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Die Nobilitt der Kaiserzeit

Author(s): Matthias Gelzer


Source: Hermes, Vol. 50, No. 3 (Jul., 1915), pp. 395-415
Published by: Franz Steiner Verlag
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Accessed: 08/04/2011 04:32
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DIE NOBILITAT DER KAISERZEIT.
I.
Plinius sagt in seinem Panegyricus auf Traian 69, 4 ff.: an
caliud a te quam senzatuts reverentia obtinuit tit iuvenibus cla-
rissimae gentis debitum generis honorem, sed antequamt deberetur
offerres?
tandem
erqo
nobilitas non obscuratur, sed inlustratur
a principe, tandemn illos ingentium virorum
nepotes,
illos posteros
libertatis nec terret Caesar- nec pavet; quin immo festinatis
honoribus
amplitficat
atque auqet et maioribus suis reddit. st
quid usquam stirpis antiquae, si quid residuae claritatis, hoc
crn-plexatur ac refovet et in usumn rei
publicae promit. sunt in
honiore hominum et in ore famae
magna
nomina (excitata) ex
tenebris oblivionis indulgentia Caesaris, cuius haec intentio est,
utt nobiles et conservet et
efficiat
[Handschr. afficiat].
Mit dem Begriff nobilitas wird hier eine bestimmte Klasse von
Menschen bezeichnet: illi inqentium virorum nepotes, ili posteri
libertatis, der Adel, dessen Ursprung und Geltung in die repu-
blikanische Zeit hinaufreicht. Auch Traian selbst ist vornehmer Ab-
kunft 9, 2: patricio et consulacri et triumphali patre genitus. Aber
er ist kein nobilis, 70, 2 wird er der Nobilitat gegentibergestellt:
cur enim te principe, qui
generis
tui claritatem virtute superasti,
deteirior esset condicio eorum, qui posteros habere nobiles mere-
rentur, quamn corum, qui parentes habuissent? Plinius meint nicht,
zu Traians Zeit habe sich neue Nobilitiat gebildet, sondern nur,
es gebe auch in der Gegenwart Leute, die es verdienen wurden,
dafi man ihre Nachkommen als nobiles bezeichnet. Wilhelm Baehrens,
der Herausgeber der Panegyrici Latini, hat das mifiverstanden, wenn
er 69, 6 in den Text setzt: haec intentio est, ut nobiles et con-
servet et faciat, wie er sagt clausutlac causa". Sachlich ist diese
Emendation niicht zu billigen. Der Kaiser schafft keine neuen
nobiles, dagegen erhbilt er ihren Bestand und lat sie zur Geltung
kommen. Das handschriftliche et afficiat ist also in efficiat zu
396 AM. GELZER
verbessern, wie man bisher getan hat. Baehrens' Emendation
scheint auch darum wenig empfehlenswert, weil Plinius an der
ganzen Stelle durch , und nicht Gegensatze verbindet, sondern
denselben Gedanken pleonastisch ausdriickt: amplificat
atqule
auget,
ampilexatur ae refovet, in honore honainwbun et in ore famae.
Meiner Interpretation zufolge verstand Plinius unter nobilitas
nur den republikanischen' Adel. Der Begriff hatte demnach in der
Kaiserzeit eine Einschrankung erlitten. Im Freistaat zaihlte zur No-
bilitait, wessen Vorfahr Consul gewesen war. Diese von mir 1)
begrundete Auffassung ist bisher noch nicht widerlegt worden.
C. Bardt, der erklrt2), bei der alten Meinung voiii its imaginum
bleiben zu wollen, mochte ich in aller Bescheidenheit noch einmal
auf S. 26 meiner Schrift hinweisen und noch einmal fragen: Warum
vermeidet Cicero in den Reden fur Fonteius und Murena, seine
Klienten als nobiles hinzustellen?
Ob der angefuhrten Pliniusstelle allgemeine Geltung zukommt,
kann nur eine Prufung der sonstigern Literatur lehren.
Der jungere Plinius selbst bietet noch eine Au1ierung, die hier
zu verwerten ist. Charakteristischerweise legt er von den vielen
PersBnlichkeiten, die uns in seinen Briefen entgegentreten, nur einer
Nobilitat bei, dem Calpurnius Piso (R. E.3) Nr. 59). Er schreibt
ep. V 17 dem Freunde: scio ... quanttum gaudii capias,
si no-
biles iuvenes dignum aliquid miaioribus suis faciant. | 4 tibet
plura, quo sunt pulchriora de itvene, rariora de nobili. ? 6 mnire
cupio, nie nobiles nostri nihil in domnibus suis pulchrum nisi
imagines
habeant. Es sind die bekannten Gemeinplatze, die Juvenal
in einer eigenen Satire ausfuhrte. Die verwandschaftlichen Be-
ziehungen dieses Piso zu den andern Gliedern des gens Calpurnia
kennen wir nicht, aber sicher geh6rt dieses nobilis der Kaiserzeit
einer republikanischen Nobilitatsfamilie an.
Die reichste Ausbeute gewahrt Plinius' Freund Tacitus in seinen
Historien und Annalen: Hist. I 14 L. Calpurnius Piso Frugi Lici-
nianus (so der volle Name in der Grabschrift Dessau 4) 240. R. E.
Nr. 100) M. Crasso et Scribonia genitus, nobilis ittrinque. Das
1) Die Nobilitit der rminischen Republik S. 24 ff.
2) Berliner philolog. Wochenschrift 1913, S. 18.
3) Heal - Encyclopadie der klassischen Altertumnswissenschaft von
Pauly -Wissowa - Kroll.
4) H. Dessau, Inscriptiones Latinae selectae.
DIE NOBILTTXT DER KAISERZEIT 397
inobilis utrimique weist darauf hin, dafs in der Kaiserzeit auch der
Stammbaum miitterlicherseits in Betracht kam, eine feststehende
Anschauung, die aber der Republik noch fremd ist. Mit dieser Auf-
fassung hangt die Entwicklung der Namensfuhrung, wie sie uns in
diesem Beispiele entgegentritt, zusammen. Groag gibt R. E. III 1375
Pisos Stammbaum. Sein Vater ist M. Licinius Crassus Frugi (P. I. R.')
II 276, Grabschrift Dessau 954), offenbar durch Adoption Licinius,
ursprunglich Calpurnius, verheiratet mit Scribonia. Seine vier Sohne
ftihrten die Namen: 1. Cn. Pompeius Magnus (Dessau 955), so, weil die
Mutter Scribonia (P. I.R. Nr. 221) eine Urenkelin des groIen Pompejus
war, 2. M. Licinius Crassus Frugi, 3. Licinius Crassus Scribonianus,
4. L. Calpurnius Piso Frugi Licinianus, die Tochter Licinia Magna
(P. I. R. Nr. 185). Unser Piso ist daher nobilis vaterlicherseits als
Mitglied der gens Calpurnia und Licinia, mitterlicherseits durch die
gens Pompeia und Scribonia. Die Namen der Geschwister zeigen
am besten, wie alles mitzahlte. Dementsprechend laTt Tacitus hist.
1 15 Kaiser Galba, der Piso adoptirte, sprechen: mihi
cyregiuin
erat Gnaeii
Pornpei
et M. Crassi subolem in penates meos ad-
sciscere et tibi insigne Sulpiciae ac Lutcatiae decora nobilitati
tuae adiecisse. Wenn dem Kaiser Galba vetus nobilitas zuge-
sprochen wird (Tac. hist. I 49), so denkt man nicht nur an die
Sulpicia gens, sondern auch daran, dafi Q. Lutatius Catulus, Ciceros
bekannter Zeitgenosse, sein Urgroflvater war (Suet. Galba 2. 3;
Stammbaum bei Lehmann, Claudius und Nero und ihre Zeit I Bei-
lage VI).
