4. CHOMSKY, N. - Aspects of the theory of syntax. Cambridge, Mass., The MI T Press, 1965.
p. 75 ss, 170.
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