Hist. 1 30 sagt Piso im Hinblick auf Otho: nihil adrogabo
mnihi nobilitatis atut rnodestiae; ueque enim relatu virtutum int
con paratione Othonis opus est. Der begriindende zweite Satz
zeigt, daT nobilitas und modestia Eigenschaften sind, die Otho ab-
gehen, obwohl er pater consularis, avus )racetorius (Tac. hist. II 50)
hat und obwohl Kaiser Claudius dem Vater den Patriciat verliehen
hatte (P. I. R. III 167 f.). Damit stimmt, was Tacitus 1 78 von
ihm sagt: creditus est etiam de celebranda Neronis nemoria
agitavisse spe vulgus adliciendi. ct fitere, qui imagines iNeronis
proponerent atque eiamn Othoni quibusdam dliebuspoputlus et minles,
tanquamn nobilitatem ac decus adstruerent, 1Neroni Othoni ad-
clamancit. Nur diese Verbindung mit Nero verschafft ihm Nobilitat.
1) Prosopooraphia Imperii Rolmiaiii saec. I. II. III. von Klebs, Dessau,
V. Rohden.
398 M. GELZER
Zu seinem Neffen sagt er II 48: satis sibi nominis, satis posteris
suis nobilitatis quaesiturm, noch einmal deutlicher Beweis, da13 er-
selbst kein nobilis war. Nach seiner Auffassung wird durch den
Principat der Familie die Nobilitat erworben. So fahrt er fort-
post lulios Claudios Servios se primum in familiam novant im-
perium
intulisse. Er ist homo novus, weil nicht von republi-
kanischem Adel.
Hist. II 76: -Nero nobilitate natalium Vitelliumn anteibat,
zu iubersetzen: cNero ubertraf den Vitellius durch den Adel seiner
Geburt'. Vitellius' Vater war Censor und dreimal Consul (Tac. hist.
III 66), der Grofvater jedoch nur ein ro5mischer Ritter aus Luceria
(suet. Vit. 2, 2. Tac. hist. III 86). Erst als einer seiner S6hne
Quaestor wurde, bemtihte sich ein Gelehrter fur die Nobilitat der
Familie durch den Nachweis, sie entstamme der Verbindung des
Konigs Faunus mit der Gottin Vitellia (Suet. Vit. 1, 2). In seinem
Epilog hist. III 86 sagt Tacitus vom Kaiser: cuncta patris clari-
tudine adeptus, den Ausdruck nobilitas vermeidet er.
Ann. I 29 wird Drusus, des Kaisers Tiberius Sohn, bezeichnet
als rudis dicendi nobilitate ingenita.
Ann. I 53 Sempronius Gracchus familia nobili.
Ann. II 13 nobilitas des Germanicus.
Ann. II 37 M. Hortensius Hortalus nobilis iuvenis, nepos ora-
toris, II 38 avita nobilitas.
Ann. II 43 nobilitas des Plancina, wohl zuriickgehend auf den
Vater oder Grofivater L. Munatius Plancus, den Consul von 42 v. Chr.,
freilich schon 44 von Caesar bestimmt (Nicol. Damasc. vita Caes. 22;
Grabschrift Dessau 886). Die Betonung dieser NobilitSit fallt desto
mehr auf, als unmittelbar darauf folgt, der Gemahl der Plancina
Cn. Calpurnius Piso (R. E. Nr. 70) habe die Sohne des Tiberius
als unter sich stehend betrachtet. Es mag dabei hauptsachlich
an Drusus gedacht sein. Daruber heifit es im selben Kapitel:
Germanico alienatio patrui amorem apud ceteros auxerat, et
quia clarituidine materni generis anteibat, avum M. Antonium,
avunculum Augustum ferens. contra Druso proavus eques Bo-
manus Pomponius Atticus dedecere Claudiorum inmagines vide-
batur. Dafi Drusus' Mutter Vipsania Agrippina (Dessau 165) des
grofien Agrippa Tochter war, findet tiberhaupt keine Erwahnung.
Bekanntlich wollte ja auch Caligula nicht horen, daU er Agrippas
Enkel sei (Suet. Cal. 23, 1). Drei Consulate und die tribunicia
DIE NOBILITXT DER KAISERZEIT 399
potestas wogen seine ignobilitas nicht auf. Die verschiedenartige
Schatzung des Plancus und des Agrippa IiTht sich nur so
erklaren,
daf3 fur das damalige Bewufitsein Plancus' Consulat noch der Re-
publik angeh6rte, wahrend Agrippa der typische Mann von Kaisers
Gnaden war. Ferner ist nicht zu vergessen, dafi m6glicherweise
Plancinas Nobilitit von Mutterseite herkam.
Ann. II 48 nobilitas des M. Aemilius Lepidus (R. E. Nr. 75)
und des M. Servilius (P. I. R. Nr. 419).
Ann. II 75 Agrippina, Germanicus' Gemahlin, femina nobili-
tate princeps als Augustus' Enkelin.
Ann. III 5 Germanicus als nobilis bezeichnet, ebenso III S
M. Calpurnius Piso (R. E. Nr. 85).
Ann. III 17 nobilitas domus Pisonum.
Ann. III 24 M. Iunius Silanus (P. I. R. Nr. 551), qui per in-
signem nobilitatem et eloquentiam praecellebat.
Ann. III 29 adversis animis acceptum, quod
filio
Ctlaudii
(des spatern Kaisers) socer Seianus 1) destinaretur. polluisse nobili-
tatem familiae videbatur (sc. Tiberius).
Ann. III 31 L. Cornelius Sulla (R. E. Nr. 393) nobilis iuvenis.
Ann. III 32 nobilitas des M. Aemilius (== II 48).
Ann. III 76 Tod der Iunia Catone avunculo genitta, C. Cassi
uxor,
. Bruti soror. Bei der Leichenfeier: viginti clarissimarunz
familiarumn imagines antelatae sunt, Manlii, Quinctii aliaque
eiusdem nobilitatis nomina.
Ann. IV 21 L. Calpurnius Piso (R. E. Nr. 74) nobilis ac ferox vir.
Ann. IV 44 Cn. Cornelius Lentulus (R. E. Nr. 180) und L. Do-
mitius Ahenobarbus (R. E. Nr. 28) viri nobiles.
Ann. IV 66 ntobilitas des P. Cornelius Dolabella (R. E. Nr. 143)
und Quintilius Varus (P. 1. R. Nr. 26). Dessen Nobilitat vom Vater
her wird verstarkt durch seine Mutter Claudia Pulchra (R. E. Nr. 434).
1) Cichorius (d. Z. XXXIX 1904, 461 ff.) zeigt auf Grund einer In-
schrift aus Volsinii, dafi Seians Mutter Cosconia Gallitta Tochter des Cn.
Lentulus Maluginensis (R. E. Cornelius Nr. 181) war und combinirt damit
Vell. Pat. II 127, 3. Mit Recht sagt er S. 471, das Bild eines Parvenus,
das man sich gewohnlich von Seian mache, sei durchaus unberechtigL
Jedoch ist nicht anzunehmen, die obige Tacitusstelle sei in Unkenntnis
dieser vornehmen Verwandtschaft geschrieben worden. Sie gewahrt uns
vielmehr die Einsicht, dali der blofle Ritterbiirtige vom nobilis durch eine
viel weitere Kluft getrennt ist als der Senatorensohn.
400 M. GELZER
Ann. V 1 Ilulia Augusta nobilitatis per Claudiam
tfmiliamin
4 adoptione Liviorumn Iulior-umque clarissimae.
Ann. VI 7 M. Aurelius Cotta Maximus Messalinus (R. E. Nr. 111)
nobilis quidem sed egens ob luxum.
Ann. VI 27 M'. Aemilius Lepidus (R. E. Nr. 63): neben seinen
sittlichen Eigenschaften neque nobilitas diutius demonstranda est,
quippe Aenmilium genus fecundum bonorum civium ct qui eadem
fanilia
corr)uptis moribus inlustri tamen fortuna
egere.
Ann. VI 29 Mamercus Aemilius Scaurus (R. E. Nr. 139) isitgnis
nobilitate et orandis causis.
Ann. XI 11 Unter pueri nobiles genannt Britannicus und
L. Domitius, der spatere Kaiser Nero.
Ann. XI 12 lunia Silana (P. I. R. Nr. 577) nobilis femina.
Ann. XII 1 Lollia Paulina, lulia Agrippina, Aelia Paetina, die
drei Frauen, die nach Messalinus' Tod den Kaiser Claudius heiraten
wollten, sanam quaeque nobilitatem formam op)es contendere ac
digna tanto niatrimonno ostentare. Das folgende Kapitel zeigt,
dal nobilitas besonders auf Agrippina zu beziehen ist, deren Sohn
Nero
stirps nobilis genannt wird. Auch von Aelia Paetina konnte
sie geltend gemacht werden, nicht von Lollia, deren Stammbaum
(P. I. R. III 487) keine Consulare republikanischer Zeit enthalt.
Tacitus spricht darum XII 22 blof von claritudo: sorore L. Volusi
genitanm, mraiorenz ei patrttuun Gottant Messalimum esse, Jemmio
quondamn Regulto
inuptan.
Ann. XIII 1 M. Junius Silanus (P. I. R. Nr. 553), ihn totet Agrip-
pina virumii aetate composita, insontem, nobillein et quod tune
spectar-etur e Oaesarum posteris,
quippe
et Silanus divi Atuqusti
abnepos erat.
Ann. XIII 17 Octavia, Claudius' Tochter, nobilis.
Ann. XIII 19 Sextius Africanus (P. I. R. Nr. 464) nobilis iuvenis.
Den Beinamen Africanus fuihrt er nach dem Ahnen, der etwa 44-40
v. Chr. Africa nova verwaltete (Cass. Dio XLVIII 23. App. b. c. V 12).
Diese Sextii Africani haingen zusammen mit Gentilen, die sich Sextii
Laterani nennen (P. I. R. Nr. 463. 464. 471. 472). Lateranus ist
das Cognomen, das der erste plebeische Consul von 366 v. Chr.
in den capitolinischen Festen fuhrt.
Ann. XIII 24 Valerius Messalla (P. I. R. 91) aus Tobilis familia.
Ann. XIII 46 Otho soll in Bezug auf seine Gemahlin Poppaea
Sabina gesagt haben: sibi concessamn nobilitatem, pulehritudinenm,
DIE NOBILITXT DER KAISERZEIT 401
-vota omnintm et gatudia felicium. Sie fQhrte ihren Namien nach dem
Grofvater mtltterlicherseits Q. Poppaeus Sabinus (P. 1. R. Nr. 627),
dem consularis et triumphalis (Tac. ann. XIII 45). Nach unserer
These verschaffte diese Abstammung nicht wirkliche Nobilitat. Jeden-
falls sind die Worte eines Verliebten nicht auf die Wage sozialer
Nuancen zu legen.
Ann. XIV 22 Rubellius Plautus, cti nobilitas per mnatremn ex
Jldia fantilia (Stammbaum P. 1. R. III 136). Seine Mutter lulia
war Drusus' Tochter, Tiberius' Enkelin. Tac. ann. VI 27 sagt von ihr:
denupsit in domrum Rubelli Blandi, cuius avum Tiburtemn equi-
tem Romanuna plerique meminerant. Rubellius Blandus war da-
mals schon Consular (Tac. ann. III 51). Aber fur die Nobilitat des
Sohnes kommt nur die Mutter in Betracht.
Ann. XIV 46 Q. Volusius Saturninus (P. I. R. Nr. 664) und
Sextius Africanus (= XIII 19) aernuli inter se per nobilitatent.
Volusius ist der Neffe der oben behandelten Lollia Paulina. Plinius
n. h. VII 62 nennt als seine Mutter Cornelia Scipionun, gentis.
Ann. XIV 57 nobilitas des eben erwahnten Rubellius Plautus
und des Faustus Cornelius Sulla Felix (R. E. Nr. 391).
Ann. XV 48 C. Calpurnius Piso (R. E. Nr. 65) Calpurnio genere
otnus ac miultas insignesque fanmilias paterna nobilitate corn-
plexus.
Ann. XV 52 L. lunius Silanus (P. I. R. Nr. 560) eximia iiobili-
tfate, derselbe XVI 7 itvenis qenere nobilis.
Von Historikern kommen neben Tacitus noch Velleius Pater-
culus und Suetonius in Betracht.
Vell. Pat. II 75, 3 Livia nobilissimni et fortissini virn Drutsi
Claadiani filia.
II 112, 2 M. Valerius Messalla Messalinus vir anino etiam
#pamr gente nobilior.
II 117, 2 Varus Quintilius inlustri magis qua-n nobili ortus
tainilia.
weil die
Nobilitat
in
sehr frtihe
Zeit
zuruickging, ganz
wie
Cicero von Sulpicius Rufus spricht, inlustris, weil er durch seine
Vermahlung mit Claudia Pulchra (R. E. Nr. 434) in Verbindung mit
dem hochsten Adel und dem Kaiserhaus getreten war.
Suet. Tib. 25, 1 L. Scribonius Libo (gemeint M. Scribonius Libo
Drusus P. I. R. Nr. 214) vir nobilis. Die Scribonii Libones gelangten
in republikanischer Zeit nicht zum Consulat, dagegen die Scribonii
Curiones. Tacitus lafit ihn Ann. II 27 durch seinen Freund folgender-
Hermes L. 26
402 M. GELZER
maflen bearbeiten: dumii proavunm Pompeium, amnitam Scribonian,
quae quondam Augusti coniunx futerat, consobrinos Caesares,
plenzam
imaginibus domum ostentat (Stammbaum P. I. R. III 185).
Calig. 12, 1 M. lunius Silanus (P. I. R. Nr. 551) nobilissi-
mus vir.
35, 1 vetera familiaruin insignia nobilissimo cuique ademiit
Torquato torquem, Cincinnato crinem, On. Poinpeio stirpis an-
tiquae Magni cognomen. Ein Trager des Cognomens Cincinnatus,
wohl ein Quinctius (P. I. R. III 121 Nr. 36), ist aus dieser Zeit
nicht bekannt.
Claud. 27, 2 Cn. Pompeius Magnus (P. I. R. Nr. 477; vgl. die
Bemerkungen oben S. 397 zu Tac. hist. I 14; derselbe, dem Gaius
das Cognomen Magnus verbot; Senec. apocol. 11, 2 Gaius Crassi
filiumn vettuit Magnum vocari) und Faustus Sulla (vgl. oben Tac.
ann. XIV 57) nobilissihni iuvenes.
Galba 2 vom Kaiser Galba (= oben Tac. hist. I 15): hauud
dubie nobilissimus magnaque et vetere prosapia, ut qui stata-
arum6n titttlis
pronepotem,
se Quinti Catului Capitolini semper
ascripserit.
3, 4 Galbas Vater von seiner zweiten Frau nobilitatis causa
appetitus. Seine erste Frau, die Mutter des Kaisers war Mummia
Achaica, Enkelin des Catulus und Urenkelin des L. Mummius, der
Korinth zerstorte.
17 der von Galba adoptirte Piso (= oben Tac. hist. I 14).
nobilis egregiusque iuvenis.
Der ailtere Seneca fuihrt controv. II 1, 17 von Porcius Latro
den Satz an: Fabriciorum imagines Metellis patuerunt; Aemi?ili-
orum (et) Scipionum familias adoptio miscuit; etiam abolita
saeculis nomina per
successores novos fulgent. sic illa patriciorumn
nobilitas fundarnentis urbis
t
habet usque in haec tempor-a
constitit.
Controv. II 4, 11 Fabius Maximus (R. E. Nr. 102) nobilissimius
vir fuit.
Ebenda II 4, 13 Latro sagte in einer Schulrede mit Anspielung
auf den anwesenden Agrippa: iam iste ex imo per adoptionem
nobilitati inseritur. Mit der Adoption war die von Agrippas Sohnen
Lucius und Gaius durch Augustus gemeint. Seneca bemerkt ? 12
erklarend: erat M. Agrippa inter eos, qui non nati sunt nobiles,
sed facti,
dann 13 tanta sub divo
Augusto libertas fuit,
ut
prae-
DIE NOBILITXT DER KAISERZEIT 403
potenti turm 31. Agrippae non defuerint qui ignobilitatem ex-
probrarent (vgl. oben S. 398 die Bemerkungen zu Tac. ann. II 43).
Controv. IX 4, 18 Domitius (wohl R. E. Nr. 28) nobilissirnus vir.
Der jungere Seneca schreibt de benef. II 27, 2 nobilitas zu
dem Cn. Cornelius Lentulus (R. E. Nr. 181).
Ebenda IV 30, 1 fuhrt er aus, dafi die nobilitas bisweilen in
der Amterbewerbung mit Grund den Vorzug verleihe. Ciceronern
filiurnt quae res consulem fecit nisi pater? Cinnarn (R. E. Cor-
nelius Nr. 108) nuper quae res ad consulaturm recepit ex hostiutn
castris, quae Sex. Pompeium aliosque Pompeios, nisi unius vii
magnitudo ., . . quid nuper Fabium Persicum (R. E. Nr. 120) . ..
sacerdotem non in uno collegio fecit nisi Verrucosi et Allobrogici
et illi trecenti etc.
Den eben erwahnten L. Cornelius Cinna, den Enkel des Pom-
peius, nennt er de clem. I 9, 3 adulescens nobilis. Er hatte ein
Attentat auf Augustus geplant. Aber der Kaiser begntigte sich,
ihm in zweisttindiger Unterhaltung die Augen zu offnen. Dabei
15tfit ihn Seneca ? 10 sagen: cedo, si
spes tuas solus
irnpedio,
Paulusne te et Fabius Maximus et Cossi 1) et Servilii ferent
tantumque agmen nobilium non inania nomina praeferentiurn sed
corur, qui imaginibus
suis decori sint?
Ep. 70, 10 Scribonia . . . amita Drusi Libonis adulescentis
tarn stolidi quam nobilis (vgl. oben S. 401 Suet. Tib. 25, 1).
Apocol. 11, 2 occidit (Claudius) in una domo Crassum, Ma-
gnum, Scribonianm, [Tristionias, AssarioneM2)], nobiles tamen,
Crassun vero tamr fatuumn, ut etiam regnare posset. Es handelt
sich um die oben S. 396 f. zu Tac. hist. I 14 erOrterte Familie: um
den Vater Crassus, den Sohn Magnus, die Gemahlin Scribonia.
Eine wichtige Quelle fur unsere Frage bildet schliefilich luve-
nals achte Satire.
Als nobiles seiner Zeit erwahnt er v. 26 Gaetulicus und Silanus.
Die Gaetulici sind eine
stirps
der Cornelii Lentuli (Stein R. E. IV 1384).
V. 38 Creticus atut Canmerinus. Creticus ist Cognomen einer
stirps des Caecilii Metelli (Groag R. E. III 1212), Camerinus Cog-
nomen des Sulpicii (P. 1. R. IlI 282).
1) In der Kaiserzeit Vorname des Cornelii Lentuli (Groag R. E.
IV 1365).
2) Die eingeklammerten Worte sind verderbt. Bticheler schlug
vor: tris homines assarios.
26*
404 M. GELZER
V. 39 angeredet Rubellius Blandus: tumes alto Drusorumn
stemmate, tamquam feceris ipse aliquid,
propter
quod nobilis
esses, ut te conciperet, quae sanguine fuiget Juli. Hieruiber ist
das Notige oben S. 401 zu Tac. ann. XIV 22 bemerkt worden.
Interessant V. 71: hace satis ad iuvenem, quems nobis farna
superbunm tradit et inflatum
plenumque
Nerone propin
quo.
Die
beiden Verse zeigen, dafi Iuvenal auch diese Beispiele der Literatur,
nicht der Gegenwart entnimmt.
V. 73 sed te censeri laude tuorum, Pontice, nolueris sic ut
nihil ipse futturae laudis agas. An Ponticus ist die ganze Satire
gerichtet (V. 1. 179). Iuvenal will nach den mitgeteilten Versen
ein Mitglied der Nobilitat anreden. Wenn der Name nicht ein fin-
girtes Cognomen ist, was ich fuir wahrscheinlich halte, so ist an
Valerius Ponticus zu erinnern, den Tac. ann. XIV 41 erwahnt, ferner
an den Ponticus, der Mart. IX 19 als grofler Herr bezeichnet wird.
V. 147 ff. Lateranus (vielleicht P. I. R. Nr. 472). Uber diese
gens oben S. 400 zu Tac. ann. XIII 19.
V. 187 Lentulus, v. 191 Fabii, v. 192 Mamerci (Praenomen und
Cognomen der Aemilii, Klebs R. E. I 568), v. 201ff. Gracchus.
Folgende Namen sind es, deren Trager laut der besprochenen
Stellen in der Kaiserzeit als nobiles gelten:
Aelius Paetus
Aemilius Lepidus
Paullus
Scaurus
Aurelius Cotta
Caecilius Metellus Creticus
Calpurnius Piso
Claudius Nero
Cornelius Cinna
Dolabella
- Lentulus
- - Gaetulicus
Scipio
Sulla
Domitius Ahenobarbus
Fabius Maximus
-
Persicus
Hortensius Hortalus
DIE NOBILITAT DER KAISERZEIT 405
Iulius Caesar
Iunius Brutus
- Silanus
Licinius Crassus
Lutatius Catulus
Manlius Torquatus
Pompeius Magnus
Quinctilius
Varus
Scribonius Libo
Sempronius Gracchus
Sextius Africanus
- Lateranus
Sulpicius
Galba
Camerinus
Tullius Cicero
Valerius Messalla
Bei diesen Namen handelt es sicli um republikanische Nobilitat.
Es begegnen auf3erdem noch sicher die Namen:
Munatius Plancus
Rubellius Plautus
Volusius Saturnius.
Von Rubellius und Volusius wird direkt gesagt, dafi nobilitas
materna vorliegt, das Consulat des Munatius Plancus, des Ahnherrn
der Plancina, kann der Republik zugerechnet werden, auf3erdem
laTt sich die Mbglichkeit nicht abstreiten, dafi auch hier die Mutter-
seite in Betracht kommt.
Zum Schlusse dtirfen wir wohl sagen, die angefuihrten Stellen
bestaitigen den Satz des jungern Plinius, der nobilitas gleichsetzt
mit ingentitrnm virorum nepotes, posteri libertatis.
II.
Ich mochte hier gleich dem Misverstandnis entgegentreten, als
wolle ich ,, aus Redewendungen tiefsinnige staatsrechtliche Folge-
rungen herauspressen", wie Bardt (Berliner philol. Woehenschrift
1913, 18) meint. Der Begriff nobilitas hat weder in der Zeit der
Republik noch in der des Principats etwas mit dem Staatsrecht zu
schaffen; denn er verleiht keinerlei rechtliche Privilegien. Er ist
406 M. GELZER
nur eine Qualitaitsbezeichnung senatorischer Vornehmheit 1), ein
Ehrenpradikat, das sich in der Republik die Nachkommen der Con-
suln beilegten, und das vermoge deren socialen Einflusses in den
allgemeinen Sprachgebrauch tiberging.
Die Entwicklung des Begriffs unter dem Principat bringt seine
rein gesellschaftliche Geltung sehr klar zum Ausdruck. Einerseits
wurde damals der Kreis der republikanischen Nobilitat far ge-
schlossen erklart, andererseits aber bei angesehenen senatorischen
Hausern auch der Nobilititsanspruch auf Grund der Abstammung
muitterlicherseits anerkannt. Die vorhin angeftihrten Schriftsteller
der Kaiserzeit gehbren selbst nicht dem Kreise der Nobilitat an,
aber sie halten sich an die von diesem beliebte Klassifizirung.
Nobilitas bezeichnet bei ilinen nicht allgemein die Vornehmheit,
sondern eine Art derselben. Zur Bekraftigung dessen sei noch ein-
mal die Ausdrucksweise des Tacitus herangezogen:
Agr. 6 Domitia Decidiana (Agricolas Frau) splendidis natalibus
orta.
Hist. I 49 von Kaiser Galba claritas natalium. I 85 militi-
bus maligna cura in omnes, quos nzobilitas aut
opes
aut aliqua
insignis claritudo rumoribus obiecerat. II 59 lunius Blaesus
genere illustri, vgl. III 39 super claritatenm natalium. II 76 Corbulo
splendidior origine. II 86 Cornelius Fuscus claris natalibus.
prima iuventa quaestus cupidine senatoriumn ordinem exuerat.
III 9 Vipstanus Messalla claris maioribus. III 66 von Vitellius ut
censuram patris, ut tres consulatus, ut tot egregiae donuts honores
deceret. III 86 cuncta patris clartutdine adeptus.
Ann. I 41 feminae inluGstres. II 43 von Germanicus: clar-
uttdo macterni generis. III 24 inlustres domus von Piso und Le-
pida. III 30 von L. Volusius: vetus familia neque tamen prae-
turam egressa, ipse consulatum intulit, censoria etiam potestate
legendis equitum decuriis functus. III 48 von Sulpicius Quirinius:
nihil ad veterenz et pati-iciarn Sulpiciorum familiam pertinuit,
ortus apud muunicipium Lanuviumt. III 55 dites ohm fantiliae
nobilivurn aut claritudine insignes. III 65 non modo prinores
civitatis, quibus claritudo sua obsequiis protegenda erat, sed
1) Vgl. Tac. Agr. 4 Agricola . .. utrumque avum procuratorem Cae-
sarum habuit, quae equestris nobilitas est. Diesen Ausdruck bildete Tacitus
nach senatoria niobilitas.
DIE NOBILITXT DER KAISERZEIT 407
onmnes consulares,
magna
pars eorumin, qui ,)rateura functi mul-
tique etiain pedarsti senatores. III 75 viri inlustres Asiniuis
Saloninus M. Agrippa et Pollione Asinio avis fratre Druso in-
siqnis Ccaesarique
progenzer
destinatus et Capito Ateius
principemn
in civitate locutnt studiis civilibus adsecututs sed avo centurione
Sullano, patre prattorio.
Ich habe mir aus den tibrigen Btichern der Annalen noch
siebenundzwanzig ahnliche Beispiele notirt, die alle gleichermafien
dartun, dafi Tacitus den allgemeinen Begriff ,,vornehm, altangesehen,
bertihmt" durch splendidus, egregiuhs, vetus, clarus, iliustris
wiedergibt. Darunter fallen Angehorige der Nobilitat wie sonstige
Mitglieder des Senatorenstandes mit namhaften Vorfahren oder, die
sich aus eigener Kraft emporgebracht haben. Auch charakterisirt
er die Vornehmheit niher durch Angabe des senatorisehen Ranges
der Vorfahren wie familia consulani oder praetoria.
Ahnlich die andern zeitgenossischen Schriftsteller: Plin. pan.
70, 2 von Traian: qui gener-is tmi claritatem virtute
superasti.
ep. IV 15, 10 quaestor patre praetorio propinquis
consularibus.
Suet. Aug. 62, 2 Vinicio clan-o decoroque iuveni; Cal. 36, 1 Va-
lerius Catullus consulari famnilia ituvenis; Nero 35, 1 Nero hei-
ratete Poppaeam Sabinam qtaestorio patre natam et equiti R.
antea nuptamn, deinde Statiliamn J
Messalinam Tauri bis consulis
ac triumphalis abneptem.
Es unterliegt wohl keinem Zweifel, dafi auch in der Kaiserzeit
das curulische Amt das ius inaginum verlieh (Mommsen, Staats-
recht I 442). Tacitus sagt dial. 8 von Eprius Marcellus und Vibius
Crispus: sine cowmendatione nataGliunm, sine substantia factul-
ta tun.
per
multos iam annos potentissimni sutnt civitatis
ac, donec libuit, principes fori, nunc
princilpes
in, Caesaris ami-
cilia agunt.
Vespasianuts
. .. bene intellegit . . . Marceelumn et
Cri.pm attitlisse a amicitiam suanw quod non a principe ac-
vc(Jerint nec accipi possit. mininitomu inater
tot ac tanta locum
obtinent imtagines ac tituli et statuae, quae neque ipsa tamen
neglegunitur,
tam hencule
Quamn,
divitiae et opes. . . . his
igitur
et honoribus et ornanaentis et ftcuhltatibus refectas do"os coruin
demnus, qui se ab ineunte adulescentia causis forensibus et ora-
torio studio dederunt. Suet. Aug. 4, 1 von Augustus' Groflvater
Atius Balbus: paterna( stirype Aricinus mjiultis in famnilia sena-
toriis imcaginibus; Vesp. 1, 7
gens Flavia obscura ac sine ullis
408 'M. GELZER
maiorum
imnfigiiibus.
Aber Friedlanders I) Satz, das Recht, die
Bildnisse der Vorfahren im Atrium aufzustellen, sei das eigentliche
Kennzeichen der Nobilitat gewesen, hat fur die Kaiserzeit noch
weniger Berechtigung als fur die Republik. Wohl sind die Atrien
der nobiles am reichsten mit Ahnenbildern besetzt (Seneca de benef.
III 28, 2; ep. 44, 5. Plin. ep. V 17, 6), jedoch das Bildnisrecht
erstreckt sich auf einen weitern Kreis als nur die Nobilitat.
Es ist ferner die NobilitAt zu unterscheiden von dem Adels-
rang, den die Kaiser durch Erteilung des Patriciats verliehen. Die
Zahl der Patricier ist in der Kaiserzeit eine weit hohere als die der
nobiles. Das Verhaltnis hat sich gerade umgekehrt. Wahrend am
Ende der Republik nur noch fiinfzehn patricische gentes im Senat
vertreten waren und gerade einige der bedeutendsten Nobilitats-
familien nicht patricisch waren, so bildeten nun die nobiles im
Patriciat eine kleine, stets abnehmende Minderheit2). Plinius (pan.
9, 2) nennt Traian patricio et
consudari
et triuimLphali atire
geni-
turn; es ist das der vornehmste Rang, den kaiserliche Gnade ge-
wahren konnte, doch Nobilitat darf er ihm nicht zuschreibenw
Kaiser Otho war Patricier (Suet. Otho 1, 3) und nicht nobilis
(Tac. hist. II 48). Sehr wahrscheinlich gehiorten auch im Anfang
der Kaiserzeit nicht alle der damals noch zahlreichern Nobilitats-
familien zum Patriciat, so die Licinii Crassi (P. I. R. II 275) und
die Pompei (P. I. R. III 64). Jedenfalls schlieUt Heiter (S. 46ff.)
irrttimlich aus der Bezeichnung nobilis ohne weiteres auf Patriciat.
III.
Wir mogen nachprufen wo wir wollen, uiberall finden wir die
Auffassung, dati die Nobilitat der Kaiserzeit auf der Abstammung
von Consularen des Freistaates beruht. Weder Bekleidung des Con-
sulats noch Aufnahme in den Patriciat vermag neue Nobilitat zu
schaffen. Nur einmal begegnen wir der Ansicht, daU, wer als
Neuling den Principat erlangt hat, dadurch seine Nachkommen
nobilitirt (Ausspruch Otbos bei Tac. hist. II 48). Aber nichts deutet
1) Darstellungen aus der Sittengeschichte Roms 8J 243.
2) Mommsein, RMm. Forsch. I 112. Heiter, de patriciis gentibus quae
imperii Romani saeculis I. 1I. III. fuerint. Berl. Dissert. 1909. Stech,
senatores Romani qui fuerint inde a Vespasiano usque ad Traiani exitum.
1912 (X. Beiheft der Klio). Man vergleiche die Listen der kaiserlichen
Patricier bei Heiter 40ff. und Stech 131iff.
DIE NOBILITXT DER KAISERZEIT 409
darauf, dafi hierin mehr als eine einmalige unmafigebliche Aufierung
zu erblicken sei. Aus dem Wesen dieser Standesbildung spricht
der Gegensatz zur monarchischen Gestaltung des romischen Staates.
Als Caesar, der Zerstorer der Nobilitatsherrschaft, gefallen war,
gelang es nicht mehr, die alten Zustande zuriickzuftihren. Die tibrig-
gebliebenen Mitglieder der Nobilitat schlossen aufierlich Frieden mit
dem Principat, doch mit strenger ExklusivitUt hielten sie ihren Adel
von monarchischen und hofischen Einwirkungen frei. Die Nobilitat
bildete nach wie vor die gesellschaftliche Oberschicht, der Princeps
konnte ihr angehbren, aber er stand nicht uiber ihr. Dafi sich diese
Auffassung durchsetzte, bewies am besten die sociale und politische
Bedeutung ihrer damaligen Vertreter.
Schon Friedlander wies (Sittengeschichte I 243ff.) auf die Zeug-
nisse hin, die Aufschlufi gaben uiber das allgemeine Ansehen, in
welchem der alte Adel in der Kaiserzeit stand. Seneca kommt oft
darauf zu sprechen: dial. IV 21, 7; V 10, 4; VI 10, 1; IX 10, 3;
X 4, 6; de benef. III 28, 1ff.; IV 30, 1; de clem. I 9, 10; ep.
44, 5; 47, 17; 120, 3. Die Kaiser bekampften in diesem Punkte
die offentliche Meinung nicht. Die hohen und hochsten Ebrenstellen
des Staates wurden der Nobilitat mit freigebiger Hand gewabrt.
Die beiden ersten principes waren geradezu nobilitatsfreundlich,
Augustus aus politischer Klugheit'), Tiberius, weil er sich als
Standesgenosse ffihlte2). Auch unter den beiden Nachfolgern trat
keine grundsatzliche Anderung des Verhaltnisses ein. Zu Caligulas
Zeit erfolgte ein Senatsbeschluf, wonach jahr]ich zu Ehren des
Kaisers ein goldener Schild von den Priesterschaften in einer Pro-
cession auf das Kapitol geleitet werden sollte unter dem Chorgesang
von Knaben und Madchen der Nobilitat (Suet. Cal. 16, 4). Das Ende
seiner Regierung war fur die Nobilitat nicht schlimmer als fQr die
andern Stande. Claudius war schon durch seine antiquarischen
Interessen guinstig gestimmt gegen die Nobilitat. In der erhaltenen
Senatsrede (Dessau 212 II 24) erwahnt er seinen Freund Paullus
Fabius Persicus, nobilissimwn viruin, den es nicht reue inter irna-
gines mnaiorutin suorunm Allobrogici nonten legere. Bei seimien
Saecularspielen im Jahre 47 lieti er durch Knaben der Nobilitat,
darunter die Prinzen Britannicus und Domitius, den spatern Nero,
1) Tac. ann. I 2. Seneca de clem. I 9.
2) Tac. ann. II 48; III 8; IV 6. R. E. Tiberius Julius S. 22 des Separat-
abzugs.
410 M. GELZER
ein Troiaspiel reiten (Tac. ann. XI 11). Es waren vermutlich die-
selben jungen Standesgenossen, die an dem Essen teilnahmen, bei
dem Britannicus vergiftet wurde (Tac. ann. XIII 16 mos habebatur
principum liberos cumn ceter-is idemn aetatis nobilibus sedentes
vesci in aspectu propinquorutm propria et parciore mensa).
Erst von Nero heifit es: nobilissimto cuique exitimn dlestinavit
(Suet. Nero 36, 1). Auch hier Iaift sich in Wahrheit nicht von
einer planmahigen Verfolgung sprechen. In der Rede, die Tacitus
(ann. XIV 53) Seneca in den Mund legt, hebt dieser als einzigartiges
Ereignis, das er nur der unverdienten Gnade des Kaisers verdankt,
hervor: inter nobiles et longa decora praeferentes novitas mnea
enittit. Was die Nobilitat in Gefahr brachte, war die weitverbreitefe
Ansicht, allein der Nobilitat stehe es zu, den princeps
zu stellen.
Die Ausrufung Othos und die flavische Dynastie hat dann diesem
Vorurteil ein Ende gemacht. Aber in dieser Meinung rauinte zu-
erst Agrippina den M. Iunius Silanus als Concurrenten Neros auf
die Seite (Tac. ann. XIII 1), hernach, als sie mit dem Sohn aus-
einandergekommen war, setzte sie ihre Hoffnungen auf die jungen
niobiles, ,,welche damals noch uibrig waren" (Tac. ann. XIII 18).
Wegen solcher Umtriebe verloren Faustus Cornelius Sulla (Tac.
ann. XIII 23. 47; XIV 57. 59) und Rubellius Plautus (ann. XIII 19;
XIV 22. 57-59) ihr Leben. Bei der sogenannten pisonischen
Verschworung war Piso der einzige beteiligte nobilis. Sein
Name von gutem Klang versehaffte ihm die Ehre der Pratendent-
schaft, ohne daTh er sie erstrebt hatte (Tac. ann. XV 48. 49). Als
er so weit war, ftirchtete er bezeichnenderweise hauptsachlich die
Concurrenz des L. Silanus, der seinerseits nichts davon wufite (Tac.
ann. XV 52). Kein Wunder, daf dann dieser mit ins Verderben
gerissen wurde (Tac. ann. XVI 9). Fafit man dieses und vieles
andere, was wir aus Mangel an Quellen nicht wissen, zusammen,
so ergibt sich allerdings, daT damals die Reihen der Nobilitat durch
erzwungenen Tod, Hinrichtung und Verbannung stark gelichtet
wurden.
Im Gegensatz dazu suchten Galba und Otho gleichermaflen
die Ubriggebliebenen zu entschadigen und wieder zu Ehren zu
bringen (Suet. Galba 10, 1. Tac. hist. 1 77. II 92). Gerade das
veranlafite wohl Vitellius wieder zu feindseligem Vorgehen (Suet.
Vit. 14, 1). Eine schwere Zeit kam dann unter Domitian (Tac.
Agr. 45). Tacitus (hist. I 2) charakterisirt sie kurz: nobilitas opes
DIE NOBILITXT DER KAISERZEIT 411
ornissi gestique honores pro crirnine et ob virtuttes certissimr utr
exitium. In seiner Lobrede auf Traian ruft Plinius aus (pan. 50, 3):
ergo
in vestiqia sedesque nobilium
ihnrinqrant
pares domnini nec
ianm clarissimorun virorurn
receptacula
habitatore servo teruntur
aut foeda vastitate
procunmbunt.
Bei dieser Stelle ist darauf zu
achten, dafi Plinius nicht sagt, die nobiles kehren in ihre alten
Paliste zuruick, sondern blof, Herren, die ihnen gleichstehen",
vornehme, angesehene. Wie die bei Plinius folgenden Ausftihrungen
zeigen, handelt es sich darum, dafi Traian aus dem durch Domitians
Confiskationen ungeheuer angewachsenen kaiserlichen Grundbesitz
grofle Teile versteigern und verkaufen liefi. Die Nobilitat war aber
damals so zusammengeschmolzen, dafi sie sich wohi kaum stark
daran beteiligen konnte. Die wenigen Erben des ehrwuirdigen
republikanischen Adels zog Traian nach Kraften zu Ehren, auch
das ruhmt Plinius (pan. 69, 5). Aber die Nobilitat war zu keiner
Rolle mehr berufen. Um die Mitte des zweiten Jahrhunderts sagt
Apuleius (Florida 8, 1): ex innumeris horninibus pauci senatores,
ex senatbribus patuci nobiles genere et ex iis (pauci consulares,
ex) consulaributs pauci boni et adhuc ex bonis patuci eruditi.
Ob er dabei wirklich noch an einen Vertreter der alten Nobilitat
denkt, ist mir sehr fraglich. Commodus hat sich zuerst nobilissi-
mius omnniton
principumt
genannt (Dessau 397). Seit Septimius
Severus wird nobilissirnuts Caesar die officielle Titulatur des Mit-
regenten (Mommsen, Staatsrecht II 1141, 1. Dessau 457). Ubrigens
wurde damals der macitige Fulvius Plautianus, Caracallas Schwieger-
vater, nobilissimius praefectus praetorio necessarius Augustorum
genannt (Dessau 456, vgl. Stein R. E. VII' 273). Diese Titulatur
ist ganz einzigartig. Das nobilissinius geht offenbar auf die Ver-
wandtschaft mit dem Kaiserhaus. So ist es auci beim Caesartitel
zu verstehen. Schon Commodus nannte sich so, weil er leiblicher
Sohn eines Kaisers war (Herod. V 1, 6). Othos Auffassung, wo-
nach der Principat des Vaters den Sohn nobilitirt, ist demnach am
Ende des zweiten Jahrhunderts wieder aufgelebt. Jedenfalls bezeugt
die officielle Annahme des nobilissimus-Pradikats, dafi andere
Nobilitiit damals nicht mehr bestand.
Allmahlich und still ist im Laufe des zweiten Jahrhunderts die
Nobilitat aus der Geschichte verschwunden. Nicht wenige Glieder
des republikanischen Adels sind durch den Willen des Kaisers ge-
fallen. Jedoch, wie ausgefuthrt, bewufite Ausrottung war es nicht.
412 M. GELZER
Man darf auch nicht die stoisch-republikanische Opposition, die sich
wenigstens in unserer U;berlieferung als so bedeutend geberdet, und
gegen welche die Kaiser oft streng vorgehen muften, mit der
Nobilitat verwechseln. Ihre Heroen und Martyrer wie Thrasea
Paetus, Barea Soranus, Helvidius Priscus tragen wenig vornehme
Namen. Vom letzten ist bekannt, dafi er Sohn eines Primipilars
war (vgl. Gaheis R. E. VIII 217). Sein stoisches Glaubensbekenntnis
formulirt Tacitus (hist. IV 5) als potentiam nobilitatent ceteraque
extra animuwn neque bonis neque malis adnumer-are. Natilrlich
gab es auch nobiles. die diesen Ansichten huldigten. C. Cassius
Longinus, der Jurist, und sein Zogling L. lunius Silanus Torquatus
sind hier zu nennen (Tac. ann. XV 52; XVI 7. 9. Plin. ep. I 17).
Aber sie sind ebensowenig typische Vertreter ihres Standes wie am
Ende der Republik die Doktrinaire Cato und Brutus. Die Nobilitat,
die sich gegen Caesar um Pompejus scharte, kampfte nicht wegen
einiger Glaubenssatze sondern um die Grundfesten ihrer socialen
und politischen Stellung, um die Herrschaft des Weltreichs. DafS
schlieTlich an Caesars Stelle Augustus trat, war fur sie insofern
ein Vorteil, als dadurch, wie wir sahen, ihr socialer Vorrang gewahrt
blieb. Aber die Folgezeit bewies, dafi er sich ohne den Genuf' der
politischen Macht auf die Dauer nicht behaupten liel. Man kann
die Nobilitat der Kaiserzeit in gewisser Weise den mediatisirten
Fiirsten des deutschen Reiches vergleichen, freilich mit dem wichtigen
Unterschied, dall sie in keiner Weise ftir den Verlust der politischen
Herrschaft (die freilich auch nur eine faktische gewesen war) finan-
ziell entscha(digt wurde. Das war aber der springende Punkt. Sobald
die Moglichkeit, durch Kriegfulhrung oder zweckdienliche Handhabung
der Provincialverwaltung den erschopften Reichtum zu restauriren,
verstopft war, multe die sociale Alachtstellung uber kurz oder lang
von selbst aufhoren.
Die 6ffentliche Meinung der r6mischen Welt war damals vollig
in den Bann des Rentnerideals gekommen. Census senatoriuon
gradumn ascendit, census equitem Rornanunz a plebe
discernit,
census in castris ordinent proinovet, censsus intdices in foro legit
ruft Porcius Latro, der Rhetor der augusteischen Zeit aus (Seneca,
controv. II 1, 17). Diesem Grundsatz der timokratischen Rangord-
nung stand ebenso fest zur Seite die Ansicht, der Angehorige des
ersten Standes, der Senator, mnisse von seinen Renten, das heiflt in,
der Hauptsache von seinen Bodeneinkuinften, leben konnen (Fried-
DIE NOBILITXT DER KAISERZEIT 413
lander, Sittengesch. I 24
-
267). Reich werden konnte man als
Senator nicht, es mufiten denn besondere Verhaltnisse vorliegen, wie
Senecas Beziehungen zu Nero, die ihm zu fiirstlichem Einkommeni
verhalfen (Tac. ann. XIII 18. 42. XIV 52), sondern der Senatoren-
sohn, der ein Vermogen machen wollte, mufte so handeln, wie
Tacitus (hist. II 86) von Cornelius Fuscus berichtet: prima iuventa
quaestus cupidine senatorium ordinem, exiteratd). Die Kehrseite
des Rentnerideals sind Kinderlosigkeit, Zweikindersystem, Erb-
schleicherei, Erscheinungen, die ja bei Moralisten und Satirikern
der Kaiserzeit so breiten Raum einnehmen.
Was vom Senatorenstand im Allgemeinen gilt, trifft noch mehr
zu bei der Nobilitat. Fur siewar die glanzende Lebenshaltung zur
condicio sine qua non geworden. In republikanischer Zeit konnte
sich ein verarmter nobilis in einer Provinz erholen. Unter dem
Principat war das nicht nur durch die bessere Kontrolle der Regierung
erschwert. sondern mehr noch durch den Umstand, daf zahlreiche
andere Elemente ibm den Platz an der Staatskrippe streitig machten.
Wie hilflos ein Teil der Nobilitat den neuen Tatsachen gegentiber-
stand, zeigt ein Fall, der im Jahre 16 im Senat zur Sprache kam.
M. Hortensius Hortalus, der Enkel des Redners, liefi seine vier
Sohne vor der Schwelle des Sitzungssaales antreten und bat den
Kaiser um eine UnterstUitzung., Er rechtfertigte sein Begehren mit
dem Hinweis, er habe seine Sohne nicht nach eigenem Wunsch,
sondern auf Augustus' Ermahnung hin aufgezogen. Augustus hatte
ihm seinerzeit durch Geschenk einer Million, des senatorischen
Minimalcensus, die Heirat ermoglicht. Tiberius erwiderte, in den
Senatssitzungen wuirden nicht solche Dinge verhandelt, durch die
einmalige Gabe sei kein Anspruch auf fortdauernde Unterstuitzung
entstanden, durch solches Warten auf fremde Hilfe werde der eigene
Fleifi gelahmt. Zum Schlufi bewilligte er unter Beistimmung des
Senats jedem mannlichen Nachkommen des Hortensius 200 000
Sesterzen. Bezeichnender als der Vorgang ist wohl das Urteil des
Tacitus: fur die Worte des Kaisers zeigt er keine Spur von
Verstandnis,
die H6he der Geldsumme (der halbe Rittercensus fur jeden) gilt ihm
als Verhohnung (superbius acci)er-e).2) Wer den Census nicht besafi,
war fUir eine standesgemadfe Laufbahn erledigt. Der Gedanke, durcli
irgend eine ehrliche Arbeit Geld zu verdienen, taucht bei diesen
1) Vgl. auch Tac. ann. XVI 17 von Senecas Bruder Mela.
2)
Tao. ann. II 37. 38.
414 M. GELZER
Herren gar nicht auf. Nero warf im Jahre 58 dem hochadligen
Valerius Messalla ein Jahrgeld von 500 000 Sesterzen aus
,zum
Aus-
halten seiner unverschuldeten Armut" (Tac. ann. XIII 34). Aus dieser
Summe lift sich abnehmen, was fur Anspruche an die groThen
Geschlechter gestellt wurden (vgl. Friedlander, Sittengesch. I 251),
und daf die Gehalter, welche seit Augustus allen auferhalb Roms
titigen Beamten bezahlt wurden (Mommsen, Staatsrecht I 302), ein
Tropfen Wasser auf den heif3en Stein waren.
Die Nobilitat lebte ausschlieElich vom ererbten Gute, neue Ver-
mogen wurden kaum mehr geschaffen. Die Lebenshaltung stand
dabei womoglich auf einem hoheren FufIe als zuvor. Es war dies
die einzige Art, in der die Vornehmheit zum Ausdruck gebracht
werden konnte. Tacitus betont, daTh die verschiedenen Nah- und
Treuverhaltnisse, auf denen in republikanischer Zeit die Macht der
Nobilitat beruht hatte, die Patronate uiber Plebs, Untertanen, orien-
talische Kleink6nige, im alten Umfange weitergeftihrt wurden: ut
quisque opibus donmo paratu speciosu.s, per nomen et clientelas
inlustrior habe batur (ann. III 55). Das Leben und Treiben der
stadtischen Clienten ist ein stehendes Thema der zeitgen6ssischen
Dichter (Friedlander I 384). Aber man beachte wohl, diese Clienten
des Principats sind lediglich ein Luxus, sie bezeugen die Vornehm-
heit eines Hauses, doch die politische Bedeutung fehltl), erst in
der spaten Kaiserzeit kehrt sie wieder (Fustel de Coulanges, les ori-
gines du systeme feodal 244); Mit andern Worten, sie sind eine
blofle Last der Patrone, ntitzlich machen konnten sie sich nur in
Ausnahmefallen, wie wenn sie im Buirgerkrieg ihren Herren bei sich
ein Versteck gewahrten 2).
Die Erwagung dieser Tatsachen lafit uns den wirtschaftlichen
Zusammenbruch der Nobilitat als unausbleibliche Folge der Ver-
hailtnisse erscheinen. In dem Jahrhundert von Augustus bis Vespa-
sian hat sich dieses Schicksal erfuillt. Was Tacitus (ann. III 55)
vom Tafelluxus sagt, hat allgemeine Geltung: luxus mensae a fine
Actiaci belli ad ea arma, quis Servius Galba rerurm adeptus
est, per annos centtum profu-sis sumptibus exer-citi paulatirn
1) Uberreste Tac. ann. II 55. 80. III 57. 58.
2) Tac. hist. III 73. 74. 86. II 72 von Scribonianus Camerinus (P. I. R.
III 183 Nr. 205) geht das Geruicht, er habe sich unter Nero in Histrien
verborgen gehalten, quod
illic clientelae et agri veterum Crassotum ac
iiominis favor manebat.
DIE NOBILITXT DER KAI SERZEIT
415S
exolevere. Unter den Grunden fiihrt er selbst an: dites olibn familiae
nobilitun autt claritudine insignes studio magnificentiae prolabe-
bantur 1).
Indessen ware es oberflachlich sich mit der Erklarung aus rein
wirtschaftlichen Grunden zu begn(igen. Es liegt geradezu Tragik
darin, da1i der Untergang der romischen Nobilitat, unter deren Lei-
tung das r6mische Weltreich geschaffen wurde, in deg Hauptsache
eine wirtschaftliche Frage war. Doch soll das hier nur angedeutet
werden wiederum im Anschlufl an ein taciteisches Wort. Er nennt
(hist. I 88) die Nobilitat des Vierkaiserjahres, sofern sie nicht eine
flebilis
et egens turba (II 92) war, segnis et oblita bellorutw. Es
ist das jene Tragheit, die Tiberius beim symptomatischen Fall des
Hortensius rugte. Wenn es erlaubt ist, auf Grund des Gesamtein-
druckes in einigen Satzen uber einen ganzen Stand ein UrteiI
abzugeben, m6chte ich sagen: schon am Ende der Republik klafften
allerorten Abgrtinde sittlicher Verwilderung, aber es war auch die
Tatkraft vorhanden und ein groIer Zug in der Leidenschaft. Doch
nun trat allmalhlich neben die mehr oder minder rohe Lasterhaftig-
keit ein schwachliches Gehenlassen. Man kann die Schuld daran
leicht dem Principat zuschieben. Aber der tiefer Blickende wird
nicht verkennen, dafl von dem Unterliegenden auch geerntet wurde,
was gesaet war. Die sittliche Zuchtlosigkeit der fruihern Zeit wurde
gegenuiber neuen Anforderungen zum moralischen und geistigen Un-
vermogen.
Blicken wir zurtick auf den Ausgangspunkt dieses Abschnittes,
so heiflt das, die Nobilitat hat nicht verstanden die gegentiber
Augustus errungene Stellung zu ihrem weitern Vorteil zu befestigen.
Aber zum Schlufi darf nicht unerwahnt bleiben, dafl mit der Nobilitat
als Stand nicht zugleich die Idee, deren konkreten Ausdruck sie
darstellen half, abstarb. Augustus hat die aristokratisch-timokratische
Gesellschaftsordnung aufrecht erhalten, und so bestand sie weiter die
ganze Kaiserzeit hindurch als ein Eckpfeiler im Geftige des Reichs.
Freiburg i. Br. MATTHIAS GELZER.
1) Weitere Beispiele: Tac. ann. VI 7. XIII 34. XIV 14.